Imagens da guerra: Batalha de Kursk 1943, Hans Seidler

Imagens da guerra: Batalha de Kursk 1943, Hans Seidler


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Imagens da guerra: Batalha de Kursk 1943, Hans Seidler

Imagens da guerra: Batalha de Kursk 1943, Hans Seidler

A Batalha de Kursk foi a batalha mais importante na Frente Oriental durante 1943 e viu os soviéticos repelirem a última grande ofensiva alemã na Frente Oriental. Esta entrada da série Imagens da Guerra se concentra nessa batalha titânica.

As fotos são todas do lado alemão das linhas. A maioria é do equipamento militar alemão em uso em Kursk, e onde a paisagem pode ser vista normalmente é a estepe, com seus vastos espaços abertos característicos. A maioria das fotos se concentra em um veículo ou arma, mas há algumas fotos interessantes do campo de batalha mais amplo. Uma característica incomum é a inclusão de uma série de imagens em pares, mostrando a mesma cena com um pequeno intervalo de tempo - uma mostrando um comboio de caminhões e tanques e outra mostrando tropas Waffen SS e blindados avançando em uma planície aberta, com fumaça, provavelmente de algum tipo de bombardeio) à distância.

As fotos variam em qualidade, mas isso é esperado, visto que algumas foram tiradas em ação. As legendas são precisas (pelo que eu posso dizer), embora um ou dois comentários sejam repetidos para várias fotos (sempre vinculados a fotos relevantes). Cada capítulo começa com um texto introdutório útil que explica o contexto das imagens que estamos prestes a ver.

O livro seria mais valioso se contivesse fotos do lado soviético das linhas, mostrando as defesas maciças e fortes formações que derrotaram o ataque alemão, mas a escolha das fotos é interessante e há uma boa seleção de veículos menos comuns, incluindo várias fotos de meias-faixas armadas.

Capítulos
1 - Preparativos para a batalha
2 - Batalha desencadeada
3 - Ameaça do Norte
4 - Ameaça do Sul

Autor: Hans Seidler
Edição: Brochura
Páginas: 144
Editora: Pen & Sword Military
Ano: 2011



Batalha de Kursk, 1943

A história da Batalha de Kursk começou com o Grupo do Exército Alemão no Centro durante o verão de 1941, quando em 22 de junho, o Exército Alemão, com 3.000.000 de homens, iniciou seu maior ataque da história militar. No Centro do Grupo de Exército, sob o comando do Marechal de Campo Fedor von Bock, 800 Panzers atacaram a fronteira russa e em poucas horas o golpe blindado alemão, com brilhante coordenação de todas as armas, pulverizou as confusas formações russas. Com nada além de uma série de vitórias atrás deles até o final de setembro de 1941, o Grupo de Exércitos Centro foi reagrupado para o ataque final a Moscou, conhecido como ‘Operação Tufão’. A princípio, a viagem a Moscou foi boa, mas no início de outubro o tempo começou a mudar com a chuva forte e fria caindo sobre as tropas. Em poucas horas, o campo russo havia se transformado em um pântano, com estradas e campos praticamente intransitáveis. Todas as estradas que levavam a Moscou haviam se tornado um pântano pantanoso. Para piorar as coisas, desde o início do "Typhoon", o Grupo de Exército do Centro perdeu quase 35.000 homens, excluindo os doentes e feridos cerca de 240 tanques e peças de artilharia pesada e mais de 800 outros veículos que desenvolveram problemas mecânicos ou foram destruídos. Os suprimentos estavam ficando perigosamente baixos, e o combustível e a munição dificilmente eram adequados para atender às crescentes demandas da viagem a Moscou. Apesar da escassez cada vez menor de material, o Grupo de Exércitos do Centro recebeu ordens de continuar sua marcha pelas congelantes condições árticas. O desespero agora toma conta da frente enquanto soldados exaustos e maltratados morrem congelados em frente à capital russa. Seus ganhos territoriais naquele inverno foram limitados a um cinturão de 64 quilômetros na aproximação de Moscou.

O fracasso em capturar Moscou foi um desastre completo para o Grupo de Exércitos do Centro. Suas forças alteraram-se, deixando de ser reconhecidas por aquelas de suas operações vitoriosas de verão. Mas, durante o início de 1942, a ofensiva russa se extinguiu. As temperaturas aumentaram e o Grupo de Exércitos Center começou a repor suas perdas. Junho de 1942 viu a preparação de outra ofensiva de verão alemã. No entanto, em vez de atacar Moscou novamente, o Grupo de Exércitos Centro consolidou suas posições, enquanto o Grupo de Exércitos Sul avançou para o Cáucaso e o Volga. Então, com a batalha de Stalingrado nas ruínas da cidade, uma grande ofensiva soviética na área de Moscou foi desencadeada, com o codinome ‘Operação Marte’. O objetivo era destruir a saliência de Rzhev.

O Grupo Central do Exército já havia fortificado fortemente a saliência com uma massa de cinturões de minas, trincheiras, bunkers, canhões anti-tanque e posições de metralhadoras. Uma rede de estradas bem construída permitiu o rápido movimento de reforços para a área. A ofensiva russa falhou com pesadas baixas. No entanto, três meses depois, em fevereiro de 1943, as fortes linhas de defesa do Grupo de Exércitos Centro foram mais uma vez atacadas. Os russos fizeram um ataque coordenado nas áreas de Kursk e do centro do Grupo de Exércitos do norte com o objetivo final de cercar o Grupo de Exércitos. Mas, mais uma vez, o Exército Vermelho superestimou a força e a resiliência das forças alemãs no Grupo de Exércitos Centro e, eventualmente, os ataques soviéticos de Kursk em direção a Orel não conseguiram progredir. Como resultado, a ofensiva foi cancelada.

Ao longo da primeira metade de 1943, o Grupo de Exércitos Centro manteve mais ou menos a iniciativa estratégica na Frente Oriental, e foi por essa razão principal que Hitler foi confrontado com uma oportunidade estratégica tentadora que ele estava convencido de que lhe daria a vitória. Essa vitória, pensou ele, seria conquistada em um lugar chamado Kursk e seria a última grande ofensiva alemã na Frente Oriental. O ataque seria lançado contra uma enorme saliência russa em Kursk, medindo cerca de 120 milhas de largura e 75 milhas de profundidade.

Em seu quartel-general da Frente Oriental, Wolf 's Lair, Hitler tentou por horas persuadir seus comandantes de que sua força poderia atacar do norte e do sul da saliência com um enorme movimento de pinça e cercar o Exército Vermelho. Na opinião de Hitler, a ofensiva seria a maior batalha blindada já vencida na Frente Oriental e incluiria a maior parte de seus poderosos Panzerwaffe, entre eles sua elite Waffen SS divisões.

No entanto, como de costume, Hitler ignorou as verdadeiras capacidades do Exército Vermelho em Kursk. Os soviéticos não apenas superaram em número seus oponentes em aproximadamente 2,5 para 1, mas também ultrapassaram os alemães em armas e tanques. Suas defesas também eram tripuladas em regiões e cinturões defensivos especiais, pontos fortes antitanques e uma extensa rede de obstáculos de engenharia. A força das defesas soviéticas em Kursk variava consideravelmente. Onde se esperava que os ataques principais ocorressem, os comandantes do Exército Vermelho concentraram o maior número de defensores nas frentes mais estreitas. Sem o conhecimento dos planejadores alemães, na Frente Russa em Kursk havia cerca de 870 soldados, 4,7 tanques e 19,8 canhões e morteiros em cada milha da frente defensiva. No entanto, pouco antes do ataque alemão, à medida que mais inteligência fosse reunida na batalha que se aproximava, essa densidade aumentaria para mais de 4.500 soldados, 45 tanques e 104,3 canhões por milha. Na Frente de Voronezh, onde era particularmente mais fraco, cerca de 2.500 homens, quarenta e dois tanques e cinquenta e nove canhões e morteiros foram colocados em campo em cada milha do setor. No total, a Frente de Voronezh continha cerca de 573.195 soldados, 8.510 canhões e morteiros e 1.639 tanques e canhões autopropulsados. As Frentes Central e de Voronezh sozinhas continham mais de 1.300.000 homens, 19.794 peças de artilharia e morteiros, 3.489 tanques e canhões autopropelidos e cerca de 2.650 aeronaves. Atrás dessa força temível estavam tropas adicionais da Frente da Estepe. Embora apenas 295.000 homens da Frente da Estepe, incluindo 900 tanques, fossem movidos para a frente durante a batalha, eles tinham recursos adicionais para comprometer outros 200.000 homens e outros 600 tanques. O número total de homens disponíveis no Exército Vermelho em Kursk era 1.910.361, incluindo 5.040 tanques. Este foi um conjunto impressionante de poder militar. Com uma concentração tão alta de homens e armas, o Exército Vermelho sem dúvida tinha superioridade geral e superou os alemães em homens, tanques e armas.

Apesar da confiança de Hitler, muitos dos generais alemães não eram cegos para as dificuldades que enfrentavam em Kursk. Na verdade, vários deles estavam preocupados com a força crescente do inimigo. Mas não foi até que eles desencadearam suas forças contra o Exército Vermelho que mesmo eles finalmente perceberam o quanto haviam subestimado a grande escala de seus inimigos.


Você é um autor?

Desde o início da Segunda Guerra Mundial, as unidades da Luftwaffe Flak presenciaram combates extensos com seus canhões antiaéreos de 2 cm, 3,7 cm e mortais 8,8 cm. Na época da invasão da Rússia por Hitler, as forças terrestres da Luftwaffe haviam sido expandidas e estavam sendo usadas tanto no apoio do exército quanto nas funções aéreas.

Depois que o sucesso inicial na Frente Oriental deu lugar a um atoleiro caro, Hitler ordenou a criação de Divisões de Campo da Luftwaffe para fortalecer o Exército. Inicialmente sob o comando de Hermann Gõring, eles foram reorganizados sob o comando do Exército em 1943 como divisões de infantaria padrão. A mais famosa foi a divisão de elite Hermann Goring, que foi reorganizada como Divisão Panzer. Em 1944, havia nada menos que 21 Divisões de Campo da Luftwaffe, além de muitos regimentos semelhantes, lutando em todas as frentes.

Esta história pictórica da Segunda Guerra Mundial apresenta uma visão cronológica do armamento militar nazista ao longo de todo o conflito por meio de raras fotografias do tempo de guerra.

Organizado cronologicamente por teatro de operações, este volume altamente ilustrado analisa o desenvolvimento da metralhadora alemã de 1939 a 1945. Ele descreve como os alemães usaram armas como a MG34 e a alardeada MG42 em funções ofensivas e defensivas. Apoiado por uma série de outras metralhadoras como o MP28, MP38 / 40 e o Sturmgerher 44, essas armas formidáveis ​​foram fundamentais para o combate militar alemão.

Usando mais de 250 fotografias raras e inéditas, juntamente com legendas detalhadas e texto que o acompanha, este livro fornece uma visão única do armamento alemão desde as primeiras campanhas de Blitzkrieg até o fim do império nazista.

As unidades Wehrmacht e SS de Hitler serão lembradas por suas táticas agressivas de "Blitzkrieg". Mas, à medida que a guerra avançava, os alemães, reconhecendo a capacidade ofensiva da guerra blindada, desenvolveram uma gama impressionante de armamentos e munições de guerra antitanque.

Usando muitas imagens raras não publicadas, Imagens de guerra O livro cobre a capacidade anti-armadura nazista completa do Pak 35 de 3,7 cm, do Pak 38 de 5 cm e do Pak 40 de 7,5 cm ao versátil Flak de 8,8 cm temido pelos Aliados. Também são apresentados os meios-rastros e os Panzers convertidos que puxaram ou montaram essas armas e transportaram observadores e elementos de reconhecimento.

Posteriormente, as armas antitanque portáteis entraram em serviço e foram eficazes e econômicas contra os blindados aliados. O Panzerfaust, com sua ogiva de carga em forma, tornou-se a primeira arma antitanque descartável da história.

Este livro abrangente mostra essa gama formidável de armas em ação desde a Polônia em 1939, passando pelo Norte da África e a Frente Oriental até o colapso final em 1945.


Batalha de Kursk 1943 (imagens da guerra)

A maior batalha de tanques da história mundial, conhecida como Operação CITADEL, começou nas primeiras horas de 5 de julho de 1943, e seu resultado foi decidir o resultado final da guerra na Frente Oriental. Imagens de guerra - Batalha de Kursk 1943, é um relato ilustrado desta batalha crucial da guerra na Frente Oriental, quando os alemães lançaram 900.000 homens e 2.500 tanques contra 1.300.000 soldados e 3.000 tanques do Exército Vermelho em uma batalha selvagem de atrito .

Ao contrário de muitos relatos pictóricos da guerra na Frente Oriental, Batalha de Kursk 1943 baseia-se em material de arquivo alemão e russo, todos os quais são raros ou não publicados. As imagens transmitem a verdadeira escala, intensidade e horror da luta em Kursk, enquanto os alemães tentavam em vão abrir caminho através dos sistemas defensivos soviéticos. A batalha teve seu clímax na vila de Prokhorovka, que envolveu cerca de 1.000 tanques lutando entre si à queima-roupa.

Durante esta batalha viciosa de duas semanas, o Exército Vermelho deu à Panzerwaffe uma surra severa da qual o esforço de guerra alemão nunca se recuperou totalmente. Kursk finalmente acabou com o mito da invencibilidade alemã.

Hans Seidler é um importante colecionador de memorabilia da Segunda Guerra Mundial e uma autoridade em forças armadas alemãs e seu equipamento. Seu mundo publicado com Pen and Sword inclui Hitler & # x2019s Tank Killers & # x2013 Sturmgesch & uumltz at War 1939-1945, Luftwaffe Flak Divisions e Hitler & # x2019s Boy Soldiers, todos na série Images of War.

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Informações adicionais

Ao contrário de muitos relatos pictóricos da guerra na Frente Oriental, Batalha de Kursk 1943 baseia-se em material de arquivo alemão e russo, todos os quais são raros ou não publicados. As imagens transmitem a verdadeira escala, intensidade e horror da luta em Kursk, enquanto os alemães tentavam em vão abrir caminho através dos sistemas defensivos soviéticos. A batalha teve seu clímax na vila de Prokhorovka, que envolveu cerca de 1.000 tanques lutando entre si à queima-roupa.


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As unidades Wehrmacht e SS de Hitler serão lembradas por suas táticas agressivas de "Blitzkrieg". Mas, à medida que a guerra avançava, os alemães, reconhecendo a capacidade ofensiva da guerra blindada, desenvolveram uma gama impressionante de armamentos e munições de guerra antitanque.

Usando muitas imagens raras não publicadas, Imagens de guerra O livro cobre a capacidade anti-armadura nazista completa do Pak 35 de 3,7 cm, do Pak 38 de 5 cm e do Pak 40 de 7,5 cm ao versátil Flak de 8,8 cm temido pelos Aliados. Também são apresentados os meios-rastros e os Panzers convertidos que puxaram ou montaram essas armas e transportaram observadores e elementos de reconhecimento.

Posteriormente, as armas antitanque portáteis entraram em serviço e foram eficazes e econômicas contra os blindados Aliados. O Panzerfaust, com sua ogiva de carga em forma, tornou-se a primeira arma antitanque descartável da história.

Este livro abrangente mostra essa gama formidável de armas em ação desde a Polônia em 1939, passando pelo Norte da África e a Frente Oriental até o colapso final em 1945.


A Batalha de Kharkov 1941 - 1943 (Imagens da Guerra)

Se a vítima alemã tivesse sorte, ele compraria uma passagem para casa, caso contrário, ele iria para um hospital de campanha para ser remendado e depois de volta para o front.

Publicado pela primeira vez na Grã-Bretanha em 2016 pela PEN & SWORD MILITARY, um selo da Pen & Sword Books Ltd, 47 Church Street, Barnsley, South Yorkshire S70 2AS Text copyright © Anthony Tucker-Jones, 2016 Fotografias copyright © com crédito, 2016 Todos os esforços foram foi feito para rastrear os direitos autorais de todas as fotografias. Se houver omissões não intencionais, entre em contato com o editor por escrito, que corrigirá todas as edições subsequentes. Um registro CIP para este livro está disponível na British Library. ISBN: 978 1 47382 747 9 PDF ISBN: 978 1 47387 445 9 EPUB ISBN: 978 1 47387 444 2 PRC ISBN: 978 1 47387 443 5 O direito de Anthony Tucker-Jones de ser identificado como Autor deste Trabalho foi afirmado por ele de acordo com o Copyright, Designs and Patents Act 1988. Todos os direitos reservados. Nenhuma parte deste livro pode ser reproduzida ou transmitida em qualquer forma ou por qualquer meio, eletrônico ou mecânico, incluindo fotocópia, gravação ou por qualquer sistema de armazenamento e recuperação de informações, sem a permissão por escrito da Editora. Editado por CHIC GRAPHICS Impresso e encadernado por CPI Group (UK) Ltd, Croydon, CR0 4YY Pen & Sword Books Ltd incorpora as marcas de Pen & Sword Archaeology, Atlas, Aviation, Battlefield, Discovery, Family History, History, Maritime, Military, Naval, Politics, Railways, Select, Social History, Transport, True Crime, Claymore Press, Frontline Books, Leo Cooper, Praetorian Press, Remember When, Seaforth Publishing e Wharncliffe. Para obter uma lista completa dos títulos da Pen & Sword, entre em contato com a Pen & Sword Books Limited 47 Church Street, Barnsley, South Yorkshire, S70 2AS, Inglaterra E-mail: [email & # 160protected] Site: www.pen-and-sword.co. Reino Unido

Conteúdo Introdução Fotografias Fontes Capítulo Um Kharkov: Cidade do Trator Capítulo Dois 38º Exército Soviético de Stalin Capítulo Três Grupo de Exércitos de Hitler Sul Capítulo Quatro Primeira Batalha por Kharkov - outubro de 1941 Capítulo Cinco Segunda Batalha por Kharkov - maio de 1942 Capítulo Seis Terceira Batalha por Kharkov - fevereiro 1943 Capítulo Sete Batalha Final para Kharkov - agosto de 1943 Capítulo Oito As Consequências

Introdução Kiev, a capital de kraine, e sua segunda cidade, Kharkov, provaram ser os principais campos de batalha durante as sangrentas campanhas travadas na Frente Oriental durante 1941-1945. Kharkov foi palco de quatro batalhas críticas durante a Segunda Guerra Mundial. Crucialmente, após o sucesso inicial da Operação Barbarossa de Adolf Hitler, a Wehrmacht não foi rápida o suficiente para impedir a realocação das fábricas de armamentos vitais de Kharkov, incluindo uma fábrica de tanques chave. A cidade foi o berço do tanque médio T-34 do Exército Vermelho, o que, em última análise, lhe daria uma vantagem muito necessária sobre os panzers de Hitler. Com a eclosão da guerra, Kharkov foi rapidamente capturado após a derrota do Exército Vermelho em Kiev e a retirada subsequente. Uma segunda batalha ocorreu quando o Exército Vermelho lançou uma contra-ofensiva desastrosa na primavera de 1942. O terceiro confronto ocorreu no início de 1943, quando o Exército Vermelho lançou uma segunda contra-ofensiva que foi igualmente esmagada depois que o Marechal de Campo von Manstein conduziu uma retirada tática brilhante apenas para reocupar Kharkov. A quarta batalha finalmente viu a cidade ser libertada de uma vez por todas por uma operação lançada após a catastrófica derrota de Hitler em Kursk no verão de 1943. O poder da Wehrmacht estava em declínio e não conseguiu mais segurar a segunda cidade da Ucrânia e a luta mudou sempre para o oeste. Apesar de sua importância estratégica, Kharkov nunca teve grande importância no planejamento de Hitler para a invasão da União Soviética e a derrota do Exército Vermelho de Stalin. Moscou e Leningrado sempre foram vistos como os prêmios concorrentes, seguidos pelos campos de petróleo do Cáucaso.O Major General Erich Marcks, trabalhando sob os auspícios do General Halder, o Chefe do Estado-Maior do Exército Alemão, planejou alocar o grosso das forças alemãs para um grupo de exército que atacaria o leste através da Polônia ocupada até Moscou via Minsk e Smolensk, enquanto outro grupo atacaria sudeste em direção a Kiev. Marcks defendeu operações de flanco subsidiárias conduzidas contra Leningrado e um avanço ao sul contra Kiev pelas forças romeno-alemãs em ataque da Bessarábia anexada. Os objetivos do grupo do exército central de Moscou e Kiev eram a chave, o que garantiria que o Exército Vermelho fosse preso e destruído entre Dvina e Dnieper em nove a dezessete semanas. Para ser justo, o plano de Marcks era apenas isso: um estudo de planejamento, em vez de um plano operacional totalmente desenvolvido. No entanto, estabeleceu a estratégia fundamental para a Operação Barbarossa, embora devesse ser muito alterada

e as visões estratégicas de Hitler e do Exército divergiam consideravelmente. Mais notavelmente, Hitler veria a captura de Leningrado não como um terceiro objetivo principal, conforme defendido pelo Exército, mas como um fator essencial antes do impulso crucial sobre Moscou. Marcks presumiu que, embora a Wehrmacht tivesse apenas uma pequena vantagem em homens, ela compensaria isso com uma superioridade distinta em unidades blindadas e qualidade de equipamento. Forças de ocupação europeias à parte, Marcks calculou que os alemães poderiam reunir 110 divisões de infantaria, 24 divisões panzer e 12 divisões motorizadas contra 96 ​​divisões de rifle soviéticas, 23 divisões de cavalaria e 28 brigadas blindadas. Ele não sabia, no entanto, que o marechal Timoshenko estava ressuscitando as divisões de tanques e o corpo mecanizado do Exército Vermelho. Quando Marcks apresentou seu ‘Projeto Operacional Leste’ para o Alto Comando do Exército ou Oberkommando des Heeres (OKH), foi com a aprovação de Halder que ele fez de Moscou o objetivo principal. O Exército Vermelho seria atraído para a capital soviética e destruído na estrada para Moscou. As operações subsidiárias no sul protegeriam os campos de petróleo da Romênia e impediriam qualquer contra-ataque soviético. Assim que Moscou fosse capturada, a Wehrmacht poderia então se virar para o sul para esmagar os restos do Exército Vermelho na Ucrânia - só então Kiev, e em menor grau Kharkov, atingiria qualquer importância estratégica real. Isso significava que a Bielo-Rússia ou a Rússia Branca, e não a Ucrânia, seriam o principal campo de batalha e Marcks pediu que 70 por cento da armadura alemã fosse concentrada ao norte dos vastos Pântanos de Pripet. Uma campanha de inverno não foi considerada porque se previa que o Exército Vermelho já teria entrado em colapso. O marechal de campo von Brauchitsch, comandante-em-chefe do Exército, e Halder, o chefe do Estado-Maior, concordaram que o peso principal de seu ataque deveria recair ao longo da ponte de terra Minsk-Smolensk-Moscou. Este seria o punhal cravado no coração do Exército Vermelho. Em outubro de 1940, a equipe de Halder estimou que enfrentariam 170 divisões soviéticas, embora acreditassem que fosse uma estimativa exagerada, na verdade era muito baixa. O tenente-coronel Bernard von Lossberg produziu seu plano de ‘Build-up East’ (Aufbau Ost) para o Alto Comando Oberkommando der Wehrmacht (OKW) das forças armadas, que deu maior ênfase aos flancos. No entanto, o plano operacional apresentado ao Marechal de Campo Alfred Jodl, Chefe do Estado-Maior do OKW, em 19 de setembro de 1940 viu o golpe principal cair ao norte dos Pântanos Pripet para um empurrão em direção a Moscou.

Hitler optou por ignorar as lições tiradas de um jogo de guerra dirigido pelo general Paulus entre 28 de novembro e 3 de dezembro de 1940, concluindo que Moscou não era tão importante. Seu olhar foi atraído para proteger os campos de petróleo da Romênia e garantir as matérias-primas da Ucrânia, o que inevitavelmente significava que o principal esforço teria de ser no sul. A diretiva de implantação (Aufmarschweisung) Barbarossa, emitida em 31 de janeiro de 1941, acrescentou a Romênia à área de responsabilidade do Grupo de Exércitos Sul do Marechal de Campo von Rundstedt. Em nenhum lugar, porém, Kharkov figurou em qualquer uma dessas deliberações detalhadas. Ironicamente, a cidade se tornaria o ponto focal de uma série de contra-ofensivas soviéticas que acabariam por desequilibrar a posição da Wehrmacht na Ucrânia e na Crimeia. Foi o fracasso de Hitler em isolar o saliente de Kursk dos soviéticos que garantiu a libertação final de Kharkov.

Fontes fotográficas Todas as imagens neste livro são cortesia da coleção de fotos originais da Frente Russa da segunda guerra mundial de Scott Pick. Isso consiste em quase 2.500 fotografias em preto e branco que fornecem uma visão notável e muitas vezes sombria de muitos aspectos da guerra na Frente Oriental. Notavelmente, a qualidade das fotos é consistentemente alta em todo o arquivo. A maioria dos selecionados pelo autor para ilustrar este título nunca foi publicada antes. Pen & Sword e o autor agradecem a Scott Pick por sua ajuda generosa neste projeto.

Capítulo Um Kharkov: Cidade do Trator m 1941 Kharkov era um dos centros estratégicos mais importantes da União Soviética devido às suas fábricas militares vitais e suas ligações ferroviárias e aéreas. Não era apenas um centro de comunicações vital para toda a Ucrânia, mas também conectava as regiões da Crimeia, Cáucaso, Dnieper e Donbass. O Cáucaso possuía campos de petróleo vitais, enquanto o Donets era rico em carvão. Todos esses eram alvos óbvios após a invasão de Hitler à União Soviética em junho de 1941. A cidade abrigava uma das fábricas de tanques mais importantes do país e era onde o novo tanque T-34 de Mikhail Koshkin estava sendo construído. Hitler estava alheio ao desenvolvimento do T-34 e seria um erro de inteligência que lhe custaria caro. O fracasso em capturar a fábrica do T-34 em Kharkov antes que ela escapasse provaria outro erro estratégico. Além das plantas vitais de tratores e locomotivas de Kharkov, a cidade também hospedou a Fábrica de Aeronaves e a Fábrica de Turbinas de Kharkov. Eles estavam produzindo uma infinidade de produtos militares, incluindo tanques, aviões de combate, tratores militares, morteiros, armas pequenas e munições. Mais notavelmente, Kharkov foi o lar dos tanques rápidos BT-5 e BT-7 e do tanque pesado T-35, que entrou em produção lá na década de 1930. Também participou da construção do tanque leve T-26. Os BTs e os T-26 formaram a espinha dorsal da frota de tanques do Exército Vermelho em 1941, embora já tivessem se tornado obsoletos durante a Guerra Civil Espanhola e a Guerra de Inverno da Finlândia. Mikhail Koshkin foi nomeado chefe do escritório de design de Kharkov em meados da década de 1930 para trabalhar nas melhorias da BT, o que levou ao desenvolvimento do T-34, que entrou em produção em 1940. Além de tanques, Kharkov também fabricava tratores ou tratores primários de esteiras motores. A Ucrânia era o celeiro da União Soviética, então esses tratores eram inestimáveis ​​para a agricultura ucraniana. Os primeiros caminhões e carros soviéticos surgiram na década de 1920, saindo das fábricas AMO e Spartak de Moscou, respectivamente. A GAZ, com a ajuda de técnicos americanos da Ford, instalou uma fábrica em Gorky no início dos anos 1930. A produção de tratores e caminhões também começou no início dos anos 1930, com tratores de esteira civis e militares sendo construídos em Chelyabinsk, Kharkov, Kirov e Stalingrado. Toda a artilharia pesada do Exército Vermelho foi rebocada por motores principais a pleno vapor. Os produzidos na fábrica Komintern de Kharkov foram usados ​​para rebocar o obuseiro M1937 de 152 mm.

A Fábrica de Aeronaves de Kharkov foi o lar do escritório de projetos de Pavel Sukhoi até sua mudança para Molotov em 1941. Seu bombardeiro de curto alcance Su-2 entrou em produção em 1939 na Fábrica No.135 de Kharkov e em setembro de 1941 estava produzindo cinco aeronaves por dia. Esta fábrica foi realocada em face do avanço alemão, e a aeronave também foi construída em Moscou e Taganrog. Enquanto os principais objetivos de Hitler antes do inverno de 1941 se concentravam na tomada de Leningrado, Moscou e as abordagens dos campos de petróleo do Cáucaso, Kharkov era claramente um objetivo secundário importante. O alto comando alemão apreciava o valor da cidade como um centro ferroviário vital e um centro industrial que deveria ser negado aos soviéticos. A captura de Kharkov significaria que as frentes sudoeste e sul do Exército Vermelho teriam que contar com Voronezh e Stalingrado como seus centros de transporte. Apesar de sua ignorância sobre o T-34, Hitler estava bem ciente da importância militar de Kharkov: "O segundo em importância é o sul da Rússia, particularmente a Bacia de Donets, que vai desde a região de Kharkov. Existe toda a base da economia russa, se a área for dominada, isso inevitavelmente levará ao colapso de toda a economia russa ... 'A avaliação de Hitler estava certa, mas os atrasos em garantir Kharkov significaram que suas fábricas escaparam de seu controle. Após a invasão alemã, o T-34 foi rapidamente forçado a deixar seu local de nascimento. Felizmente para o Exército Vermelho, a fábrica de locomotivas de Kharkov começou a se mudar para Nizhny Tagil em agosto de 1941. Após a realocação bem-sucedida das instalações soviéticas de produção de tanques a leste dos Urais durante 1941, a produção do T-34 foi conduzida com sucesso em Chelyabinsk e Nizhny Tagil, bem como em várias outras fábricas subsidiárias bem fora do alcance da Luftwaffe. Embora Kharkov seja principalmente lembrada como o local de nascimento do famoso tanque T-34, é igualmente famosa por sua enorme Praça Dzerzhinsky, que foi fotografada em várias ocasiões durante a guerra por ambos os lados. A Praça é cercada por enormes e opressores blocos de torres stalinistas que são um belo exemplo de arquitetura totalitária e utilitária. Perversamente, a praça recebeu o nome de Felix Dzerzhinsky, o fundador da Cheka - a polícia bolchevique (e precursora da KGB). Durante o curso da luta, foi renomeado por seus conquistadores como "Praça do Exército Alemão" e, em seguida, "Praça Leibstandarte SS". Na primavera de 1941, a população de Kharkov chegava a pouco menos de um milhão, mas assim que a invasão nazista começou, a cidade ficou congestionada

com evacuados e refugiados fugindo dos combates. Ironicamente, a invasão de Hitler ajudou a concentrar a fabricação de armas soviéticas. Por exemplo, com a eclosão da guerra, a produção do T-34 estava longe de ser centralizada e se espalhou por grandes distâncias. A Fábrica Kirov de Leningrado fabricou o canhão antitanque L-11 enquanto os componentes elétricos eram feitos na Fábrica do Dínamo em Moscou. Os próprios tanques foram inicialmente construídos em 1940 em Kharkov, mas os números foram complementados pela produção na Stalingrad Tractor Factory (STZ) no início de 1941, então, no meio daquele ano, a Krasnoye Sormovo Factory No.112 em Gorky também começou a construir T- 34s. A evacuação das fábricas de Kharkov começou antes que Hitler tivesse a chance de atacar. Três dias antes do início do ataque alemão à cidade em 23 de outubro, setenta fábricas foram desmontadas e enviadas para o leste em 320 trens. A fábrica de tanques foi evacuada para Nizhny Tagil e ajudou a criar a Fábrica de Tanques Ural No.183. A fábrica de motores diesel de Kharkov e a fábrica Kirov de Leningrado (Fábrica No.100) e S.M. Kirov (No.185) mudou-se para Chelyabinsk e combinou com a Fábrica de Trator para se tornar popularmente conhecido como ‘Tankograd’ ou ‘Tank City’. Em Molotov, o bombardeiro Su-2 foi construído a partir do estoque de componentes evacuado de Kharkov até o final de abril de 1942.

Tropas soviéticas derrotadas sendo escoltadas para a retaguarda. Eles estão vestindo uma mistura de telogreika ou casaco amassado na primeira fila e o Kaftan ou sobretudo. Diante da Barbarossa, o Exército Vermelho perdeu dezenas de milhares de vítimas e milhões de homens capturados, pois suas forças ficaram presas em vários bolsões.

No início da Operação Barbarossa de Hitler, o Exército Vermelho foi expulso do leste da Polônia e de volta para a Bielo-Rússia e a Ucrânia com grandes perdas. O rápido colapso da chamada "defesa avançada" de Stalin expôs as cidades da União Soviética. Esta fotografia mostra prisioneiros hostis e de aparência apreensiva do Exército Vermelho capturados no verão de 1941. Pouco antes do início da guerra, os soviéticos procuraram remover as últimas influências czaristas do uniforme do Exército Vermelho. Isso compreendia uma camisa de algodão cáqui ou rubaha vista aqui com gola alta e baixa (canada na cor de serviço para oficiais) e bolsos no peito com aba abotoada. As mangas eram franzidas no pulso e no punho (com debrum na cor do braço para oficiais), fechadas com dois pequenos botões. Era usado com calças cáqui combinando em todas as categorias, exceto para unidades montadas que usavam azul royal. Foi introduzida para os oficiais a túnica francesa ou de um único peito, com gola alta e baixa, seis botões, bolsos pregueados no peito com aba abotoada e bolsos laterais com aba. O homem do meio está usando a furashka ou boné, que tinha uma parte superior e uma faixa cáqui com debrum no braço ou cor de serviço. Pico e queixo

A pulseira era preta e uma estrela vermelha de cinco pontas era usada na frente da pulseira.

Uma série de armas antitanque soviéticas capturadas, metralhadoras leves e pesadas e morteiros. Diante de tais perdas, tornou-se imperativo que as fábricas do Exército Vermelho fossem salvas para ajudar a reconstruir o exército despedaçado de Stalin.

Os restos mortais dos tanques leves soviéticos T-26. Muitos tanques soviéticos entraram em ação com munição e combustível insuficientes e, além disso, as tripulações eram frequentemente mal treinadas. Os componentes do T-26 foram construídos em Kharkov.

Mais tanques soviéticos T-26 destruídos. Os desesperados contra-ataques do Exército Vermelho contra a Blitzkrieg de Hitler não conseguiram salvar as principais cidades da União Soviética da ocupação e resultaram em enormes bolsões de tropas soviéticas presas.

A destruição dos exércitos soviéticos ao redor da capital ucraniana, Kiev, em setembro de 1941, selou o destino de Kharkov. Não está claro por que esse civil ucraniano está entre os prisioneiros de guerra, mas presumivelmente os alemães prenderam todos os homens em idade de lutar nas proximidades.

Minsk, capital da Bielo-Rússia, caiu no final de junho de 1941. As estátuas de Lenin dominaram as cidades da União Soviética tanto quanto Stalin. Este em particular ficou diante da "Casa dos Soviéticos" de Minsk, antes que a SS a derrubasse. Os alemães foram rápidos em vandalizar os símbolos do bolchevismo e saquear museus e galerias. Quando a luta pelo bolsão de Minsk cessou no início de julho de 1941, os alemães reclamaram 342.000 prisioneiros de guerra, 3.332 tanques e 1.809 armas destruídos ou capturados. Isso deixou Smolensk, Kiev e Kharkov firmemente na linha de fogo.

Um KV-2 de cabeça para baixo nos arredores de Kharkov. Em princípio, este tanque de grande avanço era um projeto promissor, mas na prática não correspondeu às expectativas.

A pitoresca Kharkov fica na junção dos rios Kharkov, Lopan e Udy, onde eles deságuam na bacia hidrográfica de Seversky Donets. A cidade era um centro cultural e também uma potência industrial. A torre do sino da Catedral da Assunção, que os soviéticos fecharam em 1929, é claramente visível ao fundo.

A metade noroeste da enorme praça modernista Dzerzhinsky, que é considerada a oitava maior praça da Europa.

Localizado na Praça Dzerzhinsky, o edifício Derzhprom muito distinto de Kharkov, concluído em 1928, também era conhecido como Edifício da Indústria do Estado ou Palácio da Indústria. Esta arquitetura modernista projetada pela escola construtivista foi posteriormente denunciada por arquitetos stalinistas.

A Catedral da Anunciação de Kharkov foi concluída em 1888. Foi fechada aos fiéis em 1930, mas as forças de ocupação alemãs a reabriram em 1943.

Todos os edifícios cívicos da União Soviética foram dominados pela arquitetura modernista. Observe o 'martelo e foice' neste edifício sendo usado como um QG alemão.

Assim que a luta começou, muitos dos edifícios históricos e centenários em Kharkov, Kiev, Minsk, Smolensk e em outros lugares foram danificados ou destruídos sem possibilidade de reparo.

Os belos ícones desta Igreja Ortodoxa Russa ficam expostos após pesado bombardeio. Ambos os lados tendiam a usar essas estruturas como pontos fortes e para observação de artilharia e, inevitavelmente, atraíam o fogo inimigo.

O Exército Vermelho ocupa o centro do palco, junto com Stalin e Lenin, neste prédio ou escola de treinamento do QG militar. Observe a estátua do petroleiro à direita (identificável pelo macacão e capacete acolchoado). As forças blindadas soviéticas se mostraram um desastre diante da Blitzkrieg de Hitler.

Na realidade, mais locais de culto russos ou ucranianos danificados, muitos já haviam caído em ruínas sob o domínio soviético.

Capítulo Dois 38º Exército Soviético de Stalin O 6º Exército Soviético foi reativado em agosto de 1939 no Distrito Militar Especial de Kiev. Esteve envolvido na invasão do leste da Polônia em setembro de 1939 e, em seguida, ocupou as defesas ao longo do eixo de Lvov como um "exército de cobertura" do primeiro distrito militar. Sob o Tenente General I.N. Muzychenko, o 6º, sofreu o impacto do principal ataque alemão em junho de 1941, voltando para Uman, ao sul de Kiev, onde foi preso e destruído junto com o 12º Exército. Muzychenko foi capturado e seu comando foi desativado em 10 de agosto, apenas para ser reativado no mês seguinte em torno do núcleo do 48º Corpo de Fuzileiros e desdobrado na reserva no setor de Kharkov. O 21º Exército foi formado na primavera de 1941 em Kuibyshev, no Distrito Militar de Volga. Em julho de 1941, com os panzers se aproximando do Dnieper, ele foi implantado na área de Rogachev e durante as três semanas seguintes lançou uma série de contra-ataques desesperados contra o 2º Grupo Panzer de Guderian (a infame ‘contra-ofensiva Timoshenko’). Durante a luta em setembro, o 21º Exército foi destruído no bolsão de Kiev. O 38º Exército soviético, sob o comando do tenente-general Dimitrii Riabyshev, surgiu no início de agosto de 1941, logo após a destruição dos 6º e 12º Exércitos em Uman, no oeste da Ucrânia. Com base nos sobreviventes do 8º Corpo Mecanizado do bolsão de Uman e nas divisões ucranianas recém-criadas, ele fazia parte da Frente Sudoeste e foi encarregado de manter o rio Dnieper rio acima de Kremenchug. Após a rendição, em 1º de agosto, das forças presas em Uman, essa tarefa ganhou maior urgência. No final do mês, Riabyshev foi enviado para o sul para uma nova nomeação e o Major General Nikolai Feklenko assumiu o comando do 38º Exército, que em 31 de agosto resistiu à travessia do Dnieper pelo 17º Exército alemão. Essa cabeça de ponte alemã deveria formar o braço sul de uma pinça projetada para prender grande parte da Frente Sudoeste a leste do rio. O braço norte cruzou o Desna 125 milhas a nordeste de Kiev. Feklenko recebeu ordens de destruir a cabeça de ponte alemã do Dnieper, mas não estava em posição de fazê-lo, especialmente depois que as divisões Panzer do 1º Grupo Panzer cruzaram o rio. Os panzers romperam as linhas do 38º Exército em 12 de setembro e quatro dias depois se uniram aos blindados alemães movendo-se para o sul de Romny. Como pretendido, isso prendeu a maioria dos

Frente Sudoeste Soviética, incluindo grande parte do 38º Exército. Feklenko foi substituído pelo Major General Vladimir Tsiganov. Ele foi reforçado por unidades de reserva do leste da Ucrânia para tentar impedir que os remanescentes de seu exército fossem rechaçados em direção a Poltava. A derrota do Exército Vermelho em Kiev foi ainda maior do que em Uman.Quando a batalha de Kiev chegou ao fim em 26 de setembro de 1941, o serviço de notícias oficial alemão afirmou que o bolsão havia entregado 665.000 homens mortos ou capturados e nada menos que 884 tanques e 3.718 canhões e morteiros de campanha capturados ou destruídos. Surpreendentemente, cinco exércitos soviéticos (5º, 21º, 26º, 37º e 38º), totalizando cinquenta divisões de campo, foram varridos da ordem de batalha do Exército Vermelho. Posteriormente, os soviéticos contestaram esses números, alegando que não perderam mais do que 175.000 homens. O sentimento geral é que Moscou estava tentando minimizar a situação, enquanto os alemães exageraram na vitória. Parece que Stalin permaneceu satisfeito em deixar essas vastas forças entregues ao seu destino, apesar dos esforços do comissário militar Nikita Khrushchev e do general Semyon Mikhailovich Budenny para salvá-los. Quando Stalin cedeu, era tarde demais e milhares foram mortos tentando escapar. Graças à vitória alemã em Kiev, a Frente Sudoeste Soviética foi esmagada. O alto comando soviético despachou reforços para a região entre Kursk e Rostov na tentativa de estabilizar o flanco sul. Com os reformados 6º, 21º, 38º e 40º Exércitos, a frente foi reconstituída sob o marechal Timoshenko. Isso, porém, terminou em fracasso em outubro, quando os alemães renovaram seus ataques. O 6º Exército sob Rodion Malinovsky e o 38º Exército comandado por Tsiganov foram rechaçados após falharem em coordenar seus esforços. A situação em Vyazma e Bryansk significava que não havia mais reservas, forçando Timoshenko a recuar. No início de outubro, o 38º Exército compreendia seis divisões de rifles e uma divisão de tanques, todas sendo forçadas a voltar para Poltava. Quando o avanço das unidades blindadas alemãs foi direcionado para Moscou e Rostov, Tsiganov foi capaz de evitar ser cercado pelas árduas divisões de infantaria do 6º Exército Alemão. O 21º Exército, que apoia a 10ª Brigada de Tanques, lutou ao lado das 169ª, 300ª e 304ª Divisões de Rifles do 38º Exército na amarga luta em torno de Poltava e Kharkov em setembro e outubro de 1941. Perdeu seus vinte tanques em setembro e foi reformado no início de outubro. A 169ª Divisão de Rifles ucraniana foi formada no Distrito Militar da Ucrânia (na região de Kherson e Nikolaev) no verão de 1939.

participou das invasões da Polônia oriental e da Bessarábia romena. Na época do ataque de Hitler à União Soviética, o 169º estava com o 55º Corpo de Fuzileiros, que atuava como reserva do Distrito Militar Especial de Kiev. Ele lutou com o 18º Exército durante a retirada de combate no sul da Ucrânia. Recuando para o leste, participou primeiro na defesa do 6º Exército da linha do rio Dnieper e, em seguida, juntou-se aos 38º e 21º Exércitos defendendo o setor de Kharkov. Major General S.M. Rogachevsky foi nomeado comandante divisionário em 3 de outubro, durante os pesados ​​combates nas proximidades de Kharkov. As divisões de rifles 300 e 304 da Ucrânia foram severamente enfraquecidas pela ferocidade das operações de outono. Em novembro, sua força de trabalho combinada era inferior a 2.680 homens. Criado em Krasnograd, ao sul de Kharkov, em julho de 1941, o 300º inicialmente fazia parte da Reserva de Direções Estratégicas do Oeste. No mês seguinte, ele estava em Poltava e se juntou à defesa do 38º Exército da linha Dnieper ao sul de Kiev. Posteriormente, lutou com o 38º Exército tanto em defesa de Kharkov quanto durante as batalhas de inverno que se seguiram. Da mesma forma, o 304º foi erguido perto de Kharkov, em Solotnoscha, em julho de 1941, usando veteranos e reservistas da 109ª Divisão Motorizada do 5º Corpo Mecanizado que havia sido destruída nas batalhas em Lepel e ao redor de Smolensk. O 38º Exército soviético foi instruído a manter Kharkov enquanto as fábricas militares vitais da cidade eram desmontadas e levadas para um local seguro. Na realidade, o 38º Exército estava mais preocupado em conduzir uma retirada ordenada, então era realmente uma questão de simplesmente ganhar tempo até que a evacuação fosse concluída. Esse trabalho coube à 216ª Divisão de Rifles, reformada após sua destruição em Kiev. Formada em maio de 1941 em Staro Konstantinov no Distrito Militar Especial de Kiev como uma divisão motorizada com o 24º Corpo Mecanizado, a 216ª Divisão de Rifles ucraniana foi implantada ao sul de Kiev em Proskurov quando a guerra começou. Durante julho e agosto, ele lutou com o 24º Corpo na região de Vinnitsa e ficou preso com o 26º Exército em Uman no final de agosto. O 216º foi reformado em torno dos sobreviventes da divisão e serviu com o 38º Exército durante as batalhas defensivas nas proximidades de Kharkov e Kupiansk. Como a 216ª Divisão de Fuzileiros estava conduzindo uma ação de contenção, não foi oferecido apoio de nenhuma das outras divisões do 38º Exército, nem mesmo das formações de comando superior. O 216º moveu-se para defender a extremidade oeste da cidade, montando ninhos de metralhadoras e morteiros protegidos por campos minados. Era evidente que a primeira batalha por Kharkov

ia ser um caso muito breve e unilateral. Forçado a abandonar a cidade, o 38º Exército mais tarde se juntou à ofensiva da Frente Sudoeste em janeiro contra Kharkov e em março de 1942 tomou a cabeça de ponte Staryi Saltov logo a leste da cidade. O tenente-general Krill Semenovich Moskalenko foi nomeado comandante do 38º Exército em março de 1942, que nessa época consistia em seis divisões de rifles e três brigadas de tanques. A 36ª Brigada de Tanques, comandada pelo Coronel T.I. Tanaschisin, formado em Gorky, no Distrito Militar de Moscou, em novembro de 1941, ingressou no 38º Exército logo após sua criação. As 13ª e 133ª Brigadas de Tanques foram formadas no verão de 1941 e já haviam entrado em ação com os exércitos da Frente Sudoeste. Quando os alemães invadiram pela primeira vez, Moskalenko, então comandante de brigada, se enredou com o 1º Grupo Panzer. Depois que sua força foi destruída, ele assumiu o comando primeiro do 15º Corpo de Fuzileiros, depois do 6º Corpo de Cavalaria e um grupo mecanizado de cavalaria em combates perto de Kiev, Chernigov e Elets. Por sua atuação no Elets no final de dezembro de 1941, ele foi promovido a subcomandante do 6º Exército, atacando então em direção a Kharkov. Moskalenko desempenhou um papel vital no planejamento do papel do 6º Exército na operação Barvenkovo ​​– Lozovaya em janeiro de 1942 e, como recompensa, recebeu o comando do 38º Exército.

O piloto deste Polikarpov I-16 fez um pouso com as rodas para cima, mas não está claro se ele sobreviveu. Somente em mãos experientes esta aeronave era um oponente digno e manobrável para a Luftwaffe, e Stalin tinha poucos

destes. O Polikarpov I-153 e I-16, junto com o MiG-3, formavam o esteio dos esquadrões de caça da Força Aérea Vermelha, mas simplesmente não eram páreo para os caças da Luftwaffe.

Outro Polikarpov I-16 naufragou, talvez o resultado de outro pouso forçado. Em 1940, mais de 6.500 exemplares desse pequeno lutador foram construídos. Infelizmente para os pilotos recém-treinados, era difícil voar e pousar.

Pelo menos uma dúzia de aeronaves naufragadas. O biplano Polikarpov I-153 apareceu no final dos anos 1930, mas sua velocidade era lamentavelmente insuficiente contra o

monoplanos mais novos entrando em serviço na Europa. Às 03h15 de 22 de junho de 1941, a Luftwaffe atacou sessenta e seis campos de pouso da Força Aérea Vermelha - e ao meio-dia Stalin havia perdido 1.200 aeronaves. Isso deixou o Exército Vermelho à mercê da Luftwaffe.

A Blitzkrieg de Hitler na Ucrânia simplesmente superou o Exército Vermelho. Como resultado, um grande número de soldados foi capturado nos bolsos de Uman e Kiev. Este prisioneiro está usando o antigo capacete de tecido budenovka da era da guerra civil (em homenagem ao Marechal Budenny). Ele foi desativado a partir de meados da década de 1930, mas ainda estava em uso em 1941.

Como um prelúdio para as derrotas do Exército Vermelho em Kiev e Kharkov, seus 6º e 12º Exércitos foram presos e destruídos em Uman, no oeste da Ucrânia, perdendo bem mais de 200.000 homens. O Exército Vermelho atraiu recrutas de todos os grupos étnicos que faziam parte da União Soviética, incluindo este soldado da Ásia Central.

Oficiais do Exército Vermelho de aparência pensativa conversam com seus captores alemães. Uma vez cercados, muitos não tiveram opção a não ser se render. Eles estão vestindo o kaftan ou sobretudo trespassado, feito de tecido cinza escuro com tendência a ficar marrom.

Mais prisioneiros soviéticos sendo escoltados para a retaguarda. Após a derrota do Exército Vermelho em Uman, os soviéticos perderam cinco exércitos e meio milhão de homens presos no bolso de Kiev, deixando o caminho para Kharkov praticamente aberto. A maioria das unidades de rifle existentes foram dizimadas durante a Operação Barbarossa. Embora 286 novas divisões (incluindo pelo menos 42 divisões "nacionais", 24

As Divisões de Voluntários do Povo e 22 divisões selecionadas de outros serviços) foram formadas entre junho e dezembro de 1941, a escassez de mão de obra significou que a força divisional caiu para 10.859.

Nos estágios iniciais da invasão alemã, o tanque pesado soviético T-35 construído em Kharkov não foi uma ameaça aos panzers. Seu grande tamanho e direção inadequada tornavam-no difícil de manobrar e, portanto, vulnerável.

Pouco mais de sessenta desses monstros foram construídos entre 1933 e 1939. O

o projeto fora planejado para produção em massa em Kharkov, mas o controle de qualidade deficiente atrapalhou o plano. Além disso, o T-35 custava até nove tanques rápidos BT, de modo que as fábricas de Kharkov se concentraram nos modelos BT mais versáteis.

Tropas alemãs fazem fila ao lado de um T-35 abandonado. Parece ser um dos seis últimos lotes produzidos em 1938 que receberam torres com blindagem inclinada para melhor proteção. Não adiantou muito e foram despejados por suas tripulações quando os panzers se aproximaram.

Na época da invasão, os tanques pesados ​​soviéticos KV-1 e KV-2 acabavam de entrar em serviço. Apelidado de ‘Dreadnought’, o KV-2 era amplamente invulnerável ao fogo direto de todas as armas, exceto de alta velocidade a curta distância. No entanto, suas rodas e esteiras eram vulneráveis ​​e, uma vez imobilizado, o KV era um alvo fácil. Esses tanques só eram realmente eficazes como armas estáticas.

Alemães examinando um tanque leve T-26 "fabricado", que, neste caso, queimou junto com sua infeliz tripulação. Este tipo de tanque foi construído em Leningrado e Stalingrado. Durante a batalha de um mês pela capital da Ucrânia, Kiev, o Exército Vermelho perdeu 884 tanques.

Este navio-tanque soviético não conseguiu escapar de seu T-26 antes que ele explodisse.

Tanques rápidos BT-7 soviéticos abandonados na beira da estrada. Cerca de 5.000 deles foram construídos na fábrica de locomotivas de Kharkov, juntamente com o tanque médio T-34. Depois de 1941, foi eliminado em favor do T-34.

Um lançador de foguetes soviético BM-13 abandonado, com um foguete não disparado ainda nos trilhos.

Um caminhão soviético montando metralhadoras pesadas usadas em uma função antiaérea.

O primeiro suporte dedicado para metralhadoras antiaéreas, conhecido como ZPU, entrou em serviço em 1931 e era capaz de levar até quatro canhões Maxim M1910.

Uma metralhadora russa Maxim usada em uma função antiaérea. Durante os primeiros estágios da guerra, as defesas aéreas soviéticas eram lamentavelmente inadequadas. A Russian Maxim M1910, baseada na metralhadora de Hiram Maxim de mesmo nome, foi adotada pelo Exército Imperial Russo em 1910. Foi montada em três tipos ligeiramente diferentes de montagem com rodas (Sokolov,

Kolesnikov e Vladimirov - o mais tarde entrou ao serviço dos soviéticos e ficou conhecido como 1910/30). Demorou um tiro de 7,62 × 54 mm e teve uma taxa de tiro de 600 tiros por minuto.

Durante a batalha por Kiev, o Exército Vermelho perdeu 3.718 canhões e morteiros de campanha.

Uma coluna alemã passa por túmulos soviéticos marcados por uma metralhadora pesada Maxim M1910. A estrada para Kharkov era ladeada por milhares dessas sepulturas. É perceptível que a boca da arma foi danificada.

Soldados soviéticos abatidos a tiros. As batalhas do verão de 1941 foram um desastre completo para o Exército Vermelho, com exércitos inteiros sendo varridos de sua ordem de batalha. O 38º Exército foi formado por sobreviventes do bolsão de Uman.

Os rifles Mosin Nagant soviéticos marcam os caídos. No início da Segunda Guerra Mundial, o 7,62 × 54 mm Mosin-Nagant 91/30 era o rifle padrão do Exército Vermelho. Ele apareceu inicialmente em 1891, mas passou por várias modificações. Uma versão de carabina mais curta conhecida como M38 também entrou em serviço em 1938, seguida pelo M44. O rifle tinha um alcance de 500m, mas isso poderia ser estendido para mais de 800m usando miras de atirador.

Capítulo Três Grupo de Exércitos de Hitler Sul A Operação Barbarossa de itler começou às 3 da manhã de 22 de junho de 1941 e lançou 140 divisões com 3.300 panzers, 7.100 canhões e 2.770 aeronaves na União Soviética. O papel principal do Centro do Grupo de Exércitos era atacar através de Minsk, Orsha e Smolensk e seguir para Moscou. Em uma semana, os exércitos de Leeb, Bock e Rundstedt estavam bem dentro da União Soviética e a ponta de lança panzer de Guderian havia penetrado quase 300 milhas. No final de julho de 1941, após mais de cinco semanas de combates contínuos e acirrados, o Grupo de Exércitos Centro, cujo comandante, o marechal de campo von Bock, já se considerava o conquistador de Moscou, parou para respirar. Hitler começou a olhar para o sul e o norte em busca dos despojos de guerra. A Ucrânia, o celeiro da União Soviética, as minas de carvão e fábricas da bacia do Donets e todos os tesouros de Leningrado começaram a chamá-lo. Como resultado, uma vez que a Operação Barbarossa estava em andamento, Hitler emitiu a Diretiva 34 do Führer, que refletia suas intenções de proteger a área de Leningrado e o Cáucaso antes de capturar Moscou. O Grupo de Exércitos Sul foi encarregado de destruir as forças do Exército Vermelho a oeste do Dnieper, entre elas o 5º Exército Soviético a noroeste de Kiev. Hitler despachou os panzers do Grupo do Exército para os flancos, movendo-os contra Leningrado - uma região que simplesmente não era boa para guerra de tanques - e para a Ucrânia. Kiev, porém, não era Moscou, o epicentro do poder de Stalin e o principal entroncamento do oeste da Rússia, por onde passavam quase todos os suprimentos do Exército Vermelho. A perda de Moscou teria sido um golpe terrível para os soviéticos e poderia até mesmo ter destituído Stalin em uma feia luta interna pelo poder. Enquanto Leningrado suportava os primeiros dias de um cerco de artilharia e ar, os acontecimentos avançavam rapidamente na Ucrânia. Depois de construir uma superioridade de 2 a 1 em homens e artilharia e 1,5 a 1 em aeronaves, em 30 de julho Hitler renovou a ofensiva ao longo da linha Korosten-Berdichev-Letchev. O primeiro golpe caiu no setor de Kiev no ponto em que o 5º e o 25º Exércitos se tocaram. As tropas alemãs chegaram aos arredores de Kiev em 7 de agosto, mas foram rechaçadas por um contra-ataque determinado envolvendo quatro divisões de rifles do General A.A. 37º Exército de Vlasov e dois corpos aerotransportados usados ​​como infantaria. Enquanto isso, o 1º Grupo Panzer de Kleist conseguiu perfurar as defesas soviéticas e flanquear o 6º Exército do norte na área de Belaya Tserkov. Ao mesmo tempo, o 17º Exército alemão rompeu o

junção dos 12º e 18º exércitos soviéticos e iniciou um avanço em duas frentes, uma ao norte para se conectar com Kleist e outra ao sul em direção ao Mar Negro. Durante a retirada soviética, o 6º e o 12º Exércitos foram transferidos para a Frente Sul do general Tyulenev e estavam prestes a escapar das pinças alemãs quando Rundstedt trocou os panzers de Kleist do setor de Kiev para a Frente Sul. Isso acelerou enormemente os braços da pinça do norte e em 2 de agosto Kleist cortou a linha de retirada do 6º e 12º Exércitos a leste de Pervomaisk e ligou-se ao 17º Exército avançando de Uman. Os 6º e 12º Exércitos soviéticos resistiram até 12 de agosto, quando os dois comandantes do exército foram capturados, junto com muitos milhares de oficiais e soldados. Parte do 18º Exército também ficou preso. Após o cerco do 6º e 12º Exércitos, as forças móveis alemãs avançaram para o sul e em 19 de agosto chegaram ao porto de Nikolaev no mar Negro, criando uma ameaça para Odessa, que foi evacuada em meados de outubro. Uma ameaça muito mais séria pairava sobre a Frente Sudoeste. Em 8 de agosto, o 2º Grupo Panzer iniciou um novo movimento em direção ao sul contra a Frente Central na área de Gomel. Os alemães planejavam cercar as tropas soviéticas na área de Kiev avançando de Gomel através do Desna até a área de Konotop-Sevsk no norte da Ucrânia. Lá, eles esperavam se unir ao Grupo de Exércitos Sul, recém-saído de sua vitória em Uman. Em meados de agosto, a Diretiva de Hitler 34 foi seguida por uma diretiva complementar que apelava ao Grupo de Exércitos do Sul para "ocupar a área de Donets e a área industrial de Kharkov". Apesar da criação da Frente Bryansk sob o general ucraniano Eremenko, que contra-atacou ao sul de Smolensk na última semana de agosto, a Frente Central Soviética se desintegrou e o peso principal da defesa de Kiev do norte e nordeste caiu sobre a já sobrecarregada Frente do Sudoeste. Depois da batalha por Kiev, o Grupo de Exércitos Centro foi instruído a permanecer na defensiva antes de Moscou enquanto o 2º Grupo Panzer mudava para o norte em direção a Bryansk e Kursk. Tomando o lugar das divisões panzer estavam o 6º Exército de Walter von Reichenau e o 17º Exército de Carl-Heinrich von Stülpnagel. A formação de ataque do Grupo de Exércitos Sul, primeiro Grupo Panzer de Paul Ludwig Ewald von Kleist, foi enviada ao sul para atacar em direção a Rostov-on-Don e aos vitais campos de petróleo do Cáucaso. Os 6º e 17º Exércitos passaram três semanas reagrupando e processando mais de meio milhão de prisioneiros do Exército Vermelho capturados durante a Batalha de Kiev. No início de setembro, o 17º Exército Alemão foi instruído a

‘Ganhar terreno na direção de Poltava e Kharkov’. Os panzers do general von Kleist e o 17º Exército alemão, depois de empurrar o Exército Vermelho para a curva do Dnieper, retornaram à área de Kremenchug, onde começaram a forçar a travessia do rio 150 milhas a sudeste de Kiev. Na primeira semana de setembro, o recém-organizado 40º Exército soviético, implantado à direita do 5º Exército, retrocedeu a leste de Kharkov. Parte do 1º Grupo Panzer, junto com o 17º Exército, completou a travessia do Dnieper em Kremenchug em 12 de setembro e repeliu o 38º Exército soviético que defendia o rio. Três dias depois, em 17 de setembro, o 1º e o 2º Grupos Panzer se reuniram perto de Romny e as forças da Frente Sudoeste foram presas. Os exércitos soviéticos 5º, 21º, 37º e 38º, junto com elementos dos 40º e 26º exércitos, foram cercados. O controle dessas forças havia entrado em colapso, pois dois dias antes o marechal Budenny fora demitido de seu comando por recomendar a evacuação de Kiev, e o comandante da Frente Sudoeste, o coronel general M.P. Kirponos e seu chefe de gabinete, General V.I. Tupikov, foram mortos por bombardeios. O comandante do 5º Exército, General M.I. Potapov foi capturado, enquanto o comandante do 24º Corpo Mecanizado, General V.I. Chistyakov, junto com os generais D.S. Pisarevski, A.I. Zelentsov e K.Ya. Kulikov foi morto tentando escapar da armadilha alemã. As estimativas das perdas do Exército Vermelho variam, mas de uma frente de cerca de 660.000 homens, cerca de metade foram capturados e menos de 150.000 escaparam para o leste com suas armas. No final de setembro de 1941, o marechal Timoshenko foi nomeado comandante-chefe do destruído Setor Estratégico do Sudoeste.Nikita Khrushchev, que já havia servido em Kiev sob Budenny, era seu principal conselheiro político ou comissário e membro político do conselho militar, e o General General A.P. Pokrovski era seu chefe de gabinete. Reunindo todas as tropas que pôde do desastre de Kiev, Timoshenko retirou-se lentamente para a linha do rio Donets de Belgorod a Kharkov, enquanto reservas eram enviadas para preencher as lacunas em sua ordem de batalha esgotada.

Um KV-2 ‘Dreadnought’ capturado durante o rápido avanço dos alemães. Aqueles no caminho do Grupo de Exército do Centro foram rapidamente invadidos. No entanto, um tanque como este segurou brevemente o Grupo de Exércitos Norte até que sua munição acabou.

Essa era a realidade para a maioria das unidades alemãs que constituíam os três grupos de exército que invadiram a União Soviética. A maior parte delas eram divisões de infantaria, que marcharam para a Rússia e a Ucrânia a pé. O Grupo de Exércitos Centro foi interrompido enquanto as operações eram realizadas contra Leningrado ao norte e Kiev ao sul, e seus panzers foram redirecionados para ajudar.

Apesar da mecanização da Blitzkrieg de Hitler, a infantaria em bicicletas constituía a maior parte da força das unidades de reconhecimento das divisões de infantaria alemãs. Esses ciclistas, junto com homens em motocicletas e cavalos, e em carros de campo e blindados leves, muitas vezes avançavam muito à frente do resto de sua divisão. Na segunda foto, um motociclista parou para admirar a imponente estrutura de um tanque KV-2.

Atravessar Berezina, Dnieper, Desna e outras vias navegáveis ​​importantes exigiu tropas de assalto usando jangadas infláveis. Foi preciso nervos de aço, especialmente depois que o barco ficou exposto e sob fogo no meio do rio.

Quando o Exército Vermelho demoliu as pontes, os engenheiros alemães as substituíram rapidamente. Nada parecia impedir a Blitzkrieg da Wehrmacht.

Soldados alemães ficam parados enquanto uma fazenda russa queima.

Um artilheiro alemão se prepara para suavizar as posições defensivas soviéticas. A cada passo, as tentativas do Exército Vermelho de concentrar suas forças e lançar contra-ataques foram frustradas pela artilharia e ataques aéreos.

As tropas dos Grupos de Exércitos do Centro e do Norte não podiam acreditar na rapidez de seu avanço pela União Soviética no verão de 1941. Suas vitórias inevitavelmente significaram que o moral estava alto. Esses pilotos de despacho com kit de campo completo demoram a posar para um instantâneo.

Infantaria alemã entrando em uma cidade russa ou ucraniana. Atiradores sempre

Os prisioneiros de guerra soviéticos passam por um urso russo: a ironia não foi perdida por ninguém.

As tropas alemãs montadas param para refletir sobre o destino de um soldado russo ou ucraniano que está deitado ao lado de seu veículo capotado.

Mais prisioneiros soviéticos. Após a batalha por Minsk, o Exército Vermelho foi derrotado pelo Grupo de Exércitos Centro em Smolensk com a captura de 302.000

tropas, 3.205 tanques, 3.120 canhões e 1.098 aeronaves.

A Força Aérea Vermelha foi disparada do céu ou destruída no solo. O I-16 visto aqui foi o primeiro caça monoplano a incorporar um trem de pouso retrátil e o primeiro caça soviético a incluir blindagem ao redor da cabine.

Praticamente todos os aviões soviéticos capturados foram desmantelados sem cerimônia pelos alemães, pois a Luftwaffe não tinha uso para eles.

O pessoal alemão faz uma pausa para admirar seu troféu: um grande retrato de Stalin.

Transporte alemão de rodas e puxado por cavalos preso na poeira do

Verão russo. Na primeira foto, uma igreja imponente domina o horizonte.

Um prisioneiro soviético ferido mostra alguma compaixão por seus captores. O alemão no meio parece ser de uma Divisão de Campo da Luftwaffe.

Um panzertruppen confere com oficiais superiores durante uma calmaria na luta.

Um alemão posa com uma metralhadora Maxim escavada. Parece que os artilheiros fugiram.

Outra metralhadora Maxim, a alça para rebocar o carrinho com rodas é claramente visível.

Após as vitórias de junho a agosto de 1941, as medalhas são entregues por um oficial alemão bastante corpulento.

Uma arma antiaérea alemã avista uma cidade inimiga.

Mortes de Blitzkrieg na Frente Oriental, a boina Schutzmütze ou black panzer (que incorporava um capacete de proteção acolchoado) marcam as três sepulturas do meio como panzertruppen. Embora o Schutzmütze tenha sido descontinuado no início de 1941 e substituído por um boné de campo, ele continuou a ser usado pelas equipes

do panzer tcheco 38 (t) e veículos blindados de transporte de pessoal.

Capítulo Quatro Primeira Batalha de Kharkov - outubro de 1941 e final de julho de 1941, o General Heinz Guderian estava convencido de que a principal ameaça ao Grupo de Exércitos Centro não era o 5º Exército soviético, que estava atrás dele, mas as unidades do Exército Vermelho se reunindo em seu flanco direito ao norte da cidade russa de Roslavl. Na verdade, essas unidades eram do 28º Exército soviético sob o comando do tenente-general Vladimir Kachalov, que tinha a tarefa de aliviar o bolsão de Smolensk com pouco mais de três divisões. Guderian propôs a Bock que os recursos fossem desviados para o sul para levar Roslavl. Seu ataque começou em 2 de agosto e dois dias depois a cidade foi capturada, junto com 38.000 prisioneiros soviéticos e 200 armas. A facilidade com que Guderian alcançou a vitória deveria tê-lo alertado de que essa não era a principal ameaça, afinal. Onze dias foram perdidos desde a decisão de destruir o 5º Exército soviético. Mesmo a destruição do 16º Exército soviético e do 23º Corpo Mecanizado em 5 de agosto, junto com elementos dos 19º e 20º Exércitos, resultando em 300.000 prisioneiros, 3.200 tanques e 3.100 canhões tomados, não poderia compensar esta falha. O pedido de Budenny para retirar suas forças além do Dnieper foi aprovado por Stavka (o alto comando soviético) em 19 de agosto. O 37º Exército soviético recebeu ordens de permanecer em Kiev, mas o 5º Exército retirado e o novo 40º Exército (composto por remanescentes de outros exércitos) foram instruídos a formar uma linha correndo para sudeste para proteger Chernigov, Konotop e Kharkov. Embora tenha sido um movimento positivo, na realidade as forças de Budenny já estavam gastas e ele não tinha mais reservas para sua Frente Sudoeste. Tudo dependia da Frente Ocidental de Yeremenko para defender Moscou. Assim que a Batalha de Moscou começou, Hitler teve que proteger seus flancos. Em 6 de outubro, o 6º Exército de Reichenau moveu-se na direção de Belgorod e Kharkov, passando por Sumy e Okhtyrka. Ao mesmo tempo, o 17º Exército de Stülpnagel se moveu para proteger o flanco alongado do 1º Exército Panzer (anteriormente o 1º Grupo Panzer). Isso foi conseguido com o lançamento de uma ofensiva de Poltava em direção a Lozova e Izyum. Hitler alocou unidades do 17º Exército para auxiliar o 6º Exército na captura de Kharkov. O resultado disso foi o enfraquecimento das tentativas do 17º Exército de proteger o flanco do 1º Exército Panzer e isso contribuiu para a derrota alemã na Batalha de Rostov. A tarefa de capturar Kharkov foi atribuída ao 55º Corpo de exército do General Erwin Vierow, compreendendo a 101ª Divisão Ligeira do General Josef Brauner von Haydringen

e a 57ª Divisão de Infantaria do General Anton Dostler. Este último era apoiado por duas baterias do Batalhão Sturmgeschütz 197, comandado pelo Capitão Kurt von Barisani. Os homens do general von Haydringen haviam lutado para chegar a cerca de 4 milhas da cidade em 21 de outubro. A essa altura, a Rasputitsa ou estação lamacenta tinha começado a se fechar com o outono e não foi até o meio do mês que as geadas noturnas endureceram as estradas. A neve que se acumulou e a queda nas temperaturas atingiram duramente os alemães, pois não haviam recebido roupas de inverno. O 228º Regimento Ligeiro de Haydringen atuou como ponta de lança, com o 1º e o 3º Batalhões na frente e o 2º Batalhão na reserva. Em 22 de outubro, o regimento foi instruído a sondar as defesas avançadas do Exército Vermelho, mantidas pela 216ª Divisão de Rifles. Este era composto por um batalhão de infantaria soviético, apoiado por tanques que lançaram um ataque ao meio-dia daquele dia. Em 23 de outubro, o 3º Batalhão de Haydringen foi reforçado por dois canhões do 85º Regimento de Artilharia, um único canhão antiaéreo de 88 mm e uma companhia de engenheiros. O 2º Batalhão tinha o mesmo reforço, mas não dispunha de um canhão antiaéreo. Desta vez, o 1º Batalhão foi designado para a função de reserva regimental. Além disso, o 1º Batalhão do 229º Regimento Ligeiro deveria atuar como guarda de flanco enquanto o 228º atacava, junto com o 57º Regimento de Infantaria Alemão. O ataque a Kharkov estava marcado para o meio-dia, mas a artilharia não estava pronta, então o ataque teve que ser adiado para as 15h. Da mesma forma, houve problemas para mover a empresa antitanque para frente quando ela caiu na lama. Quando chegou, foi instruído a distribuir um pelotão de armas de 37 mm para cada um dos batalhões da linha de frente. Como a evacuação da cidade já havia sido concluída, o Exército Vermelho não foi obrigado a realizar nenhuma grande operação defensiva. A fuga das fábricas da cidade, especialmente a fábrica do T-34, custaria caro aos alemães nos anos seguintes. A resistência da 216ª Divisão soviética foi fraca e pouco fez para impedir o avanço alemão. Em 24 de outubro de 1941, Kharkov estava firmemente nas mãos da 57ª Divisão de Infantaria de Dostler. A administração da cidade foi entregue ao 55º Corpo, com a 57ª Divisão atuando como força de ocupação. Mas o Exército Vermelho deixou uma surpresa desagradável para os alemães. Em 14 de novembro, uma série de bombas contra fusíveis explodiram em vários edifícios, matando o general Georg Braun e sua equipe da 68ª Divisão de Infantaria. As represálias foram rápidas

cerca de 200 civis foram presos, muitos deles judeus, que foram enforcados nas varandas dos principais edifícios da cidade. Um mês depois, a SS da Einsatzgruppe C conduziu 20.000 judeus para uma cabana perto da Fábrica de Trator de Kharkov, onde foram metodicamente exterminados. Para piorar a cidade, a guarnição alemã confiscou grande parte dos alimentos disponíveis, causando escassez para a população civil. Em janeiro de 1942, a população foi reduzida para 300.000 e muitas pessoas enfrentaram a fome. Enquanto isso, a defesa de Moscou havia se tornado uma prioridade para o Exército Vermelho. O plano de Stavka exigia uma ofensiva por todas as três frentes na área de Moscou: a Frente Kalinin de Konev ao norte do Mar de Moscou, a Frente Ocidental de Jukov em ambos os lados da capital e a Frente Sudoeste de Timoshenko no flanco esquerdo de Jukov. Jukov forneceria o esforço principal à sua direita, o novo 1º Choque e o 20º Exército abriram o ataque, apoiado pelos 30º e 16º Exércitos nos flancos. Eles deveriam se unir aos 29º e 31º Exércitos de Konev. A intenção era que a frente de Jukov amarraria as forças alemãs em frente a Moscou, enquanto o 10º e 50º Exércitos na ala sul, junto com as forças de Timoshenko, atacassem o Grupo Panzer de Guderian. O 30º Exército de Lelyushenko em Dmitrov, ao norte de Moscou, fez a penetração mais profunda nas linhas alemãs no primeiro dia, avançando para a Rodovia Moscou-Leningrado e ameaçando a junção entre o 4º Exército Alemão e o 4º Grupo Panzer. Depois de três dias, alcançou Klin e, com o Primeiro Exército de Choque no flanco esquerdo, parecia prestes a conseguir um cerco com sucesso. O 16º Exército de Rokossovsky e o 20º Exército de Vlasov fizeram um progresso igualmente satisfatório, levando Istra a oeste de Moscou no dia 13. Os 13º e 40º Exércitos soviéticos pertencentes à maltratada Frente Sudoeste de Timoshenko perfuraram a face sul do 3º saliente do Grupo Panzer, que havia sido criado em novembro. Em 9 de dezembro, Timoshenko estava ameaçando a principal rota de abastecimento dos alemães, a ferrovia Orel-Tula. Nesse ínterim, o 50º e o 10º Exércitos atacaram a extremidade norte da saliência, abrindo uma barreira entre Guderian e Kluge. Depois que os 33º e 43º exércitos soviéticos se juntaram à ofensiva em 18 de dezembro, o 4º Exército alemão foi cada vez mais empurrado para o oeste. Ao norte, a Frente Kalinin de Konev conduziu o 9º Exército alemão de Kalinin e avançou para sudoeste ao longo do Alto Volga em direção a Rzhev. No extremo sul, Rundstedt foi ejetado de Rostov-on-Don em 28

Novembro, tendo-o ocupado apenas cinco dias antes. Hitler, furioso porque seus generais não haviam tomado Moscou, despediu o marechal de campo von Brauchitsch, Exército CinC, Bock, Leeb e Guderian, enquanto Rundstedt foi transferido para o oeste. Trinta e cinco corpos ou comandantes divisionais também foram removidos. A perda de Rostov foi a primeira retirada alemã significativa da guerra.

O cabo Lance Siegfried Lämmel foi baleado na cabeça em 10 de agosto de 1941 durante o conflito na União Soviética. Talvez seus camaradas de aparência abalada de uma unidade de campo da Luftwaffe tenham tirado esta fotografia para enviar para sua família. Seu simples túmulo logo seria acompanhado por dezenas de milhares de outras pessoas.

As tropas alemãs passam em fila por um tanque rápido B-5 abandonado. Este projeto entrou em produção em Kharkov em meados da década de 1930. Ele foi seguido pelo BT-7 aprimorado, identificável por sua torre cônica (em vez de cilíndrica). Ambos foram substituídos pelo T-34.

Armas de campo pesadas alemãs preparam-se para bombardear as defesas soviéticas.

Infantaria alemã movendo-se pela Rússia. O 6º Exército, com a ajuda de unidades do 17º Exército, foi instruído a tomar Kharkov. Esta foi uma decisão que custou a Hitler a Batalha de Rostov.

Tanques soviéticos T-26 destruídos. A principal prioridade do 38º Exército era conduzir uma retirada ordenada em face do avanço alemão, em vez de defender Kharkov. Depois que as fábricas militares da cidade foram evacuadas com segurança, o Exército Vermelho as abandonou em grande parte.

Um caminhão Opel Blitz do exército alemão passa por uma cidade soviética devastada pela guerra. Os extensos danos indicam que ele foi visitado pela Luftwaffe.

Uma coluna de caminhões esperando em uma rua incendiada - talvez outro alvo do bombardeio da Luftwaffe.

A presença das forças de ocupação alemãs não impediu os moradores de cuidar de seus negócios do dia-a-dia.

Caminhões alemães se reuniram sob uma impressionante igreja ortodoxa russa.

Este caminhão de carga GAZ-AAA foi pego a céu aberto. O motorista está morto na beira da estrada. Todos os movimentos soviéticos estavam à mercê da Luftwaffe. A fábrica da GAZ era sediada em Gorky e inspirava-se nos designs da Ford americana.

Esses três caminhões antiaéreos do Exército Vermelho ZPU foram capturados pela artilharia alemã ou por ataque aéreo. Este canhão antiaéreo autopropelido rudimentar não fornecia proteção para a tripulação.

Jovens ucranianos de aparência confusa posam para a câmera.

Um soldado alemão tentando fotografar a destruição causada pela fuga das tropas soviéticas. Essas chamas foram deixadas para se extinguir por medo de atiradores.

A infantaria alemã e os panzertruppen param para enterrar seus mortos.

As unidades retiradas do Exército Vermelho incendiaram qualquer coisa que pudesse ser útil para o avanço do Exército Alemão. Da mesma forma, isso poderia ter sido obra dos bombardeiros de mergulho Stuka da Luftwaffe.

Uma coluna alemã passando por um tanque pesado KV-1. Parece que sua tripulação pode ter tentado entrincheirá-lo para oferecer melhor proteção. Se for esse o caso, ele está claramente voltado para o lado errado. A única outra explicação é que ele estava se retirando e ficou preso em uma cratera de bomba.

Um canhão de assalto alemão e uma meia-pista de apoio à infantaria lutando contra os defensores soviéticos nas ruas de Kharkov.

Mais veículos blindados alemães nas ruas de Kharkov. Em 24 de outubro de 1941, a cidade estava firmemente nas mãos da 57ª Divisão de Infantaria. O 38º Exército soviético desistiu de lutar e se retirou para lamber suas feridas.

Alemães posam sobre os restos mortais de um bombardeiro de curto alcance Su-2 naufragado. Esta aeronave foi construída inicialmente em Kharkov até que a fábrica foi evacuada para Molotov com componentes suficientes para manter a produção em andamento até o final de abril de 1942. Nesta fase da luta, a Força Aérea Soviética foi capaz de oferecer pouco apoio ao sitiado Exército Vermelho. tendo sido

destruída no solo e no céu.

As forças de ocupação entram em ação. O grande número de veículos de funcionários indica que se trata de uma unidade HQ em busca de um tarugo adequado.

Uma foto para voltar para casa: dois homens em uma motocicleta e passeio lateral na imponente Praça Dzerzhinsky em Kharkov.

Um Panzer Mk III mantém a paz na Praça Dzerzhinsky.

O Exército Vermelho aprisionou Kharkov com uma série de bombas que explodiram em 14 de novembro de 1941, matando o comandante da 68ª Divisão de Infantaria Alemã e seu estado-maior. Em represália, 200 civis foram enforcados em sacadas proeminentes como um alerta para o resto da população.

Uma pedreira atua como um cercado para milhares de prisioneiros soviéticos. Junto com os civis nas zonas ocupadas, eles enfrentaram um inverno miserável quando o suprimento de alimentos tornou-se escasso.

Um caminhão de carga alemão sendo rebocado pela lama e neve da temida temporada de rasputitsa ou atoleiro russo. O prefixo WH na placa do número significa Wehrmacht (ou forças armadas) e Heer (ou exército). O tempo não pôs fim à luta, mas a dificultou muito.

A julgar por sua aparência fresca e uniforme, esses alemães

os soldados de infantaria chegaram recentemente à linha de frente.

Capítulo Cinco Segunda Batalha de Kharkov - maio de 1942 A segunda batalha de Kharkov seria muito maior e mais cara do que a primeira. No início de 1942, a contra-ofensiva de inverno de Stalin, que deteve Hitler nos próprios portões de Moscou, perdeu força e ambos os lados pararam para se reagrupar. Stalin se convenceu de que o Exército Alemão estava exausto e não poderia lidar com o inverno rigoroso da Mãe Rússia. Ele estava confiante de que poderia fazer os nazistas recuarem, mas estava superestimando grosseiramente as capacidades do exausto e esgotado Exército Vermelho. Stalin, muito encorajado pelos esforços de última hora do Exército Vermelho para deter a Wehrmacht, estava determinado a lançar outra contra-ofensiva para capitalizar a situação. Em 5 de janeiro de 1942, ele disse a seus generais reunidos: Os alemães estão em desordem por causa de sua derrota diante de Moscou. Eles se prepararam mal para o inverno. Este é o momento mais favorável para passar à ofensiva geral. Os alemães esperam manter nossa ofensiva até a primavera, para que possam retomar as operações ativas quando tiverem recuperado suas forças. Nossa tarefa é, portanto, não dar aos alemães tempo para respirar, conduzi-los para o oeste e forçá-los a esgotar todas as suas reservas antes da chegada da primavera, porque então teremos novas reservas e as reservas alemãs terão se esgotado . Era um pensamento militar sensato, mas não levava em consideração a resiliência da Wehrmacht nem as verdadeiras capacidades ofensivas do Exército Vermelho. Stalin imaginou que o esforço principal seria contra o Grupo de Exércitos Centro, com o objetivo de prendê-lo a oeste de Vyazma, enquanto as Frentes de Leningrado e Volkhov deviam esmagar o Grupo de Exércitos Norte e salvar Leningrado. Caberia a Timoshenko lidar com o Grupo de Exércitos Sul, libertando Kharkov, Donbass e Sebastopol na Crimeia. O ataque a Kharkov seria em duas frentes, de Volchansk ao nordeste da cidade e de Barvenkovo ​​ao sul. Em 5 de abril de 1942, Hitler emitiu a Diretiva 41, que atingiu uma nota igualmente confiante: "A batalha de inverno na Rússia está chegando ao fim.Graças à coragem inigualável e devoção abnegada na Frente Oriental, as armas alemãs alcançaram um grande sucesso defensivo. 'Ele então traçou seus planos para o verão que se aproximava, o que deu à Wehrmacht a tarefa de expulsar o Exército Vermelho do Don região, a região industrial do Donbass, os campos petrolíferos do Cáucaso e as passagens do Cáucaso. Ele esperava que

as últimas operações encorajariam a Turquia neutra a finalmente ficar do lado do Eixo. Descrevendo seu Plano Geral, Hitler declarou: Em busca do plano original para a campanha do Leste, os exércitos do setor Central [Grupo de Exércitos Centro] se manterão firmes, os do Norte [Grupo de Exércitos Norte] irão capturar Leningrado e se conectar com os finlandeses, enquanto aqueles no flanco sul [Grupo de Exércitos Sul] invadirão o Cáucaso. Tendo em vista as condições prevalecentes no final do inverno, a disponibilidade de tropas e recursos e os problemas de transporte, esses objetivos podem ser alcançados apenas um de cada vez. Em primeiro lugar, portanto, todas as forças disponíveis se concentrarão nas operações principais no setor sul, com o objetivo de destruir o inimigo antes do Don, a fim de proteger os campos petrolíferos do Cáucaso e as próprias passagens pelas montanhas do Cáucaso. No início de 1942, os alemães começaram a conduzir um plano de engano, de codinome Kremlin, com o objetivo de convencer Stalin de que a ofensiva de verão alemã seria direcionada para finalmente capturar Moscou. ‘Informações’ vazaram para jornais estrangeiros, enquanto o Grupo de Exércitos Centro conduzia preparações mal disfarçadas, o que parecia indicar que Hitler voltaria a atacar a capital soviética em vigor. Nesse ínterim, durante a primavera de 1942, os alemães começaram a se preparar para sua verdadeira ofensiva de verão, um ataque maciço ao sul conhecido como Operação Azul. Seus primeiros movimentos foram para proteger seus flancos. Para o sul, isso significava expulsar completamente o Exército Vermelho da Crimeia e capturar Sebastopol. Isso protegeria o flanco direito do Grupo de Exércitos Sul do Marechal de Campo Fedor von Bock e permitiria ao 11º Exército do General Erich von Manstein cruzar o Estreito de Kerch em apoio ao 1º Exército Panzer e à ofensiva do 17º Exército ao longo da costa oriental do Mar Negro uma vez que eles cruzaram o baixo Don e Donets. Manstein decidiu eliminar o Exército Vermelho da península de Kerch em 8 de maio de 1942 com a Operação Bustard Trap. Ele desviou todas as suas forças, exceto seu 54º Corpo de exército e o Exército Romeno, que permaneceu antes de Sebastopol. No total, seis divisões alemãs e três romenas foram lançadas contra os exércitos soviéticos 44º, 47º e 51º. Os alemães, com o apoio da Luftwaffe, cortaram as finas defesas soviéticas. À noite, o 30º Corpo de exército de Manstein havia perfurado a frente do 44º Exército soviético e onze divisões soviéticas foram lançadas no Mar de Azov

em 11 de maio. O resto das forças de Manstein chegaram a Kerch cinco dias depois. Os soviéticos não conseguiram se manter na Crimeia e evacuaram, e no caos que se seguiu perderam 170.000 prisioneiros, 260 tanques, 1.140 canhões e 300 aeronaves. As forças de Manstein, em contraste, sofreram 7.500 baixas. Ele agora podia dedicar toda a sua atenção à redução do último reduto soviético remanescente na Crimeia: Sebastopol. Este foi defendido por cerca de 100.000 homens do Tenente General I.E. Comando Costeiro Independente de Petrov. Na Ucrânia, enquanto Timoshenko e sua Frente Sudoeste se preparavam para libertar Kharkov, o Grupo de Exércitos Sul de Bock planejava destruir a cabeça de ponte Barvenkovo-Lozovaya que se estendia a oeste de Izyum além dos Donets ao sul de Kharkov. O general Friedrich Paulus desdobrou suas forças entre Belgorod e Balakleya, ao norte e ao sul de Kharkov, respectivamente, enquanto Kleist mais ao sul estava em Pavlogrado, a oeste da cabeça de ponte soviética. Sua intenção era isolar e destruir o saliente soviético, endireitar a linha alemã ao longo do Donets e então lançar sua ofensiva principal. Ironicamente, Timoshenko obrigou Bock colocando mais tropas soviéticas na corda bamba. Este saliente havia sido criado por uma ofensiva soviética lançada em 18 de janeiro contra o Grupo de Exércitos Sul. A intenção era que os 6º, 57º e 9º Exércitos soviéticos da Frente Sudoeste, bem como a Frente Sul, dirigissem para o oeste sobre os Donets entre Balakleya no norte e Artemovsk no sul, antes de seguir para o sul até o Mar de Azov em Melitopol, prendendo forças alemãs na área. No entanto, no caso, a Frente Sul nunca foi além do seu ponto de partida e a Frente Sudoeste parou em 31 de janeiro, tendo criado um saliente considerável contendo dois exércitos. Nikita Khrushchev, chefe do partido comunista na Ucrânia e executor regional de Stalin (seu título oficial era comissário militar da Direção do Sudoeste), lembrou: 'Talvez minha hora mais perigosa tenha sido durante a desastrosa contra-ofensiva contra Kharkov em 1942. Tínhamos rompido o linha de frente de defesa do inimigo facilmente - muito facilmente. Percebemos que não havia forças concentradas contra nós. Parecia que tínhamos uma estrada limpa à frente, nas profundezas do território inimigo. Isso era perturbador. Significava que havíamos caído em uma armadilha. "Desastrosamente, dois terços da armadura soviética, junto com o 9º Exército do General Kharitonov e o 6º Exército do General Gorodnyanski, avançaram para o saliente prontos para libertar Krasnograd a sudoeste de Kharkov. Isso seria seguido por um empurrão no caminho de Kharkov e Poltava para o oeste. Seus

O ataque seria apoiado pelos 28º e 38º Exércitos soviéticos a nordeste de Kharkov, na cabeça de ponte de Volchansk. Se Bock tivesse atacado primeiro, ele teria que lutar contra quase 600 tanques soviéticos, mas acabou que Timoshenko o empurrou para o posto atacando uma semana antes, em 12 de maio. As forças soviéticas lançadas de Volchansk causaram pouca impressão contra as catorze divisões de Paulus, mas no sul da Romênia as forças não puderam evitar a queda de Krasnogrado e parecia que Kharkov estava ao alcance de Timoshenko. O 9º Exército soviético avançou para Karlovka, a oeste de Kharkov. O que é preocupante, porém, é que o Exército Vermelho não conseguiu alargar a brecha ao sul de Izyum e Barvenkovo, o que significava que o bolsão ficou maior, mas a brecha não. Se o 6º e o 9º Exércitos soviéticos tivessem atacado em direção a Merefa, ao sul de Kharkov, as coisas poderiam ter acontecido de forma diferente, mas quando o 9º Exército de Kharitonov se dirigiu para o oeste no 17º, sinais de alerta começaram a aparecer. Esta foi a primeira tentativa soviética de uma ofensiva blindada nessa escala, mas claramente não trouxe a principal força de combate dos alemães para a batalha: agora ela foi identificada como situada em seu flanco sul. Era imperativo que os soviéticos adotassem uma postura defensiva e movessem suas armaduras, canhões antitanque e artilharia para proteger o flanco esquerdo exposto. Percebendo o perigo, Timoshenko e Khrushchev (servindo como comissário da frente) interromperam o avanço soviético com o objetivo de ajudar o 9º Exército, apenas para que seu comando fosse anulado por Stalin. Apesar dos esforços de Khrushchev para fazer Stalin parar a ofensiva, suas ordens eram para prosseguir. No dia 18, os alemães contra-atacaram. Onze divisões do Grupo de Exércitos de Kleist atacaram de Slavyansk-Kramatorsk, atingindo o 9º e 57º Exércitos, e em dois dias estouraram na ala esquerda da Frente Sudoeste. Kleist estava atacando o flanco esquerdo da saliência ao norte em direção a Izyum em uma tentativa de isolar o 57º e o 9º Exércitos, bem como o 6º Exército e o Grupo Bobrin (os dois últimos haviam sido interrompidos nos dias anteriores tentando empurrar para o oeste em direção a Krasnogrado na principal linha ferroviária a sudoeste de Kharkov). Izyum foi capturado no dia 18 e os soviéticos caíram em um estado de caos enquanto os alemães aceleravam para alcançar o rio Oskol. ‘A catástrofe aconteceu alguns dias depois’, diz Khrushchev, ‘exatamente como esperávamos. Não havia nada que pudéssemos fazer para evitá-lo. Muitos generais, coronéis, oficiais subalternos e tropas morreram. O estado-maior do 57º Exército foi eliminado completamente. Quase ninguém conseguiu escapar. O exército avançou profundamente no território inimigo, e quando nossos homens foram cercados, eles não tinham combustível suficiente para

fuga. Era muito longe para voltar a pé. Muitos foram mortos, mas a maioria feito prisioneiro. O general Gurov de alguma forma conseguiu escapar em um tanque. "Com o cerco cada vez mais forte em torno das forças soviéticas, Timoshenko despachou seu vice, general Kostenko, para tentar salvar o 6º e o 9º Exércitos. Quando os panzers do general Friedrich Paulus chegaram a Balakleya em 23 de maio, ligando-se aos de Kleist, a armadilha se fechou. No dia 26, os sobreviventes foram espremidos em uma área de cerca de 15 quilômetros quadrados. As principais áreas de resistência foram rapidamente divididas em uma série de bolsões cada vez menores que foram rapidamente subjugados. Menos de um quarto dos dois exércitos soviéticos escapou e todo o seu equipamento pesado foi deixado espalhado pela margem oeste do Donets. Oficialmente, os soviéticos reconheceram 5.000 mortos (incluindo o general Kuzma Podlas, comandante do 57º Exército), 70.000 desaparecidos e 300 tanques perdidos. Os alemães alegaram ter capturado 240.000 homens, um número que Khrushchev confirmou a Stalin quando se apresentou a Moscou pouco depois. Isso implicou que a maior parte das tropas soviéticas se rendeu. Os alemães também afirmaram ter tomado ou destruído 1.200 tanques. Na verdade, Timoshenko tinha apenas 845 tanques no total, mas o número alemão pode incluir todos os veículos blindados de combate. É duvidoso que alguma armadura soviética tenha escapado do bolsão sul, embora o 28º Exército possa ter salvado alguns tanques no norte. Diante de tal desastre absoluto, Timoshenko procurou reunir suas tropas restantes apelando para seus estômagos. Quando Khrushchev voltou de uma reunião tensa com Stalin em Moscou, ele observou: 'O marechal Timoshenko me disse que o exército tinha sido totalmente derrotado pelo inimigo que a única maneira de reunir as tropas era montar cozinhas móveis e esperar que os soldados o fizessem voltar quando eles ficarem com fome. Ele estava se inspirando em sua experiência na Guerra Civil aqui. Montamos cozinhas de campo e, lenta mas seguramente, reorganizamos nossas defesas. "O custo da fracassada ofensiva de Kharkov para o Exército Vermelho foi considerável. Durante 1942, a proporção de tanques permanecera em cinco para um a seu favor, mas agora era de dez para um contra eles, o que não era um bom presságio à luz da próxima ofensiva de verão alemã. A Operação Fridericus II, destinada a limpar a área de Kupyansk e garantir uma cabeça de ponte sobre o Oskol, ocorreu em 22-26 de junho. Movendo-se do sudeste de Kharkov, os soviéticos foram novamente expulsos, perdendo mais 40.000 prisioneiros e selando a destruição da Frente Sudoeste. Inevitavelmente, alguém tinha que assumir a culpa pelo fracasso de Kharkov

ofensiva e inicialmente Khrushchev temeu que fosse enfrentar um pelotão de fuzilamento quando voou para Moscou. Certamente Stalin acusou Khrushchev de agir independentemente de Timoshenko ao interromper a ofensiva e passar para a defensiva. Khrushchev negou, dizendo que tinha o acordo de Timoshenko. Ambos os homens sabiam que era o único curso lógico de ação. Para ser justo, apesar da disputa com Stalin, o Exército Vermelho não teve tempo de reagir, porque quando o perigo foi avaliado, os alemães haviam lançado sua contra-ofensiva e seu cerco mortal estava em andamento rapidamente. Bastante injustamente, como consequência do desastre de Kharkov, Timoshenko foi rebaixado do Vice-Comissário da Defesa do Povo e do Setor Estratégico do Sudoeste da CinC. Jukov, em contraste, assumiu o cargo de subcomandante supremo de Stalin, sua estrela em ascensão.

Os sabotadores em Kharkov e em outras cidades soviéticas enfrentaram uma execução sumária em um local muito público. Projetados para intimidar a população civil, tais atos freqüentemente tinham o efeito inverso e os levavam a se juntar aos guerrilheiros em busca de vingança.

Transporte alemão lutando na lama do degelo da primavera. O primeiro veículo parece ser um Opel Blitz e o segundo um Mercedes-Benz. Esse clima ajudou muito as operações defensivas soviéticas.

Um tanque soviético T-26 desativado. Este exemplo tem a torre inclinada, enquanto a do fundo está equipada com a versão cilíndrica anterior. Em 18 de janeiro de 1942, três exércitos soviéticos atacaram posições alemãs perto de Izyum ao longo do rio Donets do Norte, ao sul de Kharkov, tomando as junções ferroviárias em Lozovaya e Barvenkovo. No início de maio, o saliente soviético continha pelo menos meia dúzia de brigadas de tanques soviéticas, muitas das quais ainda estavam equipadas com os projetos de tanques T-26 e BT-7 inadequados.

Um tanque BT soviético em meio ao milho. Após a abertura do ataque do Exército Vermelho em 12 de maio de 1942, os tanques de Timoshenko logo estavam rumando em direção a Krasnogrado e Pavlogrado. O primeiro foi capturado, mas os soviéticos foram mantidos a leste do último. A falta de resistência alemã logo começou a soar o alarme dos comandantes soviéticos.

Um artilheiro alemão manejando um MG 34 - a arma de apoio padrão da

Tropas alemãs examinando um tanque BT abandonado. Seus trilhos muito estreitos não eram adequados para as condições lamacentas. As forças soviéticas a nordeste de Kharkov avançaram muito pouco desde a cabeça de ponte de Volchansk e não forneceram suporte para a pinça do sul.

Um T-26 e uma estátua destruída de Lenin agora em mãos alemãs.

Soldados mortos do Exército Vermelho estão espalhados em uma vala. A leveza inicial da resistência alemã na primavera de 1942 levou Timoshenko e

Khrushchev acreditou que eles estavam caindo em uma armadilha e queriam encerrar sua ofensiva Izyum.

Em 18 de maio de 1942, os alemães contra-atacaram a cabeça de ponte de Barvenkovo, revelando rapidamente como a posição do Exército Vermelho estava exposta a oeste de Donets. Esta infantaria alemã está limpando depois de pegar a infantaria soviética em campo aberto.

Este artilheiro da Maxim foi pego abertamente por um contra-ataque alemão.

As tropas e veículos alemães são apenas visíveis além do aterro da ferrovia ao fundo.

Uma baixa soviética entre as árvores. A segunda vitória da Wehrmacht em Kharkov custou cerca de 20.000 mortos, feridos, desaparecidos ou capturados.

Um camponês local recolhe os mortos para o enterro.

Esses prisioneiros soviéticos estão usando o pilotka ou boné lateral que foi autorizado para todas as patentes em 1935.

Stalin insistiu que a Frente Sudoeste controlasse a cabeça de ponte de Barvenkovo ​​e mantivesse sua ofensiva. Como resultado, o Grupo de Exércitos Kostenko preso, incluindo os 6º e 57º Exércitos soviéticos, foi destruído, os homens mortos ou capturados. Esses prisioneiros usam principalmente o capacete de tecido budenovka ou ushanka com abas de pele.

A maioria desses prisioneiros do Exército Vermelho usa bonés de tecido ou de lã, mas o homem do meio manteve seu capacete M1940. Muitas tropas ainda usavam o capacete M1936 mais distinto, que à distância lembrava os capacetes alemães M35 / 40.

Um prisioneiro de guerra de uma das repúblicas soviéticas da Ásia Central. É evidente que seu comboio não conseguiu escapar das garras do exército alemão. A escassez de mão de obra forçou o Exército Vermelho a recrutar entre as minorias étnicas muçulmanas soviéticas no Cáucaso, na Ásia Central e no Extremo Oriente, apesar dos problemas de assimilação da linguagem que isso representava.

Uma comissária do Exército Vermelho é levada para interrogatório. Os comissários políticos (komissars ou Politruks) tinham os mesmos uniformes que seus homólogos do exército, mas não tinham direito a bordas de ouro em seus remendos de colarinho ou divisas nas mangas. Outra distinção era uma estrela de cinco pontas de pano vermelho na manga esquerda inferior. Seu boné de furashka pontiagudo automaticamente a marcava como uma figura de autoridade e, portanto, de interesse para seus captores.

Sorrisos gerais: recompensa por um trabalho bem feito.

Durante o verão de 1942, os soviéticos perderam outros 40.000 homens feitos prisioneiros a sudeste de Kharkov.

Uma cozinha de campo alemã negocia a paisagem russa.

Descanso e recreação após a vitória: ansiosas filas de tropas alemãs para um cinema de campo.

Com a derrota do Exército Vermelho em torno de Kharkov, os guerrilheiros ucranianos foram presos e executados.

Capítulo 6 Terceira batalha por Kharkov - fevereiro de 1943 e início de 1943, uma das prioridades de Stalin era outra tentativa de libertar a segunda cidade da Ucrânia. Em 12 de janeiro de 1943, uma ofensiva geral soviética começou com a intenção de empurrar o Marechal de Campo Maximilian Freiherr von Weichs do Grupo de Exército A e o Marechal de Campo Erich von Manstein do Grupo de Exércitos Don para longe do Don e para a Ucrânia. A ofensiva começou entre Orel no norte e Rostov no sul e empregou a Frente Bryansk do Tenente General M.A. Reiter, Coronel General F.I. Frente Voronezh de Golikov, General N.F. Frente Sudoeste de Vatutin e General A.I. Frente Sul de Eremenko. Foi resistido pelo 2º Exército Alemão, 2º Húngaro, 8º Italiano e 3º Exército Romeno e o 4º Exército Panzer Alemão. No final de janeiro, o 17º Exército do Grupo de Exércitos A estava isolado em Kuban. O maltratado Grupo de Exércitos B foi colocado na reserva e suas formações dadas aos Grupos de Exércitos Centro e Sul. Felizmente para os alemães, o Exército Vermelho começou a perder parte de seu ímpeto inicial. Avançando para os rios Oskol, Donets e Don, bem como empurrando para o sudoeste para Kharkov, os soviéticos também optaram por avançar para o oeste em direção a Kursk a fim de explorar a lacuna de 200 milhas rasgada entre o Centro do Grupo de Exércitos do Marechal de Campo von Kluge e Manstein Grupo de Exércitos Don (logo renomeado para Sul). Em 1 de fevereiro de 1943, Stalin lançou a Operação Estrela, com o 13º e 38º Exércitos da Frente de Voronezh atacando Kursk e os 60º, 40º e 3º Exércitos de Tanques atacando Kharkov. Nesse ínterim, o 6º Exército da Frente Sudoeste e o 1º Exército de Guardas balançaram para o sudoeste para tomar Mariupol no Mar de Azov, cortando as comunicações do Grupo de Exércitos Don com o Grupo de Exércitos A no Cáucaso. A estrela de ponta era o Tenente General P.S. Terceiro Exército de Tanques de Rybalko no flanco sul da Frente Voronezh. Em 5 de fevereiro (três dias após a rendição do último bolsão da resistência alemã em Stalingrado), ele havia alcançado Donets, a leste de Kharkov. A Frente de Voronezh libertou Volchansk, Belgorod, Oboyan e Kursk e em 11 de fevereiro de 1943 havia alcançado com sucesso os arredores de Kharkov. Enquanto isso, a Frente Sudoeste logo estava bem na retaguarda do Grupo de Exércitos Don. Os soviéticos tinham todas as possibilidades de prender o 1º Exército Panzer, o 4º Exército Panzer e o Grupo de Exércitos Hollidt contra o Mar de Azov. Somente após a intervenção pessoal de Kluge e Manstein, Hitler concordou com uma retirada para o rio Mius.

Em Kharkov, o recém-chegado I SS Panzer Corps sob o comando do general Paul Hausser ficou no caminho dos soviéticos, mas foi empurrado para trás. Temendo que Kharkov pudesse se tornar outro Stalingrado, Hausser desobedeceu às ordens de Hitler de permanecer firme e retirou-se da cidade em 15 de fevereiro. Manstein estava preocupado com o fato de que o Destacamento do Exército Lanz deveria segurar Kharkov e atacar em direção a Losovaya para aliviar a pressão sobre o flanco esquerdo do Grupo de Exércitos Sul. Estava apenas em posição de conduzir uma das duas tarefas e Manstein queria evitar outro Stalingrado a todo custo. Sua proposta era abandonar Kharkov, atacar ao sul para derrotar o Exército Vermelho e então reocupar a cidade. Hitler, porém, não queria abrir mão de seu controle sobre a quarta maior cidade da União Soviética.No evento, a retirada de Hausser para evitar ser cercado permitiu que Manstein retirasse suas forças também. Para agravar os problemas de Manstein, Hitler voou para a cidade industrial de Zaporozhye, a sudoeste de Kharkov, para ser informado sobre a situação. De forma alarmante, o Marechal de Campo não foi capaz de garantir a segurança de Hitler, pois a cidade estava apenas guarnecida por uma empresa de defesa e algumas unidades antiaéreas. Quando se encontraram em 17 de fevereiro, Hitler se recusou a discutir os planos de Manstein e não aceitou que o Exército Vermelho representasse uma ameaça muito perigosa para a junção entre o 1º Exército Panzer e o Destacamento do Exército de Lanz. Manstein presumiu que isso acontecia porque Hitler estava ansioso para ver o SS Panzer Corps retornar a Kharkov, mas a realidade era que a ameaça às travessias do Dnieper precisava ser enfrentada primeiro. Além disso, agora era uma corrida contra o tempo, pois o degelo iminente em breve interromperia as operações entre os rios Dnieper e Donets. A lama realmente veio em socorro de Manstein porque a 3ª Divisão SS Panzer ficou atolada entre Kiev e Poltava. Se a 1ª e a 2ª Divisões Panzer SS não se sentissem confortáveis ​​em manter a cidade por conta própria, era improvável que a retomassem sem a ajuda de sua divisão irmã. À luz disso, Hitler concordou com os planos de Manstein, mas se recusou a aprovar o encurtamento da frente de 470 milhas mantida pelas trinta divisões maltratadas do Grupo de Exércitos Sul. Apesar da inteligência de Manstein, Hitler também se recusou a reconhecer a força crescente do Exército Vermelho em mão de obra e tanques. Como Manstein observou diplomaticamente, 'Nós vivíamos, ao que parecia, em dois mundos inteiramente diferentes'. Talvez mais importante, ele observou: 'Tive a impressão de que a visita de Hitler ao meu quartel-general ajudou a trazer para ele o perigo de cerco que imediatamente ameaçou a ala sul da Frente Oriental. '

Nesse ínterim, a principal ameaça soviética era uma investida saliente em direção a Dnepropetrovsk, contendo a 1ª Guarda e o 6º Exército, bem como o Grupo Popov. Enquanto os alemães mantinham o Exército Vermelho a oeste de Kharkov, Manstein orquestrou um contra-ataque em 19 de fevereiro usando o II SS Panzer Corps atacando ao sul de Krasnogrado, a sudoeste de Kharkov, em direção a Pavlogrado. Três dias depois, o 4º Exército Panzer de Hoth se uniu às SS em Pavlogrado. No lado sul da saliência, o 40º Corpo Panzer do 1º Exército Panzer juntou-se ao ataque derrotando o Grupo Popov perto de Krasnoarmeysk. Os soviéticos interpretaram essas operações como um meio de cobrir a retirada do 1º Exército Panzer e do Grupo de Exércitos de Hollidt do Mius para o Dnieper. Em resposta, a Frente Sudoeste foi instruída a manter os alemães no Mius. No entanto, o sucesso de Manstein em Pavlogrado permitiu que suas forças avançassem 150 milhas, ameaçando assim a recém-libertada Kharkov. De fato, Manstein havia destruído a junção das Frentes Soviética do Sudoeste e Voronezh. Na luta, os avanços soviéticos foram paralisados, tendo perdido 23.000 homens mortos e 9.000 capturados, junto com 615 tanques e 354 peças de artilharia. Tendo obtido a vitória entre Donets e Dnieper, os alemães estavam prontos para enfrentar as unidades do Exército Vermelho nas proximidades de Kharkov. Agora Manstein foi muito claro sobre o que iria acontecer: "Nosso objetivo não era a posse de Kharkov, mas a derrota - e se possível a destruição - das unidades inimigas localizadas lá." Exército Panzer e o SS Panzer Corps. O 3º Exército de Tanques do general Rybalko balançou para o sul para enfrentar o I SS Panzer Corps em 24 de fevereiro. Os SS se retiraram para atrair os soviéticos para uma armadilha, o que resultou na perda de outros 9.000 homens mortos pelo Exército Vermelho, 61 tanques, 60 veículos motorizados e 225 armas. A derrota de Rybalko deixou a recém-libertada Kharkov aberta aos alemães mais uma vez. Seu 3º Exército de Tanques agora tinha que lutar para sair da área de Kharkov e Stalin concordou com uma retirada para Donets de 40 milhas de distância. "No final, foi possível trazer o SS Panzer Corps para o leste. A cidade caiu sem dificuldade, e conseguimos impedir a retirada de um número considerável de inimigos através dos Donets ', registrou Manstein em sua maneira normal e objetiva. Após a vitória soviética em Stalingrado, no início de fevereiro de 1943 Stavka planejou uma ofensiva para capitalizar os sucessos das Frentes Bryansk e Voronezh ao longo do eixo Voronezh-Kursk e

apoiar o avanço da Frente Sudoeste através do Donbass até o Dnieper e o Mar de Azov. Isso estava programado para começar em 12 de fevereiro, quando o 16º Exército da Frente Ocidental e os 13º e 48º Exércitos da Frente Bryansk cercariam a saliência de Orel dos alemães. As duas frentes, apoiadas pela Frente Central, deveriam limpar a região de Bryansk e ganhar cabeças de ponte sobre o Desna entre os dias 17 e 25. Posteriormente, o Kalinin e as Frentes Ocidentais tomariam Smolensk e ajudariam a destruir o Centro do Grupo de Exércitos na saliência de Rzhev-Viazma. General K.K. A Frente do Don de Rokossovsky (anteriormente a Frente de Stalingrado) tentou um gancho de esquerda atrás do saliente de Orel, lançado do saliente soviético em torno de Kursk, esta ofensiva foi interrompida pelo 2º Exército alemão em Sevsk. No Donbas, Manstein rechaçou a Frente Sudoeste, e a Frente Ocidental fracassou na área de Zhizdra. A ofensiva de Rokossovksy foi adiada para 25 de fevereiro. Sua Frente Don (rebatizada de Frente Central) foi liderada pelo 2º Exército de Tanques e 70º Exército da reserva de Stavka, junto com os 65º e 21º Exércitos redistribuídos de Stalingrado. Em duas semanas, o 2º Exército de Tanques ganhou Sevsk, enquanto um Grupo de Cavalaria-Rifle do 2º Corpo de Cavalaria de Guardas alcançou Trubchevsk e Novgorod-Seversky. No entanto, ao sul de Orel, o progresso dos 65º e 70º Exércitos foi lento e no flanco esquerdo os 38º e 60º Exércitos foram amarrados tentando virar o flanco esquerdo do 2º Exército Alemão. Rokossovsky teve a vitória negada por causa do mau tempo, a chegada atrasada do 21º Exército de Stalingrado (que foi posteriormente desviado para Oboyan para conter o movimento de Manstein em Belgorod) e pelo contra-ataque de Manstein que esmagou a Frente Voronezh ao sul de Kharkov. A luta continuou até 23 de março, mas as tropas de Rokossovsky desistiram de Sevsk para assumir posições que se tornariam a face norte e central da saliência de Kursk. O marechal de campo von Manstein foi então capaz de lançar a segunda fase de sua poderosa contra-ofensiva em 6 de março e, em 14 de março, estava de volta ao controle de Kharkov. Os alemães alegaram ter matado outros 50.000 soviéticos e capturado 19.594, além de destruir 1.140 tanques e 3.000 armas. Em pouco mais de dois meses, o SS Panzer Corps sofreu mais de 11.000 baixas, a 1ª Divisão SS Panzer perdeu 4.500 delas durante a recaptura de Kharkov. Manstein registrou com alguma satisfação sua notável vitória em Kharkov, mas também notou uma oportunidade perdida contra o saliente soviético de Kursk:

Em 14 de março, Kharkov caiu nas mãos do SS Panzer Corps. Ao mesmo tempo, no Destacamento do Exército da ala norte Kempf, a Divisão "GrossDeutschland", mudou-se rapidamente para Belgorod. O inimigo mais uma vez lançou fortes forças blindadas para se opor a ele, mas estas foram aniquiladas em Gaivoron. A captura de Kharkov e Belgorod marcou a conclusão do segundo contra-ataque do Grupo de Exércitos, já que a crescente lama do solo não permitia mais operações. Na verdade, o Grupo de Exércitos gostaria de terminar eliminando, com a ajuda do Grupo de Exércitos Central, o saliente inimigo estendendo-se a alguma distância a oeste de Kursk, a fim de encurtar a frente alemã. O esquema teve que ser abandonado, entretanto, como o Grupo do Exército Central declarou-se incapaz de cooperar. Como resultado, a saliência continuou a constituir uma marca problemática em nossa frente ... Alarmado com a situação no sul, Stalin convocou Jukov, seu vice-comandante supremo, a Moscou no dia 14. Zhukov foi enviado para a Frente de Voronezh, onde seu prognóstico era terrível: "Todas as forças disponíveis das reservas de Stavka devem ser enviadas aqui, caso contrário, os alemães capturarão Belgorod e continuarão sua ofensiva no setor de Kursk." Stalin já havia decidido despachar o 1º Tanque, 21º e 64º Exércitos para a área de Belgorod, mas eles não puderam estar no local rápido o suficiente para salvar a cidade, que caiu nas mãos de Manstein no dia 18. No entanto, os 21º e 64º Exércitos soviéticos foram capazes de se mover para posições de bloqueio a nordeste de Belgorod e isso frustrou a tentativa de Manstein em Kursk. Depois que as três divisões soviéticas (52º Guardas, 67º Rifle dos Guardas e 375º Rifle) do 21º Exército assumiram posições defensivas, os alemães foram incapazes de desalojá-los. O 1º Exército de Tanques desdobrou-se ao sul de Oboyan e o 64º Exército ao longo de Seversky Donets. Em 26 de março, Jukov conseguiu estabilizar a linha e o degelo da primavera interrompeu a guerra móvel. Os alemães, por sua vez, entraram em ação. O general von Mellenthin foi exaltado em seus elogios às realizações de Manstein: 'Considerando os problemas que Manstein enfrentou entre dezembro de 1942 e fevereiro de 1943, pode-se questionar se qualquer conquista de generalidade na Segunda Guerra Mundial pode se aproximar o desengate bem-sucedido dos exércitos do Cáucaso e a subsequente reação a Kharkov. ”Em um golpe de gênio, Manstein derrotou a Operação Estrela de Stalin.

Ele salvou o Grupo de Exércitos Sul e colocou os alemães de volta na linha Mius / Donets. Embora impressionante, tal vitória não pode compensar o desastre em Stalingrado. Embora verificado pelo II SS Panzer Corps, o Exército Vermelho ameaçou toda a região de Kharkov via Belgorod a Kursk. A última seria a ruína de Hitler no front oriental.

Após o terrível fracasso do Exército Vermelho em libertar Kharkov na primavera de 1942, a cidade devastada definhou sob o domínio alemão durante o verão e o outono. A população restante viveu o melhor que pôde entre as ruínas.

Enquanto as forças de ocupação alemãs se acomodavam para o inverno, Stalin começou a planejar uma ofensiva para expulsar a Wehrmacht do Don e para a Ucrânia.

Uma posição de arma antiaérea alemã. Sem o conhecimento da guarnição alemã em Kharkov, em 1 de fevereiro de 1943 a Operação Estrela lançou três exércitos com o objetivo de libertar a cidade.

Uma série de tiros mostrando artilheiros alemães MG34. Nos dois primeiros, os artilheiros ficam de guarda, envoltos no rigoroso inverno russo. Na primeira foto os cartuchos gastos mostram que a arma foi disparada recentemente. Na terceira, a arma é montada em um tripé elevado para uso antiaéreo.

Assim que o 3º Exército de Tanques soviético alcançou Donets a leste de Kharkov, o Marechal de Campo von Manstein, comandando o Grupo de Exércitos Sul, soube que o Destacamento do Exército Lanz não poderia manter a cidade e ajudá-lo ao mesmo tempo. Ele queria evacuar Kharkov, mas Hitler não queria saber disso. No entanto, quando o I SS Panzer Corps do general Paul Hausser abandonou a cidade, Hitler concordou com a retirada do Destacamento do Exército Lanz.

Pela terceira vez, o povo de Kharkov encontrou em sua cidade um campo de batalha para os exércitos adversários.

Soldados alemães protegem as linhas de bonde de sabotadores.

A tripulação de solo da Luftwaffe se prepara para levar um avião de reconhecimento Henschel Hs 126 de dois lugares para um local seguro. Pouco mais de 600 dessas aeronaves foram construídas, mas foram progressivamente substituídas a partir de 1942 pelo bimotor Focke-Wulf Fw 189.

Artilheiros antiaéreos soviéticos se preparam para defender Kharkov contra ataques aéreos. A libertação da cidade durou apenas um mês.

Os tanques T-34 do Exército Vermelho entraram triunfantemente na Praça Dzerzhinsky

em meados de fevereiro de 1943, após a evacuação da cidade pelo Marechal de Campo von Manstein.

Essas tropas de esqui estão armadas com a submetralhadora soviética PPSh 41. À primeira vista, parecem russos, mas na verdade são alemães. Esses homens realizaram missões de reconhecimento de penetração profunda antes de seus tanques. A família soviética de submetralhadoras PPSh era barata e alegre, simples de fabricar, usava munição de pistola (que era mais barata de produzir do que munição de rifle) e exigia pouco treinamento. O PPSh, junto com o capacete de aço Modelo 1940, veio para resumir a imagem do soldado de infantaria soviético, especialmente durante as brutais combates de rua em toda a União Soviética.

Um artilheiro alemão mantém uma posição defensiva. Tendo evacuado Kharkov, os alemães conseguiram manter o Exército Vermelho a oeste da cidade.

Este bunker alemão é defendido por uma metralhadora pesada russa Maxim capturada.

Um soldado alemão emerge de seu bunker pronto para enfrentar o avanço da infantaria soviética.

Um prisioneiro de guerra soviético usando um capacete de tecido budenovka para se proteger do frio. Embora seja preferível ao capacete de aço M1940 ou ao boné lateral de tecido, o budenovka não era tão quente quanto o boné de pele ushanka. Tendo evacuado Kharkov, Manstein foi capaz de atacar o saliente soviético que se projetava em direção a Dnepropetrovsk.

Dois soldados alemães de aparência dura assistindo a um ataque aéreo ou bombardeio de artilharia contra posições soviéticas. A camuflagem reversível / uniforme especial de combate de inverno branco foi introduzida a tempo para o segundo inverno russo da guerra. Consistia em capuz, casaco, calças, luvas e roupa interior especial. O primeiro padrão tinha cinza de campo de um lado e branco do outro, a segunda camuflagem geométrica e a terceira camuflagem mosqueada. As botas eram feitas de feltro com sola de couro e amarração. Esses uniformes tornaram o inverno de 1942/3 muito mais suportável do que o anterior.

SS Panzer IVs entrando novamente em Kharkov. A derrota do 3º Exército de Tanques de Rybalko deixou a cidade aberta para recaptura.

Um canhão automotor alemão Marder se prepara para a ação. Tendo derrotado o Exército Vermelho entre o Dnieper e o Don, Manstein contra-atacou em direção a Kharkov com o I SS Panzer Corps balançando para o leste.

Mais uma vez, Kharkov sofreu enquanto o Exército Vermelho lutava para voltar aos Donets.

Um veículo blindado SS Sd Kfz 251 semi-rasto nas ruas de Kharkov. Os habitantes ficaram consternados ao descobrir que sua libertação durou tão pouco e os alemães foram rápidos em reassumir o controle.

Um guarda de honra saudando os mortos. O SS Panzer Corps perdeu 11.000 baixas ao todo. Destes, cerca de 4.500 foram perdidos pela 1ª Divisão SS Panzer na recaptura de Kharkov.

Mais uma vez, Kharkov provou ser um terrível campo de matança para o Exército Vermelho. Durante a reação de Manstein em Kharkov na segunda semana de março de 1943, os alemães afirmaram ter matado 50.000 soldados soviéticos e capturado 19.500. Para Stalin e seus generais, deve ter parecido maio

Capítulo Sete Batalha final por Kharkov - agosto de 1943 apenas após a calamitosa derrota de Hitler em Kursk, uma quarta e última batalha foi travada por Kharkov entre 12 e 23 de agosto de 1943. Os panzers fizeram tudo o que podiam para deter o ataque soviético e infligiu enormes perdas, mas a falta de mão de obra dos alemães e a escassez crítica de munições significavam que só poderia haver um resultado. Após a tentativa fracassada de Hitler de isolar o saliente de Kursk, Jukov desencadeou sua massiva contra-ofensiva soviética, revertendo os ganhos duramente conquistados pelos alemães e empurrando-os para fora de seus salientes Orel e Kharkov ao norte e ao sul do bojo de Kursk. A primeira Operação Kutuzov, a contra-ofensiva estratégica de Orel, decorreu de 12 de julho a 18 de agosto de 1942 e foi projetada para destruir as posições do exército alemão em Orel. Isso capitalizou as deficiências da Wehrmacht e enfatizou ainda que a iniciativa estratégica e operacional havia passado para o Exército Vermelho e a Força Aérea Vermelha. Os soviéticos pretendiam não apenas libertar o saliente, mas também capturar o máximo possível o 2º Exército Panzer do General Walther Model (seu comandante anterior, Rudolf Schmidt, havia sido demitido em 11 de julho) e o 9º Exército também comandado por Model, ambos do qual fazia parte do Centro do Grupo de Exércitos de Kluge. Os soviéticos lançaram seu ataque com as forças relativamente novas do General V.D. Frente Oeste de Sokolovsky e General M.M. A Frente Bryansk de Popov, nenhuma das quais esteve diretamente envolvida na luta de Kursk. Pretendia-se que os 3º e 63º Exércitos da Frente Oeste avançassem para oeste a partir da área de Novosil sobre o rio Susha, cortando a junção do 2º Exército Panzer e do 9º Exército para libertar Orel. Isso imobilizaria os alemães enquanto o 3º Exército Blindado de Guardas empurrava sua armadura para explorar a situação mais a oeste. Nesse ínterim, o 11º Exército de Guardas da Frente Oeste deveria atacar ao sul da área de Belev para esmagar o ombro esquerdo do saliente alemão, o que permitiria ao 4º Exército de Tanques pressionar e cortar o 2º Exército Panzer, garantindo a destruição de seus forças blindadas. Model e Kluge não ignoravam as intenções soviéticas de fotorreconhecimento e interceptações de rádio forneciam uma imagem clara do que o Exército Vermelho pretendia. Model simplesmente não tinha mão de obra suficiente para conduzir qualquer ataque destruidor, mas essa inteligência pelo menos permitia que seus homens preparassem defesas em profundidade. Isso foi especialmente importante para o 35º Corpo do General Dr. Rendulic, que suportaria o

peso do ataque do 63º Exército. No caso, este último só conseguiu progredir lentamente em direção a Orel. Ao norte, o 11º Exército de Guardas empurrou os alemães para trás 16 milhas em dois dias em face da resistência amarga. A Operação Kutuzov coincidiu com a Operação Polkovodets Rumyantsev, a ofensiva estratégica de Belgorod-Kharkov, de 3 a 23 de agosto de 1943. Esta foi a contra-ofensiva do Exército Vermelho contra o setor sul da protuberância de Kursk, após a Operação Cidadela de Hitler. A Frente de Estepe Soviética comprometeu quatro exércitos, compreendendo a 7ª Guarda, 57º, 69º e 5º Exércitos de Tanques, apoiados por 800 tanques. Essa força deveria empurrar para trás o Grupo de Exércitos Sul de Manstein com o objetivo de libertar Belgorod e Kharkov. Na noite de 5/6 de agosto, o 11º Corpo do general Erhard Raus (pouco mais do que um grupo de batalha ad hoc formado por cinco divisões de infantaria diferentes) evacuou Belgorod e assumiu posições entre os rios Donets e Lopan ao norte de Kharkov. Estas posições foram, no entanto, comprometidas pelas forças soviéticas até 20 milhas atrás delas e o 11º Corpo foi forçado a retirar-se para Kharkov, onde alcançou no dia 12, tendo conduzido com sucesso uma ação de retaguarda aos Donets. A Força Aérea Soviética também desempenhou um papel na derrota da Wehrmacht. Um grande número de bombardeiros atingiu as áreas de retaguarda alemãs, visando campos de aviação, estradas e ferrovias, bem como suprimentos e reservas que lutavam para chegar à frente. Qualquer coisa que se movesse foi bombardeada e metralhada. Para tentar evitar que os panzers avançassem para reforçar as defesas inadequadas em Kharkov, os bombardeiros soviéticos conduziram 2.300 surtidas contra trens e estações ferroviárias entre 6 e 17 de agosto de 1943. Missões de apoio aéreo aproximado foram responsáveis ​​por até 80 por cento das surtidas diárias. O Exército Alemão estava acostumado a ver a Luftwaffe derrotando o Exército Vermelho agora que a situação havia mudado. Assim que as tropas soviéticas cortassem a ligação ferroviária Poltava-Kharkov, a posição do general Raus em Kharkov ficaria seriamente comprometida. Apesar da presença de um grande número de pessoal administrativo e logístico na cidade, o 11º Corpo poderia reunir apenas 4.000 soldados de infantaria.Além disso, os estoques de munição eram precariamente baixos. Os intensos combates na Batalha de Kursk consumiram metade da munição reservada para o final de agosto e início de setembro. Como resultado, o depósito de suprimentos em Kharkov tinha cinco trens de trilhos de panzer sobressalentes, mas não muito mais. Em 12 de agosto, o general Werner Kempf, comandando o Destacamento do Exército

Kempf pediu permissão para abandonar Kharkov e Manstein concordou, mas Hitler insistiu que a cidade fosse mantida. Kempf foi substituído pelo General Otto Wöhler e seu antigo comando tornou-se o 8º Exército Alemão. Hitler temia que a perda de Kharkov prejudicasse seu prestígio com a Turquia, que, embora oficialmente neutra, era pró-nazista. Na primavera, o comandante-chefe turco inspecionou as defesas de Kempf e as declarou "inexpugnáveis". Kharkov também estava na longa lista de vilas e cidades que Hitler decretou que deveriam ser mantidas até o último homem - assim, acorrentando a Wehrmacht a inúmeras batalhas defensivas caras e privando-a da iniciativa. O clima no quartel-general do General Raus não pode ter sido feliz, mas os generais alemães se encontraram neste tipo de situação em inúmeras ocasiões e ainda viraram a mesa contra o inimigo. Raus era na verdade austríaco, mas era um líder experiente, tendo comandado a 6ª Divisão Panzer durante o início da guerra. Examinando seus mapas, Raus previu que o Exército Vermelho tentaria isolar Kharkov rompendo o arco defensivo a oeste da cidade. Ele, portanto, apressou todos os canhões antitanque e canhões antiaéreos de 88 mm para o terreno elevado na extremidade norte do gargalo precário, que teria de ser mantido aberto para facilitar uma rota de fuga para as unidades em retirada. Apesar dos esforços da Força Aérea Vermelha, essas defesas foram reforçadas pela chegada bem-vinda e oportuna de panzers da 2ª Divisão Panzer SS, dando a Raus 96 Panthers, 35 Tigers e 25 canhões de assalto Sturmgeschütz III. Eles foram capazes de deixar tanques soviéticos com o nariz muito sangrento. Quando o Exército Vermelho começou a se reunir para o ataque em 20 de agosto, suas unidades foram prontamente atacadas pelos bombardeiros de mergulho Stuka da Luftwaffe. Raus relembrou: "Fontes escuras de terra irromperam em direção ao céu e foram seguidas por fortes trovões e choques que se assemelharam a um terremoto. Essas eram as bombas mais pesadas, de 2 toneladas, projetadas para uso contra navios de guerra, que eram tudo o que a Luftflotte 4 tinha sobrado para conter o ataque russo. Logo todas as aldeias ocupadas por tanques soviéticos ficaram em chamas. 'Os tanques soviéticos avançaram pelos extensos campos de milho, emergindo na rodovia leste-oeste a várias centenas de metros das defesas principais de Raus. Inicialmente, os Panteras mantiveram os T-34s à distância, mas o peso dos números os trouxe para as posições de batalha avançadas alemãs. "Aqui, uma rede de canhões antitanque e antitanque, caça-tanques Hornet 88 mm e obuseiros de campo autopropulsados ​​Wasp de 105 mm prendeu os T-34s, dividiu-os em pequenos grupos e colocou um grande número fora de ação", relembrou Raus. 'O final

as ondas ainda estavam tentando forçar um avanço em massas concentradas quando os canhões de assalto autopropulsados ​​Tigers e StuG III, que representavam nossas reservas móveis atrás da frente, atacaram a armadura russa e a repeliram com pesadas perdas. ”O 5º Exército Blindado de Guardas perdeu 184 T-34s naquele dia. No total, o Exército Vermelho perdeu 450 tanques durante a ofensiva de Belgorod-Kharkov. Embora a Luftwaffe e os panzers tivessem feito tudo o que podiam para deter os soviéticos, com a munição e as forças gastas, pouco mais podiam fazer. Insistir para que a guarnição permanecesse em seus postos era simplesmente um desperdício de mão de obra valiosa. Em 21 de agosto de 1943, Manstein abandonou a cidade destruída de Kharkov pela segunda vez e, dois dias depois, o Exército Vermelho estava no centro da cidade mais uma vez. Os alemães em retirada explodiram suas munições e depósitos de combustível restantes e incendiaram partes da cidade para desacelerar o avanço do inimigo. Ao sul de Kharkov, a retaguarda alemã lutou desesperadamente para manter aberto o corredor de fuga enquanto os comboios de tropas corriam para a segurança. Eventualmente, Raus e seu 11º Corpo, apesar dos repetidos ataques soviéticos e tentativas de isolá-los, lutaram para voltar ao Dnieper. Quando o reconhecimento aéreo soviético avistou os alemães se retirando de Kharkov em direção a Poltava, a força aérea realizou 1.300 surtidas contra as colunas em retirada. As estradas logo ficaram congestionadas com veículos em chamas. Após a evacuação dos campos de aviação circundantes de Kharkov em 23 de agosto, a maioria das unidades da Luftwaffe retirou-se para bases perto de Dnepropetrovsk, Kremenchug e Mirogorod para ajudar a defender a linha de Dnieper. Isso foi impulsionado pelo desejo de Hitler de manter a Crimeia, mas ao mesmo tempo expôs o flanco norte do saliente ucraniano. Essa fraqueza logo se tornou evidente para o reconhecimento aéreo soviético. No início da manhã de 23 de agosto, elementos da 183ª Divisão de Rifles soviéticos alcançaram triunfantemente a Praça Dzerzhinsky de Kharkov, onde se uniram aos soldados da 89ª Divisão de Rifles e içaram a Bandeira Vermelha sobre as ruínas. A cidade foi completamente libertada por volta das 11h e a quarta e última batalha por Kharkov terminou. O sucesso desta operação significou que as forças alemãs na Ucrânia foram forçadas a recuar para trás do Dnieper e isso abriu o caminho para a libertação de Kiev no início de novembro. No final de julho, os acontecimentos na Itália afetaram a demissão do ditador italiano Benito Mussolini, após o desembarque dos Aliados ocidentais na Sicília. O marechal de campo von Kluge recebeu ordens de evacuar a saliência de Orel. Apesar do comprometimento da Frente Central Soviética no sul

ombro da saliência, os alemães foram capazes de recuar para a Linha Hagen, pela metade, na frente de Bryansk. Haveria pouca trégua para eles, no entanto, pois em 23 de agosto Jukov lançou uma ofensiva para empurrar os alemães de Nevel para o sul até o Mar Negro, defendida pelos Grupos de Exércitos Centro, Sul e A. A vitória soviética teve um preço terrível . As perdas nas três frentes soviéticas totalizaram 177.847 homens e 1.614 tanques e canhões autopropulsados. As perdas alemãs foram quase 50.000 homens (Grupo de Exércitos Sul 29,102 e 9º Exército 20,720), enquanto 1.612 panzers foram danificados, apenas 323 dos quais estavam além de reparo. Os alemães também perderam Belgorod e Kharkov. Desse ponto em diante, Hitler, gostasse ou não, estava na defensiva estratégica na Frente Oriental. Com medo de ser flanqueado, o grosso das forças alemãs na União Soviética recuou no rio Dnieper. A oeste de Moscou, o Exército Vermelho, do início de agosto ao início de outubro, lutou em uma série de operações para repelir a Wehrmacht e libertar Smolensk. Essas operações foram conduzidas por Kalinin e Frentes Ocidentais contra o Grupo de Exércitos Centro. Smolensk foi libertado no final de setembro ao custo de 450.000 baixas soviéticas. As perdas alemãs foram avaliadas em cerca de 250.000. Isso finalmente removeu a ameaça estratégica a Moscou. As pesadas perdas sofridas pela Wehrmacht em julho e agosto de 1943 paralisaram o Centro e o Sul dos Grupos de Exércitos. Notavelmente, pela primeira vez os alemães foram incapazes de derrotar uma grande ofensiva de verão soviética (o Polkovodets Rumyantsev e as operações simultâneas de Kutuzov). Manstein foi incapaz de lançar outro retorno em Kharkov e o ímpeto do Exército Vermelho de 1943 continuaria inabalável em 1944, com consequências catastróficas para Hitler.

Oficiais e graduados alemães endurecidos pela batalha descansando e aproveitando o sol. A falta de capacetes indica que eles estão a uma distância segura do combate. No verão de 1943, tudo dependia do golpe massivo de Hitler pelos Grupos de Exércitos Centro e Sul contra a saliência exposta do Exército Vermelho em Kursk.

A Operação Citadel - o ataque de Hitler a Kursk - deu grande importância ao poderoso tanque Tiger, visto aqui em manutenção de campo com um guindaste especial, e o tanque Panther. Esperava-se que seu poder de fogo e artilharia superiores destruíssem os T-34 soviéticos com resultados decisivos - mas isso estava errado. Os tigres também foram usados ​​na defesa de Kharkov no final de agosto de 1943.

Infantaria alemã de aparência apreensiva se preparando para a batalha. Sua aparência um tanto desalinhada mostra que eles estão na fila há algum tempo. O quarto homem da esquerda parece estar ouvindo algo - talvez uma artilharia preliminar ou um bombardeio da Luftwaffe.

Tropas alemãs observando os panzers entrarem. Kursk era uma aposta de tudo ou nada.

A expressão de profunda preocupação deste soldado diz tudo: a derrota em Kursk significava que os exércitos nas áreas circundantes estavam em risco. As submetralhadoras MP38 e MP40 alemãs eram armas altamente fabricadas, mas nunca foram emitidas em números significativos.

Seus camaradas colocaram Hans Beyer para descansar. Entre 5 e 20 de julho de 1943, os alemães perderam quase 50.000 homens na Batalha de Kursk, enquanto o Exército Vermelho perdeu quase 178.000.

Os restos de um motor principal soviético STZ-5-2TB usado para rebocar artilharia. Os alemães empregaram exemplos capturados como o Artillerie Schlepper CT3-601 (r).

Sob a guarda alemã, os prisioneiros soviéticos acrescentam mais mortos a um cemitério existente.

Esses homens não parecem gostar de ter suas fotos tiradas, saudando a câmera com um misto de hostilidade e indiferença. Ambos parecem

visivelmente cansado. Depois que a Operação Cidadela foi interrompida, o Exército Vermelho lançou uma contra-ofensiva massiva. Os alemães tiveram que realizar uma retirada de combate enquanto eram expulsos dos salientes Orel e Kharkov ao norte e ao sul do bojo de Kursk.

Diante da ofensiva soviética de Belgorod-Kharkov, o 11º Corpo do General Raus, formado por elementos de cinco divisões de infantaria, foi forçado a evacuar Belgorod e retirar-se de Kharkov no início de agosto de 1943. Quer caminhem a pé ou em veículos motorizados, eles inevitavelmente atraiu a atenção da Força Aérea Vermelha.

Outra posição de metralhadora alemã escondida para pegar a incauta infantaria soviética. O general Raus apreciou que os tanques soviéticos tentassem isolar sua guarnição varrendo para o oeste da cidade, então reforçou suas defesas para o norte.

Este artilheiro do lado de fora de seu bunker de toras está armado com o MG34. Kharkov era

rodeado por um cinturão de posições defensivas como esta.

Engenheiros alemães instalando cabos telefônicos de campo descansam em uma vala à beira da estrada. Essas linhas telefônicas foram facilmente cortadas por fogo de artilharia.

Oficiais alemães fazem uma refeição rápida e os motoristas ficam nervosos com seus veículos na estrada próxima. A luta foi tão fluida que foi fácil acabar atrás das linhas inimigas.

Em defesa de Kharkov, o general Raus conseguiu reunir apenas 4.000

soldados de infantaria e 156 tanques para se defender do 5º Exército Blindado de Guardas soviético. Foi uma tarefa ingrata e sem esperança, mas Hitler insistiu que a cidade fosse mantida.

O bombardeio do Exército Vermelho e os ataques da Força Aérea Vermelha dificultaram muito a defesa alemã de Kharkov. Os alemães que passam param para observar um prédio em chamas.

Quando Manstein ordenou que Kharkov fosse abandonado ao Exército Vermelho em 21

Em agosto de 1943, a Wehrmacht em retirada incendiou partes da cidade e explodiu depósitos de suprimentos para retardar o avanço do inimigo.

Isso é o que saudou os libertadores de Kharkov: órfãos desnutridos e mulheres famintas.

Civis passam correndo por edifícios danificados pela guerra perto da Catedral da Assunção de Kharkov. O sedan ao fundo pode estar carregando oficiais militares soviéticos. Demoraria muito até que a cidade pudesse retornar a qualquer tipo de normalidade.

Os alemães logo se viram recuando por grandes distâncias enquanto tentavam estabelecer novas linhas defensivas. Este processo foi muito dificultado quando as chuvas começaram e a estação lamacenta começou.

Mortos soviéticos recolhidos por camponeses locais para o enterro. As perdas soviéticas foram enormes, mas após a vitória em Kursk e a libertação de Kharkov, a vitória final de Stalin começou a parecer mais garantida. Stalin podia se dar ao luxo de negociar corpos, mas a Wehrmacht, enfrentando uma crescente escassez de mão de obra, não.

Uma festa funerária alemã dispara uma saudação aos companheiros mortos. Tentar rechaçar a ofensiva do Exército Vermelho em Belgorod-Kharkov custou ao Grupo de Exércitos Sul milhares de baixas.

Capítulo Oito O Resultado A vitória do Exército Vermelho em Kharkov no verão de 1943 significou que ele vingou firmemente o desastre em Barenkovo ​​no ano anterior. A partir de 20 de outubro, a Luftwaffe concentrou seus esforços por cerca de uma semana no Exército Vermelho avançando de Kremenchug no Dnieper em direção a Krivoi Rog. Isso ajudou o exército alemão a deter o avanço soviético perto de Krivoi Rog. No entanto, esse sucesso teve um preço. A concentração de unidades enfraqueceu muito a Luftwaffe entre Kiev e os Pântanos de Pripet, e isso, junto com a mudança do Exército para o sul, deixou o caminho aberto para a libertação de Kiev. As forças soviéticas retornaram à capital ucraniana em 6 de novembro de 1943. Em dezembro, o Exército Vermelho avançou cerca de 800 milhas e libertou quase dois terços do território conquistado pela Wehrmacht. A libertação de Kiev e a consolidação de cabeças de ponte consideráveis ​​sobre o Dnieper mais ao sul, menos de cinco meses depois de Hitler ter jogado tudo em Kursk, ilustrou claramente o que o poder aéreo-terrestre soviético era capaz de alcançar em vastas distâncias quando recebia os recursos adequados e Liderança. No final do ano, Stalin tentou libertar a Ucrânia a oeste do Dnieper. A 1ª, 2ª, 3ª e 4ª Frentes Ucranianas reuniram 2,3 milhões de homens, 2.040 tanques e canhões autopropelidos, 28.800 canhões e morteiros de campanha e 2.370 aeronaves para esmagar o Grupo de Exércitos Sul de Manstein e o Grupo de Exércitos de Kleist A. Os alemães poderiam reunir 1,7 milhão de soldados , com 2.200 panzers, 16.800 canhões de campanha e 1.460 aeronaves. Além disso, 50.000 guerrilheiros soviéticos desempenharam um papel na desorganização das áreas de retaguarda alemãs. Na esteira da tomada de Zhitomir pelos alemães e de suas tentativas em Kiev, o alto comando soviético ordenou que a 1ª Frente Ucraniana destruísse o 4º Exército Panzer na Operação Zhitomir – Berdichev. Para o ataque, a Primeira Frente Ucraniana de Vatutin reuniu sessenta e três divisões de infantaria e três divisões de cavalaria, além de seis corpos de tanques e dois corpos mecanizados. A ofensiva começou em 24 de dezembro de 1943 e em seis dias forçou um avanço de 187 milhas de largura e 62 milhas de profundidade. A violação a sudoeste de Kiev levou o 4º Exército Panzer de volta a mais de 160 quilômetros, expondo o flanco direito do 8º Exército alemão e sua base de apoio nas margens sul do Dnieper, e não demorou muito para que o Exército Vermelho tentasse prendê-lo. Isso foi vital, uma vez que essas forças estavam montadas na junção da 1ª e 2ª Frentes Ucranianas. Foi chamado de saliente Korsun-Shevchenkovsky pelos soviéticos, mas

também é conhecido como bolso Cherkassy. De acordo com a inteligência soviética, o 1º Panzer e o 8º Exércitos tinham nove infantaria, um panzer e uma divisão motorizada no saliente. Para subjugá-los, em 24 de janeiro de 1944 o Exército Vermelho lançou vinte e sete divisões de rifles, quatro corpos de tanques, um corpo mecanizado e um corpo de cavalaria armado com 370 tanques e canhões autopropelidos e quase 4.000 canhões e morteiros. O alto comando alemão ordenou um contra-ataque, com a 3ª, 4ª, 11ª e 13ª Divisões Panzer enviadas para a região de Novo-Mirgorod. As 16ª e 7ª Divisões Panzer também estiveram reunidas na área de Rizino. No entanto, a segunda tentativa de envolvimento do Exército Vermelho em 3 de fevereiro teve sucesso quando a 1ª e 2ª Frentes Ucranianas se uniram perto de Zvenigorodka, prendendo 56.000 alemães no bolso de Cherkassy. Desesperadamente, os alemães tentaram um alívio em duas frentes, com o 3º Corpo Panzer do 1º Exército Panzer dirigindo do sudoeste e o 47º Corpo Panzer do 8º Exército atacando do sul. A 5ª Divisão Panzer SS liderou a fuga em 16 de fevereiro, apenas para ser recebida pela 4ª Guarda e 27º Exércitos soviéticos. Os soviéticos alegaram que a batalha resultou em 55.000 alemães mortos ou feridos e 18.200 prisioneiros, enquanto os alemães sustentaram que 30.000 homens escaparam, com 20.000 mortos e 8.000 capturados. Depois que Vatutin foi mortalmente ferido, Zhukov se encarregou de destruir o Grupo de Exércitos Sul de Manstein, com o objetivo de prender o 1º Panzer e o 4º Exército Panzer junto com 200.000 homens. Ele atacou em 4 de março, cobrindo 160 quilômetros em apenas alguns dias. Assim que a 1ª Frente Ucraniana alcançou a linha Tarnopol – Proskurov e a 2ª Frente Ucraniana liberou Uman e forçou o Bug do Sul perto de Dzhulinka, o 1º Exército Panzer foi de fato ameaçado de cerco. Na rota para Uman, os alemães perderam 200 panzers, 600 canhões de campanha e 12.000 caminhões enquanto tentavam fugir. O Exército Vermelho vingou a humilhação do bolso de Uman em 1941. Na Crimeia, o 17º Exército do general Erwin Jänecke, isolado desde o final de 1943 pelas 4ª Frentes Ucraniana e do Cáucaso do Norte, teve um destino semelhante ao do 6º Exército em Stalingrado. Embora protegidos por defesas consideráveis, a situação dos defensores alemães e romenos, totalizando cerca de 230.000 homens, com 215 panzers, 3.600 canhões e morteiros e 148 aeronaves, não era boa. A 4ª Frente Ucraniana atacando do norte e o Exército Marítimo Separado do leste tinha uma força esmagadora de 470.000 homens, 559 tanques e canhões autopropulsados ​​e quase 6.000 canhões e morteiros de campanha, todos apoiados por

1.250 aeronaves. A ofensiva do Exército Vermelho para libertar a Crimeia começou para valer em 8 de abril. A queda de Kerch, três dias depois, selou o destino dos defensores e uma vez que ficou claro que as defesas do norte de Perekop não aguentavam, os alemães começaram a evacuar, independentemente das ordens de Hitler de permanecer firmes. Até meados de maio, a Marinha romena evacuou quase 121.000 homens pelo Mar Negro. Empurrados de volta para Sebastopol, os alemães perderam 12.221 homens e os romenos 17.652, além de quase todas as suas armaduras. O 17º Exército resistiu até 9 de maio e a cabeça de ponte de Khersones durou até o dia 12, quando os últimos 3.000 soldados foram derrotados. No total, cerca de 25.000 soldados alemães se renderam naquele dia. De dezembro de 1943 a maio de 1944, o Exército Vermelho expulsou a Wehrmacht da maior parte da Ucrânia. Da mesma forma, de janeiro a março de 1944, o Exército Vermelho expulsou os alemães continuamente de Leningrado e Novgorod. Hitler e seus generais previam uma ofensiva de verão soviética, mas não tinham como avaliar sua vasta escala. Graças aos esforços soviéticos de engano, Hitler antecipou outro ataque ao Grupo de Exércitos do Norte da Ucrânia e desviou recursos cada vez mais escassos para lá. Em vez disso, Stalin procurou libertar a Bielo-Rússia e sua capital, Minsk, com sua versão do Dia D.

Em um instantâneo para um ente querido, este NCO do Exército Vermelho está vestindo a camisa de corte russo de estilo tradicional com gola redonda. Isso foi reintroduzido em 1943 para uso com ombreiras, a fim de tornar mais clara a patente militar. A reintrodução das fileiras czaristas pode ter sido em parte responsável por ajudar a revigorar os militares soviéticos. As vitórias de Hitler em torno de Kharkov durante 1941-1943 garantiram que ele mantivesse o controle da Ucrânia. Em 1941, o Exército Vermelho simplesmente não tinha recursos para manter Kharkov. Os esforços em 1942 e 1943 para libertar a cidade foram mal concebidos, quando em ambas as ocasiões os soviéticos foram derrotados por um general alemão muito superior.A derrota de maio de 1942 foi uma humilhação particular e poderia ter sido evitada se Stalin tivesse permitido que Timoshenko protegesse seu flanco sul ou recuasse através do Dnieper assim que o contra-ataque alemão começasse. De todas as batalhas travadas ao redor de Kharkov, foi o golpe de mestre do Marechal de Campo von Manstein em março de 1943 que mostrou o que poderia ser alcançado se a mão pesada de Hitler fosse levantada. Nessa ocasião, a concessão de terreno produziu resultados notáveis ​​e evitou a derrota na Ucrânia por mais cinco meses. Somente na esteira da derrota esmagadora de Hitler em Kursk Stalin foi capaz de pressionar para casa e finalmente libertar a cidade de uma vez por todas.

Os mortos do Exército Vermelho jazem espalhados na beira da estrada enquanto uma coluna alemã passa ruidosamente. As tropas soviéticas sofreram pesadas baixas durante o verão de 1943, mas o sacrifício acabou por alcançar a vitória com os alemães expulsos da Ucrânia.

Esses prisioneiros de guerra estão vestindo o uniforme padrão do Exército Vermelho com túnica e calça cáqui de campo, além de botas de couro na altura do joelho. Em 1943 a camisa em estilo tradicional russo com gola e sem bolsos no peito foi reintroduzida para uso com ombreiras. Este foi emitido em verde oliva, mas logo desbotou para uma cor de areia.

Um cabo alemão e seu camarada posam com uma bandeira soviética saqueada. Se tivessem sido capturados com ela, teriam sofrido uma surra pesada ou pior.

Mais fatalidades alemãs enterradas por seus camaradas de luto. Após a libertação de Kharkov, cerca de 20.000 soldados alemães foram mortos no bolso de Cherkassy.

Esta estátua decapitada de Stalin foi um lembrete gritante da presença das forças de ocupação.

A ocupação alemã da União Soviética resultou na destruição em massa de cidades na Rússia, Bielo-Rússia e Ucrânia. Prédios e monumentos históricos foram destruídos pela luta e pelo vandalismo desenfreado.

Um dos primeiros modelos de tanque leve T-26 está abandonado nas ruas em um testemunho silencioso às vitórias anteriores da Wehrmacht em 1941.

Um soldado examinando armas soviéticas capturadas.

Kiev, a capital ucraniana, foi libertada em 6 de novembro de 1943. Os alemães explodiram tudo o que não puderam levar consigo, incluindo o que restava das fábricas da cidade.

Durante o inverno de 1943/44, as forças alemãs foram expulsas da Crimeia e da Ucrânia por uma série de ofensivas do Exército Vermelho.

Outra metralhadora Maxim e alguns capacetes M40 marcam os túmulos de guerra alemães. Em Sebastopol, na Crimeia, os alemães perderam mais de 12.000 mortos e 25.000 homens capturados.

Inicialmente, muitos ucranianos saudaram a invasão alemã na esperança de que Hitler apoiasse o nacionalismo ucraniano. Na realidade, Hitler tinha pouco interesse em apoiar tais aspirações. As forças de ocupação fizeram apenas tentativas sem entusiasmo de cortejar políticos locais e recrutas ucranianos foram

relegado às operações de segurança.

Um oficial da Luftwaffe aborda um local em frente a uma estátua tombada de Stalin. A libertação de Kharkov e depois de Kiev em 1943 marcou a expulsão da Wehrmacht da Ucrânia. A Bielo-Rússia e Minsk seguiriam o exemplo no verão de 1944.

A lama sempre atrapalhava o movimento mais do que a neve e o gelo no front oriental. A evacuação de cidades e vilas ocupadas tornou-se um

importante exercício logístico, que ganhou maior ímpeto à medida que as linhas de frente se aproximavam cada vez mais das unidades do escalão de retaguarda.

Este soldado presta homenagem ao cabo Benz, que foi morto em 28 de março de 1943. Com a retirada dos alemães, eles não tinham como repatriar os enterrados na União Soviética. Inevitavelmente, dezenas de milhares de túmulos foram saqueados pelo vingativo Exército Vermelho.

À medida que os alemães foram expulsos de dezembro de 1943 a maio de 1944, os túmulos tornaram-se mais uma vez improvisados.

Civis ucranianos voltam para suas casas após as vitórias duramente conquistadas pelo Exército Vermelho.


Batalha de Kursk: Alemanha e # 8217s vitória perdida na Segunda Guerra Mundial

Após sua desastrosa derrota em Stalingrado durante o inverno de 1942-43, as forças armadas alemãs lançaram uma ofensiva climática no Leste conhecida como Operação Cidadela em 4 de julho de 1943. O clímax da Operação Cidadela, a Batalha de Kursk, envolveu até 6.000 tanques, 4.000 aeronaves e 2 milhões de combatentes e é lembrada como a maior batalha de tanques da história. O ponto alto da batalha foi o combate massivo de blindados em Prochorovka (também conhecido como Prokhorovka), que começou em 12 de julho. Mas, embora os historiadores tenham categorizado Prochorovka como uma vitória das táticas soviéticas aprimoradas sobre o poder de fogo alemão e tanques pesados, novas evidências lançadas a luta no & # 8216 riacho da morte & # 8217 sob uma luz muito diferente.

O objetivo dos alemães durante a Cidadela era isolar uma grande saliência na Frente Oriental que se estendia por 70 milhas em direção ao oeste. O marechal de campo Günther von Kluge & # 8217s Army Group Center iria atacar do flanco norte da protuberância, com o coronel General Walther Model & # 8217s Nono Exército liderando o esforço, General Hans Zorn & # 8217s XLVI Panzer Corps no flanco direito e o Major General. Josef Harpe & # 8217s XLI Panzer Corps à esquerda. O General Joachim Lemelsen & # 8217s XLVII Panzer Corps planejava dirigir em direção a Kursk e se encontrar com o Marechal de Campo Erich von Manstein & # 8217s Grupo de Exército Sul, Coronel Gen. Hermann Hoth & # 8217s Quarto Exército Panzer e o Exército Kempf, comandado pelo General Werner Kempf.

Opondo-se às forças alemãs estava a Frente Central Soviética, liderada pelo General Konstantin K. Rokossovsky, e a Frente Voronezh, liderada pelo General Nikolai F. Vatutin. A Frente Central, com a ala direita reforçada pelo Tenente-General Nikolai P. Pukhov & # 8217s Décimo Terceiro Exército e pelo Tenente-General I.V. O Décimo Sétimo Exército de Galinin, deveria defender o setor norte. Ao sul, a Frente de Voronezh enfrentou o Grupo de Exércitos Alemão Sul com três exércitos e dois na reserva. O Sexto Exército de Guardas, liderado pelo Tenente-General Mikhail N. Chistyakov, e o Sétimo Exército de Guardas, liderado pelo Tenente-General M. S. Shumilov, manteve o centro e a ala esquerda. A leste de Kursk, o Coronel General Ivan S. Konev e o Distrito Militar da Estepe # 8217 (renomeado Frente da Estepe em 10 de julho de 1943) deveria conter as descobertas alemãs e, em seguida, montar a contra-ofensiva.

Se o plano desse certo, os alemães cercariam e destruiriam mais de cinco exércitos soviéticos. Essa vitória teria forçado os soviéticos a atrasar suas operações e poderia ter permitido que o Wehrmacht precisava desesperadamente de espaço para respirar no front oriental. Modelo & # 8217s Nono Exército nunca chegou perto de quebrar as defesas soviéticas no norte, no entanto, logo se tornou um beco sem saída em uma guerra de desgaste que não poderia vencer. No flanco sul, o Kempf & # 8217s III Panzer Corps, comandado pelo General Hermann Breith, também encontrou forte resistência soviética. Em 11 de julho, no entanto, o Quarto Exército Panzer de Hoth & # 8217s estava em posição de capturar a cidade de Prochorovka, garantir uma cabeça de ponte sobre o rio Psel e avançar sobre Oboyan. O Psel foi a última barreira natural entre os panzers Manstein & # 8217s e Kursk. O ataque do Quarto Exército Panzer & # 8217s à cidade foi liderado pelo General SS Paul Hausser & # 8217s II SS Panzer Corps, General Otto von Knobelsdorff & # 8217s XLVIII Panzer Corps e General Ott & # 8217s LII Army Corps. O corpo de Hausser & # 8217s era composto de três divisões Panzer & # 8211a primeira Leibstandarte Adolf Hitler (Adolf Hitler e guarda-costas # 8217s), 2º SS Das Reich (O Império) e 3ª SS Totenkopf (Death & # 8217s Head). Embora todos os três fossem tecnicamente Panzergrenadier divisões, cada uma tinha mais de 100 tanques quando Citadel começou. O corpo de Knobelsdorff & # 8217 era composto pelas 167ª e 332ª divisões de infantaria, 3ª e 11ª divisões Panzer, Panzergrenadier Divisão Grossdeutschland e Panther Brigade Decker e Ott & # 8217s corpo continham as 25ª e 57ª divisões de infantaria.

Opondo-se a Hausser em Prochorovka estava o recém-chegado e reforçado Quinto Exército Blindado de Guardas, comandado pelo tenente-general Pavel A. Rotmistrov. A Quinta Guarda era a reserva blindada estratégica soviética no sul, a última formação blindada não comprometida significativa no setor, com mais de 650 tanques. A reserva blindada operacional soviética, General Mikhail E. Katukov e o Primeiro Exército de Tanques # 8217, já estava em ação contra o Quarto Exército Panzer de Hoth e # 8217 ao sul do Psel. O exército de Katukov, entretanto, não foi capaz de impedir os alemães de chegarem ao rio. Seu VI Corpo de Tanques, originalmente equipado com mais de 200 tanques, tinha apenas 50 restantes em 10 e 11 de julho, e os outros dois corpos do exército de Katukov e # 8217 também sofreram graves perdas. Em 10 de julho, a 3ª Divisão SS Totenkopf, comandado pelo general SS Hermann Priess, havia estabelecido uma cabeça de ponte sobre o Psel, a oeste de Prochorovka. Em 11 de julho, o grupo Panzer da divisão & # 8217s cruzou o rio em pontes flutuantes e alcançou a cabeça da ponte. O que restou da armadura de Katukov & # 8217s se reagrupou para se opor ao XLVIII Panzer Corps abaixo de Oboyan ou contra-atacar a cabeça de ponte Psel. Reforçado com o XXXIII Corpo de Fuzileiros e o X Corpo de Tanques, Katukov lançou ataques contínuos contra o Totenkopf unidades na margem norte do rio.

Durante a noite de 11 de julho, Hausser preparou suas divisões para um ataque a Prochorovka. Totenkopf ancorou o flanco esquerdo do corpo, enquanto Leibstandarte, comandado pelo major-general da SS Theodore Wisch, estava no centro, montado a oeste da cidade entre uma linha ferroviária e o Psel. Das Reich, comandado pelo tenente-general da SS Walter Krüger, moveu-se para sua zona de ataque no flanco direito do corpo de exército # 8217, que ficava vários quilômetros ao sul de Tetrevino e a sudoeste de Prochorovka.

Enquanto as divisões SS de Hausser e # 8217 se preparavam para a batalha, também havia uma atividade febril no acampamento soviético. Em 11 de julho, o Quinto Exército Blindado de Guardas chegou à área de Prochorovka, tendo iniciado sua marcha em 7 de julho a partir de áreas de reunião a cerca de 320 quilômetros a leste. O exército consistia no XVIII e XXIX Corpo de Tanques e no V Corpo Mecanizado de Guardas. Rotmistrov & # 8217s 650 tanques foram reforçados pelo II Tank Corps e II Guards Tank Corps, aumentando sua força para cerca de 850 tanques, 500 dos quais eram T-34s. A missão principal do Fifth Guards & # 8217 era liderar a principal contra-ofensiva pós-Kursk, conhecida como Operação Rumyantsev, e sua missão secundária era como seguro defensivo no sul. O empenho do exército de Rotmistrov & # 8217 em uma data tão inicial é uma evidência nítida da preocupação soviética com a situação no Psel. A chegada da Quinta Guarda & # 8217 ao Psel preparou o cenário para a Batalha de Prochorovka.

Prochorovka é uma das mais conhecidas das muitas batalhas da Frente Oriental durante a Segunda Guerra Mundial. Foi abordado em artigos, livros e documentários históricos televisionados, mas esses relatos variam em precisão, alguns são meramente incompletos, enquanto outros beiram a ficção. Na versão geralmente aceita da batalha, as três divisões SS atacaram Prochorovka ombro a ombro, presas no terreno entre o Psel e a ferrovia. Um total de 500 a 700 tanques alemães, incluindo dezenas de Panzerkampfwagen Tanques médios Mark V Panther com armas de 75 mm e Panzerkampfwagen Tanques pesados ​​Mark VI Tiger com canhões mortais de 88 mm avançaram pesadamente enquanto centenas de tanques médios soviéticos T-34 correram para o meio da blindagem SS e deixaram os alemães confusos. Os soviéticos fecharam com os panzers, negando os canhões Tigers & # 8217 88 mm, manobrando a blindagem alemã e nocauteando centenas de tanques alemães. A audaciosa tática da força de tanques soviética & # 8217s resultou em uma derrota desastrosa para os alemães, e as desorganizadas divisões SS se retiraram, deixando 400 tanques destruídos para trás, incluindo entre 70 e 100 tigres e muitos panteras. Essas perdas esmagaram o poder de combate das divisões SS & # 8217 e, como resultado, o Quarto Exército Panzer de Hoth & # 8217 não teve chance de alcançar nem mesmo uma vitória parcial no sul.

Embora crie uma história dramática, quase todo esse cenário de batalha é essencialmente mito. O estudo cuidadoso dos relatórios diários de força de tanques e registros de combate do II SS Panzer Corps & # 8211 disponíveis em microfilme nos Arquivos Nacionais em Washington, D.C. & # 8211 fornece informações que obriga a uma reavaliação histórica da batalha. Esses registros mostram, em primeiro lugar, que o corpo de Hausser & # 8217s começou com muito menos tanques do que se acreditava anteriormente e, mais importante, que sofreram apenas perdas moderadas em 12 de julho de 1943. Como esses relatórios tinham a intenção de permitir que o comandante do corpo avaliasse a força de combate de suas divisões, eles podem ser considerados razoavelmente precisos. Considerando essa informação, parece que os alemães podem ter tido um sucesso limitado no flanco sul do saliente.

O número de tanques SS realmente envolvidos na batalha foi relatado de várias maneiras, chegando a 700 por algumas autoridades, enquanto outros estimaram entre 300 a 600. Mesmo antes do início da Batalha de Kursk, no entanto, o II SS Panzer Corps nunca teve 500 tanques , muito menos 700. Em 4 de julho, um dia antes do lançamento da Operação Cidadela, as três divisões do Hausser & # 8217 possuíam um total de 327 tanques entre elas, além de vários tanques de comando. Em 11 de julho, o II SS Panzer Corps tinha um total de 211 tanques operacionais & # 8211Totenkopf tinha 94 tanques, Leibstandarte tinha apenas 56 e Das Reich possuía apenas 61. Tanques danificados ou em reparos não estão listados. Apenas 15 tanques Tiger ainda estavam em ação em Prochorovka, e não havia Panteras SS disponíveis. Os batalhões equipados com Panthers ainda treinavam na Alemanha em julho de 1943.

Em 13 de julho, um dia após a Batalha de Prochorovka, relatórios do Quarto Exército Panzer declararam que o II SS Panzer Corps tinha 163 tanques operacionais, uma perda líquida de apenas 48 tanques. As perdas reais foram um pouco mais pesadas, a discrepância devido ao ganho dos tanques reparados voltou a funcionar. Um estudo mais aprofundado das perdas de cada tipo de tanque revela que o corpo perdeu cerca de 70 tanques em 12 de julho. Em contraste, as perdas de tanques soviéticos, há muito consideradas moderadas, foram na verdade catastróficas. Em 1984, uma história do Quinto Exército Blindado de Guardas escrita pelo próprio Rotmistrov revelou que em 13 de julho o exército perdeu 400 tanques para reparável dano. Ele não forneceu dados sobre os tanques que foram destruídos ou não estavam disponíveis para salvamento. As evidências sugerem que centenas de tanques soviéticos adicionais foram perdidos. Vários relatos alemães mencionam que Hausser teve que usar giz para marcar e contar a enorme confusão de 93 tanques soviéticos destruídos no Leibstandarte setor sozinho. Outras fontes soviéticas dizem que a força de tanques do exército em 13 de julho era de 150 a 200, uma perda de cerca de 650 tanques. Essas perdas trouxeram uma repreensão cáustica de Josef Stalin. Posteriormente, o esgotado Quinto Exército Blindado de Guardas não retomou a ação ofensiva, e Rotmistrov ordenou que seus tanques restantes se infiltrassem nas posições de infantaria a oeste da cidade.

Outro equívoco sobre a batalha é a imagem de todas as três divisões SS atacando ombro a ombro pela estreita faixa entre o Psel e a linha férrea a oeste de Prochorovka. Somente Leibstandarte foi alinhado diretamente a oeste da cidade, e foi a única divisão a atacar a própria cidade. A zona de batalha do II SS Panzer Corps, ao contrário da impressão dada em muitos relatos, tinha aproximadamente nove milhas de largura, com Totenkopf no flanco esquerdo, Leibstandarte no centro e Das Reich no flanco direito. Totenkopf& # 8216s a armadura foi destinada principalmente à cabeça de ponte Psel e na ação defensiva contra os ataques soviéticos nas pontes Psel. Na verdade, apenas Leibstandarte na verdade, avançou para o corredor a oeste de Prochorovka, e só depois de ter repelido os ataques soviéticos iniciais.

No início de 12 de julho, Leibstandarte as unidades relataram muito barulho de motor alto, o que indicava uma grande quantidade de blindados soviéticos. Logo depois das 5 da manhã, centenas de tanques soviéticos, carregando infantaria, saíram de Prochorovka e seus arredores em grupos de 40 a 50. Ondas de tanques T-34 e T-70 avançaram em alta velocidade em um ataque direto aos alemães assustados. Quando tiros de metralhadora, projéteis perfurantes e fogo de artilharia atingiram os T-34, a infantaria soviética saltou e procurou proteção. Deixando sua infantaria para trás, os T-34s seguiram em frente. Os tanques soviéticos que sobreviveram ao confronto inicial com os blindados SS continuaram avançando linearmente e foram destruídos pelos alemães.

Quando o ataque soviético inicial foi interrompido, Leibstandarte empurrou sua armadura em direção à cidade e colidiu com elementos da armadura de reserva de Rotmistrov & # 8217s. Um ataque soviético pelo 181º Regimento de Tanques foi derrotado por vários SS Tigers, um dos quais, a 13ª Companhia (pesada) do 1º Regimento SS Panzer, foi comandado pelo 2º Tenente. Michael Wittmann, o comandante de tanque de maior sucesso da guerra. O grupo de Wittmann & # 8217 estava avançando em apoio de flanco ao ataque principal alemão quando ele foi atacado pelo regimento de tanques soviético a longo alcance. O ataque soviético, direto contra os Tigres em campo aberto, foi suicida. A blindagem frontal do Tiger era imune aos canhões de 76 mm dos T-34s a qualquer distância. O campo logo estava cheio de T-34s e T-70s em chamas. Nenhum dos Tigres foi perdido, mas o 181º Regimento de Tanques foi aniquilado. No final do dia, Rotmistrov comprometeu suas últimas reservas, elementos do V Corpo Mecanizado, que finalmente parou Leibstandarte.

Das Reich começou seu ataque de vários quilômetros a sudoeste de Prochorovka e foi rapidamente engajado por grupos de batalha agressivos do II Corpo de Tanques e do II Corpo de Tanques de Guardas. Uma luta feroz e um tanto confusa estourou ao longo de todo o eixo de avanço da divisão alemã & # 8217s. Grupos de batalha de 20 a 40 tanques soviéticos, apoiados por infantaria e aviões de ataque ao solo, colidiram com Das Reich pontas de lança regimentais. Rotmistrov continuou a lançar blindados contra a divisão e o combate foi travado ao longo do dia, com grandes perdas de blindados soviéticos. Das Reich continuou a empurrar lentamente para o leste, avançando noite adentro enquanto sofria perdas de tanques relativamente leves.

Enquanto isso, no flanco esquerdo, elementos do Primeiro Exército de Tanques soviético tentaram sem sucesso esmagar Totenkopf& # 8216s cabeça de ponte. A divisão SS lutou contra o XXXI e o X Tank Corps, apoiados por elementos do XXXIII Rifle Corps. Apesar dos ataques soviéticos, Totenkopf& # 8216s O grupo panzer dirigiu em direção a uma estrada que ia da vila de Kartaschevka, a sudeste, atravessando o rio e entrando em Prochorovka.

A luta, caracterizada por perdas massivas de blindados soviéticos, continuou ao longo de 12 de julho sem um sucesso decisivo de nenhum dos lados & # 8211 ao contrário dos relatos dados em muitos estudos bem conhecidos da Frente Oriental, que afirmam que a luta terminou em 12 de julho com um derrota alemã decisiva. Esses autores descrevem o campo de batalha como repleto de centenas de tanques alemães destruídos e relatam que os soviéticos invadiram as unidades de reparo de tanques da SS. Na verdade, a luta continuou em torno de Prochorovka por mais alguns dias. Das Reich continuou a empurrar lentamente para o leste na área ao sul da cidade até 16 de julho.Esse avanço permitiu ao III Corpo Panzer se unir à divisão SS em 14 de julho e cercar várias divisões de rifles soviéticos ao sul de Prochorovka. Totenkopf finalmente alcançou a estrada KartaschevkaProchorovka, e a divisão também tomou várias colinas taticamente importantes na borda norte de seu perímetro. Esses sucessos não foram explorados, no entanto, devido às decisões tomadas por Adolf Hitler.

Depois de receber a notícia da invasão aliada da Sicília, bem como relatos de ataques soviéticos iminentes no rio Mius e em Izyum, Hitler decidiu cancelar a Operação Cidadela. Manstein argumentou que deveria ter permissão para acabar com os dois exércitos de tanques soviéticos. Ele tinha reservas não utilizadas, consistindo em três divisões Panzer experientes do XXIV Corpo Panzer, em posição para um compromisso rápido. Esse corpo poderia ter sido usado para atacar o Quinto Exército Blindado de Guardas em seu flanco, para escapar da cabeça de ponte Psel ou para cruzar o Psel a leste de Prochorovka. Todos os blindados soviéticos disponíveis no sul foram comprometidos e não poderiam ser retirados sem causar o colapso das defesas soviéticas. Manstein percebeu corretamente que tinha a oportunidade de destruir a armadura operacional e estratégica soviética na área de Prochorovka.

Hitler não pôde ser persuadido a continuar o ataque, entretanto. Em vez disso, ele dispersou as divisões do II SS Panzer Corps para lidar com os antecipados ataques de desvio soviético ao sul do setor de Belgorod-Kharkov. Na noite de 17 a 18 de julho, o corpo retirou-se de suas posições em torno de Prochorovka. Assim, a batalha por Prochorovka terminou, não por causa das perdas de tanques alemães (Hausser tinha mais de 200 tanques operacionais em 17 de julho), mas porque Hitler não tinha vontade de continuar a ofensiva. As divisões Panzer SS ainda estavam cheias de luta, na verdade, duas delas continuaram a lutar efetivamente no sul da Rússia pelo resto do verão.

Leibstandarte foi mandado para a Itália, mas Das Reich e Totenkopf permaneceu no Oriente. Essas duas divisões e a 3ª Divisão Panzer, que substituiu Leibstandarte, foram transferidos para a área do Sexto Exército, onde conduziram um contra-ataque de 31 de julho a 2 de agosto que eliminou uma forte cabeça de ponte soviética no rio Mius. Sem pausa, as três divisões foram então transferidas para o setor de Bogodukhov no início de agosto de 1943. Sob o comando do III Corpo Panzer, eles se juntaram a outra unidade, a Quinta SS. Panzergrenadier Divisão Wiking. Durante três semanas de combate constante, as quatro divisões desempenharam um papel importante em deter a principal contra-ofensiva soviética pós-Kursk, a Operação Rumyantsev. Eles lutaram contra Rotmistrov & # 8217s Quinto Exército Blindado de Guardas, reconstruído para 503 tanques fortes, e porções principais do Primeiro Exército Blindado, agora com 542 tanques.

No final do mês, Rotmistrov tinha menos de 100 tanques ainda funcionando. Katukov tinha apenas 120 tanques ainda em ação na última semana de agosto. Embora em nenhum momento nenhuma das divisões alemãs tivesse mais de 55 tanques em operação, elas repetidamente embotaram os ataques dos dois exércitos de tanques soviéticos, que também foram reforçados por vários corpos de rifle.

Totenkopf repetidamente cortou e derrotou todas as investidas do Primeiro Exército de Tanques & # 8217s em direção à linha férrea KharkovPoltava. Das Reich repeliu dois corpos de tanques soviéticos ao sul de Bogodukhov e embotou o último grande ataque de Rotmistrov & # 8217 a oeste de Kharkov, e o III Corpo de Panzer interrompeu a Operação Rumyantsev.

Após a queda de Kharkov, no entanto, a frente alemã entrou em colapso gradualmente. Os soviéticos se reagruparam, comprometeram fortes reservas adicionais e renovaram seu ataque ao estrategicamente importante rio Dnepr. O Grupo de Exércitos Sul foi posteriormente forçado a abandonar grande parte do sul da Ucrânia em uma corrida pela segurança do Dnepr. Apesar dos esforços notáveis ​​do exército alemão e Waffen Divisões Panzer SS durante julho e agosto, os alemães estavam muito fracos para segurar o setor KharkovBelgorodPoltava após suas perdas de verão.

É evidente a partir de suas operações durante o final do verão que as divisões Panzer SS não foram destruídas em Prochorovka. Esta reavaliação da batalha fornece o que pensar sobre os possíveis sucessos alemães se as reservas Panzer da Manstein & # 8217s tivessem sido utilizadas como ele pretendia.

Em que medida o curso dos acontecimentos na Rússia teria mudado é, obviamente, desconhecido, mas é interessante especular. Se a reserva panzer do Grupo de Exércitos South & # 8217s tivesse sido usada para cercar e destruir o Quinto Exército Blindado de Guardas e o Primeiro Exército Blindado, o resultado da guerra na Rússia poderia ter sido significativamente diferente. Embora estivesse além das capacidades do exército alemão & # 8217s forçar o fim militar da guerra até o verão de 1943, uma vitória limitada no sul poderia ter resultado no atraso das operações estratégicas soviéticas por meses ou talvez mais. É duvidoso, entretanto, que essa pausa tivesse durado o suficiente para que os alemães transferissem forças suficientes para o Ocidente para derrotar a invasão do Dia D de 6 de junho de 1944.

Mas um fato está além de qualquer dúvida, independentemente do número de tanques possuídos pelos alemães ou soviéticos ou o que poderia ter sido possível. Devido ao fracasso do Hausser & # 8217s Panzer Corps & # 8217 em tomar Prochorovka em 12 de julho e o subsequente uso indevido das reservas Panzer Alemãs, o ímpeto do Quarto Exército Panzer diminuiu drasticamente. Quando Hitler abandonou a Operação Cidadela em 13 de julho, os alemães e # 8217 perderam a última oportunidade de influenciar os eventos em um nível estratégico no Leste.

É interessante que as informações sobre as perdas de tanques alemães em Prochorovka não tenham sido disponibilizadas antes. Devido à falta de informações de fontes primárias cruciais & # 8211especialmente os registros do II SS Panzer Corps na Frente Oriental & # 8211, não houve nenhuma evidência para corrigir os relatos e impressões errôneos dados em estudos anteriores da Frente Oriental.

Waffen Os registros das formações SS & # 8217 de suas operações da Frente Oriental não foram desclassificados até 1978-1981. Naquela época, muitas das principais obras sobre a Frente Oriental já haviam sido publicadas. Autores posteriores aceitaram os relatos da batalha como dados nos livros anteriores e não conduziram pesquisas adicionais. Como resultado, uma das batalhas mais conhecidas de todas as batalhas da Frente Oriental nunca foi bem entendida. Acreditava-se que Prochorovka foi uma derrota alemã significativa, mas na verdade foi uma reviravolta impressionante para os soviéticos, porque sofreram enormes perdas de tanques.

Como Manstein sugeriu, Prochorovka pode realmente ter sido uma vitória alemã perdida, graças às decisões tomadas por Hitler. Foi uma sorte para a causa dos Aliados que o ditador alemão, um dos principais defensores do valor da vontade, tenha perdido sua própria vontade de lutar no sul da Ucrânia em julho de 1943. Se ele tivesse permitido que Manstein continuasse o ataque aos dois exércitos de tanques soviéticos no Na área de Prochorovka, Manstein pode ter alcançado uma vitória ainda mais prejudicial para os soviéticos do que o contra-ataque que recapturou Kharkov em março de 1943.

Este artigo foi escrito por George M. Nipe, Jr. e apareceu originalmente na edição de fevereiro de 1998 da Segunda Guerra Mundial revista. Para mais artigos excelentes, assine Segunda Guerra Mundial revista hoje!


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A batalha por Kursk 1943

  • Autor: David M. Glantz, Harold S. Orenstein
  • Editor: Routledge
  • Data de lançamento: 15/04/2021
  • Total de páginas: 368
  • ISBN: 1135268177

Resumo : Este volume oferece informações detalhadas sobre a preparação do Exército Vermelho e a condução da Batalha de Kursk, a natureza da guerra na Frente Oriental Alemã e sobre a gama de horrores que caracterizaram a guerra no século XX.


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