Hudson Bay Company

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Em 1670, Carlos II concedeu um alvará à Hudson's Bay Company. O território que recebeu abrange cerca de 40 por cento do Canadá moderno, do Ártico aos Grandes Lagos. Em troca da colonização e desenvolvimento da colônia, a carta concedeu à Hudson's Bay Company o monopólio dos recursos naturais da região. Seu primeiro governador foi Charles Bayley, um quacre, que foi libertado da Torre de Londres e deportado para o Canadá. Nos nove anos seguintes, Bayley estabeleceu entrepostos comerciais na foz dos rios. Ele também negociou com a tribo Cree local.

No século 18, a Hudson Bay Company dominou o comércio de peles no Canadá e Oregon. Ele obteve peles de nativos americanos locais em troca de mercadorias enviadas da Inglaterra. Isso foi altamente lucrativo e em 1784 a North West Company foi formada em Montreal. Isso levou à violência e à guerra aberta entre as duas empresas.

Uma terceira empresa, a American Fur Company, foi fundada por John Jacob Astor em 1808. Ele estabeleceu o Fort Astoria na foz do rio Columbia, no Oregon, mas acabou sendo adquirido pela North West Company e renomeado para Fort George.

Em 1821, John McLoughlin foi colocado no comando de Fort William no Lago Superior. Três anos depois, McLoughlin se tornou o chefe da Hudson Bay Company e supervisor do Distrito de Columbia. Ele foi originalmente baseado em Fort George, mas mais tarde foi transferido para Fort Vancouver. Esta agora se tornou a sede administrativa e principal depósito de suprimentos para as operações de comércio de peles da Hudson's Bay Company. McLoughlin foi responsável por despachar nossas peles avaliadas em até US $ 150.000 por ano.

No final da década de 1830, Fort Vancouver se tornou o término da Trilha do Oregon. Quando os imigrantes americanos chegaram ao Oregon Country durante as décadas de 1830 e 1840, e apesar das instruções da Hudson's Bay Company de que o forte não deveria ajudar os americanos, ele lhes forneceu suprimentos essenciais para iniciar seus novos assentamentos. Isso incluía ferramentas, sementes, madeira, gado e alimentos. Grande parte disso estava a crédito e, em 1844, John McLoughlin gastou US $ 31.000 do dinheiro da empresa em 400 colonos. Em 1846, a Hudson Bay Company perdeu o Oregon para os Estados Unidos.

Em 1870, a Hudson Bay Company vendeu seus direitos no Canadá por £ 300.000. A empresa manteve seus postos comerciais e continuou no comércio de peles.

A Hudson's Bay Company também estabeleceu missões e escolas em vários de seus principais depósitos ou postos no rio Columbia, lado oeste das Montanhas Rochosas, sob a gestão de outro de seus capelães, e nas escolas Red River e Columbia, crianças indígenas são educados pertencentes a muitas tribos distantes, que, após atingirem a maioridade, têm a opção de retornar para suas casas, tornarem-se agricultores no Assentamento Rio Vermelho, ou ingressar no serviço da Companhia. Estamos envidando nossos melhores esforços em todas as outras partes do país, onde o clima e o solo o permitem, para reunir os índios em aldeias e direcionar sua atenção para a agricultura, o primeiro passo para a civilização. Esta operação é, no entanto, assistida com muita dificuldade, devido aos seus hábitos erráticos e à escassa e precária subsistência proporcionada pela caça, que os impede de se manterem juntos em números consideráveis ​​e de se dedicarem à agricultura e à busca da vida civilizada, e obriga separar-se em pequenos grupos de famílias solteiras e vagar em busca de alimento, em circunstâncias em que é impossível para o missionário segui-los.

O comércio de peles é o principal ramo de negócios atualmente no país situado entre as Montanhas Rochosas e o Oceano Pacífico. Nas margens do rio Columbia, no entanto, onde o solo e o clima são favoráveis ​​ao cultivo, estamos direcionando nossa atenção para a agricultura em grande escala, e há todas as perspectivas de que em breve seremos capazes de estabelecer importantes ramos do comércio de exportação. daí, nos artigos de lã, sebo, peles, fumo e grãos de vários tipos.

Tenho também a satisfação de dizer que a população nativa começa a tirar proveito do nosso exemplo, pois muitos, antes dependentes da caça e da pesca, agora se mantêm com a produção da terra.


Company-Histories.com

Companhia pública
Incorporated: 1670 como Governador e Companhia de Aventureiros da Inglaterra negociando na Baía de Hudson
Funcionários: 61.500
Vendas: C $ 6,45 bilhões (US $ 4,45 bilhões) (1997)
Bolsas de Valores: Montreal Toronto
Símbolo do ticker: HBC
SICs: 5311 lojas de departamento 5621 lojas de roupas femininas 5641 lojas de roupas infantis e infantis

Perspectivas da empresa:

A Companhia visa desenvolver seus recursos humanos e materiais e capitalizar sua experiência em merchandising para antecipar e satisfazer as necessidades dos clientes por produtos e serviços que procuram a preços justos e, assim, obter um retorno satisfatório para seus acionistas.

O varejista número um em lojas de departamentos do Canadá, a Hudson's Bay Company, também é a corporação mais antiga do Canadá. Em 2 de maio de 1670, o rei Carlos II concedeu a 18 investidores um alvará incorporando-os como Governador e Companhia de Aventureiros da Inglaterra, negociando na Baía de Hudson. Em seu primeiro século, a empresa negociou com os índios norte-americanos, estabeleceu fortes na Baía de Hudson e lutou com sucesso com os concorrentes americanos e canadenses para construir seu comércio de peles. No final da década de 1990, em uma operação de costa a costa responsável por quase 8% das vendas no varejo canadense (excluindo alimentos e automóveis) e cerca de 37% das vendas em lojas de departamentos, a empresa possuía e gerenciava cerca de 540 lojas em três formatos principais de varejo : as lojas de departamento de moda de Bay, com cerca de 100 fortes e normalmente de 140.000 a 180.000 pés quadrados de tamanho Zellers, a principal loja de departamentos de descontos do Canadá, com mais de 340 unidades com média de 77.500 pés quadrados e Fields, uma rede no oeste do Canadá de mais de 100 pequenas lojas de roupas.

O desenvolvimento da empresa está atrelado ao crescimento do Canadá e à colonização de sua região oeste. Aqueles que foram importantes para o desenvolvimento da empresa também foram importantes política e historicamente para o crescimento econômico e político do Novo Mundo. A lista de pessoas conhecidas associadas à empresa é longa e inclui Peter Skene Ogden, Solomon Juneau, Henry Kelsey, James Knight, Samuel Hearne, Peter Pond, Alexander Mackenzie, Sir George Simpson, Sir James Douglas, John McLoughlin e outros . O afretamento da empresa em 2 de maio de 1670, com o príncipe Rupert - primo de Carlos II e primeiro governador da empresa, seguiu-se à bem-sucedida viagem de comércio de peles do ketch Nonsuch, que trouxe peles de castor para o mercado inglês, usadas por feltros e chapeleiros para fazer os chapéus de castor que estavam na moda na época.

A carta dos Aventureiros de 1670 deu a 1,49 milhão de milhas quadradas de território virgem, ou quase 40 por cento das províncias canadenses de hoje, incluindo o que se tornaria Ontário, Quebec ao norte da bacia hidrográfica Laurentian e a oeste da fronteira de Labrador, Manitoba, a melhor parte de Saskatchewan, sul de Alberta e grande parte dos Territórios do Noroeste. Os direitos do grupo ao lucrativo comércio de peles não foram contestados, e somente 20 anos depois a empresa fez sua primeira expedição ao interior. Henry Kelsey, um aprendiz que ingressou na empresa em 1677 e que mais tarde se tornou governador da empresa, fez a primeira viagem à pradaria em 1690, aprendendo a língua cree e se adaptando à vida indiana. Ele desejava encorajar a paz entre as tribos indígenas para que pudessem trazer peles de castor para os fortes sem serem atacados. Três fortes em James Bay - Rupert's House, Moose e Albany no leste - e um quarto, York Factory, na costa oeste de Hudson Bay foram locais de batalhas por quase 30 anos entre franceses e ingleses que disputavam o território e o direito de conduzir o comércio. O Tratado de Ryswick em 1697 trouxe a paz, mas então a empresa estava perto da ruína. A maior parte do primeiro século de negócios da empresa foi dedicada a estabelecer fortes e direitos territoriais e fazer as pazes com os índios e os mercadores franceses que queriam fazer parte do comércio de peles no Novo Mundo.

Início de 1800: Concorrência com a North West Company

Um dos primeiros concorrentes mais ferozes da Hudson's Bay Company foi a North West Company, fundada em 1779 por um grupo escocês-canadense de nove comerciantes que se mudaram para o interior canadense por volta de 1780 e alegaram ser o sucessor legítimo dos primeiros comerciantes franceses que haviam se aberto a terra. A North West Company tinha dois tipos de acionistas: os sócios do leste, os comerciantes em Montreal e Quebec que forneciam o capital de risco e os sócios de "inverno", que se tornavam responsáveis ​​pelas operações exploratórias e de vendas. Em 1800, a North West tornou-se um competidor sério, forçando a Hudson's Bay Company a se tornar cada vez mais aventureira, empurrando as fronteiras comerciais para o oeste a partir da Baía de Hudson, com medo de perder o comércio com os índios ocidentais. Cada companhia conduziu a outra em direção a novas expedições, de modo que, na virada do século, cada uma delas tinha homens negociando no alto rio Missouri.

Alexander Mackenzie da North West, que mais tarde foi nomeado cavaleiro, foi o comerciante de peles mais famoso de sua época. Mackenzie empurrou as fronteiras comerciais mais para o oeste. Várias de suas expedições comerciais foram conquistas históricas: em 1789, ele cobriu 1.600 milhas e voltou em 102 dias, e em 1793 ele cruzou as Montanhas Rochosas para chegar ao Oceano Pacífico.

Outras empresas também invejavam o aparente monopólio da Hudson's Bay Company. Comerciantes dos EUA queriam uma participação no comércio de peles após a expedição de Lewis e Clark de 1804 a 1806. Em 1808, Pierre Chouteau, William Clark e cinco outros fundaram a Missouri Fur Company, e em Nova York John Jacob Astor, o principal negociante de peles em nos Estados Unidos, fundou a American Fur Company, capitalizada em US $ 300.000, da qual possuía apenas algumas ações.

Peter Skene Ogden, que trabalhou por um tempo para a American Fur Company, mudou-se para Quebec depois de ser nomeado juiz do Tribunal do Almirantado em 1788. Ogden queria estar entre os primeiros homens brancos a ver o grande deserto. Depois de morar em Quebec por seis anos com sua esposa e filhos, ele foi enviado pela North West Company para o interior da América do Norte para ser escriturário no posto da empresa onde hoje é a província de Saskatchewan. Ogden passou o inverno nas pradarias pela primeira vez em setembro de 1810, onde conheceu Samuel Black, um escocês e também escriturário, que se tornaria um amigo para toda a vida. Os dois homens costumavam molestar os homens da baía de Hudson. Entre os contos citados por Gloria Cline, autora de Peter Skene Ogden e da Hudson's Bay Company, estava o assédio de Peter Fidler, da Hudson's Bay Company. Fidler partiu em três barcos com 16 homens para a Churchill Factory na Baía de Hudson, um posto importante, e Ogden, com duas canoas cheias de canadenses, provocou os comerciantes britânicos por seis dias, mantendo-se um pouco à frente deles "para conseguir tudo dos índios que possam estar na estrada, pois eles podem ir muito mais rápido do que nós ", de acordo com Fidler. Ogden era um funcionário muito valorizado da North West e foi promovido como resultado de suas travessuras com Black.

Junto com Ogden, a North West Company confiou seu objetivo de expansão para o oeste a David Thompson. Em 1807, Thompson cruzou as Montanhas Rochosas e alcançou as cabeceiras do rio Columbia. Em 1809, ele cruzou novamente as Montanhas Rochosas e estabeleceu um posto avançado no que hoje é o norte de Idaho, de lá, ele prosseguiu para Montana. Diretamente à frente do grupo de comércio de Thompson estava a primeira expedição ao extremo oeste da Pacific Fur Company de John Jacob Astor, a subsidiária da costa oeste da American Fur Company. Embora fosse uma empresa dos Estados Unidos, era administrada por três canadenses, ex-noruegueses e ampmdash-ployees do Noroeste. A Guerra de 1812 alterou as esperanças da empresa de Astor e, no ano seguinte, a Pacific Fur Company vendeu todas as suas participações na região para a North West Company.

Durante o outono de 1818, Ogden assumiu o comando do antigo posto de David Thompson, perto do que hoje é Spokane, Washington. No ano seguinte, Ogden voltou para o leste. Em 1821, as duas empresas se fundiram sob o nome de Hudson's Bay Company depois que os Nor'westers souberam que sua empresa estava em más condições financeiras. Ogden foi excluído da fusão pela empresa por ter lutado muito, embora continuasse pela nova empresa como explorador e caçador.

A próxima fase do crescimento da empresa foi moldada pela febre do ouro de 1849, que causou uma grande corrida para o oeste, quase 40.000 '49ers vieram para o oeste naquele ano. A Hudson's Bay Company sofreu como resultado. A demanda fez o custo dos bens básicos disparar. A madeira subiu de US $ 16 para US $ 65 por mil pés de trabalho não especializado recebido de US $ 5 a US $ 10 por dia; os marinheiros recebiam US $ 150 por mês. O fluxo constante de ouro, no entanto, criou uma balança comercial favorável. Com o acordo, porém, vieram novas leis fiscais. Em 1850, o Departamento do Tesouro proibiu o comércio entre o Fort Victoria e a ilha inglesa de Vancouver e o Fort Nisqually no Puget Sound dos Estados Unidos. Isso prejudicou a Hudson's Bay Company consideravelmente porque prendeu legalmente todos os navios para inspeção alfandegária, o que os tirou 350 milhas do curso, os sujeitou a cruzar duas vezes o perigoso banco de areia de Columbia e os fez pagar pesadas taxas de pilotagem no porto da alfândega. Para aumentar os problemas de Ogden nos postos avançados a oeste da empresa, a febre do ouro criou dificuldades de trabalho, com muitos tripulantes desertando para buscar a possibilidade de encontrar ouro. Após vários anos de problemas de saúde, Ogden voltou para o leste por 18 meses. Ao retornar ao seu posto nas províncias ocidentais, a viagem extenuante e o avanço da idade cobraram seu preço. Ogden morreu em 1854.

Igualmente importante para o crescimento da empresa foi Sir George Simpson, que atuou como administrador da empresa por 40 anos após a fusão com a North West. John McLoughlin, chamado de Pai do Oregon, governou o distrito de Simpson com amplos poderes. Sir James Douglas ajudou McLoughlin, que mais tarde se tornou governador das Colônias da Coroa de Vancouver e British Columbia.

Quando o assentamento a oeste atingiu St. Paul, o governo britânico tentou quebrar o monopólio da Hudson's Bay Company, acusando-o de má administração. Um comitê seleto da Câmara dos Comuns investigou as acusações e, com Sir George Simpson como uma das principais testemunhas, as acusações foram rejeitadas. O território da empresa e os Territórios do Noroeste tornaram-se parte da Confederação Canadense por meio do Ato da América do Norte Britânica de 1867. O governo do Canadá transferiu para si o território da empresa fretado, Rupertsland, em 1870, em troca de terras agrícolas nas províncias das pradarias , que foram vendidos aos colonos nos 85 anos seguintes.

Diversificação do início do século 20, incluindo varejo

A demanda por mercadorias em geral aumentou e lojas foram estabelecidas nos arredores dos fortes. Em 1912, uma grande remodelação e reconstrução de lojas de varejo foi interrompida pela Primeira Guerra Mundial. Após a guerra, a empresa se diversificou, incorporando elementos de exploração de petróleo em Alberta, revitalizando seu Departamento de Comércio de Peles e aventurando-se no negócio de petróleo como parceiro privilegiado de Petróleo e Gás da Baía de Hudson. Após a quebra do mercado de ações de 1929 e a Grande Depressão, o departamento de peles se revitalizou, melhorando as condições de trabalho e, em algumas áreas, atuou como agente para esculturas indianas Inuit.

No início do século 20, a empresa fez das lojas de varejo sua primeira prioridade, construindo lojas de departamentos no centro (conhecidas como Bay) em cada uma das principais cidades do oeste do Canadá, movendo-se para o leste por meio de aquisições e expandindo-se para os subúrbios das principais cidades canadenses a partir de década de 1960. A Hudson's Bay Company adquiriu a Markborough Properties, uma empresa imobiliária, em 1973, a Zellers, uma rede de lojas de departamentos com descontos, em 1978 e a Simpsons, um grupo de lojas de departamentos da área de Toronto, no ano seguinte. Kenneth R. Thomson, representando a família do falecido Lord Thomson of Fleet, adquiriu 75 por cento do controle acionário da empresa em 1979.

Reestruturado na década de 1980

Na década de 1970, o governador da empresa era Donald McGiverin e George Kosich era o diretor de operações. Naquela década e na década de 1980, as vendas e os preços do petróleo caíram, enquanto a dívida das aquisições se acumulou. Em 1985, a empresa devia C $ 2,5 bilhões e com fracos lucros operacionais eliminados por C $ 250 milhões em pagamentos de juros, a empresa sofreu seu quarto prejuízo anual consecutivo. Em resposta, a administração descartou ativos, incluindo as 179 lojas mais ao norte da baía, algumas das quais remontam aos dias de comércio de peles de Ogden. A empresa também vendeu suas casas de leilão de peles, cortando assim seu último vínculo com suas raízes no comércio de peles. Em uma forte tentativa de sobreviver, Thomson sacudiu a alta administração, nomeando George Kosich, um comerciante de carreira, presidente. Thomson renovou as operações de varejo. A participação de mercado combinada das três cadeias de lojas de departamentos aumentou de 29% para 33% em dois anos.

Kosich redirecionou Simpsons para o mercado de luxo e Bay para o mercado de preços médios e baratos. Ao reposicionar a baía, Kosich colocou a gigante canadense de 300 anos contra sua contraparte americana mais próxima, a Sears. Em 1985, a Baía detinha dez por cento do mercado e a Sears, 27 por cento. Empregando uma campanha publicitária intensiva - C $ 75 milhões - o Bay produziu uma imagem ousada e agressiva perante os canadenses. No primeiro semestre de 1986, as vendas aumentaram 13,2% em relação a 1985. O lucro operacional subiu para C $ 31 milhões em 1985 e para C $ 83 milhões sobre C $ 1,8 bilhões em vendas totais em 1986. A Sears estava sentindo os resultados, relatando apenas três aumento percentual em 1986 e queda nos anos seguintes. A Zellers foi posicionada para atrair o comprador de baixo custo como uma loja de departamentos "júnior". O Clube Z, um programa de compradores frequentes que permitia aos clientes acumular pontos para prêmios, tinha três milhões de membros. A Hudson's Bay Company reverteu um quadro de dívida formidável em 1987, ao se desfazer de ativos não estratégicos, como sua divisão de atacado e sair do negócio de petróleo e gás. Em 1990, ela separou sua subsidiária imobiliária, Markborough Properties, como uma empresa pública separada. Os acionistas receberam uma ação da Markborough para cada ação que detinham da Baía de Hudson, com a família Thomson mantendo uma participação majoritária em Markborough. Também em 1990, a empresa comprou 51 lojas de departamentos Towers e as fundiu com a Zellers.

Em janeiro de 1991, a Hudson's Bay Company deixou definitivamente o comércio de peles canadense, um mercado estimado em C $ 350 milhões, quando parou de vender casacos de pele nas lojas da Bay, a participação da Bay no comércio de peles havia degenerado para insignificantes C $ 7 milhões em 1990. A empresa também tinha sido alvo de grupos de antifuros cada vez mais vocais.No início de 1991, a empresa vendeu três milhões de novas ações ordinárias, com receita líquida de C $ 72,5 milhões. Também recomprou um pouco mais de dois milhões de ações preferenciais da Série A por C $ 42,5 milhões. Funcionários da empresa disseram que essas transações resultariam em uma posição financeira mais forte. Por causa das quedas nas taxas de juros no início da década de 1990, as ações da Série A, com um dividendo de 8%, ficaram mais caras para pagar do que dívidas. Mais tarde, em 1991, a empresa eliminou sua divisão Simpsons, quando vendeu oito lojas Simpsons para a Sears Canada Inc. e converteu as seis lojas restantes em unidades Bay. O final de 1991 também viu a Baía anunciar um plano de três anos para dobrar suas compras de marcas americanas, um programa que visava diminuir o número de canadenses em busca de pechinchas nas lojas dos Estados Unidos (por causa do dólar canadense forte) e que se desenvolveu a partir da passagem de o acordo de livre comércio EUA-Canadá em 1989.

Desafio Wal-Mart na década de 1990

Em 1992, Thomson reduziu sua participação na Hudson's Bay Company para 25 por cento por meio de uma oferta secundária de ações cinco anos depois, essa participação foi reduzida ainda mais por meio de outra oferta secundária a zero. Enquanto isso, em 1993, a Hudson's Bay Company adquiriu 25 antigas unidades da Woodward em British Columbia e Alberta, convertendo os sites em formatos de empresa. A empresa também adquiriu a Linmark Westman International Limited, uma firma compradora do Extremo Oriente, naquele mesmo ano.

Na esteira dos fortes resultados de 1993 de C $ 5,44 bilhões (US $ 3,9 bilhões) e lucro líquido de C $ 148 milhões (US $ 108 milhões), a Hudson's Bay Company foi pega de surpresa quando a gigante americana de descontos Wal-Mart Stores Inc. entrou no mercado canadense pela primeira vez no início de 1994, por meio da compra de 122 lojas da subsidiária canadense da Woolworth Corporation. Uma guerra de preços se desenvolveu rapidamente entre as novas lojas Wal-Mart no Canadá e a rede Zellers. Em pouco mais de três anos, o Wal-Mart ganhou 45% do mercado de descontos no Canadá, ultrapassando a Zellers, cuja participação de mercado caiu de mais de 50% para 41%. Pior ainda, a guerra de preços afetou severamente os lucros da Zellers e, conseqüentemente, da Hudson's Bay Company. O lucro líquido da Zellers caiu de um pico de C $ 256 milhões em 1993 para C $ 73 milhões em 1997, enquanto o lucro líquido geral (após juros e impostos) da empresa caiu para apenas $ 54 milhões em 1997. Para agravar as dificuldades da empresa, os lucros foram reduzidos em a baía, que refletiu uma retração geral no setor de lojas de departamentos.

Em resposta ao desafio do Wal-Mart, a empresa começou a aumentar o tamanho de suas unidades Zellers, que tinham uma média de 75.000 pés quadrados em comparação com os Wal-Marts de 120.000 pés quadrados. Os novos Zellers que foram construídos agora variavam de 90.000 a 125.000 pés quadrados. A empresa também iniciou a reforma de unidades mais antigas. Em meados de 1997, a Hudson's Bay Company contratou um novo presidente e CEO, William R. Fields, que havia recentemente sido presidente da Blockbuster Video, mas era, mais importante, um veterano de 25 anos no Wal-Mart. (Kosich inicialmente se aposentou, mas em poucos dias foi contratado pela T. Eaton Company Ltd., um dos principais concorrentes da Hudson's Bay Company, como presidente da rede de lojas de departamentos da Eaton. A contratação resultou na Hudson's Bay Company processando a Eaton's por roubar outros executivos da empresa e acusá-los Kosich de violação do dever fiduciário por ingressar na Eaton's enquanto ainda trabalhava para a Hudson's Bay Company. O processo foi resolvido rapidamente, sem que os termos fossem divulgados.)

Sob a liderança de Fields, a Hudson's Bay Company tornou-se muito mais agressiva em sua busca por uma recuperação. O exemplo inicial mais dramático disso veio em fevereiro de 1998, quando a empresa comprou a Kmart Canada Co. por C $ 240 milhões (US $ 167,7 milhões). O negócio eliminou o terceiro varejista de descontos do mercado canadense e, além disso, colocou Zellers de volta à frente do Wal-Mart. Nos meses seguintes, a Hudson's Bay Company fechou 40 das 112 lojas Kmart que ganhou e converteu 59 das unidades em lojas Zellers. Duas lojas Kmart e uma Zellers foram transformadas em unidades Bay, e 11 lojas Kmart e uma Zellers foram selecionadas para serem convertidas em novos formatos de varejo especializados. Esta nova iniciativa de especialidades foi lançada em junho de 1998, quando a primeira loja Bed, Bath and More foi inaugurada em Newmarket, Ontário. A nova rede foi a primeira destruidora de categorias residenciais com sede no Canadá. Ainda outro desenvolvimento nos primeiros meses do regime Fields foi o início da conversão da rede Fields em pequenas lojas de desconto de mercadorias em geral para o mercado de massa, modelado um pouco após a rede Family Dollar dos Estados Unidos. O CEO Fields também lançou esforços para melhorar o atendimento ao cliente tradicionalmente ruim na rede Zellers e para fazer atualizações de tecnologia tanto na Zellers quanto na Bay com o objetivo de melhorar o controle de estoque. Por fim, Fields fez mudanças significativas na equipe de gestão da empresa. E em um movimento para reduzir as operações não essenciais, a subsidiária Linmark Westman foi vendida em meados de 1998. Esse turbilhão de atividades no primeiro ano de Fields indicou que a Hudson's Bay Company havia entrado em uma nova era de pioneirismo.

Principais subsidiárias: Hudson's Bay Company Acceptance Ltd. Zellers Inc.

Divisões principais: The Bay Fields Stores.

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Fonte: Diretório Internacional de Histórias de Empresas, vol. 25. St. James Press, 1999.


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The Hudson's Bay Company

foi uma corporação inglesa formada em 1670, quando Carlos II, rei da Inglaterra, concedeu um foral ao Príncipe Rupert, seu primo nascido na Boêmia, e a 17 outros nobres e cavalheiros, dando-lhes assim o monopólio do comércio na região irrigada por riachos para a Baía de Hudson. No vasto território, que veio a ser conhecido como Terra de Rupert, sua empresa também tinha o poder de estabelecer leis e impor penalidades por infração às leis, construir fortes, manter navios de guerra e fazer paz ou guerra com os nativos. O capital original da empresa era de cerca de $ 220.000, uma grande quantidade de capital para o período.

Por quase um século, esse monopólio não foi questionado, embora tenha se desenvolvido lentamente. Em 1749, a empresa tinha apenas quatro ou cinco fortes costeiros e não mais do que 120 funcionários. O comércio anual, embora imensamente lucrativo, consistia apenas na troca de três ou quatro carregamentos de navios de mercadorias britânicas grosseiras por um peso aproximadamente igual de peles e peles. Nesse ano, foi feita uma tentativa infrutífera no Parlamento de revogar a carta, com o fundamento de que os poderes por ela concedidos não tinham sido utilizados. Após esse período, o desenvolvimento da empresa se acelerou. Os conflitos com os franceses sobre o comércio de peles, que começaram com o nascimento da Hudson's Bay Company e estouraram em uma guerra aberta em favor da empresa em 1713, foram finalmente resolvidos com a conquista britânica do Canadá em 1763. A aquisição do Canadá tornou os territórios da empresa acessíveis do sul, bem como do comércio marítimo aumentou imensamente, e durante as guerras francesas de 1778 a 1783 a empresa foi forte o suficiente para suportar uma perda de aproximadamente um milhão de dólares.

Um monopólio tão lucrativo não poderia ser mantido por muito tempo. Caçadores privados e até mesmo empresas rivais logo entraram em campo, penetrando desde os Grandes Lagos até o rio Saskatchewan em direção às Montanhas Rochosas. Em 1783, um grupo desses especuladores formou a North West Fur Company de Montreal e entrou em competição feroz com a Hudson's Bay Company. Durante os anos seguintes, o fornecimento de animais peludos foi ameaçado pelo abate de animais durante a época de reprodução. Eventualmente, em 1821, as duas grandes empresas se fundiram, com um território combinado estendido por uma licença para o Oceano Ártico no norte e o Oceano Pacífico no oeste. Em 1838, a Hudson's Bay Company adquiriu novamente os direitos exclusivos do comércio nesta área por um período de 21 anos. Ao término da nova licença em 1859, no entanto, o monopólio comercial foi abolido e o comércio na região foi aberto a qualquer empresário. As reivindicações da empresa de direitos adquiridos e direitos de propriedade, no entanto, permaneceram sem acordo até 1870, quando Rupert's Land foi adquirido pelo Dominion do Canadá em troca de uma indenização de aproximadamente $ 600.000 e uma concessão de terra de 7 milhões de acres. A empresa manteve seus fortes e feitorias, mas abriu mão de todos os privilégios monopolísticos.

Partes do que sobrou de seu outrora vasto império de terras foram vendidas, e a empresa agora detém apenas cerca de 2 milhões de acres; a receita dessas vendas foi adicionada aos ativos da empresa para empreendimentos em novos campos. Durante a Primeira Guerra Mundial, a Hudson's Bay Company operou uma linha de navios a vapor com mais de 300 navios e transportou alimentos e munições para os governos francês e belga. Ela construiu uma rede de lojas de departamentos no oeste do Canadá, as maiores das quais estão em Winnipeg, Saskatoon, Calgary, Edmonton, Vancouver e Victoria. The Beaver House, o armazém da Hudson's Bay Company em Londres, tornou-se um centro do comércio internacional de peles. Mais recentemente, a empresa estendeu seu comércio de peles fora do Canadá, especialmente na Rússia, e diminuiu a ênfase no varejo de peles. Devido a fatores econômicos, a empresa dosou o último de seus salões de peles de varejo em 1991.

The Hudson's Bay Company em Montana

A Hudson's Bay Company foi fundada em 2 de maio de 1670, por alvará da coroa britânica. A carta régia concedeu à Companhia propriedade absoluta, jurisdição suprema em todos os assuntos civis e militares, o poder de fazer e interpretar leis e até mesmo o poder de declarar guerra contra os povos "pagãos". A carta concedeu à Companhia acesso a todas as terras drenadas pelos rios que entravam na Baía de Hudson, chamadas Rupert Land, e incluía o território que hoje é Minnesota, Dakota do Norte e Montana. Os líderes literalmente tinham o poder de vida ou morte sobre os funcionários e as pessoas que viviam nos domínios da Hudson's Bay Company.

Com sede em Londres e com um importante escritório norte-americano em Montreal, "a Companhia", como era conhecida, estava de olho no oeste da América do Norte com o propósito expresso de obter peles. Conseqüentemente, a expansão para o oeste era o objetivo principal. A expansão para o oeste também significou uma expansão para o sul, o que causou alguns problemas. Como a fronteira americano-canadense não foi definida como o 49º paralelo a leste das Montanhas Rochosas até 1818, e só em 1846 essa fronteira foi estendida até o oceano Pacífico, ambos os lados ficaram presos como bem entendiam. Uma empresa reivindicou uma área e fez tudo ao seu alcance para desencorajar intrusos.

A Hudson's Bay Company não hesitou em estender seu alcance para o sul. Várias expedições exploraram extensivamente a área do sul de Montana e Idaho. A Hudson's Bay Company tinha suas iniciais "HBC" em sua propriedade, onde quer que estivesse localizada. Os americanos, vendo essas iniciais aparentemente em todos os lugares, referem-se, de brincadeira, às letras como significando "Aqui antes de Cristo".

No outono de 1810, o comerciante da Baía de Hudson, Joseph Howse, construiu um pequeno forte de peles na extremidade norte do Lago Flathead. (Ninguém sabe ao certo onde ficava esse posto.) Ele foi ocupado durante o inverno de 1810-11 e abandonado na primavera. O objetivo do posto era neutralizar a presença da North West Company no Noroeste. Howse House ou Fort Howse tem a distinção de ser o único forte construído pela Hudson's Bay Company a oeste das Montanhas Rochosas até a consolidação com a North West Company em 1821.

Em 1824, a Hudson's Bay Company construiu sua sede do Departamento de Columbia no rio Columbia em Fort Vancouver (Washington) e nomeou o astuto Dr. John McLoughlin como governador. Ele enviou brigadas de Fort Vancouver e explorou o noroeste, chegando até o oeste de Montana. A caça e o comércio continuaram por muitos anos na parte oeste de Montana e a Idaho Hudson's Bay Company relutou em desistir dos ricos campos de caça-níqueis.

Entre 1811 e 1824, a Hudson's Bay Company manteve uma presença ativa no noroeste de Montana. Os fortes de peles que eles operavam foram amplamente esquecidos. Os escritos do período indicam que a Companhia sempre manteve uma feitoria na área. O Flathead Post (também chamado de segunda Salish House) foi estabelecido em 1823 por Alexander Ross cerca de cinco milhas a leste de Thompson Falls.

Em 10 de fevereiro de 1824, Ross, que era acusado do lucrativo comércio do rio Snake, partiu de Flathead Post, perto de Thompson Falls, para uma aventura de caça e exploração de inverno. Seu grupo consistia de 140 pessoas, algumas das quais eram membros da família dos caçadores, bem como alguns índios iroqueses contratados para fazer armadilhas e ensinar técnicas de armadilhas aos nativos locais.

A jornada de Ross o levou ao Vale Hell Gate perto de Missoula, subindo o rio Bitterroot através do Vale Bitterroot, e em 12 de março ao Buraco de Ross (que Ross chamava de Vale dos Perturbações) perto de Sula. A neve estava forte, as temperaturas estavam perto de zero e a passagem para o leste sobre as colinas densamente arborizadas no Big Hole Valley era quase impossível. Por alguns dias, Ross esperou que as ordens voltassem. Quando nenhum veio, em meio a resmungos e quase um motim de seus homens, ele começou a trabalhar seu caminho para o leste (através da atual Passagem de Gibbons) através de montes de neve de três metros de altura com o objetivo de chegar ao Vale do Big Hole. Homens ameaçaram desertar, então Ross prometeu tirar as roupas de qualquer pessoa pega desertando. A perspectiva de nudez nas montanhas da primavera em meio àqueles montes de neve de três metros mudou todas as mentes rebeldes.

Os ânimos muitas vezes ficavam exaltados, mas um mês depois, em 14 de abril, após um dia de pandemônio de quinze horas, o grupo invadiu o vale do Big Hole. Eles permaneceram no Big Hole por doze dias apreciando a Boiling Spring em Jackson, onde William Clark e dezenove de seus homens acamparam em julho de 1806.

Ross e sua expedição capturaram o rio Big Hole e Willard's Creek - mais tarde conhecido como Grasshopper Creek - e talvez até mesmo em Bannack, o local da primeira grande descoberta de ouro em Montana em 1862. Ross então se aventurou na região de Salmon River via Lemhi Passe perto de Tendoy and Salmon, Idaho, e confira extensivamente essa região. Em novembro de 1824, eles retornaram ao Flathead Post com o melhor retorno de uma expedição de brigada e do país do Rio Snake - mais de 5.000 peles. Quando ele voltou, Ross recebeu o comando do Flathead Post, e Peter Skene Ogden o substituiu como chefe do comércio de Snake River.

Entre 1824 e 1830, Peter Skene Ogden liderou seis incursões nas imensas drenagens do rio Snake em nome do Departamento de Columbia da Hudson's Bay Company. Abundavam os relatos de que a região do Rio Snake era um campo de caça-níqueis rico. Nos anos que se seguiram, a Hudson's Bay Company aumentou suas brigadas no campo, adicionando James W. Dease e John Work como líderes de brigada. O alvo eram os rios ricos em peles e as drenagens do Snake, Dark's Fork of the Columbia e Missouri.

John Work, encarregado da brigada Snake River de 1831 a 1834, partiu de Fort Nez Perce (Walla Walla) em 11 de setembro de 1831. Seu objetivo era o comércio com os índios Salish e Blackfeet. Com esse grupo empreendedor estavam vários membros da família de caçadores e comerciantes, incluindo as três filhas pequenas de Work e alguém que ele chamava de sua "pequena governanta índia Walla Walla" como babá. Como a maioria das outras expedições de captura, esta também incluía balconistas e lojistas que cuidariam de itens comerciais como armas, contas, vermelhão, machados, espelhos, facas, cobertores, café, cachimbos de barro e tabaco. Sempre que a expedição encontrava índios com peles, esses homens montavam uma loja. O ganho deles em alguns dias, compreensivelmente, seria maior do que o que os caçadores trariam do campo.

Work e seu grupo viajaram para o leste seguindo o rio Clearwater em parte, sobre Lolo Pass, e acabaram em Lolo Hot Springs, Montana, em 13 de outubro de 1831. O trabalho relatou que muitos castores foram capturados, bem como veados, alces, ursos e ovelhas. O grupo conheceu o rio Bitterroot (assim chamado em homenagem à flor que cresce em profusão em suas margens) perto da atual cidade de Lolo e o seguiu até Hell Gate Valley (Missoula), onde passou a noite de 20 de outubro. Dez dias depois, a oeste de Ovando perto de Monture Creek, Work lamentou em seu diário: “Algumas marcas dos americanos são vistas. Os índios [com ele] haviam caçado os pequenos garfos até aqui, e provavelmente tudo acima disso é caçado pelos americanos, de modo que nada é deixou para nós. "

Algumas semanas depois de deixar Hell Gate Valley, Work perdeu vários de seus homens para ataques Blackfeet. De Hell Gate, ele havia se mudado para capturar a área de Deer Lodge, Divide e o vale de Beaverhead. Quinta-feira, 17 de novembro de 1831, ele observou Beaverhead Rock ao sul de Dillon, que tinha sido mencionado por Lewis e escuro em 10 de agosto de 1805. Work também observou rebanhos imensos de búfalos na área, e como eles eram gordos.

Ele e seu grupo viajaram pela Shoshone Cove, ou Horse Prairie, para a região de Salmon River, passando quase um mês fazendo armadilhas. Em 4 de janeiro de 1832, ele reentrou em Montana e prendeu o Vale de Beaverhead mais uma vez, de Red Rock perto da escura Canyon Dam até Point of Rocks perto de Twin Bridges. Ele gostava especialmente do Beaverhead por causa da abundância de búfalos para comida e dos amplos espaços abertos nos quais ele podia avistar os pés negros ou outros bandos de índios.

De 28 de janeiro a 3 de fevereiro de 1832, a expedição de John Work estava acampada cerca de dezesseis quilômetros ao norte de Dillon, onde agora está localizado o terminal ferroviário Apex. Ele permaneceu no acampamento mais tempo do que o normal porque os doentes e feridos não conseguiam se mover e o tempo estava ruim. Na segunda-feira, 30 de janeiro, o grupo foi atacado ao amanhecer por um grupo de pelo menos 300 Piegans (Blackfeet) e Gros Ventres. O ataque durou até meio-dia, o grupo de Work sustentando um Flathead morto e oito feridos. O braço de Work ficou levemente ferido e sua "governanta índia Walla Walla perigosamente ferida". Ele registrou em seu diário: "Um fogo forte foi mantido em ambos os lados até o meio-dia, em uma ocasião eles cercaram nosso acampamento, mas mantiveram uma distância considerável." O canhão que Work teve com ele estourou na terceira descarga e foi provavelmente deixado, tornando-se objeto de buscas anos depois. Work e seu grupo deixaram Montana via Horse Prairie e Bannack Pass na segunda semana de março, encontrando muitas outras aventuras ao longo do caminho. Sua empolgante expedição não era diferente de outras às camas de pele do Ocidente, mas os locais eram diferentes.

A captura em geral foi produtiva, apesar do assédio dos índios Blackfeet. O número de peles de animais cresceu continuamente até 1837, quando uma fonte lista a colheita da Hudson's Bay Company em 26.735 peles. Então, o número de castores na região diminuiu continuamente por causa da forte pressão de aprisionamento. Apesar de muitas áreas estarem presas, continuaram empolgantes incursões de armadilhas.

Os americanos estavam invadindo a região em maior número e reivindicando o território como seu com maior frequência e entusiasmo. No país do Flathead, medidas vigorosas foram tomadas para superar a agressividade americana. Flathead Post foi transferido para o leste para evitar empreendimentos americanos e, por fim, foi transferido para Post Creek perto de Ronan e Charlo e renomeado para Fort Connah. Em 1847, Angus McDonald concluiu a construção do Fort Connah, que tem a distinção de ser o último posto da Hudson's Bay Company a ser construído no que hoje são os Estados Unidos. Em 1871, o Fort Connah foi fechado por Duncan McDonald, filho do velho Angus, que o abriu 25 anos antes.

O dia do comércio de pele de castor havia começado a fechar no oeste de Montana no início da década de 1850. Muitos índios e brancos continuaram a caçar e capturar peles e vendê-las ou trocá-las em lugares como Fort Owen no Bitterroot perto de Stevensville ou Fort Connah. A seda substituiu o castor em seu valor para chapéus, e o búfalo se tornou a pele de escolha. Os dias do romântico comércio de peles acabaram.


Uma cronologia dos principais eventos na história da Hudson's Bay Company

Datas importantes na história da Hudson & # 8217s Bay Company (TSE: HBC):

1666: Os exploradores franceses Pierre-Esprit Radisson e Medard Chouart viajam para Londres com contos de riquezas da natureza e obtêm o patrocínio do Príncipe Rupert, primo do Rei Carlos II. Quatro anos depois, eles trazem seu primeiro carregamento de peles da região da Baía de Hudson para a Inglaterra.

2 de maio de 1670: O rei Carlos concede à The Governor and Company of Adventurers of England Trading na Hudson & # 8217s Bay um monopólio sobre a vasta região cujos rios desembocam na Baía de Hudson.

1779: Após um século construindo fortes e explorando e comercializando no interior e no norte, a empresa consegue um concorrente: a North West Co. de Montreal.

1780: A icônica manta de pontas Hudson & # 8217s Bay é produzida pela primeira vez.

1821: HBC e North West Co. fundem-se sob o nome Hudson & # 8217s Bay, com 173 feitorias em 7,8 milhões de quilômetros quadrados de terra.

1869: O território da empresa, Prince Rupert & # 8217s Land, é entregue ao governo do Canadá em troca de terras da pradaria e 300.000 libras em dinheiro.

Início dos anos 1900: Hudson & # 8217s Bay continua a expansão com a construção de uma rede de lojas no oeste do Canadá.

1960: A empresa começa a expansão para o leste, adquirindo as lojas de departamentos Morgan & # 8217s com sede em Montreal, convertendo as localizações de Ontário para a bandeira The Bay, mas deixando as lojas de Quebec como Morgan & # 8217s até 1972.

1964: As lojas Hudson e # 8217s Bay Co. são renomeadas sob a bandeira de The Bay.

1978: A empresa adquire a rede de descontos Zellers.

1979: Hudson & # 8217s Bay se expande ainda mais com a aquisição das lojas de departamentos Simpsons. A própria HBC é comprada pela família Thomson, superando a oferta da George Weston Ltd. por 75% do negócio.

1987: A empresa vende sua divisão de lojas do norte e interrompe oficialmente o comércio de peles.

1990: As lojas Towers são adicionadas ao portfólio de varejo sob a bandeira Zellers.

1993: HBC adquire as lojas Woodward & # 8217s em B.C. e Alberta e converte a maioria para locais Bay ou Zellers.

1997: Família Thomson abre mão da propriedade da empresa

2003: O empresário norte-americano Jerry Zucker começa a acumular participações na HBC e, dois anos depois, oferece US $ 1,1 bilhão para adquirir a empresa, tornando-a uma empresa privada.

12 de abril de 2008: Zucker morre após uma batalha contra o câncer.

16 de julho de 2008: NRDC Equity Partners, com sede em Nova York, proprietário da cadeia de lojas de departamentos americana Lord & amp Taylor, compra Hudson & # 8217s Bay, com planos de expandir sua marca para o Canadá e oferecer uma nova abordagem aos pontos de venda The Bay e Zellers.

13 de janeiro de 2011: Hudson & # 8217s Bay Co. vende direitos de leasing para a maioria de suas instalações Zellers para a Target Corp, com sede em Minnesota (NYSE: TGT) por US $ 1,83 bilhão.

Janeiro de 2012: Hudson & # 8217s Bay Co. assume as operações das lojas Lord e Taylor nos EUA. Ambas as marcas permanecem sob a propriedade da empresa controladora NRDC Equity Partners.

26 de novembro de 2012: Hudson & # 8217s Bay Co. torna-se uma empresa pública mais uma vez com o fechamento de uma oferta pública de $ 365 milhões. As ações são negociadas na TSX sob o símbolo HBC.


Como a Hudson's Bay Company moldou a história do Canadá - e suas fronteiras

Um novo livro explora a significativa influência indígena na expansão do HBC e como, apesar de todos os seus males, a empresa impediu que vastas áreas do Canadá se tornassem parte dos EUA.

Nesta pintura, Embaixadora da Paz, Thanadelthur negocia a paz entre Chipewyans e Cree, abrindo caminho para a expansão do HBC (Embaixatriz da Paz de George Franklin Arbuckle para HBC, c. 1953. Imagem cortesia de HBC Corporate Collection)

Se alguma vez existiu uma empresa comercial que os canadenses pudessem chamar simplesmente de "a empresa" com uma boa chance de ser instantaneamente compreendida por milhões de compatriotas, é aquela sobre a qual Stephen Bown escreve em seu novo livro com esse nome. Afinal, a Hudson's Bay Company, de 350 anos, não é apenas uma das principais raízes da população Métis do Canadá, mas sua rede de postos e relações com os habitantes indígenas talvez seja a maior razão pela qual o Canadá Ocidental não é agora o noroeste dos Estados Unidos. Mas apesar das reivindicações absurdamente grandiosas de sua carta de fundação de 1670, concedendo-lhe poder mercantil absoluto sobre cerca de 40% do Canadá atual, ele começou a vida de uma maneira decididamente mais modesta. Durante a maior parte de seu primeiro século e meio, conforme estabelecido no absorvente e matizado A Empresa: A Ascensão e Queda do Império da Baía de Hudson, o HBC e seu punhado de funcionários diretos abraçaram cautelosamente a costa atlântica subártica.

A partir daí, eles acessaram uma rede de comércio das Primeiras Nações já existente e, inadvertidamente, iniciaram uma revolução socioeconômica no oeste indígena da América do Norte. “A empresa é freqüentemente apresentada como um grande monopólio britânico que controlava tudo”, disse Bown em uma entrevista. “E isso pode ter sido verdade em meados do século 19, mas começou com um pequeno grupo de ingleses congelados evoluindo para uma entidade de culturas combinadas - e genética combinada - com os Cree locais. O início da HBC foi um empreendimento cultural tanto quanto um empreendimento comercial e não teria tido sucesso a menos que estivesse vinculado às sociedades indígenas. ”

O casamento entre empresa e clientes logo se tornou literal. Embora o HBC tenha começado desencorajando os casamentos mistos, também não permitia que mulheres europeias vivessem em seus fortes. Sendo a natureza humana o que é, as ligações sexuais eram inevitáveis, mas a empresa ficou surpresa a princípio com as ofertas de casamento indígenas feitas para selar alianças - embora logo as tenha acolhido. Como todos os casamentos sempre, Bown observa, essas correspondências variam de "amor mútuo a mutuamente explorador". Às vezes, os maridos ingleses voltavam para casa quando concluíam suas obrigações e suas esposas cree voltavam para suas famílias. Mas nem sempre - embora esse fosse seu plano, o comerciante de peles Daniel Harmon confidenciou a seu diário, quando se casou com sua esposa cree, Elizabeth, em 1805, ele não poderia fazê-lo 15 anos depois. “A união que se formou entre nós foi cimentada. Choramos juntos pela partida prematura de vários filhos e, principalmente, de um filho amado. Ainda temos filhos vivos, que são igualmente preciosos para nós dois. ” Em vez disso, a família inteira se retirou para uma cidade em Vermont.

E esses casamentos produziram filhos naturalmente, como a filha de Harmon, Polly, cujo progresso em inglês tornou o registro mais feliz no diário, embora ele geralmente falasse com ela e seus irmãos em cree e com a mãe em francês. Os filhos do comércio de peles, conhecidos como "nascidos no campo" se ingleses e Métis se franceses, tornaram-se não apenas os trabalhadores essenciais da HBC, mas todo um povo próprio, um fluxo ancestral para "centenas de milhares de canadenses", observa Bown, “uma nova cultura com novas variações nas línguas faladas, novas formas de se organizar e uma compreensão diferente do mundo”.

A união, familiar e comercial, de ingleses e cree foi impulsionada por um comércio tão materialmente enriquecedor para ambos os lados que cada um brincava sobre virtualmente roubar o outro. (“Os ingleses não têm sentido”, disse certa vez um Innu Montagnais zombeteiramente a um jesuíta francês. “Eles nos dão 20 facas por pele de castor.”) Os europeus eram loucos por castores, não apenas pelo uso de suas peles na fabricação de feltro —Particularmente para chapéus, um marcador de status crucial no início da Europa moderna — mas para seu castóreo, uma secreção valiosa de suas glândulas que se pensava curar tudo, desde demência até gota. As melhores peles foram aquelas que foram efetivamente pré-tratadas ao serem usadas, com a pele externa voltada para dentro, pelos indígenas por um ou dois invernos, atingindo seu valor máximo quando o usuário estava pronto para jogar fora as roupas usadas. O que trouxe as riquezas do HBC - por um período de 60 anos no século 18, o dividendo anual dos acionistas nunca caiu abaixo de 8% - muitas vezes teve pouco valor para aqueles que os forneceram. E o que eles receberam em troca - facas de metal, chaleiras, agulhas, armas e pólvora - lançaram seus impérios comerciais.

Um trabalhador inspeciona peles de castor na fábrica de York da HBC em 1946 (George Konig / Keystone Features / Getty Images)

O que distingue A empresa'S A história popular é o destaque de Bown para aquelas políticas indígenas dinâmicas e, tanto quanto os registros históricos permitem, alguns indivíduos-chave dentro delas. “As histórias anteriores se concentraram nos ingleses que assinaram contratos em Londres, quando provavelmente um quarto da história envolve pessoas de sociedades que não mantinham a papelada legal”, diz o autor. “Eles contavam a história de Thanadelthur [e a abertura de vínculos diretos com seu pessoal] como se fosse uma expedição da empresa, porque ela não era funcionária do HBC.” Na verdade, foi a iniciativa ousada de uma das figuras mais notáveis ​​da história canadense.

Thanadelthur era uma jovem mulher Chipewyan de um povo ao norte de Hudson Bay Cree. Os últimos os chamavam de “escravos” porque o acesso às armas europeias tornara os Cree dominantes em sua inimizade tradicional, e as mulheres Chipewyan eram freqüentemente capturadas por invasores Cree.

Tomada como escrava em 1713 e levada para o território cree, Thanadelthur logo escapou e fez seu caminho, quase morta, para a fábrica de York do HBC no que hoje é Manitoba. Lá ela viu a fonte bruta do poder militar Cree e astutamente avaliou o governador do forte, James Knight, que mais tarde a descreveu como tendo “a mais firme resolução que já vi em qualquer corpo em meus dias [e] uma extraordinária vivacidade de apreensão . ” Thanadelthur contou a Knight sobre as peles de qualidade - e, crucialmente, depósitos próximos à superfície de um metal amarelo - que ele poderia obter por um custo baixo, contornando os intermediários Cree e estabelecendo comércio direto com os Chipewyans. Depois de notar como os ouvidos de Knight se aguçaram com a menção do que devia ser ouro ou cobre, ela continuou voltando a ele até que o convenceu a enviar uma expedição para seu povo.

“Ela liderou, fez funcionar, intermediou um grande negócio que durou gerações, acabou ganhando mais dinheiro para a empresa do que quase qualquer outra pessoa”, diz Bown. E provavelmente mais importante para Thanadelthur, seu negócio também trouxe aos Chipewyans as armas que impediram a invasão Cree em seu território - e permitiu-lhes iniciar seu próprio império comercial agindo, como os Cree antes deles, como corretores para os povos mais próximos ao norte e oeste.

Da mesma forma, Samuel Hearne, um dos exploradores mais famosos da história canadense, já havia desistido duas vezes de suas tentativas patrocinadas pela empresa de encontrar a passagem do noroeste por terra ou estabelecer uma operação de mineração ao longo do rio Coppermine quando conheceu Matonabee. Um Chipewyan adotado quando criança por um fator inglês e sua esposa Cree, Matonabee foi um dos indivíduos culturalmente mais fluentes no norte da América do Norte do século 18 e se tornou um importante líder Chipewyan - isto é, até 1782, quando um líder bem-sucedido O ataque francês ao Forte do Príncipe de Gales destruiu instantaneamente seu status de homem que poderia intermediar o acesso de seu povo aos produtos de HBC e manter uma lucrativa rede de comércio de longa distância. Matonabee, como Hearne lamentavelmente registrou, enforcou-se, "o único norte da Índia que, que eu já ouvi, pôs fim à sua própria existência", um evento seguido pela morte de fome "de seis de suas esposas e quatro de seus filhos o mesmo inverno. ” Mas em 1770, Matonabee estava chegando ao auge de seu poder e influência e foi capaz de liderar Hearne em uma jornada épica de 8.000 km pelo noroeste, algo que nenhum inglês poderia ter feito sozinho.

Hearne nunca encontrou nenhum de seus objetivos, mas suas viagens ajudaram a esclarecer a empresa sobre o que estava acontecendo no turbulento interior do continente. Em meados do século XVIII, os produtos europeus não estavam apenas presentes em todos os lugares, mas eram indispensáveis ​​à vida cotidiana, fato que é evidenciado pela história de um dos personagens mais envolventes da A empresa, um turista anônimo do sopé das Montanhas Rochosas. Em 1766, um jovem Blackfoot pegou uma carona para a Baía de Hudson com comerciantes Cree de longa distância que haviam comprado as peles de seu povo a uma taxa de 50 peles de castor para um rifle. Isso certamente interessou ao HBC, dado que a taxa na York Factory era de uma arma para 14 castores, mas o visitante não estava interessado em abrir o comércio - ele era um comedor de carne a cavalo que não gostava muito de seus dias em canoas ou comendo peixe . Ele tinha vindo por curiosidade e desejo de viajar, e tudo que ele queria era uma lembrança, um chapéu com babados para levar para casa como um presente para seu pai, “que o usaria quando ele cavalgasse atrás do búfalo”.

A era de Hearne and the Blackfoot foi um momento decisivo para a empresa - Bown discute as duas páginas apenas antes de uma seção intitulada "Zenith". Mas o momento histórico em que os lucros e o poder do HBC estavam prestes a subir às suas alturas sob George Simpson, uma das figuras históricas mais repelentes, embora significativas, da história canadense, foi o mesmo momento em que a igualdade aproximada entre comerciantes indígenas e europeus começou a despencar marcadamente, e perigosamente, na direção do último. A era Simpson, geralmente caracterizada como um triunfo empresarial em histórias anteriores, é um conto mais refinado e melancólico em A empresa. Mas Bown está pronto para dar ao diabo, mesmo um diabo “racista e misógino”, o que lhe é devido: “O que aconteceu no Canadá ocidental do século 19 não foi uma história feliz, mas sem a empresa, teria sido uma história americana. ” Para o bem ou para o mal, poucos elementos na história canadense foram tão influentes quanto "a empresa".

Este artigo foi publicado na edição de novembro de 2020 da Maclean's revista com o título “Como o Oeste foi conquistado”. Assine a revista impressa mensal aqui.


Legends of America

Hudson & # 8217s Bay Company, fundada em 2 de maio de 1670, é a corporação comercial mais antiga da América do Norte e uma das mais antigas do mundo.

Em seus primeiros dias, ela estava sediada em Londres, Inglaterra, e controlou o comércio de peles em grande parte da América do Norte controlada pelos britânicos por vários séculos. Estabelecendo relacionamentos iniciais com várias tribos nativas americanas, os caçadores e comerciantes da empresa foram alguns dos primeiros europeus a colocar os olhos em muitos locais que mais tarde se tornariam os Estados Unidos e Canadá.

A empresa fundou sua primeira sede em Fort Nelson, na foz do Rio Nelson, no atual nordeste de Manitoba, Canadá. Outros postos foram rapidamente estabelecidos em torno da extremidade sul da Baía de Hudson em Manitoba e nos atuais Ontário e Quebec.

Em 1821, a Hudson & # 8217s Bay Company fundiu-se com a North West Company of Montreal, Canadá, criando um território combinado que se estendeu para o Território Noroeste, que alcançou o Oceano Ártico no norte e o Oceano Pacífico no oeste. Em pouco tempo, a empresa controlava quase todas as operações comerciais no noroeste do Pacífico, com base na sede da empresa em Fort Vancouver, Washington. Para sufocar qualquer competição, eles desencorajaram qualquer colonização americana do território.

Hudson & # 8217s Bay Company Trading Post

Durante as décadas de 1820 e 1830, seus caçadores estiveram envolvidos nas primeiras explorações do norte da Califórnia até o sul da área da baía de São Francisco, uma das últimas regiões da América do Norte a permanecer inexplorada por europeus ou americanos. A rede de feitorias da empresa funcionava como o governo de fato em muitas áreas do continente antes da chegada do assentamento em grande escala. Ao mesmo tempo, a empresa era a maior proprietária de terras do mundo.

A empresa fundou Fort Boise, Idaho em 1834 para competir com a American Fur Company & # 8217s Fort Hall, que eles compraram em 1837. Situados ao longo da Trilha do Oregon, eles exibiram carroças abandonadas no posto para desencorajar os pioneiros de se moverem ao longo da trilha.

No entanto, seu monopólio da região seria quebrado quando o primeiro grande vagão de trem bem-sucedido chegasse ao Oregon em 1843. Logo, milhares o seguiram e, em 1846, os Estados Unidos adquiriram a autoridade total das áreas mais povoadas do País do Oregon.

Em 1849, o Exército dos EUA estabeleceu um posto chamado Columbia Barracks no alto da colina de Fort Vancouver. Nessa época, o comércio de peles estava começando a declinar e a Hudson’s Bay Company transferiu sua sede para Fort Victoria em British Columbia, Canadá, embora vários funcionários tenham sido deixados para trás para trabalhar nas fazendas e indústrias que haviam criado na área. A empresa de peles então alugou muitos de seus edifícios para o Exército dos EUA. Pelos próximos dez anos, eles mantiveram uma presença lá, mas, em junho de 1860, a Hudson’s Bay Company abandonou Fort Vancouver e mudou toda a sua presença para o norte.

Quando o comércio de peles começou a declinar, a empresa evoluiu para um negócio mercantil, vendendo bens vitais para colonos no oeste canadense. Hoje a empresa, com sede em Toronto, Canadá, é mais conhecida por suas lojas de departamentos como The Bay, Zellers, Fields e Home Outfitters.


2 ou 3 pares de sapatos de neve usados

1 cabana de madeira com ar condicionado natural

1 pequena carga de peles de castor, parcialmente trocada por bugigangas, pulseiras e conhaque

2 navios grandes 4 barcaças 3 rebocadores 3 aviões 575 caminhões Deus sabe quantos veículos para neve 8 grandes lojas de departamentos com ar-condicionado 25 lojas de departamentos médias 217 lojas menores 3 dos maiores leilões de peles do mundo 65 milhões de dólares em mercadorias em mãos, incluindo um amplo suprimento de Hudson's Bay Scotch Whiskey 15.000 funcionários, mais ou menos alguns 0,0017% do Canadá

Durante a expansão de séculos da Hudson’s Bay Company por todo o Canadá, suas iniciais, estampadas nas bandeiras que hasteavam, tornaram-se onipresentes. Houve até piadas sobre os símbolos. HBC — O que isso significa? perguntou o novato. E o velho caçador deu outra tragada em seu cachimbo de argila antes de responder gravemente: "Aqui antes de Cristo."

Mais literalmente, a firma - seu nome oficial era “O Governador e Companhia de Aventureiros da Inglaterra Negociando na Baía de Hudson” - recebeu seu foral por Carlos II da Inglaterra, trezentos anos atrás, em 2 de maio de 1670. Imediatamente foi assediada por tantos problemas que, durante os primeiros quarenta e oito anos, pagou apenas quatro dividendos aos acionistas. Embora os lucros tenham se tornado mais estáveis ​​depois disso, ela permaneceu sujeita a ataques violentos de oponentes no campo e a denúncias contundentes no Parlamento. No entanto, sempre triunfou, rica, venerável e prestigiosa - a Honorável Companhia, como seus amigos às vezes a descreviam, em simples majestade.

Obediência, em vez de entusiasmo, era a chave. Os comerciantes da empresa ainda estavam tateando em busca de técnicas que os permitiriam sobreviver na muskeg varrida pelo vento ao lado de sua baía congelada quando foram desafiados por invernistas franceses de St. Lawrence - homens audaciosos totalmente familiarizados com as cascatas de água que forneciam as únicas rotas de comércio através a concha de granito do tatu que cobre a maior parte do leste do Canadá. Incapazes de manobrar este inimigo formidável, os ingleses permaneceram firmes até que a guerra final e a diplomacia internacional eliminaram inteiramente a França do Novo Mundo.

Não houve cessação ao lado da baía, no entanto. A famosa North West Company, uma união beligerante de escoceses das Terras Altas e colonos americanos, assumiu o papel dos franceses e retomou uma guerra comercial que logo se espalhou pelas Montanhas Rochosas até o Pacífico. Mas a Honorável Companhia também sobreviveu à sua energia furiosa e conquistou todo o norte. Com dois séculos de tal experiência fortalecendo-os, os novos senhores da selva não tiveram problemas para rechaçar um breve desafio dos caçadores americanos no noroeste do Pacífico. Colonos, no entanto, eram outra coisa. Eles poderiam ultrapassar até mesmo a Honorável Companhia. Com uma resiliência infalível, os comerciantes passaram a servir os recém-chegados em vez de combatê-los. Portanto, a bandeira com suas onipresentes iniciais permaneceu no ar, tão familiar agora quanto respirar para milhares de pessoas que nunca ouviram falar dos antigos e arrojados inimigos de Montreal.

Curiosamente, as inevitabilidades da geografia que permitiram que os ingleses adquirissem seu primeiro ponto de apoio teimoso no Canadá foram avaliadas pela primeira vez por dois comerciantes franceses ilegais. E chegaram às suas conclusões sem sequer pôr os olhos na vasta baía que era a chave da situação.

O mais velho e líder da dupla era Médart Chouart, Sieur des Groseilliers. O outro, seu cunhado, era Pierre Esprit Radisson.

Groseilliers veio da França para o Canadá ainda jovem por volta de 1640, quando as perspectivas nos pequenos povoados ao longo do Rio São Lourenço eram sombrias. O comércio de peles, o único negócio importante na colônia, era dominado por um monopólio legalmente criado que mantinha sua posição favorecida ao financiar o governo. Todo comércio independente de peles era proibido.

Em um esforço para tornar a interdição efetiva, os monopolistas procuraram confinar o comércio a um punhado de pontos de encontro espalhados ao longo do Rio São Lourenço. Todos os anos, centenas de índios iam a esses locais em frotas de canoas carregadas de peles. Eles pegaram tecidos, ferramentas de ferro, “armas e munições dos comerciantes legalmente licenciados e carregaram os artigos de volta para o deserto. Lá, eles comercializaram as mercadorias com tribos mais distantes. Como o papel de intermediário era lucrativo, surgiram rivalidades entre os índios. Ao assumir o controle das rotas de transporte acidentadas que levavam dos assentamentos franceses aos Grandes Lagos superiores, as tribos Huron tornaram-se dominantes.

Enquanto isso, comerciantes holandeses e ingleses avançavam para o norte ao longo do rio Hudson. Eles também trabalharam por meio de intermediários indígenas - as tribos confederadas que constituíam a nação iroquesa. Quando os iroqueses tentaram manusear peles que de outra forma seriam comercializadas pelos hurons, guerras explosivas estouraram.

Os brancos aderiram à rivalidade. Eles armaram seus índios e lhes forneceram conselheiros técnicos dos primeiros dias - jovens corajosos que viviam com as tribos, persuadiram-nos a resistir às lisonjas do outro lado e os ajudaram em suas batalhas. Associados aos emissários de São Lourenço estavam padres jesuítas, que se juntaram aos grupos mercantis para viver com os pagãos que esperavam converter.

Em 1646, o jovem Médart Chouart (ele ainda não havia se tornado Sieurdes Groseilliers) viajou com um grupo de jesuítas para Huronia, nas margens da Baía Georgiana, a protuberância nordeste do lago Huron cercado por rochas. Ele aprendeu em primeira mão as dificuldades surpreendentes de subir os rios Ottawa e Mattawa de canoa, de se movimentar pelas corredeiras enquanto moscas negras e mosquitos o devoravam e de se arrastar por pântanos fétidos para cruzar a divisão baixa perto do lago Nipissing. Ele aprendeu, também, que os hurons estavam começando sua longa derrota. Em 1648 e novamente em 1649, invasores iroqueses varreram as aldeias Huronia, matando e devastando. O destruído Huron fugiu para o oeste para novas casas ao redor do Lago Michigan e ao sul do Lago Superior.

A dispersão deixou os assentamentos franceses em uma situação desesperadora. O comércio do qual dependiam havia deixado de existir. Em 1652, nem uma única pele de castor chegou aos armazéns de Montreal.

A esperança do próximo ano reviveu. Pela rotatória das rotas do norte, três canoas chegaram ao vilarejo de Trois Riviâres, abaixo de Montreal, com relatos de que uma nova feira de comércio indígena estava sendo organizada no extremo oeste. Simultaneamente, uma delegação iroquesa se aproximou de Quebec com uma oferta de paz.

Groseilliers comprometeu-se a encontrar as novas aldeias Huron e persuadir os índios de que era novamente seguro trazer peles para o St. Lawrence. Com um companheiro, ele passou o inverno de 1654–1655 em Green Bay, um braço ocidental do Lago Michigan. No verão seguinte, enquanto perambulavam pelo que hoje é o norte de Wisconsin para espalhar as boas novas, os dois homens ouviram relatos de uma enorme riqueza de castores inexplorados ao redor do Lago Superior. No ano seguinte, eles lideraram uma flotilha de canoas ricamente carregadas de volta pelos longos cursos de água do Lago Superior ao St. Lawrence.

Montreal exultou. Recompensado com uma parte das peles, Groseilliers estabeleceu-se com sua esposa em um senhorio perto de Trois Riviâres. Lá ele começou a trocar histórias com o meio-irmão de Madame Groseilliers, Pierre Radisson.

A carreira de Radisson foi igualmente árdua. Em 1651, aos quinze anos, ele foi capturado por Mohawk e adotado por uma de suas famílias. Por tentar escapar, ele foi amarrado de tal forma que ele poderia contemplar sua própria punição ao assistir a tortura de outros cativos. Ele testemunhou a lenta estripação de uma francesa grávida e o derramamento de chumbo derretido nas feridas de outras vítimas. Quanto a si mesmo, escreveu mais tarde, um guerreiro Mohawk "correu pelo meu pé uma espada vermelha do fogo e arrancou várias das minhas unhas". Mas, ele acrescentou, seus pais adotivos intervieram para impedir que as coisas ficassem realmente difíceis.

Assim que conseguiu andar, ele fez outra pausa, alcançou os holandeses na parte alta de Nova York e voltou ao Canadá por meio da França. Pouco depois, ele se juntou a uma missão que os jesuítas se preparavam para enviar entre os onondagas em resposta ao sondador da paz iroquesa de 1653. Ele negociou à parte, e quando retornou a Trois Riviâres em 1657, ainda com apenas 21 anos, ele estava um veterano experiente.

Estimulados por suas próprias conversas, Groseilliers e Radisson decidiram explorar o suprimento de peles da região do Lago Superior. Quando eles solicitaram licenças ao governador d'Argenson, ele impôs condições que o tornariam um parceiro secreto e não trabalhador do empreendimento. Não querendo pagar um preço tão alto, os cunhados fugiram impulsivamente durante a noite com um grupo de índios que iam para o oeste, confiantes de que, se tivessem um sucesso como o de Groseilliers em 1656, sua ilegalidade seria perdoada.

Eles sobreviveram a um inverno faminto na baía de Chequamegon, na costa sudoeste do Lago Superior. Quando o gelo quebrou na primavera de 1660, eles encontraram por acaso um grupo de índios Crée selvagens e tímidos do norte. Esse Crée tinha consigo, para negociar com os intermediários de Huron ou Ottawa, as peles de castor mais brilhantes que os comerciantes franceses já haviam visto. Ansiosamente, os dois empresários indagaram sobre a origem das peles. Como um incidente para as respostas, eles ouviram falar de rios enormes que subiam além de uma divisão próxima de granito polido pelo gelo (a parte alta do Escudo Canadense) e corriam para o norte para um mar interior de água salgada. A jornada até aquele mar, continuou o Cree, não foi longa nem trabalhosa.

As implicações foram surpreendentes, pois os cursos de água espumosos que os franceses seguiram através do Escudo de Montreal eram longos e extraordinariamente difíceis. Agora parecia que poderia haver uma maneira mais fácil.

Pode-se imaginá-los riscando linhas na terra com galhos de modo a colocar em foco a geografia que conheciam. Embora mal informados sobre as primeiras explorações marítimas ao norte, eles de alguma forma adivinharam, de maneira selvagem, mas precisa, que a água salgada do Crée era a baía de Hudson. A especulação saltou. O governo os financiaria em uma viagem de reconhecimento para saber se era possível um navio entrar sorrateiramente na baía no início de cada breve verão, atrair os índios para um encontro comercial na foz de um dos rios e depois partir com as peles antes de o gelo se fechar? Se os desenvolvimentos fossem favoráveis, eles teriam um monopólio?

É verdade que eles estavam operando atualmente fora da lei. Em vista das circunstâncias, no entanto, seu pequeno abandono sobre as licenças certamente seria esquecido.

Esperançosamente, eles voltaram para a fronteira comercial de Montreal à frente de uma frota de canoas indianas "que cobriu quase todo o rio". Mas o machado caiu de qualquer maneira. Depois de impor o imposto normal de 25 por cento sobre a porção de peles que Groseilliers e Radisson consideravam suas, o governador d'Argenson acrescentou multas que eram quase confiscatórias e embolsou a maior parte dos lucros para si mesmo. Ele também não quis ouvir falar de uma rota pela Baía de Hudson. Por que ele deveria ouvir? Abrir um caminho rival para o interior diluiria o monopólio do St. Lawrence.

Indignado, Groseilliers correu para Paris para protestar contra as multas e pedir ajuda para chegar à Baía de Hudson. Ele foi colocado de lado. Mas a ideia daquelas peles maravilhosas impediu os cunhados de admitir a derrota. Duas vezes eles alugaram navios na esperança de chegar à baía por conta própria, e duas vezes falharam. Persistindo ainda, eles foram para a Inglaterra. Lá, após longos atrasos ocasionados por surtos de peste, guerra e grande incêndio de Londres, eles ganharam audiência com o rei Carlos II e com o primo do rei, o príncipe Rupert. Depois de mais atrasos, o príncipe finalmente reuniu cerca de meia dúzia de homens que estavam dispostos a subscrever as explorações que os franceses propunham.

Dois navios diminutos estavam carregados de mercadorias comerciais - o Eaglet, com 12 metros de comprimento e 54 toneladas de carga, e o Nonsuch, um ketch com 9 metros de comprimento e 40 toneladas de carga. Embora Radisson e Groseilliers supervisionassem a maior parte dos detalhes preparatórios, eles não foram autorizados a assumir o comando da expedição. Eles eram franceses. Em caso de guerra entre a França e a Inglaterra, pode haver problemas de lealdade. Além disso, se a aventura realmente resultou em descobertas notáveis, haveria proteção para a Inglaterra em tê-la feito sob a égide de um cidadão britânico. O comando, portanto, foi dado a Zachariah Gillam de Boston, Massachusetts, um marinheiro experiente que também era capitão do Nonsuch. Radisson e Groseilliers - a quem os ingleses insistiam em chamar de Sr. Gooseberry - iriam junto como consultores.

Os dois navios partiram de Gravesend, no Tâmisa, em 3 de junho de 1668. No meio do Atlântico, uma tempestade os engolfou. O Eaglet, com o Radisson a bordo, foi danificado tanto que ela teve que voltar. O Nonsuch, no qual Groseilliers havia navegado, continuou através do estreito de Hudson e virou ao longo da costa plana leste até o mamilo na extremidade sul, James Bay.

Gillam encalhou o Nonsuch na foz de um rio que ele chamou de Rupert. Perto do navio, a tripulação construiu o Fort Charles, uma cabana de toras erguida em estilo piquete. Embora vivessem bem com aves selvagens e peixes, ficaram horrorizados com os seis meses de frio quase inimaginável.

A notícia de sua presença se espalhou de índio a índio. Centenas apareceram no degelo da primavera para trocar peles de castor pela dádiva inestimável de ferramentas, utensílios de cozinha de metal, tecidos e joias brilhantes e baratas. Obviamente, o comércio poderia ter sucesso na baía. Encantados com as perspectivas que haviam aberto, os aventureiros correram de volta para Londres, chegando em 9 de outubro de 1669.

As peles exuberantes causaram sensação. Durante o inverno que se seguiu, o Príncipe Rupert facilmente persuadiu dezoito homens (ele e os patrocinadores originais incluídos) a investirem uma média de trezentas libras cada um para formar uma empresa para desenvolver o comércio. Em 2 de maio de 1670, o rei Carlos concedeu a este grupo uma carta real autorizando-o a continuar o comércio de "Furrs, Mineralls e outras mercadorias consideráveis." Em pergaminho, pelo menos, H.B.C. veio à existência.

A carta também concedeu o título de empresa a toda a bacia hidrográfica da Baía de Hudson. Com o tempo, os topógrafos calculariam a área em 1.486.000 milhas quadradas, ou dez vezes a extensão da Inglaterra, País de Gales, Escócia e Irlanda combinados. O documento então passou a descrever a mecânica legal por meio da qual colônias, ou “plantações”, completas com funcionários administrativos e tribunais de justiça, poderiam ser estabelecidas na área.

Tudo isso foi um gambito no xadrez internacional. Em 1670, nem Carlos II, Groseilliers, Gillam ou qualquer outra pessoa poderia ter a menor noção sobre a extensão do território envolvido. Os valores não importavam. O objetivo real era contra-atacar antecipadamente quaisquer alegações conflitantes de que a França pudesse tentar fazer valer sob a alegação de que seus cidadãos haviam se estabelecido primeiro no Canadá. Ao declarar a intenção de plantar uma colônia onde nenhum francês (exceto Groseilliers) ainda tivesse posto os pés, os ingleses poderiam ser capazes de conter seus rivais dentro dos limites apertados de granito do St. Lawrence.

A gestão da nova empresa foi colocada nas mãos de um governador (o príncipe Rupert foi o primeiro) e de uma comissão de sete. Embora fossem chamados de "Aventureiros negociando na Baía de Hudson", nenhum dos acionistas ingleses tinha a menor intenção de arriscar os icebergs ou os índios. A supervisão dessa obra foi confiada a um diretor residente, também denominado governador. O primeiro foi Charles Bayly, um severo quacre que brincou com o rei Carlos quando menino, mas mais tarde foi levado à Torre de Londres por suas críticas sediciosas aos modos frouxos da corte. Evidentemente, Bayly considerava o exílio na Baía de Hudson preferível ao confinamento na Torre, e Charles o atendeu, mandando-o para a Honorável Companhia.

Auxiliado principalmente por Radisson e Groseilliers, Bayly logo estabeleceu três postos no perímetro sul de James Bay: Fort Charles, ampliado com tijolos e argamassa Moose Factory na foz do rio Moose e ao norte da Moose Factory, Fort Albany. Como cada posto oferecia cobertores, ferragens e armas melhores do que os comerciantes franceses de Montreal, os índios acorreram a eles. O Crée, que vivia ao sul, e o Assiniboin, que vivia ao sudoeste, começaram a disputar a posição de intermediários. Abruptamente, os franceses perceberam que milhares de peles que antes teriam atravessado as rotas comerciais indígenas para o St. Lawrence estavam agora sendo desviadas para a baía.

As autoridades em Quebec estavam em um dilema. As peles de castor do norte, em contraste com as peles mais pobres do sul, ainda eram a força vital da economia da colônia.Os comerciantes ingleses tiveram que ser controlados - mas, infelizmente, França e Inglaterra estavam atualmente unidas como aliadas inquietas contra os holandeses. Temendo que um ataque aberto aos postes da baía trouxesse trovões de Paris, os infelizes homens de Quebec decidiram contornar o dilema na ponta dos pés.

Um movimento foi reunir representantes de quinze tribos indígenas em um grande conselho ao lado das cataratas barulhentas - o rio Sault of St. Mary, a ligação entre o Lago Huron e o Lago Superior. Ali, em 4 de junho de 1671, com a anuência dos índios, que mal entendiam o que estava acontecendo, um representante do rei da França, de peruca e besouro, proclamou a soberania francesa sobre todas as terras circunvizinhas, até o oeste, norte e mares do sul. Meras palavras, é claro - mas para as mentes francesas tão boas quanto as palavras do contrato da Hudson’s Bay Company.

Em contraste marcante com essa pompa, havia duas missões de espionagem realizadas para Montreal por um notável jesuíta, o padre Albanel, que viajou para a baía a pé e de canoa com pequenos grupos de índios. Em sua segunda viagem, em 1674, Albanel surpreendeu o governador Bayly por ser amigo demais de Groseilliers, que estava passando o inverno ali. Na primavera, Bayly enviou a dupla sob suspeita para Londres, onde o embaraçado comitê rapidamente se desculpou. No entanto, isso não foi suficiente para o Radisson e o Groseilliers. Eles se sentiam mal pagos, na melhor das hipóteses. Seus cérebros foram bem escolhidos e, à medida que a necessidade de seus conselhos diminuía, eles se viram tratados com crescente desdém. Despertados por esta última indignidade, eles seguiram Albanel para a França e lá procuraram interessar a corte francesa em apoiar uma invasão competitiva da baía.

Paris se recusou a responder. Anos se passaram antes que os cunhados fizessem contato com um rico comerciante de Quebec, Charles Aubert de la Chesnaye, que, apesar da carranca do governador, vinha tentando colocar em movimento exatamente o tipo de empreendimento que o Radisson e Groseilliers estavam propondo. Ele ficou encantado ao obter seu know-how.

Carregando dois pequenos navios com mercadorias, o trio navegou em 1682 de Quebec para um ponto baixo e pantanoso de terra entre os rios Hayes e Nelson, na costa oeste da grande baía. Para sua surpresa, duas outras partes apareceram quase ao mesmo tempo. O primeiro era um grupo de Bostonianos liderado por Benjamin Gillam, filho de Zachariah Gillam, da Hudson’s Bay Company. Pouco depois veio o próprio Zachariah, encarregado do navio da companhia Rupert. Com Gillam estava um novo governador residente, John Bridgar, grande com planos para construir uma fábrica naquele local.

Havia muitos índios por perto e, durante o inverno, os grupos rivais não ousavam enfraquecer com brigas. Do jeito que foi, houve vítimas suficientes. Os ventos varreram o Rupert para o mar, onde foi esmagado pelo gelo. No desastre, Zachariah Gillam e várias mãos morreram.

Ao primeiro sinal da primavera, enquanto os outros estavam desprevenidos, Chesnaye, Radisson e Groseilliers atacaram. Eles fizeram prisioneiros de todos. Depois de construir um navio de som de suas duas embarcações danificadas pelo inverno, eles carregaram a bordo todos os homens da Companhia da Baía de Hudson, exceto o Governador Bridgar, e os enviaram para os postos em James Bay. Presunçosamente, os franceses se apropriaram do navio da Nova Inglaterra, o Batchellor’s Delight, e das peles de ambas as partes para si. Deixando o filho de Groseilliers encarregado de Port Nelson, como chamavam seu posto, eles navegaram para Quebec, levando os New Englanders e o governador Bridgar como prisioneiros.

O governador em Quebec prontamente libertou os cativos e devolveu o navio a eles. Apesar do gesto conciliatório, a Hudson’s Bay Company acusou pirataria, pediu indenizações pesadas e procurou usar o incidente como meio de obter o reconhecimento francês de suas reivindicações em toda a bacia hidrográfica da Baía de Hudson. Embora o governo francês tenha recusado as exigências, negou a ação dos comerciantes e ordenou que se desculpassem.

Em algum momento durante a disputa, Groseilliers morreu. Por conta própria agora, desgostoso com o que considerava abjeto francês e influenciado por sua esposa, que era filha de um dos acionistas originais da Honorável Companhia, Radisson voltou ao serviço inglês. Navegando para o Rio Nelson em 1684, ele capturou dos franceses o forte que havia construído lá e persuadiu os jovens Groseilliers a também mudarem de aliança para a Hudson’s Bay Company. Foi o último serviço notável do Radisson para a empresa que ele ajudou a criar.

Naquele mesmo ano, a empresa declarou seu primeiro dividendo, um enorme dividendo de 50 por cento. Nem tudo estava bem, entretanto. Os franceses estavam ficando agressivos. Feridos pela deserção de Radisson, marinheiros da firma de Quebec que antes o empregou apreenderam um navio da Hudson's Bay Company em 1685 e o carregaram como prêmio para o St. Lawrence. Lá, um novo governador saudou os invasores não com repreensões, mas com parabéns. No ano seguinte, o mesmo governador enviou trinta soldados e setenta viajantes por terra para a baía de James. A surpresa foi total - e, de qualquer maneira, o canhão inglês apontou para o mar. Os franceses capturaram os três postos do sul. Apenas Port Nelson permaneceu nas mãos dos ingleses.

A primeira, as perdas causaram surpreendentemente poucos danos. O Rio Nelson, mais do que os riachos de James Bay, batia no coração do norte, e os índios o afluíam com suas peles. Em 1690, cheios de euforia, os diretores de Londres votaram um desdobramento de ações de três por um e então declararam um dividendo de 25% sobre o total aumentado.

A mudança foi prematura. Na baía, o comércio já havia diminuído. Os persistentes franceses haviam finalmente atravessado o escudo granítico para o interior e estavam desviando parte de suas peles para o St. Lawrence.

A descoberta foi um triunfo na adaptação ambiental. Mesmo nos dias de Groseilliers, o monopólio colonial das peles continuava a instar os índios a venderem suas peles em locais de encontro controlados ao longo do St. Lawrence. À medida que a população branca crescia, porém, um número crescente de coureurs de bois não licenciados começou a quebrar o padrão. Eles contrabandearam mercadorias para aldeias indígenas distantes, recolheram as peles no local e contrabandearam as peles de volta para mercados ilegítimos.

Em um esforço para enfrentar essa competição sombria, o monopólio começou a enviar seus próprios comerciantes entre os índios. Uma corrida começou. Com base em anos de experiência, os agressivos franceses aprenderam a levar suas canoas de casca de bétula para o oeste, para a região ao norte do Lago Superior, perto do Lago Nipigon. Eles conseguiram chegar no momento em que os índios da região iniciavam suas viagens a Port Nelson, logo rebatizado de York Factory. Mas por que fazer a viagem quando os franceses estavam por perto? Os índios trocavam tantas de suas melhores peles com os recém-chegados quanto os mercadores conseguiam manusear em suas canoas, e então deixavam o excedente, principalmente peles mais grosseiras e mais baratas, descer os rios até York.

A reação inglesa foi enfadonha, mas firme. Os comerciantes da Baía de Hudson careciam da longa experiência com índios que seus rivais possuíam. Eles temiam as vastas e silenciosas terras do interior. Além disso, não conseguiram encontrar naquelas costas áridas a casca de bétula e o cedro necessários para a construção de canoas. Diante dessas dificuldades seria melhor, os diretores decidiram, não competir no interior, mas sim intensificar os esforços para trazer mais índios para a fábrica de York. Afinal, os ingleses também tinham vantagens. A quantidade de mercadorias que os franceses podiam transportar nas longas rotas de canoa de Montreal era limitada. A York Factory, por outro lado, era abastecida por navios oceânicos com uma abundância de tecidos de qualidade superior, artigos de ferro e saboroso tabaco brasileiro. Se um emissário qualificado fosse enviado entre os índios para exortar essas verdades, o fluxo de comércio certamente seria retomado.

O mensageiro escolhido para a viagem promocional foi Henry Kelsey, de 20 anos. Kelsey viera para Port Nelson quase na mesma época que Radisson, em 1684. Ele aceitara o novo mundo com a alegria de um menino. Ao contrário da maioria de seus companheiros, ele preferia os acampamentos nômades dos índios ao tédio dos entrepostos comerciais mais confortáveis. As viagens despreocupadas ao longo das costas desoladas da baía logo lhe trouxeram a reputação de viajante, e quando surgiu a questão de uma viagem de vendas entre o Crée e os Assiniboin, ele realmente quis ir.

Ele vagou alegremente por dois anos. Ele manteve uma espécie de registro, em parte em doggerel. ("No ano mil seiscentos e noventa / eu apresentei como claramente pode parecer ...") Não é possível dizer a partir de suas escassas descrições exatamente para onde ele foi, mas ele certamente alcançou o rio Saskatchewan, seguiu-o para o oeste por uma distância, e em seguida, virou para o sul, para as Grandes Planícies, país que os franceses ainda não haviam tocado.

Em 1692, ele trouxe de volta para a York Factory “uma boa frota de índios” e a primeira descrição escrita do interior canadense. Não deu em nada. Durante sua ausência, a França e a Inglaterra declararam guerra. O comércio estagnou. De vez em quando, navios de guerra de uma nação ou de outra deslizavam para a baía - os diferentes postos mudavam de mãos repetidamente - e em 1697, durante uma batalha naval culminante, Pierre Lemoyne, Sieur d'Iberville, afundou um navio de guerra inglês de cinquenta e dois canhões guerra e capturou um dos navios de abastecimento que ela estava escoltando. O preço das ações da Hudson’s Bay Company caiu de £ 260 para £ 80. Por 27 anos, de 1691 a 1717, não houve dividendos.

Na Europa, as armas inglesas tiveram mais sucesso. O Tratado de Utrecht (1713) reconheceu o fato, confirmando a soberania inglesa sobre o sistema de drenagem da Baía de Hudson e devolvendo à empresa os cargos ocupados pelos franceses. O longo trabalho de reconstrução começou então.

Um novo posto, o maciço Forte do Príncipe de Gales, foi erguido na foz do rio Churchill, no extremo norte da fábrica de York. O objetivo era o mais conservador de sempre - atrair indianos, desta vez os Chipewyan, que viviam nas margens geladas do Lago Great Slave. Por que fazer mais? Uma depressão pós-guerra desacelerou os franceses, e o comércio estava caindo por padrão nas mãos dos ingleses. Custos de menos de vinte mil libras por ano produziram lucros anuais que variam de quatro mil a dez mil libras, a serem distribuídos entre menos de cem acionistas.

Foi uma falsa segurança. Os franceses também se recuperaram. De Montreal, a maior família de aventureiros da América do Norte, Pierre Gaultier de Varennes, Sieur de La Vérendrye, seus três filhos e um sobrinho, lançaram uma nova viagem para o interior. Primeiro, eles criaram um depósito de teste em Grand Portage, na margem oeste do Lago Superior, para que as mercadorias pudessem ser armazenadas lá durante o inverno, e então correram para frente assim que o gelo sumisse dos rios. Como a comida sempre foi um grande problema para os barqueiros apressados, os Vérendryes construíram postos de apoio no Lago Chuvoso e no Lago da Floresta, onde seus homens cultivavam e compravam arroz selvagem dos índios. Eles melhoraram as árduas trilhas de transporte e usaram missionários para ajudar a trazer paz às tribos em guerra. Sua diplomacia selvagem às vezes saía pela culatra. Na esperança de afastar o Crée da York Factory, La Vérendrye deixou um de seus meninos marchar com um grupo de guerra do Crée contra os Sioux. Em vingança, os Sioux mais tarde massacraram 21 franceses, incluindo o filho mais velho de La Vérendrye. Os franceses queriam castor? Muito bem, aqui estavam alguns - e os índios envolveram as cabeças decapitadas dos homens mortos em peles de castor para que La Vérendrye as encontrasse.

Apesar de tais choques, La Vérendrye continuou avançando para o oeste. Em meados da década de 1740, a família combinada tinha postos ao sul e a oeste do Lago Winnipeg. Coureurs de bois não licenciados acompanhou o ritmo deles, e logo o número de peles escolhidas chegando à York Factory caiu em um terço.

Os ataques em casa foram somados aos em campo. Arthur Dobbs, SurveyorGeneral of Ireland e o crítico mais dedicado da empresa, pediu a revogação de seu estatuto por negligência do dever. Ele ressaltou que a empresa não estava procurando a Passagem Noroeste da Baía de Hudson para o Pacífico. Permitiu que os franceses se estabelecessem em seus próprios territórios, sacrificando assim o comércio que teria estimulado o emprego nas fábricas inglesas. E assim por diante, até que o Parlamento, se contorcendo sob o aguilhão, primeiro ofereceu uma recompensa de vinte mil libras para quem encontrasse a passagem - Dobbs prontamente tentou com dois navios, mas falhou - e em seguida, em 1749, ordenou uma investigação em grande escala de atividades da empresa.

Em resposta às investigações hostis, a empresa citou as viagens que seus homens haviam feito - Kelsey's às planícies e aventuras esporádicas ao longo da costa norte da baía, durante uma das quais o governador residente James Knight e as tripulações de dois pequenos saveiros morreram horrivelmente no gelo. Além disso, em 1743, Joseph Isbister, de Fort Albany, havia combatido a atividade francesa ao norte do Lago Superior construindo Henley House nas bifurcações do rio Albany. Henley era um lugar pobre, apenas cerca de cento e quarenta milhas da água salgada, mas histórico, no entanto, pois foi o primeiro posto no interior da empresa.

A carta sobreviveu. Infelizmente, a vitória no Parlamento restaurou a complacência na América do Norte. Quando Anthony Henday foi enviado para o sopé das Montanhas Rochosas em 1754, foi em prol da velha política falida: encontre novos índios e traga-os para a baía. Ele falhou. O cavalo que ele conheceu Blackfeet disse-lhe que eles não entendiam de canoas e, além disso, que odiavam peixes, que eles teriam que comer se deixassem as planícies. Eles preferiam ficar em seu próprio país, festejar com carne de búfalo e comprar os produtos de que precisavam dos Cree e Assiniboin, intermediários que negociavam com os franceses no leste.

Convencido de que os padrões culturais dos índios das planícies não podiam ser mudados, Henday pediu a seus empregadores que mudassem os deles. Eles se recusaram a levá-lo a sério. Ele não era um observador confiável, eles decidiram. Ele disse que tinha visto índios a cavalo, embora todos soubessem que não havia cavalos no deserto ocidental. Além disso, os franceses estavam acabados. Uma nova guerra estourou. Em 1759, Quebec caiu para Wolfe e em 1763 a Paz de Paris removeu a França inteiramente da América do Norte. Por fim, o campo estava livre - ou assim parecia.

A desânimo veio rapidamente. No vácuo deixado pelos franceses, precipitou-se uma nova horda de exploradores - escoceses, ingleses e homens das colônias americanas. No início, o caos da invasão escondeu a extensão de sua ameaça. Os recém-chegados lutaram ferozmente uns com os outros pela supremacia. Eles viviam em condições precárias de crédito, debochavam os índios com bebida, invadiam os postos uns dos outros e, ocasionalmente, matavam uns aos outros.

O comitê londrino da Hudson’s Bay Company farejou a turba como "Pedlars", mas seus comerciantes no campo ficaram alarmados. Os Pedlars podem estar na garganta uns dos outros, mas entre eles eles estavam recebendo ainda mais peles do que os franceses. Chegou o momento em que a empresa deve explorar suas rotas comerciais mais curtas da baía e avançar para o interior à frente do inimigo.

Londres finalmente concordou. Novos postos avançados foram espalhados de Henley House ao sul em direção ao Lago Superior. Mais vitalmente, em 1774 a Cumberland House foi construída bem acima do Saskatchewan por Samuel Hearne, um jovem explorador que recentemente alcançou fama por sua angustiante viagem por terra até a foz do Rio Coppermine no Oceano Ártico. Agora que venham os Pedlars!

Eles o fizeram, com uma força desanimadora. Uma liga de mercadores de Montreal forte o suficiente para comandar amplo crédito em Londres vinculou-se aos comerciantes, que eram chamados de "parceiros de inverno". Impiedosamente, esse grupo eliminou a competição interna e emergiu como a famosa North West Company of Canada. A agressividade foi fomentada ao dar ações aos homens de campo-chave na empresa, um incentivo de lucro que faltava aos comerciantes da Hudson’s Bay Company.

Em nenhum lugar o entusiasmo produziu resultados mais espetaculares do que no sistema de transporte da nova empresa. Canoas de 12 metros de comprimento, auxiliadas posteriormente por minúsculos veleiros, transportavam cargas até o centro de distribuição de Grand Portage, no lado oeste do Lago Superior. (Depois que Grand Portage foi descoberto em território americano, o centro foi transferido quarenta milhas ao norte para Fort William no rio Kamanistiquia.) Lá os fardos de mercadorias foram recarregados em canoas menores para transporte por centenas de quilômetros de águas brancas para postos como distante como Athabasca e, um pouco mais tarde, Nova Caledônia, além das Montanhas Rochosas. ∗∗ A região de Athabasca ficava no que agora é o norte da província de Alberta e se estendia a oeste até as Montanhas Rochosas. A Nova Caledônia se tornou a Colúmbia Britânica.

Um elemento essencial para o sistema era a habilidade e resistência dos cantores voyageurs franco-canadenses do St. Lawrence. Outra era comida concentrada para sustentar os remadores em suas jornadas heróicas. A oeste do Lago Rainy, eles dependiam principalmente do pemmican feito de carne seca de búfalo, transformada em pó e misturada com gordura derretida. O centro para a preparação do pemmican eram as pradarias ao sul e a sudoeste do Lago Winnipeg, ao longo do Rio Vermelho e seus afluentes.

Ao manter esta rede extensa operando sem problemas, os Nor'Westers cresceram em uma gigantesca colheitadeira que a cada ano exportava seis ou sete vezes mais peles que a Hudson’s Bay Company. E, no entanto, a expansão precipitada gerou seus próprios problemas, incluindo uma série de jovens escriturários clamando por uma parte dos lucros, uma demanda que só poderia ser atendida por mais crescimento. Nesse ponto, as frágeis canoas mostraram suas limitações. Postos adicionais no oeste canadense não puderam ser atendidos de Montreal.

A busca por uma saída de rio utilizável para o Pacífico começou. Depois de um lançamento falso no Ártico em 1789, Alexander Mackenzie finalmente conseguiu, em 1793, atravessar as formidáveis ​​montanhas da atual Colúmbia Britânica e chegar à água salgada em Bella Coola Sound. Apesar de ser um tremendo feito de exploração, não resolveu problemas que os cânions que Mackenzie viajou jamais resolveriam para o transporte de barco. E então uma luta começou a forçar a Hudson’s Bay Company a compartilhar os portos fluviais de seu mar interior zelosamente guardado.

No início da luta, a companhia inglesa parecia muito mais fraca do que seu oponente. Embora tivesse desenvolvido barcos a remos de calado raso, cheios de mato, equipados com velas para águas tranquilas - barcos York, como eram chamados - e importado robustos Orkneymen da Escócia para tripulá-los, seus comerciantes geralmente alcançavam os índios meio salto atrás dos furiosos Nor'Oeste. A maior parte das peles leves mais escolhidas ainda iam para Montreal, deixando a empresa para negociar pelas peles mais pesadas e mais grossas - peles difíceis de comercializar durante os deslocamentos das guerras napoleônicas.

Havia uma força, no entanto. Os acionistas da empresa não precisavam viver de seus dividendos, como faziam os Nor'Westers. Eles esperaram pelo problema antes, e agora o fazem. Incapaz de debandá-los com ataques públicos ao seu contrato, Mackenzie buscou em seguida, com o apoio financeiro de Thomas Douglas, conde de Selkirk, comprar o controle da empresa.Esse esforço também falhou, principalmente por causa de um confronto entre Mackenzie e Selkirk sobre as políticas a serem seguidas em caso de sucesso.

Após o colapso do empreendimento, Selkirk se viu com consideráveis ​​ações da empresa em mãos. Prontamente, ele começou a se familiarizar com o negócio. Uma fraqueza o atingiu com força - aquele antigo estatuto. Como sua validade poderia ser estabelecida contra ataques futuros?

Ele elaborou um plano extraordinário. Ele já estava empenhado em estabelecer colônias no Canadá, onde os empobrecidos Highlanders da Escócia pudessem começar suas vidas de novo. O estatuto da empresa permitiu a formação de colônias em terras da empresa. Muito bem então. Ele obteria um tratado da empresa e, ao plantar uma colônia nele, ajudaria seus montanheses enquanto confirmava o contrato. Haveria outros benefícios. Os colonos cultivariam alimentos para os postos da empresa e as tripulações dos barcos. Eles forneceriam uma reserva de mão de obra da qual a empresa se beneficiaria.

A área que ele selecionou ficava ao sul do Lago Winnipeg. Os primeiros colonos, viajando com grande dificuldade pela Baía de Hudson, chegaram ao local de sua aldeia pretendida perto da junção dos rios Vermelho e Assiniboine (Winnipeg fica lá hoje) em 1812. (Veja "O Artista Menino do Rio Vermelho" em fevereiro , 1970, AMERICAN HERITAGE.) Era um local escolhido, mas ficava no coração do país pemmicano dos Nor'Oeste. Não importa o que Selkirk disse sobre seu humanitarismo, para a North West Company a colônia parecia uma tentativa flagrante de interromper suas rotinas de abastecimento e, assim, paralisar seu sistema de transporte. Eles reagiram de forma explosiva.

Em 1815, uma gangue de métis, os caçadores de búfalos mestiços da North West Company, queimou as cabanas da colônia e pisotearam suas plantações. Os colonos aterrorizados fugiram para a fábrica de York. No caminho, eles encontraram o extravagante Colin Robertson, um ex-Nor'Wester que desertou para a Hudson’s Bay Company. Desafiadoramente, Robertson trouxe os fugitivos de volta para Red River. Durante o inverno tenso que se seguiu, ele prendeu Duncan Cameron, o "parceiro de inverno" encarregado do vizinho Fort Gibraltar de Nor'Westers. Mais tarde, o governador da colônia Selkirk, Robert Semple, destruiu a própria estrutura.

Assim que a primavera tornou a viagem possível, os Nor'Westers começaram a se reunir para libertar Cameron. Antes de chegarem ao assentamento, no entanto, os métis atacaram novamente - o infame “Massacre de Seven Oaks”. Durante a carnificina, Semple e vinte e um colonos morreram.

Selkirk, que estava a caminho de Red River com uma guarda de soldados mercenários, retaliou tomando o grande depósito de preparação dos Nor'Westers, Fort William, no Lago Superior. Simultaneamente, os comerciantes do país das peles mergulharam em campanhas mutuamente exaustivas de perseguição e destruição.

O governo britânico em Quebec enviou investigadores para o campo. O Parlamento ressoou com acusações e contra-acusações. Em Quebec, assim como em Montreal, a batalha parecia um empate, mas no deserto os Nor'Westers quebraram.

A North West Company havia se expandido demais para construir fortes na Nova Caledônia e comprar, durante a Guerra de 1812, o posto de Astoria de John Jacob Astor na foz do rio Columbia. Era impossível digerir essa expansão enquanto conduzia uma disputa perdulária. Desgostoso com os lucros decrescentes e com a beligerância implacável dos agentes da empresa em Montreal, os invernistas John McLoughlin, um imponente de 1,80 metro de altura, e Angus Bethune lideraram uma revolta em busca da paz.

O resultado, após intrincadas manobras, foi a união das duas empresas. Embora os ex-invernistas da North West Company colocassem mais de seus homens em posições de responsabilidade no campo do que a empresa inglesa e ganhassem um acordo de participação nos lucros para todos os trabalhadores principais, o nome da nova empresa continental era familiar: o Hudson's Bay Company. A gerência ficou em Londres Londres nomeou o governador residente. Ajudado pelas inevitabilidades da geografia, o pequeno Davi do Norte engoliu Golias.

O novo governador residente era o gorducho George Simpson, um ex-caixeiro corretor de açúcar meticulosamente treinado e desagradavelmente arrogante, de Londres. Exceto por um inverno rigoroso em Athabasca durante o último ano do conflito, ele não tinha experiência no comércio de peles. Mas ele estava cheio de energia e tinha um gênio em organização.

Ele reavaliou todas as postagens, de Labrador à Nova Caledônia, deixou algumas permanecerem, mudou algumas, fechou várias. Ele exigiu que aqueles em climas amáveis ​​cultivassem vegetais e gado suficientes para se alimentar. Ele instituiu novos sistemas de transporte, enviando navios ao redor do Cabo Horn para abastecer o distrito de Columbia e usando os barcos York da baía de Hudson para atender aos postos no interior. As coloridas brigadas de canoa de Montreal foram abandonadas, um duro golpe para a economia do Baixo Canadá, mas uma mudança inevitável para uma empresa dedicada a reduzir os custos.

A expansão continuou, de forma mais metódica agora. Robert Campbell abriu o Yukon. Navios à vela, e mais tarde um barco a vapor, navegaram na costa norte do Pacífico, comprando lontras marinhas dos índios. Um comércio de salmão e madeira foi desenvolvido com São Francisco e Havaí. A Puget Sound Agricultural Company, administrada por John McLoughlin, o benevolente fator-chefe de Fort Vancouver, no Columbia, foi formada para fornecer ao Alasca russo carne, grãos e laticínios.

Quando caçadores americanos tentaram invadir o país de Oregon, foram facilmente impedidos por brigadas itinerantes comandadas por Peter Skene Ogden e, mais tarde, por John Work. Os colonizadores eram outra coisa. Liderados por missionários para os índios, eles invadiram Oregon durante o início da década de 1840, compraram suprimentos a crédito de McLoughlin e, em seguida, buscando jurisdição americana indivisa sobre a área (em vez de soberania conjunta com a Grã-Bretanha), levantaram altos clamores contra o autocrático da empresa maneiras. Assolado por outras crises nas relações internacionais, o governo britânico em 1846 cedeu ao presidente Polk e deixou que a fronteira entre os países fosse traçada no quadragésimo nono paralelo, exceto pela ponta sul sobreposta da Ilha de Vancouver. Lá, em Fort Victoria, McLoughlin renunciou para se tornar um cidadão americano, James Douglas estabeleceu a nova sede da empresa no oeste.

O enchimento do Oregon foi um prenúncio. Em 1858, as descobertas de ouro ao longo do rio Fraser trouxeram uma debandada de mineiros para a Colúmbia Britânica. Bem ao leste, os lenhadores invadiram o Escudo Canadense e aumentaram sua renda ao fazer armadilhas, desafiando os direitos de monopólio da empresa. No meio-oeste, os métis do Rio Vermelho deixavam regularmente suas pequenas fazendas para contrabandear peles para compradores em Minnesota.

Os índios também estavam recuando diante das investidas da civilização, e logo ficou claro que um império de peles e centros populacionais não podiam coexistir. Começaram a se ouvir sugestões de que a Terra de Rupert (a bacia hidrográfica da Baía de Hudson) fosse anexada ao Canadá, um nome então aplicado apenas às províncias do leste.

A empresa concordou com relutância em princípio, mas pediu £ 1.500.000 como pagamento. Um impasse se desenvolveu. O Canadá não poderia levantar a quantia e os franceses de Quebec, temendo a diluição de sua força política, não queriam a terra de qualquer maneira. Os expansionistas tentaram romper a barreira do dinheiro sugerindo que a Coroa, que havia alienado o terreno há muito tempo ao doá-lo à empresa, agora era obrigado a comprá-lo de volta. A Inglaterra resistiu. Ela não queria comprar um grande bloco de terra e então, se a anexação não se desenvolvesse, ser deixada para administrar uma colônia da coroa que drenava o tesouro.

O sentimento por uma confederação de costa a costa do Canadá estava crescendo, entretanto, e era improvável que uma posse de terra monopolística de proporções tão gigantescas pudesse permanecer intacta. Aproveitando a situação atual, uma empresa de investimentos conhecida como International Financial Society surpreendeu o mundo dos negócios em 1863 ao adquirir o controle da Hudson’s Bay Company. Reorganizou a empresa sob um novo conjunto de diretores, aumentou sua capitalização e ofereceu ações ao público com promessas de lucros rápidos com a venda de terras aos colonos. Os promotores então desistiram, tendo colhido uma boa quantia com suas manipulações.

O novo conselho de diretores da empresa logo percebeu que a maré de imigração ainda não era tão forte quanto eles haviam sido levados a acreditar. À medida que seus novos acionistas ficavam cada vez mais indignados com o fracasso da mudança do terreno, os diretores ficavam cada vez mais ansiosos para vender para o Canadá ou para a Inglaterra - mas não a qualquer preço. E assim a negociação tríplice continuou: quem deve pagar e quanto?

A situação ficou insuportável. O meio-oeste americano estava se enchendo de colonos, e os canadenses temiam um impulso para o norte por parte de seus vizinhos aquisitivos, a menos que medidas defensivas fossem tomadas por alguém mais forte do que a empresa. Ao mesmo tempo, cresciam as demandas por uma ferrovia cross-country, a qual, é claro, não poderia ser construída em terras privadas. Abruptamente, em 1869, o governo britânico resolveu as questões impondo termos que o conselho de administração da empresa não gostou, mas que eles aceitaram em vez de enfrentar uma longa batalha legal. Sob este acordo, chamado de Escritura de rendição, a empresa manteve seus direitos comerciais, mas vendeu dezenove vigésimos da Terra de Rupert, o chamado Cinturão Fértil, para a Grã-Bretanha por £ 300.000. H.B.C. manteve um vigésimo - parte do Cinturão Fértil no oeste - para vender para colonização. A Grã-Bretanha então permitiu que o Canadá, que se tornara um domínio confederado em 1867, anexasse toda a área.

Como seu comissário de terras para vender o vigésimo reservado de suas antigas propriedades (cerca de sete milhões de acres), os diretores escolheram Donald A. Smith, magro, duro e de sobrancelhas grossas, ex-comerciante de peles em Labrador e ex-gerente da distrito de Montreal da empresa. Ele teve pouco sucesso no início. Os imigrantes preferiam os campos mais bem anunciados do oeste americano. Para ajudar a virar a maré para o norte (e colher lucros para si mesmo, uma atividade que sempre chamou sua atenção exuberante), Smith tornou-se um dos principais impulsionadores da Canadian Pacific Railroad. Enquanto isso, ele adquiriu ações suficientes da Hudson’s Bay Company para que em 1889, quando ele tinha sessenta e nove anos, pudesse se eleger governador em Londres. Ele foi o primeiro homem de campo a atingir essa posição elevada.

Na virada do século, quando as terras aráveis ​​dos Estados Unidos foram finalmente ocupadas, começou a tão esperada corrida para o centro-sul do Canadá. Milhões de acres de terras da empresa foram vendidos a preços tão bons que em 1906–07 os dividendos das ações se aproximaram de 50 por cento pela primeira vez desde 1688. O sucesso foi tão grande, de fato, que por um tempo cegou Smith para outra fonte de renda inerente no crescimento precipitado do oeste canadense - a transformação de antigas feitorias em lojas de varejo. Os fortes da empresa e os lotes da cidade que ela estava oferecendo para venda estavam quase completamente cercados por comerciantes agressivos que estavam tendo bons lucros. Por fim, o conselho se despertou e, em 1910, deu início a uma série de estudos destinados a transformar sistemas primitivos de troca nas rotinas sofisticadas do varejo moderno.

As duas primeiras lojas de departamento do tamanho de um bloco da empresa, ambas com vários andares, foram construídas em 1913 em Vancouver e Calgary. Poucos meses depois, em janeiro de 1914, Donald Smith, agora homenageado como Lord Mount Royal e Strathcona,. morreu com a idade de noventa e quatro. No longo período de seu governo, sua empresa conseguiu mais uma vez, como tantas vezes antes, alcançar seus concorrentes.

A Primeira Guerra Mundial interrompeu o programa de construção, mas sem prejuízo para a Hudson’s Bay Company, que usou sua organização de comércio internacional para comprar e transportar montanhas de suprimentos para a França e a Rússia. Quando o conflito terminou, as vendas de terras dispararam novamente. Desta vez, a empresa combinou o crescimento populacional com uma rápida expansão de suas instalações de varejo e de vendas pelo correio. Em 1931, a supervisão da cadeia de lojas foi transferida de Londres para um subdiretório com sede em Winnipeg.

Surpreendentemente, as mudanças não trouxeram uma queda tão desanimadora nas receitas do comércio de peles quanto o próprio Smith havia previsto. Usando aviões leves para comunicação rápida e tratores e motos de neve para puxar trens de trenós, a empresa hoje empurrou seus postos comerciais para as margens do Oceano Ártico e desenvolveu um comércio florescente com os esquimós. Radisson e Groseilliers teriam aprovado. Afinal, nos trezentos anos desde que lançaram a empresa, esse tem sido o único objetivo inabalável - encontrar e agradar os clientes, seja em cabanas, iglus ou modernos prédios de apartamentos.


História da Empresa

40A, Awori Street, Dolphin Estate, Ikoyi, Lagos, Nigéria.

912-802 Allegheny Drive Winningpeg, MB R3T 5L2, Canadá

Brochuras

Ultimos Projetos

2010 . HUDSON BAY FOI FUNDADO

Hudson Bay Ltd foi fundada com base nos valores fundamentais de trabalho em equipe, integridade e comprometimento. Hoje, o alcance da empresa é global e nosso pessoal mantém a visão de seu fundador de fornecer serviços valiosos aos clientes.

2011 . HUDSON BAY ESTÁ CRESCENDO

A insistência de Hudson Bay na qualidade do serviço, trabalho árduo e capacidade de resposta às necessidades do cliente continua sendo o credo da empresa e levou ao seu sucesso em uma indústria competitiva.

2014. TORNA-SE O LÍDER

Hudson Bay tornou-se o principal expoente da indústria da ferramenta de construção transformacional e processo de Modelagem de Informações de Construção (BIM).

2015 . AVANÇADO COM O USO DAS MAIS RECENTES TECNOLOGIAS NA REPARAÇÃO DE CONCRETO E REVESTIMENTO DE ÁGUA

A Baía de Hudson deixou sua marca na indústria ao crescer ainda mais com a implantação das tecnologias mais recentes em reparo de concreto e outras soluções de impermeabilização para edifícios em geral, o que permitiu que nossa empresa entregasse edifícios mais seguros, fortes e eficientes aos clientes.


O que nós estamos procurando

Um típico machado de Hudson Bay tem um comprimento de cabo entre 22 e 28 polegadas, um peso de cabeça em torno de 2 libras e, claro, o fio longo. Como sempre, queremos aço de alta qualidade, liga 5160, aço carbono sueco que seja endurecido a 57 Rockwell C. Cabo de nogueira com um grão reto fino e uma bainha de couro para proteger a cabeça.

Council Tools e Snow & amp Nealley também fez alguns modelos de Hudson Bay Hatchet, com comprimento de alça entre 14 e 17 polegadas. São ótimos para fazer gravetos ou pequenos ramos.


Hudson Bay Company - História

Uma vida pitoresca Os caçadores e comerciantes de pradarias Trens de cachorros caprichosos Os grandes pacotes de inverno Joja nos fortes solitários O comércio de verão A brigada de barcos de York Viajadores experientes A famosa carroça do Rio Vermelho Pôneis de Shagganappe Os gritos trem Viajando A cayuse ocidental A grande caça ao búfalo Jardim das planícies Pemmicano e gordo o retorno em triunfo.

As grandes pradarias da Terra de Rupert e seus rios que se cruzam proporcionaram os meios para a vida única e pitoresca dos caçadores e comerciantes das pradarias. As planícies e lagos congelados e cheios de neve eram atravessados ​​no inverno pelo trenó útil puxado por cães esquimós, familiarmente chamados de & quotEskies & quot ou & quotHuskies. & Quot. a união das Companhias até a transferência das Terras de Rupert para o Canadá, eram para frete e até trânsito rápido cruzado e seguido por York e outros barcos. O transporte de peles e outras cargas através das pradarias era realizado pelo uso de carroças - inteiramente de madeira - puxadas por pôneis indianos ou por bois amarrados, enquanto a característica mais pitoresca da vida nas pradarias do Rio Vermelho era a partida dos brigada de carroças com os caçadores e suas famílias em uma grande expedição para a emocionante caça ao búfalo. Esses pontos salientes da vida nas pradarias do último meio século de comércio de peles, podemos retratá-los com lucro.

No regime estabelecido pelo governador Simpson, a comunicação com o interior foi reduzida a um sistema. O grande evento de inverno em Red River foi a partida do pacote Noroeste por volta de 10 de dezembro. Por meio dessa agência, todos os postos do departamento do norte foram alcançados. Trenós e raquetes de neve foram os meios pelos quais isso foi realizado. O trenó ou tobogã foi puxado por três ou quatro "cães de puxar trenós", alegremente comparados e com esses cães bem atrelados e cobertos de sinos, o viajante ou a carga de objetos de valor foi levado às pressas pelos desertos nevados das planícies ou sobre o gelo dos lagos congelados e rios. Os cães carregavam sua carga de peixes com que viviam, cada um sendo alimentado apenas no final de seu dia de trabalho, e sua ração com um peixe.

O pacote de inverno limitava-se quase inteiramente ao transporte de cartas e alguns jornais. Durante a época de Sir George Simpson, um arquivo anual do Montreal Gazette era enviado a cada posto, e para alguns dos lugares maiores vinha o arquivo de um ano do London Times. Uma caixa foi presa na parte traseira do trenó, e esta foi embalada com as missivas importantes, tão apreciadas quando a viagem terminou.

Indo a uma taxa de quarenta ou mais milhas por dia com o frete precioso, o grupo com seus trenós acampados no abrigo de um grupo de árvores ou arbustos, e acendeu sua fogueira, cada um em seus cobertores, muitas vezes acompanhado pelo cachorro favorito como companhia para o calor, procurava descanso no sofá de ramos de abeto ou salgueiro para passar a noite com o termômetro frequentemente a 30 graus. ou 40 graus. abaixo de zero F.

O pacote de inverno ia de Fort Garry até Norway House, uma distância de 350 milhas. Nesse ponto, o pacote foi todo reorganizado, uma parte da carga sendo transportada para o leste, para a baía de Hudson, a outra parte subindo o Saskatchewan para os fortes oeste e norte. O grupo que havia levado o pacote para a Norway House, naquele momento recebeu os pacotes da Baía de Hudson e com eles voltou para Fort Garry. A correspondência ocidental da Norway House foi levada por outro grupo de trenó rio acima no rio Saskatchewan e, deixando pacotes nos postos ao longo da rota, chegou ao seu ponto de encontro em Carlton House. O grupo de retorno daquele ponto recebeu a correspondência do Norte e apressou-se em Fort Garry pelo distrito de Swan River, distribuindo seus tesouros aos postos por onde passava e chegando a Fort Garry geralmente no final de fevereiro.

Em Carlton, um grupo de mensageiros de Edmonton e do Upper Saskatchewan fez um encontro, depositou seus pacotes, recebeu a correspondência enviada e voltou para suas casas. Parte da matéria coletada no Alto Saskatchewan e trazida, como vimos, pelo pacote interno de Fort Garry foi levada por um novo conjunto de corredores para o rio Mackenzie e Athabasca. Assim, em Carlton, encontraram-se três grupos, viz. de Fort Garry, Edmonton e Athabasca. Cada um trouxe um pacote e recebeu outro de volta.O pacote de retorno de Carlton para Fort Garry, chegando em fevereiro, recolheu o material acumulado, foi com ele para Norway House, local de onde haviam partido em dezembro, levando assim o & quotRed River Spring package & quot, e no Norway House foi recebido por outro expresso, conhecido como & quotYork Factory Spring Pack & quot, que acabara de chegar. Os corredores nesses vários pacotes passaram por grande exposição, mas eram velozes e atléticos e sabiam como agir da melhor maneira em caso de tempestade e perigo. Eles acrescentaram um interesse pitoresco à vida solitária do posto coberto de gelo quando chegaram a ele, transmitiram sua mensagem e novamente partiram.

A transição do inverno para a primavera é muito rápida nas planícies da Terra de Rupert. O gelo sobre os rios e lagos se transforma em mel e desaparece muito em breve. A recuperação do torpor gelado do inverno para a vida ativa da estação que combina primavera e verão é maravilhosa. Assim que as vias navegáveis ​​foram abertas nos dias do comércio de peles, o frete foi levado às pressas de uma parte do país para outra pelos gemidos do interior ou dos barcos de York.

Esses barcos, deve-se lembrar, foram introduzidos pelo governador Simpson, que os considerou mais seguros e econômicos do que a canoa geralmente em uso antes de sua época.

Cada um desses barcos podia transportar três ou quatro toneladas de carga e era tripulado por nove homens, sendo um deles timoneiro, o restante, homens para o remo. Quatro a oito dessas embarcações formavam uma brigada, e a habilidade e rapidez com que esses barcos podiam ser carregados ou descarregados, transportados por um portage ou desembarque, guiados por corredeiras ou por trechos consideráveis ​​dos lagos, era o orgulho de seus índios ou tripulantes mestiços, como eram chamados, ou a admiração dos oficiais que passavam correndo por eles em suas velozes canoas.

A rota da York Factory a Fort Garry, sendo um longo e contínuo curso de água, era um dos percursos favoritos da brigada de barcos de York. Muitos dos colonos do assentamento do Rio Vermelho tornaram-se prósperos comandando brigadas de barcos e transportando cargas para a Companhia. Nos primeiros dias do governador Simpson, grande parte das peles do interior eram transportadas para Fort Garry ou Grand Portage, na foz do Saskatchewan, e daí passando pela Norway House até a baía de Hudson. Da fábrica de York foi trazida uma carga de mercadorias em geral, que haviam sido carregadas no navio da Companhia do Tâmisa para York. O lago Winnipeg geralmente fica sem gelo no início de junho, e a primeira brigada então começaria com seus sete ou oito barcos carregados até a amurada com peles uma semana depois, a segunda brigada estava em andamento e, portanto, em intervalos para se manter afastada um ao outro na travessia dos portages, a captura da temporada passada foi realizada. O retorno com suprimentos completos para os colonos era muito procurado, e a viagem de ida e volta, incluindo paralisações, durou cerca de nove semanas.

Lá no alto, para o interior, as mercadorias em fardos eram levadas. Uma das rotas mais conhecidas era a chamada "Brigada Portage". Esta ia do Lago Winnipeg subindo o Saskatchewan em direção ao norte, passando pela Cumberland House e Ile a la Crosse até Methy Portage, também conhecido como Portage la Loche, onde as águas parte, de um lado indo para a Baía de Hudson, do outro fluindo para o Mar Ártico. A viagem feita de Fort Garry a Portage la Loche e o retorno durou cerca de quatro meses. Em Portage la Loche, a brigada do rio Mackenzie chegou a tempo de atender a do sul, e logo se pôs em movimento, levando seu suprimento anual de artigos comerciais para o Extremo Norte, sem deixar de fora o rio Peel e o Yukon.

Os frequentes transbordos exigidos nessas rotas longas e perigosas levavam ao acondicionamento seguro de fardos, de cerca de cem libras cada, sendo cada um deles denominado "pedaço de terra". Setenta e cinco constituíam a carga de um barco de York. A habilidade com que esses barcos podiam ser carregados era surpreendente. Uma boa tripulação mestiça de nove homens foi capaz de carregar um barco e embalar as peças com segurança em cinco minutos.
A tripulação do barco estava sob o comando do timoneiro, que se sentava em uma plataforma elevada na popa do barco. Nos portais, cabia ao timoneiro erguer cada peça do chão e colocar duas delas nas costas de cada tripulante, para serem seguradas no lugar pela "alça de portagem" na testa. Será visto que a posição do capitão não era sinecura. Um dos oito tripulantes era conhecido como "homem-arco". Nas corredeiras, ele ficava na proa e, com uma vara de luz, dirigia o barco, dando informações por palavra e sinal ao timoneiro. A posição de menos responsabilidade, embora grande trabalho, era a dos "intermediários" ou remadores. Quando soprava uma brisa, uma vela içada no barco tornava seu trabalho mais leve. O capitão ou timoneiro de cada barco era responsável perante o "guia", que, como comandante da brigada, era um homem de muita experiência e, conseqüentemente, ocupava um cargo de certa importância. Esses eram os meios de transporte no vasto sistema de água de Rupert's Land até o ano de 1869, embora alguns anos antes o transporte por terra para St. Paul, em Minnesota, tivesse alcançado grandes proporções. Desde a data nomeada, a ferrovia e o barco a vapor direcionaram o comércio para novos canais, pois até mesmo o Rio Mackenzie agora tem um barco a vapor da Hudson's Bay Company.

Os lagos e rios não eram suficientes para continuar o comércio do país. Conseqüentemente, o transporte terrestre tornou-se uma necessidade. Se os índios Ojibeway acharam a canoa de casca de vidoeiro e a sapata para neve tão úteis que atribuíram sua origem ao Manitou, então certamente foi um pensamento feliz quando a famosa carroça do Rio Rod evoluiu de forma semelhante. Esses veículos de duas rodas são inteiramente de madeira, sem nenhum tipo de ferro.

As rodas são grandes, com cinco pés de diâmetro e sete centímetros de espessura. Os violinistas são presos uns aos outros por línguas de madeira e a pressão ao girá-los impede que se quebrem. Os cubos são grossos e muito fortes. Os eixos são apenas de madeira, e até mesmo os pinos de travamento são de madeira. Uma estrutura de caixa de luz, fixada por pinos de madeira, é fixada pela mesma agência e posicionada no eixo. O preço de uma carroça em Red River, antigamente, era de duas libras.

O arreio para o cavalo que puxava a carroça era feito de couro de boi rudemente curtido, conhecido localmente como & quotshagganappe. . & quot

As carroças eram puxadas por pôneis solteiros ou, em alguns casos, por bois robustos. Esses bois eram atrelados e usavam coleira, não o jugo bárbaro que o boi carrega desde tempos imemoriais. O boi armado dá um balanço de majestade enquanto segue sua jornada. O pônei indiano, com uma carga de quatrocentos ou quinhentas libras em uma carroça atrás de si, fará um trote medido cinquenta ou sessenta milhas por dia. Pesados ​​carrinhos de carga faziam uma viagem de cerca de trinta quilômetros por dia, pesando cerca de oitocentas libras.

Um trem de carroças de grande comprimento às vezes era feito para ir em alguma longa expedição, ou para proteção contra bandos ladrões ou hostis de índios. Uma brigada consistia em dez carros, sob o comando de três homens. Cinco ou seis brigadas mais se juntaram em um trem, e este foi colocado sob o comando de um guia, que era investido de muita autoridade. Ele cavalgava para a frente, organizando suas forças, incluindo o manejo dos cavalos ou bois sobressalentes, que freqüentemente chegavam a vinte por cento. do número daqueles que puxam os carrinhos. Os pontos de parada, escolhidos por boa grama e um abundante suprimento de água, o tempo de parada, o manejo das brigadas e todos os detalhes de um campo considerável estavam sob os cuidados deste oficial-chefe.

Uma das trilhas de carrinhos e estradas de carga mais notáveis ​​nas pradarias era a de Fort Garry a St. Paul, Minnesota. Esta era uma estrada excelente, no lado oeste do Rio Vermelho, através do território de Dakota por cerca de duzentas milhas, e então, cruzando o Rio Vermelho em Minnesota, a estrada conduzia por duzentas e cinquenta milhas até St. Paul. O escritor, que veio logo após o encerramento dos cinquenta anos que estamos descrevendo, pode testemunhar a excelência desta estrada sobre as pradarias planas. No período em que os índios Sioux se revoltaram e o massacre dos brancos ocorreu em 1862, essa rota era perigosa, e a estrada, embora não tão lisa e não tão seca, era seguida pela margem leste do Rio Vermelho.

A cada temporada, cerca de trezentas carroças, empregando cem homens, partiam de Fort Garry para ir até o & quottip, & quot, como era chamado, para St. Paul, ou em tempos posteriores para St. Cloud, quando a ferrovia chegasse àquele lugar. A visita desse bando vindo do norte, com suas carroças de madeira, pôneis & quotshag-ganappe & quot e bois atrelados, trazendo enormes fardos de peles preciosas, despertou grande interesse em São Paulo. O falecido JW Taylor, que por cerca de um quarto de século ocupou o cargo de Cônsul Americano em Winnipeg, e que, devido ao seu interesse nas pradarias do Noroeste, tinha o nome de & quotSaskatchewan Taylor & quot, costumava descrever a maioria graficamente o advento, a seu ver, desta estranha expedição, vindo, como uma caravana midianita no Oriente, para negociar no mercado central. Aos domingos, eles acampavam perto de St. Paul. Havia o maior decoro e ordem no acampamento - seu comportamento religioso, sua aparência honesta e abastada e sua disposição pacífica eram um oásis no deserto dos habitantes selvagens e imprudentes do início de Minnesota.

Outra rota notável para carroças era aquela para o oeste, de Fort Garry, passando por Fort Ellice, até Carlton House, uma distância de cerca de quinhentas milhas. Será lembrado que foi por essa rota que o governador Simpson nos primeiros dias, Palliser, Milton e Cheadle encontraram seu caminho para o oeste. Nos dias posteriores, a rota foi estendida até Edmonton House, mil milhas ao todo. Foi um verão inteiro de trabalho fazer a viagem a Edmonton e voltar.

Na reserva da Hudson's Bay Company de quinhentos acres ao redor de Fort Garry havia um amplo acampamento para os & quottrippers & quot e comerciantes. Dia após dia foi fixado para a partida, mas ainda assim os comerciantes permaneceram. Depois de muitas despedidas, o grande trem partiu. Foi um espetáculo a ser lembrado. Os cavalos alegremente comparados, as despedidas apressadas, a pressa de mulheres e crianças, a multidão de cães, os cavalos obstinados, a subjugação, atrelagem e amarração dos pôneis inquietos, tudo tornava aquele dia pitoresco. O trem em movimento atraía não apenas os olhos, mas também os ouvidos, os eixos de madeira rangiam e o ranger de um trem, com cada carroça contribuindo com sua parte sombria, podia ser ouvido a mais de um quilômetro de distância. No Far-West, os primeiros comerciantes usavam a cayuse, ou pônei indiano, e o & quottravoie & quot para transportar cargas por longas distâncias. O & quottravoie & quot consistia em duas varas robustas presas juntas nas costas do cavalo, e arrastando suas extremidades inferiores no chão. Grandes cargas - quase inconcebíveis, na verdade - eram carregadas pelas pradarias sem trilhas. A carroça do Rio Vermelho e a cayuse índia eram o produto das necessidades das pradarias.

CAÇADORES CLAROS E O BÚFALO.

Uma geração se passou desde a fundação do assentamento Selkirk, e o pequeno punhado de colonos escoceses se tornou uma comunidade de cinco mil. Esse crescimento não foi provocado pela imigração, nem por aumento natural, mas pelo que pode ser chamado de processo de acréscimo. Por toda a Terra de Rupert e territórios adjacentes, os empregados da Companhia, fossem do Baixo Canadá ou das Ilhas Orkney, bem como os escriturários e oficiais do país, haviam se casado com as mulheres indígenas das tribos.

Quando o comerciante ou servo da Companhia adquiriu uma competência adequada às suas idéias, ele achou correto se aposentar do comércio de peles ativo e flutuar rio abaixo até o assentamento, que o primeiro governador de Manitoba chamou de "Paraíso do Rio Vermelho." o caçador ou oficial adquiriu uma faixa de terra da Companhia, nela ergueu uma casa para o abrigo de sua "raça escura" e se dedicou à agricultura, embora sua vida anterior o incapacitasse em grande parte para essa ocupação. Desta forma, quatro quintos da população do assentamento eram mestiços, com suas próprias tradições, sensibilidades e preconceitos uma parte deles falando francês com uma pitada de cree misturada com ele, a outra parte inglês que também , tinha a forma de um patoá do Rio Vermelho.

Vimos que tropeçar e caçar davam sustento a alguns, senão à grande maioria, mas essas ocupações eram inadequadas para o arado. Além disso, não havia mercado para produtos agrícolas, de modo que a agricultura em geral não prosperou. Uma das características favoritas do Rio Vermelho, que se encaixava perfeitamente com as tradições errantes de grande parte da população, era a caça anual ao búfalo, que, para quem a praticava, ocupava grande parte do verão.

Temos as reminiscências pessoais da caçada de Alexander Ross, por vezes xerife de Assinibóia, que, por serem vivas e gráficas, merecem ser reproduzidas.

Ross diz: 'A caça de búfalos aqui, assim como a pesca de ursos na Índia, se tornou uma diversão popular e favorita entre todas as classes e Red River, em conseqüência, foi trazido a algum grau de atenção pela presença de estranhos de países estrangeiros. Agora somos ocasionalmente visitados por homens de ciência, bem como por homens de prazer. A estrada de guerra do selvagem e o refúgio solitário do urso têm sido recentemente utilizados pelo florista, o botânico e o geólogo, nem é incomum hoje em dia ver oficiais da Guarda, cavaleiros, baronetes e alguns dos superiores nobreza da Inglaterra e de outros países correndo com seus corcéis pelas planícies sem limites e desfrutando dos prazeres da caça entre os mestiços e selvagens do país. A distinção de posição está fora de questão, é claro, e no final do dia de aventuras todos agacham-se juntos e alegres, desfrutando da liberdade social da igualdade em volta da mesa da Natureza e o novo deleite de um bife de búfalo fresco servido em ao estilo do país, isto é, assado na bifurcação diante do fogo com apetite aguçado seu único molho, a água fria sua única bebida. Olhando para essa assembléia por meio da imaginação, a mente é levada de volta ao período cavalheiresco dos dias anteriores, quando chefes e vassalos se reuniam. . . .

“Com o primeiro amanhecer da primavera, os caçadores se movem como abelhas, e a colônia em estado de confusão, indo e voltando, a fim de levantar o vento e se preparar para os fascinantes prazeres da caça. É agora que a Companhia, os fazendeiros, os pequenos negociantes são todos atormentados por suas importunações incessantes e irresistíveis. A mania simples leva todo o resto a um impasse. Um quer um cavalo, outro um machado, um terceiro uma carroça, eles querem munição, querem roupas, querem provisões e, embora as pessoas recusem um ou dois, não podem negar a toda uma população, pois, de fato, muita obstinação não seria deixada de lado com risco. Assim, os colonos são arrastados com relutância para a especulação perdulária.

“Os simples caçadores, descobrindo que podem conseguir o que querem sem dinheiro disponível, são levados a extravagâncias ruinosas, mas o mal do longo sistema de crédito não termina aqui. . . . Tantas tentações, tantas atrações são oferecidas aos irrefletidos e tontos, tão fascinante é o doce ar da liberdade, que mesmo os descendentes dos europeus, assim como os nativos, são freqüentemente induzidos a abandonar seus hábitos de indústria e partir suas casas confortáveis ​​para tentar a sorte nas planícies.

& quotO resultado prático de tudo isso pode ser declarado em poucas palavras. Depois que a expedição começa, não há nenhum servo ou serva na colônia. Em qualquer estação, exceto na época da sementeira e da colheita, o assentamento está literalmente repleto de ociosos, mas nesses períodos urgentes o dinheiro não pode obtê-los.

& quotO valor real do dinheiro gasto em uma viagem, estimando também o tempo perdido, é o seguinte:

& quotDe Fort Garry, 15 de junho de 1840, a cavalgada e os seguidores foram se aglomerando na via pública, e daí, estendendo-se de um ponto a outro, até o terceiro dia da noite, quando chegaram a Pembina (sessenta milhas ao sul de Fort Garry) , o grande encontro em tais ocasiões. Quando os caçadores deixam o assentamento, ele goza daquele alívio que se sente ao se recuperar de uma longa e dolorosa doença. Aqui, em uma planície nivelada, todo o acampamento patriarcal agachava-se como peregrinos em uma viagem à Terra Santa em dias antigos, só que não tão devotos, pois nem 6crip nem o cajado foram consagrados para a ocasião. Aqui a lista foi convocada e a reunião geral feita, quando eles contaram nesta ocasião 1.630 almas e herói, as regras e regulamentos para a jornada foram finalmente acertados. Os responsáveis ​​pela viagem foram nomeados e empossados ​​em cargos, e tudo sem a ajuda de materiais de escrita.

& quotO acampamento ocupava tanto terreno quanto uma cidade moderna e era formado em círculo. Todos os carrinhos foram colocados lado a lado, os bondes para fora. Dentro desta linha de circunvalação, as tendas foram colocadas em filas duplas e triplas, numa extremidade, os animais na outra, em frente às tendas. Esta é a ordem em todos os lugares perigosos, mas onde nenhum perigo é apreendido, os animais são mantidos do lado de fora. Assim, as carroças formavam uma barreira forte, não apenas para proteger as pessoas e seus animais dentro, mas como um local de abrigo e defesa contra um ataque do inimigo de fora.

& quotHá outro apêndice pertencente à expedição, e estes nem sempre são os menos barulhentos, viz. os cães ou seguidores do acampamento. Na ocasião, eram nada menos que 542. Em neve profunda, onde cavalos não podem ser usados ​​convenientemente, os cães são animais muito úteis para os caçadores nestas partes. O mestiço, vestido com sua fantasia de lobo, ataca dois ou três cães robustos em um trenó chato, se joga nele com toda a força e fica entre os búfalos despercebido. Aqui, o arco e a flecha desempenham seu papel na prevenção de ruídos. E aqui o hábil caçador mata quantos quiser e retorna ao acampamento sem perturbar o bando.

& quotMas agora de novo ao acampamento - o maior do tipo, talvez, no mundo. O primeiro passo foi a realização de um conselho para a nomeação de chefes ou oficiais para a condução da expedição. Dez capitães foram nomeados, o mais velho nesta ocasião sendo Jean Baptiste Wilkie, um mestiço inglês, criado entre os franceses, um homem de bom senso e longa experiência e, além disso, um sujeito fino, de aparência ousada e discreto, um segundo Nimrod em seu caminho.

“Além de ser capitão, em comum com os outros, ele foi denominado o grande chefe de guerra ou chefe do campo, e em todas as ocasiões públicas ocupou o lugar de presidente.Todos os artigos de propriedade encontrados sem dono foram levados a ele e ele os desfez por um pregoeiro, que ia ao acampamento todas as noites, fosse apenas um furador. Cada capitão tinha dez soldados sob suas ordens, da mesma forma que os policiais estão sujeitos ao magistrado. Dez guias foram designados da mesma forma, e aqui podemos observar que as pessoas em um estado de sociedade rude, incapaz de ler ou escrever, geralmente preferem o número dez. Seus deveres eram guiar o acampamento cada um por sua vez - esse é o dia seguinte - durante a expedição. A bandeira do acampamento pertence ao guia do dia, ele é, portanto, porta-estandarte em virtude de seu cargo.

& quotO hasteamento da bandeira todas as manhãs é o sinal para levantar acampamento. Meia hora é o tempo integral permitido para se preparar para a marcha, mas se alguém estiver doente ou seus animais se perderem, avisa o guia, que pára até que tudo esteja certo. Desde o momento em que a bandeira é hasteada, porém, até a hora do acampamento, ela nunca é retirada. A bandeira retirada é um sinal de acampamento. Enquanto está subindo, o guia é o chefe da expedição. Os capitães estão sujeitos a ele, e os soldados da época são seus mensageiros que ele comanda a todos. No momento em que a bandeira é baixada, suas funções cessam e os deveres de capitães e soldados começam. Eles indicam a ordem do acampamento, e cada carroça que chega se move para seu lugar designado. Esse negócio geralmente ocupa quase o mesmo tempo que levantar acampamento pela manhã, pois tudo se move com a regularidade de um relógio.

“Estando todos prontos para deixar Pembina, os capitães e outros chefes fazem outro conselho e estabelecem as regras a serem observadas durante a expedição. Os feitos na presente ocasião foram:

(1) Nenhum búfalo para correr no dia de sábado.
(2) Nenhuma festa para bifurcar, ficar para trás ou ir antes, sem permissão.
(3) Nenhuma pessoa ou grupo para comandar búfalos antes da ordem geral.
(4) Cada capitão com seus homens, por sua vez, para patrulhar o acampamento e manter a guarda.
(5) Para a primeira transgressão contra essas leis, o infrator terá sua sela e freio cortados.
(6) Para a segunda infração, o casaco deve ser retirado das costas do agressor e cortado.
(7) Para a terceira infração, o agressor será açoitado.
(8) Qualquer pessoa condenada por roubo, mesmo do valor de um tendão, deve ser trazida para o meio do campo, e o pregoeiro chamar seu nome três vezes, acrescentando a palavra 'Ladrão' a ​​cada vez.

“No dia 21 a largada foi feita, e a pitoresca linha de marcha logo se estendeu por cerca de cinco ou seis milhas na direção do sudoeste em direção a Côte Piqué. Às 14h00 a bandeira foi hasteada, como sinal de descanso aos animais. Após um curto intervalo foi içado novamente, e em poucos minutos toda a linha estava em movimento, e continuou a rota até as cinco ou seis horas da tarde, quando a bandeira foi içada como um sinal para acampar para a noite . Distância percorrida, vinte milhas.

& quot O acampamento sendo formado, todos os líderes, oficiais e outros reunidos, como é o costume geral, em algum terreno elevado ou eminência fora do ringue, e ali se agacharam, como um alfaiate, na grama em uma espécie de conselho , cada um com sua arma, seu saco de fumar na mão e o cachimbo na boca. Nesta situação, as ocorrências do dia foram discutidas e a linha de marcha para o dia seguinte foi acordada. Este pequeno encontro foi cheio de interesse, e me impressionou fortemente o fato de que há felicidade e prazer na sociedade dos homens mais analfabetos, simpaticamente, se não intelectualmente inclinados, bem como entre os eruditos, e devo dizer que encontrei menos egoísmo e mais liberalidade entre esses homens comuns do que eu estava acostumado a encontrar nos círculos superiores. A conversa deles foi livre, prática e interessante, e o tempo passou de forma mais agradável do que se poderia esperar entre essas pessoas, até que tocamos na política.

“Nos últimos anos, o campo de caça tem estado longe de Pembina, e os caçadores nem mesmo sabem em que direção podem encontrar os búfalos, já que esses animais freqüentemente mudam de terreno. É um mero salto no escuro, se no início a expedição toma o caminho certo ou errado e a sorte na perseguição, é claro, depende materialmente da escolha que eles fazem. No ano da nossa narrativa eles percorreram um curso sudoeste ou médio, sendo o geralmente preferido, pois passa pela maioria dos rios perto de suas nascentes, onde são facilmente atravessados. O único inconveniente dessa escolha é a escassez de madeira, que em uma estação quente é apenas uma consideração secundária.

“Para não ficar pensando na rotina normal de cada dia de viagem, era o nono dia de Pembina antes de chegarmos ao rio Cheyenne, distante apenas cerca de 150 milhas, e ainda não tínhamos visto um único bando de búfalos. Em 3 de julho, nosso décimo nono dia desde o assentamento, e a uma distância de pouco mais de 250 milhas, avistamos nossos locais de caça destinados e, no dia seguinte, tivemos nossa primeira corrida de búfalos. Nossa formação em campo deve ter sido grandiosa e imponente para aqueles que nunca tinham visto uma semelhante antes. Nada menos que 400 caçadores, todos montados e esperando ansiosamente pela palavra 'Comece!' assumiram sua posição em uma linha em uma extremidade do acampamento, enquanto o capitão Wilkie, com sua luneta no olho, inspecionava o búfalo, examinava o solo e dava suas ordens. Às oito horas, toda a cavalgada partiu e dirigiu-se ao búfalo, primeiro a trote lento, depois a galope e por último a toda velocidade. Seu avanço foi sobre um nível morto, a planície não tendo nenhum buraco ou abrigo de qualquer tipo para esconder sua aproximação. Não precisamos responder a nenhuma pergunta quanto ao sentimento e ansiedade do acampamento em tal ocasião. Quando os cavaleiros partiram, o gado poderia estar a uma milha e meia à frente, mas eles se aproximaram a quatrocentos ou quinhentos metros antes que os touros curvassem suas caudas ou batessem com as patas no chão. Em um momento mais o rebanho levantou vôo, e cavalo e cavaleiro são vistos surgindo entre eles. Tiros são ouvidos, e tudo é fumaça, corrida e pressa. Os mais gordos são escolhidos primeiro para o abate e, em menos tempo do que o que ocupamos com a descrição, mil carcaças espalham-se pela planície.

& quot No momento em que os animais levantam voo, os melhores corredores avançam com antecedência. Neste momento, um bom cavalo tem um valor inestimável para seu dono, pois dos 400 nesta ocasião, não mais de cinquenta tiveram a primeira chance das vacas gordas. Um bom cavalo e um cavaleiro experiente selecionam e matam de dez a doze animais em uma bateria, enquanto os cavalos inferiores se contentam com dois ou três. Mas muito depende da natureza do terreno. Nessa ocasião, a superfície era rochosa e cheia de buracos de texugo. Vinte e três cavalos e cavaleiros estavam em um momento esparramados no chão. Um cavalo, ferido por um touro, foi morto no local, dois homens incapacitados pela queda. Um piloto quebrou a omoplata, outro estourou a arma e perdeu a garganta dos dedos no acidente e um terceiro foi atingido no joelho por uma bola exausta. Esses acidentes não serão considerados excessivamente numerosos considerando o resultado para a noite, pelo menos. 1.375 línguas de búfalo foram trazidas para o acampamento.

& quotO cavaleiro de um bom cavalo raramente dispara a menos de três ou quatro jardas de seu objeto, e nunca erra. E, o que é admirável no ponto de treinamento, no momento em que o tiro é disparado, seu corcel pula para um lado para evitar tropeçar no animal, enquanto um cavalo desajeitado e tímido não se aproxima dentro de dez ou quinze metros, conseqüentemente, o cavaleiro frequentemente tem que disparar aleatoriamente e errar com frequência. Muitos deles, no entanto, vão atirar com o dobro da distância e garantir a cada tiro. A boca está sempre cheia de bolas que carregam e disparam no galope, mas raramente deixam uma marca, embora alguns o façam para designar o animal.

“De todas as operações que marcam a vida do caçador e são essenciais para seu sucesso final, a mais surpreendente, talvez, seja descobrir e identificar os animais que ele mata durante uma corrida. Imagine 400 cavaleiros entrando a toda velocidade em uma manada de alguns milhares de búfalos, todos em movimento rápido. Cavaleiros em nuvens de poeira e volumes de fumaça que escurecem o ar, cruzando-se e recruzando-se em todas as direções, dispara à direita, à esquerda, atrás, antes, aqui, ali, dois, três, uma dúzia de cada vez, em todos os lugares em sucessão próxima, no mesmo momento. Cavalos tropeçando, cavaleiros caindo, animais mortos e feridos caindo aqui e ali, um sobre o outro, e esse zigue-zague e confusão desconcertante continuou por uma hora ou mais juntos em uma confusão selvagem. E ainda, com a prática, o olho é tão aguçado, tão correto o julgamento, que depois de chegar ao final da corrida, ele pode não só dobrar o número de animais que ele abateu, mas a posição em que cada um está deitado à direita ou à esquerda - o local onde acertou o tiro, a direção da bola e também refazendo seu caminho, passo a passo, por toda a corrida e reconhecendo todos os animais que teve a sorte de matar, sem o menor. hesitação ou dificuldade. Adivinhar como isso é realizado confunde a imaginação.

& quotO grupo principal chegou na viagem de volta a Pembina no dia 17 de agosto, após uma viagem de dois meses e dois dias. No devido tempo, o acerto foi alcançado, e sendo a viagem bem-sucedida, os retornos nesta ocasião podem ser tomados como uma média anual justa. Uma aproximação da verdade é tudo a que podemos chegar, no entanto. Nossa estimativa é de novecentas libras de peso de carne de búfalo por carroça, mil sendo considerada a carga completa, o que dá um milhão e oitenta e nove mil libras ao todo, ou algo mais de duzentas libras de peso para cada indivíduo, velho e jovem, no assentamento. Assim que a expedição chegou, a Hudson's Bay Company, de acordo com o costume usual, emitiu um aviso de que levaria uma certa quantidade especificada de provisões, não de cada companheiro que tinha estado nas planícies, mas de cada velho e reconhecido caçador. O preço estabelecido naquele período para os três tipos de carne, gordura, pemmican e carne seca era de dois pence a libra. Esse era então o preço padrão da empresa, mas geralmente há um mercado para toda a gordura que eles trazem. Durante os anos de 1839, 1840 e 1841, a Companhia gastou cinco mil libras na compra de provisões simples, das quais os caçadores obtiveram no ano passado a quantia de mil e duzentas libras, sendo bastante mais dinheiro do que toda a classe agrícola obtida com sua produção. no mesmo ano. Deve-se lembrar que a demanda da Companhia é o único mercado ou escoamento regular da Colônia e, naturalmente, é o primeiro a ser atendido. & Quot


Hudson & # 8217s Bay point cobertor & # 8211 O icônico cobertor tem suas origens no comércio de peles na América do Norte do século 18

Durante os séculos 18 e 19, o comércio de um item específico no que hoje é o Canadá e os Estados Unidos era procurado pelas Primeiras Nações. Pode parecer um item doméstico comum agora, mas a manta de pontas Hudson & # 8217s Bay é uma das mantas mais importantes do mundo.

De acordo com a história oficial da empresa, a Hudson & # 8217s Bay Company (HBC) é a empresa mais antiga da América do Norte, tendo sido fundada em 1670. A empresa controlou o comércio de peles em grande parte da América do Norte por muitos anos. Acredita-se que Germain Maugenest, um comerciante de peles independente, sugeriu pela primeira vez a ideia de tornar os cobertores de ponta um item comercial regular para o comitê da Hudson & # 8217s Bay Company em Londres. Juntar-se ao HBC foi sua maneira de escapar de Ezekiel Solomons, um empresário do comércio de peles de Montreal com quem tinha uma grande dívida.

Logotipo do HBC no antigo forte de comércio de peles. Autor: Qyd. CC BY-SA 3.0

Panos de lã de vários tipos foram objeto de comércio por séculos, mas o cobertor Hudson & # 8217s Bay foi introduzido pela primeira vez no comércio em 1780, depois que a HBC encomendou a fábrica têxtil de Thomas Empson & # 8217s na Inglaterra em 1779 para os primeiros cobertores. Após a primeira remessa para Fort Albany em 1780, as mantas de ponta eram enviadas para feitorias regularmente.

Negociação em um posto comercial da Hudson & # 8217s Bay Company.

O sistema de “pontas” foi inventado por tecelões franceses no século 18 e indicava o tamanho do cobertor acabado, não seu valor em peles de castor como se acreditava. Originalmente, os cobertores foram feitos por Whitney em Oxfordshire. Os cobertores se tornaram tão populares que a empresa expandiu sua produção para o A.W. A empresa Hainsworth em Yorkshire também.

Mulher americana conhecida como Skak-Ish-Stin usando cobertor Hudson & # 8217s Bay Co. e labret no lábio inferior, Alasca, cerca de 1904.

O cobertor de pontas Hudson & # 8217s Bay foi muito apreciado pelos povos nativos porque era feito de lã, que é um ótimo material, pois mantém o calor mesmo quando molhado. Outra grande característica da lã era ser mais fácil de costurar do que as peles de animais amplamente utilizadas por eles.

O design clássico com listra verde, listra vermelha, listra amarela e listra índigo sobre fundo branco. Autor: Danielle Scott. CC BY-SA 2.0

Os cobertores foram trocados principalmente por peles de castor que os europeus usavam para fazer chapéus. Não apenas os habitantes locais, mas também os viajantes franco-canadenses adoraram o cobertor. Eles costumavam transformar o cobertor pontudo em casacos com capuz chamados de “capotes”, perfeitos para os invernos frios do Canadá.

Capote tradicional feito com manta Hudson & # 8217s Bay point.

A cor mais popular entre os nativos do Canadá era o branco com duas listras índigo em cada ponta do cobertor porque, além de mantê-los aquecidos, também era ótimo para camuflagem durante o inverno com neve. Eles também foram produzidos em verde, vermelho e azul. No final do século 18, o padrão mais reconhecível da manta de pontas Hudson & # 8217s Bay foi introduzido.

Hudson & # 8217s Bay Point Cobertores em exibição no Tamástslikt Cultural Institute na Reserva Indígena Umatilla perto de Pendleton. Autor: Decumanus. CC BY-SA 3.0

Era uma base branca com quatro listras coloridas - vermelho, amarelo, azul (índigo) e verde. Muitas vezes são chamados de “cobertores de chefe”. As quatro cores não têm um significado significativo, eram simplesmente populares e fáceis de produzir na época. Às vezes são chamadas de “cores da Rainha Ann & # 8217s” porque se tornaram populares durante seu reinado. Em 1929 foi introduzida uma série de “tons pastel”, seguidos dos “tons imperiais” dos anos 1930. Essas novas cores foram adicionadas para que os cobertores se adaptassem a uma decoração moderna.

Aquarela intitulada & # 8220A Canadian Squaw & # 8221 mostrando uma mulher aborígine usando um chapéu preto, segurando uma trouxa vermelha e vestindo um cobertor / casaco em volta dos ombros.

Embora seja um ícone, o cobertor de pontas Hudson & # 8217s Bay tem visto sua parte na polêmica. O Exército Britânico foi acusado de usar o cobertor para espalhar a varíola entre os nativos à medida que o Império Britânico se expandia para novos territórios. O comandante do Exército britânico, general Jeffrey Amherst, escreveu uma carta a um dos coronéis com a ideia de introduzir a doença entre as tribos locais e considerou-se que fosse feito através das mantas de ponta.

Etiqueta para Canadá & # 8217s 150º Aniversário, aplicada às mantas de edição especial. Autor: Guyrogers007. CC BY-SA 4.0

Houve um surto de varíola logo depois, mas não há um consenso absoluto sobre se as cartas e a epidemia estão conectadas. De acordo com a Hudson & # 8217s Bay Company, eles não estavam envolvidos em qualquer delito que levou à morte de um grande número da população nativa.

Pendleton Mills manta de lã estilo HBC vintage. Autor: angelune des lauriers. CC BY-SA 2.0