O que aconteceu com Amelia Earhart?

O que aconteceu com Amelia Earhart?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Juntando as peças

Dick Spink não é o criador da teoria das Ilhas Marshall. Chamou atenção global pela primeira vez durante a década de 1960 com a publicação do livro de Paul Briand Filha do céu, bem como o correspondente da CBS Fred Goerner’s A busca por Amelia Earhart. (O fascínio por Earhart continua uma tripulação que tenta pilotar um avião movido a energia solar ao redor do mundo está planejando embarcar no que chama de "perna Earhart" de sua viagem, através do Pacífico implacável.)

O livro de Goerner - uma espécie de bíblia para muitos crentes nas Ilhas Marshall - argumenta que Earhart e seu navegador Fred Noonan foram feitos prisioneiros pelos japoneses após pousarem em Marshalls e transportados de navio para Saipan, onde morreram em cativeiro.

Spink se considera um dos discípulos de Goerner, mas ele não aceitou a fé lendo seu livro. Na verdade, ele não tinha lido nada sobre Earhart quando viajou pela primeira vez para as Ilhas Marshall para um empreendimento comercial secundário. “Eu simplesmente presumi que todos acreditavam que ela desapareceu quando afundou no oceano”, diz ele.

Então, três anos atrás, Spink estava jantando com amigos marshalleses quando fez uma pergunta inocente: "Amelia Earhart não desapareceu nesta parte do mundo?" Um morador local respondeu: “Sim, ela pousou em nossa ilha, e meu tio a observou por dois dias”.

A primeira reação de Spink foi rir, mas ele parou abruptamente quando percebeu que o homem não estava brincando. Depois disso, onde quer que ele viajasse em Marshalls, ele continuava ouvindo a mesma história. “Tantas pessoas disseram a mesma coisa”, diz ele. “Tornou-se parte da história e da cultura marshallesa.”

O que começou como um acaso tornou-se uma perseguição para Spink. Ele entrevistou dezenas de nativos Marshallese, pressionando por detalhes até que ele localizou um trecho de costa de coral áspero onde dois pescadores alegaram ter visto Earhart aterrissando. Seu avião, perdendo peças ao saltar sobre o coral, foi posteriormente arrastado para um navio de transporte japonês.

Spink nunca solicitou ajuda financeira para suas atividades. Mas por meio de conexões com uma empresa chamada Parker Aerospace, sua busca recebeu um grande impulso. Este ano, Parker financiou uma expedição que trouxe equipamentos sofisticados para a área de busca em Marshalls.

A Parker fabricou acessórios para os sistemas de combustível de quase todas as aeronaves feitas nas décadas de 1920 e 30, incluindo o Spirit of St. Louis de Lindbergh e o Electra de Earhart.

Jon Jeffery, um representante da Parker que acompanhou Spink na expedição de janeiro, diz: “Quando descobrimos que nossa empresa havia fabricado peças para a Electra de Earhart, isso deixou a gerência da Parker animada e eles tomaram a decisão de investir no projeto”.


Amelia Earhart foi comida por caranguejos?

No início deste mês, Robert Ballard, o explorador do fundo do mar que descobriu o Titânico e John F. Kennedy & rsquos WWII barco patrulha, entre outros naufrágios famosos, partiu em uma missão para encontrar a aeronave no centro da história & rsquos mistério mais duradouro: Amelia Earhart e rsquos abatidos Lockheed Modelo 10-E Electra.

Em 2 de julho de 1937, Earhart e seu navegador, Fred Noonan, estavam a caminho da Ilha Howland, no Pacífico, cerca de 1.700 milhas a sudoeste de Honolulu. Foram seis semanas e 20.000 milhas de profundidade em sua viagem ao redor do mundo. Nessa época, Earhart já havia se tornado a primeira mulher a voar sozinha pelo Atlântico e do Havaí para o continente americano, sua jornada pelo mundo seria simplesmente a mais recente em uma linha de realizações incríveis para o pioneiro da aviação.

Earhart e Noonan, é claro, nunca chegaram a Howland. Em algum lugar ao longo do caminho, o Electra ficou muito pesado e com pouco combustível, e o piloto e seu navegador perderam de vista a pequena ilha de quatro quilômetros quadrados no meio do oceano. Ninguém sabe exatamente o que aconteceu a seguir.

A sabedoria convencional afirma que o Electra simplesmente ficou sem combustível e caiu em algum lugar perto de Howland, afundando milhares de pés no oceano. Isso é o que o governo dos EUA acredita, pelo menos. Mas outros acham que Earhart e Noonan pousaram cerca de 350 milhas náuticas a sudeste de Howland, tocando a barreira de recifes de coral que cercava a Ilha Gardner e mdashnow, conhecida como Ilha Nikumaroro. Eles apontam para as chamadas de rádio de socorro que vieram da ilha nas próximas noites após o suposto acidente.

No mês passado, Ballard e Allison Fundis do Ocean Exploration Trust procurou nas águas de Nikumaroro, enquanto uma equipe de arqueólogos de Geografia nacional vasculharam a ilha para encontrar vestígios do avião.

Durante a expedição, National Geographicrelatado em uma teoria isso pode explicar o que aconteceu com Earhart e Noonan se eles de fato pousaram perto de Nikumaroro: Noonan morreu, o Electra flutuou e Earhart viveu por semanas na ilha sem criaturas além dos caranguejos-coco indígenas de um metro de comprimento para lhe fazer companhia .

Esses caranguejos, diz a teoria, comeram Earhart depois que ela morreu na ilha.

Em 1940, colonos britânicos encontraram 13 ossos, incluindo um crânio, na ilha & mdash & ldquopossivelmente a de Amelia Earhardt [sic] & rdquo, de acordo com um telegrama enviado após a descoberta. Após exames posteriores, os médicos disseram que os ossos pertenciam a um homem europeu baixo, embora alguns antropólogos discordem da avaliação.

Mas se os 13 ossos fez pertencem a Earhart, o que aconteceu com os outros 193 em um esqueleto humano que não foram encontrados? Crédito dos caranguejos: os britânicos que descobriram os ossos disseram que & ldquococonut caranguejos espalharam muitos ossos & rdquo per the National Geographic relatório.

Para testar essa teoria, o Grupo Internacional para a Recuperação de Aeronaves Históricas (TIGHAR) deu aos caranguejos uma carcaça de porco para um banquete. Acontece que os caranguejos enxamearam o corpo do porco, removeram a maior parte de sua carne e moveram alguns dos ossos até 18 metros de distância. & ldquoIsso nos diz que os caranguejos arrastam ossos & rdquo TIGHAR & rsquos que Tom King disse National Geographic.

Enquanto Ballard e cia. estão saindo de Nikumaroro sem a Electra esta semanaDepois de um exame visual de 100 por cento da ilha até 2.400 pés, Ballard não conseguiu encontrar nenhuma evidência do avião & mas a busca pode não ter terminado.

National Geographic o arqueólogo Fredrik Hiebert e sua equipe podem ter encontrado fragmentos do crânio de 1940 no Museu e Centro Cultural Te Umwanibong em Tarawa, Kiribati. E os antropólogos forenses dizem que pertenceu a uma mulher adulta.

& ldquoNós não sabemos se é [Earhart] ou não, & rdquo a University of South Florida & rsquos Erin Kimmerle disse National Geographic, & ldquobut todas as linhas de evidência apontam para os ossos de 1940 neste museu. & rdquo Eles planejam reconstruir o crânio e testar seu DNA nos próximos meses.


Contraste com pouso no Atlântico

A primeira terra que avistei foi a saída de Pillar Point, cerca de 21 milhas ao sul do Golden Gate, e Pigeon Point, cerca de 43 milhas. Não reconheci o território de forma alguma. Como havia uma pequena rajada de chuva diretamente no meu caminho, dei a volta para a direita. Assim, apareci cerca de cinco milhas ao sul de onde, de outra forma, estaria - mas de qualquer forma no continente que almejei!

Parando em uma fenda nas colinas, diretamente no meu curso, vi a baía de São Francisco diante de mim. Sobre San Mateo naveguei e seis minutos depois NR-965-Y e me sentamos na pista do aeroporto de Oakland, a aproximadamente 18 horas de Honolulu.

Minha aterrissagem contrastou fortemente com a do vôo solo no Atlântico. Naquela época, o melhor pasto de um fazendeiro era o fim de minha jornada, e lá três irlandeses haviam saído para ver que tipo de criatura o avião segurava. Meu anúncio de que eu era da América foi aceito em um silêncio duvidoso. Em Oakland, não precisei explicar de onde vim para as milhares de pessoas que esperavam. As câmeras clicaram assim que abri a cabine e os microfones foram levantados para captar minhas primeiras (?) Declarações importantes.

Falei pouco sobre as precauções tomadas caso algo desse errado. O meu é um avião terrestre equipado com rodas. Ocasionalmente, esse tipo de pessoa desce com segurança na água, embora o pouso seja geralmente perigoso.

Existem vários fatores que afetam o resultado. Entre eles estão a aspereza da água, a flutuabilidade da própria embarcação e sua posição quando bate. Eu tinha válvulas de despejo nos dois maiores tanques da fuselagem, o que permitia a evacuação quase instantânea do conteúdo. Vazios, só estes tinham uma flutuabilidade considerável - adicionada à de quaisquer tanques de asa nos quais o combustível foi usado. Achei que era muito provável que o avião continuasse flutuando por algum tempo.

Paul Mantz, meu consultor técnico, que em seu vôo para o cinema faz os aviões fazerem coisas inacreditáveis, me ajudou a planejar a melhor maneira de derrubar um monoplano de asa alta na água sem dar cambalhotas. A façanha foi realizada e sabe-se que uma nave desse tipo flutuou por oito dias antes que a tripulação fosse resgatada. É claro que um mergulho íngreme no mar danificaria tanto qualquer avião que ele tenderia a afundar imediatamente. Da mesma forma, as ondas altas demoliriam terras infelizes ou embarcações forçadas para baixo em sua superfície impiedosa.

Paul Mantz. . . ajudou-me a planejar a melhor maneira de colocar um monoplano de asa alta na água sem dar cambalhotas. . . Sabe-se que uma nave desse tipo flutua oito dias antes de a tripulação ser resgatada.

Sobre minhas roupas quentes de vôo, usei um colete inflável de borracha, dividido em dois compartimentos. Cada um explodiria instantaneamente quando eu liberasse o dióxido de carbono comprimido contido em duas pequenas cápsulas de metal na cintura.


Por que Amelia Earhart ainda é importante

Em 1920, uma mulher do Kansas fez seu primeiro voo e logo mudou o mundo.

Bem acima do Oceano Pacífico em seu reluzente Lockheed Electra bimotor, Amelia Earhart voou alto. Era 2 de julho de 1937 e, junto com o navegador Fred Noonan, ela estava a caminho de sua próxima parada na ilha mdashHowland, 1.700 milhas a sudoeste de Honolulu. Os dois pilotos veteranos estavam na última etapa de sua viagem ao redor do mundo, tendo já completado 20.000 milhas em seis semanas.

À medida que o avião sobrevoava uma parte deserta do Pacífico, ficava cada vez mais claro que eles estavam em perigo. O avião era muito pesado, eles estavam com pouco combustível, e a pequena ilha sempre seria difícil de localizar & mdasha um pedaço de terra de quatro quilômetros quadrados em um grande oceano. Conforme as horas passavam e o sol da manhã obscurecia sua visão, a voz de Earhart aumentou em pânico e confusão enquanto ela enviava várias transmissões de rádio cortadas. Então, pelo que mostra o registro oficial, silêncio. Esse silêncio seria o início tranquilo de um dos maiores mistérios da história americana.

Agora, 80 anos depois, esse mistério ainda fascina, confunde e confunde todos que procuraram os dois aviadores desaparecidos desde 2 de julho de 1937.

Quem é Amelia?

Amelia Mary Earhart nasceu em Atchison, Kansas, em 1897, seis anos antes de os Irmãos Wright decolarem pela primeira vez. Em seu livro de 1932 Último voo, ela escreveu que viu seu primeiro avião em 1910 na Feira do Estado de Iowa, mas que "eu estava mais interessada em um chapéu absurdo feito de uma cesta de pêssego invertida que acabara de comprar por quinze centavos".

Depois de frequentar a escola na Pensilvânia, ela trabalhou como auxiliar de enfermagem durante a Primeira Guerra Mundial no Canadá. Enquanto estava lá, ela participou de uma exposição com ases voadores que acabavam de voltar da Europa. Assistir os aviões voando no céu e zumbindo na multidão teve um impacto enorme em Earhart. "Não entendi na época", escreveu ela, "mas acredito que aquele pequeno avião vermelho disse algo para mim ao passar".

[image mediaId = '70023c8b-3f80-42b7-aee7-6a54a76b26fc' caption = 'Earhart antes de seu voo sem escalas através do Oceano Atlântico, 1928.' loc = 'L' share = 'true' expand = 'true' size = 'M'] [/ imagem]

Em 1920, ela fez seu primeiro voo com o ás que em breve quebraria o recorde Frank Hawks. Um ano depois, ela foi uma das poucas mulheres na escola de voo e em 1923 ela se tornou a 16ª mulher a obter sua licença de piloto da Federação Mundial de Esportes Aéreos. Um ano depois de Lindbergh voltar de seu voo histórico, Earhart se tornou a primeira mulher a voar pelo Atlântico (embora como passageira, algo que sempre a incomodou). Com este marco, ela se tornou internacionalmente famosa e rica.

Em 1930, ela comprou o avião que a levaria para a história, o icônico Lockheed 5B Vega vermelho que ela apelidou de "Old Bessie. Está em exibição no Smithsonian National Air & amp Space Museum desde sua inauguração em 1976. Então, em 20 de maio de 1932 e exatamente cinco anos antes da viagem de Lindberg, ela deixou sua marca indelével tornando-se apenas a segunda pessoa a pilotar um avião solo através do Atlântico - e a primeira mulher. Em 1935, ela se tornou a primeira pessoa voar do Havaí para o continente dos Estados Unidos.

Em 1937, Earhart era uma autora, conferencista, celebridade e modelo para mulheres em todos os lugares. Ela usou sua fama para encorajar outros como ela a se tornarem pilotos, fundando a organização The Ninety-Nines que ainda está em operação hoje. "Ela sempre quis determinar seu próprio curso", diz Dorothy Cochrane, curadora de aeronáutica da Smithsonian National Air & amp Space Museum. "Ela apenas perseverou [enquanto] ajudava a estabelecer a aviação como meio de transporte quando ainda era considerada uma novidade."

O vôo final

Em abril de 1936, quando Earhart anunciou que sua próxima aventura seria voar ao redor do mundo, isso chamou a atenção do mundo inteiro. Com financiamento da Purdue University, ela obteve o muito elogiado "laboratório voador", o Lockheed L-10E Electra, e voou para os céus.

Em 17 de março de 1937, Earhart começou a viagem voando de Oakland, Califórnia para Honolulu, Havaí em menos de 16 horas. Três dias depois, durante a decolagem de Honolulu, Earhart fez um "looping" do avião, causando muitos danos, mas felizmente sem feridos. Ainda assim, foi um presságio sombrio.

Dois meses depois, ela tentou sua jornada ao redor do mundo mais uma vez, mas desta vez ela foi para o leste. Sua rota cruzaria o continente dos Estados Unidos, Caribe, América do Sul, África, Ásia, descendo para a Austrália e depois para Lae, na Nova Guiné. Era para terminar parando na Ilha Howland antes que ela voltasse para Oakland. Foi um vôo exaustivo de 28.595 milhas destinado a seguir o equador e teria sido mais longo do que qualquer coisa que alguém já tivesse tentado antes.

[image mediaId = 'd0cf81f6-cf7c-4ef8-88b6-bc5998e7ff96' caption = 'Earhart e o navegador Fred Noonan partem de uma pista de pouso na Austrália, dias antes de desaparecer para sempre, 1937.' loc = 'C' share = 'true' expand = 'true' size = 'M'] [/ imagem]

Earhart e Noonan pousaram em Lae com poucos problemas em 30 de junho e partiram em 2 de julho com um avião carregado e com total confiança. O voo para a Ilha Howland deveria cobrir cerca de 2.500 milhas e levar 18 horas.

A morte de uma lenda, o nascimento de muitas teorias

Abundam teorias para explicar o que aconteceu - algumas delas mais verossímeis do que outras. Dois se destacam como os mais prevalentes e amplamente aceitos. A primeira é que eles simplesmente ficaram sem combustível e pousaram bem perto da Ilha Howland, com o avião afundando milhares de pés até o fundo do Pacífico.

Oficialmente, o governo dos Estados Unidos acredita que foi isso que aconteceu. Vários livros, incluindo Elgin e Marie Long's Amelia Earhart: mistério resolvido, faz este caso usando técnica de voo intuitiva e registros de transmissões de rádio com o barco de patrulha da Guarda Costeira dos EUA Itasca, que deveria guiar o Electra até a ilha.

A Nauticos, conhecida por usar mapeamento de alta resolução do fundo do oceano e pesquisas de sonar para ajudar agências governamentais a encontrar submarinos perdidos, lançou várias expedições em alto mar nas últimas duas décadas centradas em um raio ao redor da Ilha Howland. Em fevereiro de 2017, a busca da Nauticos ainda estava em andamento.

[image mediaId = 'b594eebd-20a6-4c6d-a698-f9f748c9747c' caption = 'Ilha Howland, destino pretendido de Earhart. À distância está um pequeno farol, apelidado de 'Earhart ' s Light. '' Loc = 'C' share = 'true' expand = 'true' size = 'L'] [/ imagem]

Mas Cochrane também acha que a tragédia pode ter sido evitada. Antes mesmo de decolar, Earhart insistiu em deixar para trás uma antena de rádio de 25 pés, acreditando que era pesada e desnecessária. Esta antena teria dado à Guarda Costeira uma chance melhor de aprimorar seu sinal de rádio. Cochrane também enfatiza que nem Earhart nem Noonan tinham muito treinamento em comunicação e não conheciam o Código Morse, o que também proporcionaria uma forma de comunicação à prova de falhas.

[image mediaId = '221a31a9-f441-45b2-9946-a2036d9ed11e' caption = 'Creme anti-sardas descoberto na ilha de Nikumaroro, esquerda, encontrado por pesquisadores TIGHAR, 2006.' loc = 'L' share = 'true' expand = 'true' size = 'M'] [/ imagem]

Para aumentar ainda mais o risco, a minúscula Ilha Howland era uma escolha ruim para um local de pouso devido ao fato de ter apenas duas milhas de comprimento e uma milha de largura. No entanto, os militares dos EUA estavam procurando estabelecer um posto avançado no Pacífico como um prelúdio para a Segunda Guerra Mundial e incentivaram sua seleção. No final, diz Cochrane, "foi. Um acidente esperando para acontecer".

Mas alguns especialistas como Ric Gillespie, diretor executivo do Grupo Internacional para Recuperação de Aeronaves Históricas (TIGHAR), não acreditam na teoria de "bater e afundar" e apontam para uma montanha de evidências descobertas pela TIGHAR. Ele acredita que os dois americanos perderam a Ilha Howland e continuarão por mais 350 milhas náuticas a sudeste, onde puderam pousar o avião na barreira de recifes de coral da desabitada Ilha Gardner (hoje, é chamada de Ilha Nikumaroro).

Nas noites seguintes, chamadas de rádio de socorro emitidas perto desta ilha, mas o avião de busca da Marinha dos Estados Unidos não conseguiu localizar os náufragos. Gillespie acredita que Earhart (e possivelmente Noonan) viveu na ilha por semanas, talvez meses, antes de morrer. Na verdade, um esqueleto humano foi encontrado na ilha em 1940, embora as autoridades britânicas tenham afirmado, após um exame inicial, que o crânio pertencia a um homem europeu baixo.

Gillespie discorda dessa avaliação e diz que o antropólogo Richard Jantz, da Universidade do Tennessee, reexaminou a medição e acredita que eles são de uma mulher de origem europeia. No verão de 2017, TIGHAR, com patrocínio da National Geographic Society, enviou uma equipe de cães farejadores de restos humanos para localizar o local exato da morte do náufrago. Embora a escavação não tenha revelado nenhum vestígio, eles estão em processo de ver se o DNA humano pode ser extraído do solo com uma técnica usada para recuperar o DNA de Neandertal. Gillespie admite que "é um tiro no escuro", mas ele está esperando.

[pullquote align = 'C'] "Eles disseram a 4,32 milhões de pessoas [que assistiram ao programa] algo que comprovadamente não era verdade." [/ pullquote]

Enquanto isso, as explicações mais selvagens continuam surgindo. No mês passado, o Canal de Historia estreou um documentário que afirmava que uma foto perdida era a prova de que ela e Noonan foram capturadas pelos japoneses.

Em poucos dias, porém, foi revelado que a foto provavelmente era anterior ao voo deles e não poderia ter mostrado os dois pilotos americanos. Embora Cochrane e Gillespie discordem sobre o que aconteceu com Earhart 80 anos atrás, eles estão totalmente de acordo que a foto que supostamente mostra Earhart e Noonan é uma besteira. "Essa teoria já existia há anos", diz Cochrane, "infelizmente, esse quadro que eles consideraram definitivo não o é". A crítica de Gillespie é ainda mais mordaz: "Eles disseram a 4,32 milhões de pessoas [que assistiram ao programa] algo que comprovadamente não era verdade."

Quando solicitado por um comentário por Mecânica Popular, o History Channel respondeu com uma declaração: "HISTORY tem uma equipe de investigadores explorando os últimos desenvolvimentos sobre Amelia Earhart e seremos transparentes em nossas descobertas. Em última análise, a precisão histórica é mais importante para nós e nossos telespectadores."

Um legado eterno

O avião de Patty Wagstaff está pendurado de cabeça para baixo a poucos metros do de Earhart em Smithsonian National Air & amp Space Museum. Ela é três vezes campeã de acrobacia aérea da aviação nacional dos EUA e a primeira mulher a vencer. Foi por causa do exemplo de Earhart que Wagstaff fez da aviação sua carreira.

"Amelia Earhart me disse que a possibilidade estava lá. (Ela) me manteve acreditando", disse Wagstaff Mecânica Popular. Embora a lenda de Earhart tenha continuado a crescer ao longo das oito décadas, Wagstaff diz que é importante lembrarmos que o grande voador não era um mito. "O que (Earhart) fez foi extraordinário, mas ela era uma mulher comum."

[pullquote align = 'C'] "Amelia Earhart me disse que a possibilidade estava lá. [ela] me manteve acreditando." [/ pullquote]

Wagstaff, Gillespie e Cochrane dizem que não importa muito se o mistério por trás do desaparecimento de Earhart e Noonan for resolvido. Gillespie diz que nada do que encontrarem mudará a história da aviação que Earhart fez. Quando questionada se ela acha que Earhart será encontrado, Wagstaff responde simplesmente: "De certa forma, espero que não."

Será que toda essa busca é perda de tempo e dinheiro? Cochrane admite que provavelmente é, embora encontrar o DNA de Earhart ou um Electra submerso ajudasse a esclarecer esse mistério de 80 anos. Mas uma coisa que não é um mistério, é que Earhart continua sendo uma inspiração para milhões, sejam pilotos veteranos ou garotas que desejam seguir seu exemplo.

“Ela sempre quis fazer carreira (na aviação) e fez isso”, diz Cochrane. "Para uma mulher fazer isso, era extraordinário. Ela assumiu grandes riscos. E foi um modelo e uma figura de coragem."

[image mediaId = '40981834-c64e-4375-bc2f-51f90ff890b2' caption = '' loc = 'C' share = 'true' expand = 'true' size = 'L'] [/ imagem]


O que aconteceu com Amelia Earhart?

Embora a morte do piloto tenha sido confirmada legalmente em 1939, os historiadores ainda não têm certeza sobre o que aconteceu com ela. Existem agora duas hipóteses principais: que o avião não foi reabastecido adequadamente em Lae e, portanto, caiu no mar e afundou, ou que ela perdeu Howland e voou para a vizinha Ilha Gardner e caiu lá.

Há algumas evidências circunstanciais para ambos, embora não o suficiente para descartar uma teoria sensacionalista final de que Earhart pousou em uma ilha ocupada pelo Império Japonês e foi executado como espião. Uma prova disso é a notável semelhança entre as peças de seu avião Electra e as do japonês Mitsubishi Zero, que prestou muitos serviços na Segunda Guerra Mundial.

Um memorial a Earhart em Harbour Grace em Newfoundland, Canadá.

Embora o destino de Earhart permaneça desconhecido, seu legado ainda é forte hoje. A inspiração para 1.000 mulheres pilotos de transporte na Segunda Guerra Mundial e o receptor de incontáveis ​​homenagens póstumas, o piloto continua a ser uma heroína relacionável para nossos próprios tempos.


O que realmente aconteceu com Amelia Earhart?

Com exceção de dois ou três astronautas famosos, existem apenas quatro pilotos em toda a história da aviação cujos nomes todos os americanos reconhecerão: Wilbur e Orville Wright, Charles Lindbergh e Amelia Earhart. Na verdade, os produtores do grande filme biográfico de Earhart, que recentemente estreou, apenas seu primeiro nome, serão suficientes para atrair dezenas de milhões de clientes aos Cineplexes, à Blockbuster e à Netflix. Amelia. É certo que ela teve a sorte de não ter sido batizada de Sally ou Martha e de ter herdado um sobrenome tão perfeito que até um romancista o rejeitaria: Air-heart.

A posição de Earhart na história pode parecer estranha. Seu talento como piloto foi questionado, talvez com inveja, por muitos contemporâneos. Sua fama surgiu de um voo em que ela era simplesmente uma passageira - tão importante quanto “um saco de batatas”, segundo um crítico - quando se tornou a primeira mulher a cruzar o Atlântico de avião. E sua notoriedade final veio de um vôo que falhou - sua tentativa de dar a volta ao mundo em 1937 - pelo menos em parte devido a alguns erros graves de aviação.

Ainda assim, Amelia vive, enquanto Louis Blériot, Eddie Rickenbacker, Wrong-Way Corrigan, Frank Hawks, Wiley Post e centenas de outros pilotos habilidosos, corajosos, inventivos e outrora famosos foram jogados na lata de lixo da história dos entusiastas da aviação.

Vamos ser honestos e admitir que fora das salas de aula do ensino fundamental, onde o papel de Earhart como protofeminista e heroína americana ainda é ensinado, as três perguntas que continuam a nos fascinar sobre ela são: 1. Quão boa ela era uma piloto? 2. Como era sua vida sexual? e 3. Onde e como ela morreu? Sua vida e sua época foram exaustivamente descritas em biografias - a melhor delas por Susan Butler (Leste para o amanhecer: a vida de Amelia Earhart), Mary Lovell (O som das asas) e Doris Rich (Amelia Earhart: uma biografia) —Então vamos direto ao assunto.

Se eu tenho uma vantagem sobre os biógrafos de outra forma soberbos de Earhart, é que, como piloto, passei milhares de horas voando em aeronaves modernas (e antigas) de desempenho e complexidade equivalentes àquelas que Amelia pilotou. E como um piloto de habilidades embaraçosamente comuns, tenho uma pequena janela para a diferença entre salsicha e carne de primeira no que foi escrito sobre Earhart, o aviador.

Se ela tivesse um defeito, era que nunca teria admitido tal falta de talento para voar. Com uma exceção, quando ela reconheceu plantar um Lockheed Vega em seu nariz devido à “aplicação excessiva dos freios”, os acidentes nunca foram sua culpa. Eles sempre foram causados ​​por uma vala escondida, "os espectadores dizem que um redemoinho me atingiu", trem de pouso enfraquecido pelo pouso saltado de outro piloto ou uma falha mecânica. Quando Earhart bateu fortemente com um autogiro em 1931, ela saiu dos destroços e, em um momento de franqueza, disse: "É tudo minha culpa". Mas ela explicou mais tarde que, céus, o que ela realmente significou foi que foi culpa dela o marido, George Putnam, ter tropeçado e quebrado uma costela enquanto corria em direção aos destroços.

Teria sido melhor, talvez, se Earhart confessasse que ocasionalmente estraga tudo, pois era uma época em que os motores rotineiramente falhavam, os pilotos se perdiam porque não tinham nenhum auxílio à navegação além dos trilhos da ferrovia, e pousos em pastagens porque estava escurecendo eram parte do jogo. Claro que ela caiu de vez em quando. Quem não gostou?

Amelia aprendeu a voar durante uma era, o início dos anos 1920, quando os Avro Avians e Kinner Airsters que ela voou pela primeira vez eram muito mais difíceis de manusear do que os Cessna 150s e Piper Cherokees que ela usaria meio século depois. E ela rapidamente progrediu para um grande motor radial, gêmeas Lockheed Vegas e Electra, que poucos de seus modernos críticos de pilotos amadores poderiam sequer iniciar, muito menos taxiar - e esquecer de realmente pilotar as feras.

Na verdade, o piloto de testes Wiley Post declarou o primeiro Vega de Earhart, que ela voou para o outro lado do país até a fábrica da Lockheed na Califórnia para reparos, "o mais horrível que ele já voou", embora ela tenha administrado com segurança muitas horas no porco grande. Era tão ruim que a Lockheed trocou um novo para ela em vez de consertá-lo.

Earhart voou aquele Lockheed monomotor através do Atlântico em 1932, tornando-se a primeira mulher americana a solo no Pond. O vôo exigia muitas horas de vôo noturno por instrumentos, o que era uma habilidade nova e relativamente não testada para ela e tinha que ser feito com o que um piloto moderno consideraria instrumentação de “painel parcial” apenas para emergências. Com isso, seu altímetro falhou várias horas no vôo, e ela descobriu uma maneira de estimar a altitude basicamente por quais configurações de potência o motor aceitaria, o que acabou sendo uma jogada muito inteligente. Ela colidiu com o gelo à noite e em um ponto girou o Vega, se recuperando apenas depois de sair das nuvens baixo o suficiente para ver cristas individuais. (Qualquer pessoa que faça pouco caso disso nunca pilotou um avião, certamente nunca fez girar um.)

Pior ainda, uma solda do anel coletor do escapamento falhou, e ela voou por horas assistindo bem na frente dela, através do espaço entre a capota e a fuselagem, uma chama azul pulsante, sabendo que o firewall poderia não aguentar se o escapamento se rompesse completamente. Então avgas começaram a pingar na nuca de um vazamento no medidor de combustível do tanque da asa acima dela ...

No ano anterior, Putnam, sempre em busca de publicidade, alinhou Earhart para fazer o primeiro voo transcontinental em um autogiro Pitcairn, sua fuselagem estampada com o logotipo do fornecedor de chicletes Beech-Nut, o patrocinador do voo. Amelia não tinha interesse nas capacidades STOL do autogiro, mas voou com ele simplesmente como uma espécie de dirigível da Goodyear, um estranho veículo de publicidade que atraiu multidões onde quer que pousasse. Ela bateu seu Pitcairn três vezes, uma vez tão perto da multidão em Abeline, Texas, onde estava demonstrando que o Departamento de Comércio emitiu o que hoje seria chamado de violação da FAA e queria deixá-la de castigo por 90 dias, uma pena grave. Apenas a intercessão de alguns amigos de alto escalão a manteve voando, com apenas uma repreensão formal em seu arquivo.

Mas o Pitcairn era tão difícil de voar que foi dito que a taxa de incidentes / acidentes era uma vez a cada 10 horas de vôo. Um piloto de fábrica derrubou o Pitcairn (emprestado) de Earhart nem cinco horas depois de ter sido consertado. Amelia involuntariamente se tornou um piloto de teste.

Um dos maiores críticos de Earhart, o piloto de Hollywood Paul Mantz, disse que ela era uma piloto impaciente e descuidada. Muitos presumiram que ele devia saber do que estava falando, já que havia voado e viajado com Earhart extensivamente, e certamente Mantz tinha o peso da vasta experiência e talento de vôo por trás de suas palavras. Mas ele também ficou extremamente irritado porque Amelia, por vários motivos, decidiu dispensá-lo como seu “conselheiro de aviação” na véspera de sua tentativa de dar a volta ao mundo. É de se perguntar o quanto da má vontade de Mantz para com seu ex-amigo - até mesmo falsos rumores de que eles tiveram um caso - foi simples ressentimento e vingança.

Outra detratora de Earhart, a jovem piloto Elinor Smith, era uma conhecida, mas também uma competidora, o que pode ter temperado suas palavras. (Smith estava convencido de que George Putnam tinha providenciado para que ela não conseguisse patrocínio para nenhum de seus próprios projetos de vôo, o que dificilmente a tornaria uma fã de sua esposa.) Smith era um piloto de demonstração para Bellanca, e Earhart estava pensando em comprar a Bellanca. Então, ela voou com Smith, que muitos anos depois disse que Amelia havia feito um péssimo trabalho de pilotagem - tão terrível que Giuseppe Bellanca supostamente se recusou a lhe vender um de seus aviões.

Mas isso ainda estava no início da carreira de aviador de Earhart, e praticamente todo o seu tempo de voo tinha sido em aviões leves de baixa potência, como o Airster e o Avian. The Bellanca foi o primeiro single de alto desempenho que ela voou, então talvez Elinor Smith devesse ter dado um tempo para ela em vez de, anos depois, perpetuar a lenda de Amelia-não-poderia-voar.

Logo depois disso, Earhart comprou seu primeiro Lockheed Vega, que provavelmente era tão exigente para voar quanto qualquer caça de primeira linha da época. Imagine um piloto privado de 250 horas comprando um Mustang P-51D e pilotando-o sozinho. (Earhart reivindicou 560 horas aproximadamente neste ponto, mas provavelmente metade era falso, o que os pilotos passaram a chamar de "tempo Parker P-51", devido à popular caneta-tinteiro. Amelia raramente registrava seu tempo de voo e é difícil imaginar how she could have flown that much between 1921 and 1929, what with 1924 through 1928 being virtually devoid of flight time.)

The inexperienced Earhart had a hard time handling the big Vega, so Putnam initially hired a pro, Bill Lancaster, to do the actual flying. Lancaster was listed as Amelia’s “mechanic,” and the fact that he did much of the piloting was kept quiet. But Amelia couldn’t fake being at the controls during the original Powder Puff Derby, in 1929, and she ran off the end of the runway at a refueling stop in Yuma, Ariz., bending the prop. Characteristically, rather than admit she had misjudged the Vega’s hot landing speed, she said that “something had gone wrong with the stabilizers,” a nonsensical claim.

At the end of the race, in Cleveland, she made a horrendous landing, bouncing and porpoising and nearly ground-looping. Still, even critical Elinor Smith was awed that the low-time Earhart was able to survive flying the big Lockheed. And the famous Lockheed engineer Kelly Johnson, who helped check Amelia out in her next airplane, a special twin-engine Lockheed Electra 10E, thought her a good pilot, “sensible, very studious, and paid attention to what she was told.”

Earhart’s most notorious crash came as she was leaving Hawaii westbound in her Electra on her first round-the-world attempt. Something went bad during the takeoff, and she ended up ground-looping at speed, doing damage that required an extensive rebuild.

Some say a blown tire caused it. Earhart later hinted that Mantz was the cause, since he flew the San Francisco-to-Honolulu leg and made a rough landing that, Earhart claimed, weakened the starboard gear-leg oleo strut, which collapsed to initiate the ground loop. But Amelia had one bad habit as a twin-engine pilot: Even at speeds where the rudders were effective, she still tried to control direction with differential throttles. That can work at the beginning of a takeoff roll, but it’s a big mistake at 80 mph with the tail up and could well have caused the swerve that collapsed a gear leg on the heavily overloaded airplane.

Having twice flown the Atlantic in light twins and made countless transcontinental trips in everything from two-seaters to business jets, I’m awed by Earhart the aviator because she had the ability and temperament to fly day after day, week after week, for five to eight hours a day. Only somebody who has been there can comprehend how physically and emotionally wearying it is to be a single pilot totally in charge of navigating, aviating, weather-guessing and dealing with every aspect of an airplane’s needs in the air and on the ground. Earhart did it when navigation aids, weather forecasting and airport facilities were laughably primitive compared to what today even the rankest student pilot has at her disposal. To read Amelia’s own accounts of navigating across Brazil and the South Atlantic, then crossing bleakest Central Africa under the pounding sun day after day, can’t help but make a pilot admire her strength, intelligence and courage.

Certainly navigator Fred Noonan did much of the hard work, but Earhart was still in charge and, like any captain, bore the ultimate responsibility. She was a pilot who sometimes—and necessarily—was in over her head, urged by her promoter-husband to constantly push her own aviating envelope. Yet Earhart ultimately rose to the challenge and performed beyond the bounds of what far too many of her critics, both then and now, might themselves be able to accomplish.

Earhart grew up spunky and adventuresome, and as an adult she chose to keep her hair in a quasi-masculine tousle and wear pants (though skinny and lanky from the knees up, she felt awkward about her disproportionately heavy legs and ankles). She made her career in a man’s world of airplanes and oily engines, so she was inevitably lumbered with the term “tomboy,” in some circles taken as shorthand for lesbian. There is in fact zero evidence of that being true, though the myth still lingers, as it does around so many strong women. If anything, Earhart was somewhat asexual her emotional drive focused on adventure and accomplishment, not sex and marriage.

When she wed George Putnam in 1931, she presented him, hours before their marriage, with a bold prenup (though the term hadn’t yet been invented). Amelia required that both she and Putnam were to feel free to do as they wished, whether alone or with whomever they wished, and that neither should feel constrained by anything as archaic as marriage vows and monogamy. And if after one year of marriage Earhart decided she didn’t like being someone’s wife, the deal was off.

Earhart had been engaged, before her marriage to Putnam, to young engineer Sam Chapman. Her involvement with Chapman almost certainly was a relationship she agreed to because that’s what a conservative, proper young woman did in the 1920s: got engaged, planned a wedding and married. There was apparently no sexual involvement with Chapman they were just friends and indeed would remain so after she ended the engagement.

There would be whispers and gossip about several of the men with whom Earhart flew and traveled, not only Paul Mantz but also navigator Noonan. Earhart never had more than a friendly relationship with the happily married Mantz, and as for Noonan, just a month before he and Amelia left on their last flight, he’d married a woman who Amelia knew well and who obviously had no qualms about sending her new husband forth with the famous aviator for several weeks of enforced cockpit intimacy. Noonan spent every spare moment during the round-the-world trip posting letters home to his wife—hardly the conduct of a cheating husband.

Some suspect that Earhart was in fact pregnant with Putnam’s child during the round-the-world flight. Either she was susceptible to avgas fumes—her explanation—or Amelia was experiencing frequent morning sickness.

But one of the most tantalizing questions that has come down through the nearly 73 years since Earhart’s comet blazed brightest is whether she had a long-term affair with handsome ex–West Point football team captain, Olympic athlete, former Army Air Corps pilot, entrepreneur and government official Eugene Vidal—father of writer Gore Vidal. The film Amelia spends much of its energy perpetuating the legend, with Hilary Swank (Earhart) and Ewan McGregor (Vidal) vigorously heating the cinematic sheets.

There’s ample evidence that Earhart had a crush on the married Vidal—they were involved in a number of business dealings together—but little to indicate a sexual relationship beyond the insistence of Gore Vidal that Amelia was his father’s mistress. Gore would have been about 10 at the time, so the affair was most likely the imaginings of a fertile young mind amplified over the years.

If Earhart hadn’t disappeared into the Pacific on July 2, 1937, she’d today be as obscure an aviator as Jacqueline Cochran, Louise Thaden, Blanche Noyes, Beryl Markham, Hanna Reitsch, Amy Johnson and a dozen other women pilots who were accomplished record-setters but today are little known to the general public. But tragedy created notoriety—particularly tragedy that took the life of an attractive, mysterious and strangely sexy woman, which was guaranteed to thrum the heartstrings of celebrity-besotted Americans.

How and where Earhart and navigator Fred Noonan died have fascinated everyone from conspiracy theorists to analytical calculators of Earhart’s known and assumed flight tracks, fuel consumption, possible power settings, potential groundspeed, wind drift, navigational sun sights, emergency options, what she had for breakfast and everything else that can be deduced—make that guessed—about her last flight. For the sake of simplicity let’s roll eyes editorially and ignore Elvis theorists who claim Earhart was alive and well in New Jersey, or died in Japan’s Imperial Palace or was beheaded as a spy. Without belaboring the excruciating details and the angry debate that has created an Internet cottage industry, the two leading theories of how she and Noonan vanished currently are:

That when Earhart and Noonan couldn’t find Howland Island, the navigator provided her with a northwest/southeast search track roughly perpendicular to their course toward Howland—capping the T, in effect—and that she took a chance and followed it on the southeast heading, which took her away from Howland, to an uninhabited atoll today called Nikumaroro. There she force-landed and survived, making several pleading radio calls while the Electra’s batteries lasted, until lack of fresh water and food brought them a slow and painful death.

This theory is espoused by the U.S. organization TIGHAR (The International Group for Historic Aircraft Recovery), which has so far spent about $4 million searching Nikumaroro during four expeditions. TIGHAR has recovered some encouraging artifacts, but nothing that can unquestionably be connected to Earhart or her Electra. TIGHAR’s Richard Gillespie and a multitalented team will next attempt to find more artifacts on Nikumaroro that can be scrupulously recovered and preserved, then tested for an Earhart DNA match.

A second intriguing theory is that Earhart had a carefully considered fallback plan if she failed to find Howland: She would do a 180 and fly back toward New Guinea and hope to blunder across one of the substantially larger islands that lay to the east of it—perhaps New Britain, which had two airstrips at Rabaul.

Australian wreck-chaser David Billings, who is openly contemptuous of TIGHAR’s methodology, claims that in 1945 an Australian army patrol on New Britain stumbled across the corroded hulk of a radial engine and nacelle, plus the overgrown airframe of a twin-engine airplane of some sort. Busy fighting late-war Japanese holdouts, the soldiers had only enough time to retrieve a metal “repair tag” wired to the engine mount, and the tag—which has since disappeared—is said to have denoted the engine’s type and the serial number of the airplane for which it had been repaired. Both matched Earhart’s Electra, construction number 1055 with two Pratt & Whitney S3H1 Wasp engines. Billings claims to have a crude map of the patrol’s route, and penciled onto its margin are the very same numbers and letters.

Billings and volunteers have tramped the New Britain jungle hoping to stumble across the wreckage just as the Aussie patrol did 65 years ago, but so far no luck. He realizes they need an expensive helicopter-borne magnetometer search if the wreckage is still there, by now totally overgrown and perhaps even buried.

Actually, there’s a third theory that she searched frantically for Howland, found nothing and finally ditched or perhaps crashed into the Pacific. Having flown many hours in twin-engine aircraft in the Caribbean and the Bahamas—similar to the islanded areas of the Pacific—I can tell you that finding a tiny island on the sea when there are clouds in the sky (and there were many when Earhart arrived in the vicinity of Howland) is a fool’s errand: Every cloud creates a perfect shadow the size and shape of an island, for dozens of miles in every direction.

Once when I was low on fuel in a Shrike Commander twin, I radioed the airport operator at the tiny Caribbean island of Grand Turk and asked him to step outside and tell me if he could hear my engines. Just as Earhart begged the Coast Guard cutter Itasca to home on her, I begged Grand Turk to tell me yes, they could hear me. They couldn’t. So I know her terror, know what it’s like to fly from one phantom shadow to another. I survived. She didn’t, but I know what happened to her, because it almost happened to me.

So perhaps it’s time to stop, and leave the lady where she lies. The search for Earhart has become an expensive yet ultimately pointless exercise. Ric Gillespie of TIGHAR at least admits that it’s not the Earhart legend that drives him but the chase—the deduction and analysis, the footwork and fundraising, overcoming obstacles for a goal that is not gold bullion sunk in a Spanish galleon, or a rich-veined Dutchman’s Mine, or strange Nazi secrets entombed in a U-boat it’s the intellectual exercise.

Country singer Iris Dement certainly didn’t have Earhart in mind when she wrote “Let the Mystery Be,” but she might as well have.

Everybody’s wonderin’ what and where they all came from

Everybody’s worryin’ ’bout where they’re gonna go when the whole thing’s done

But no one knows for certain, so it’s all the same to me

I think I’ll just let the mystery be.

That might be the most meaningful way of all to honor Amelia: Let the mystery be.

Stephan Wilkinson is a former executive editor of Vôo revista. For further reading, he recommends the Earhart biographies by Susan Butler, Mary Lovell and Doris Rich, and notes you can learn more than you need to know about her last flight at tighar.org and electranewbritain.com.

Originally published in the January 2010 issue of História da aviação. To subscribe, click here.


Records Relating to Amelia Earhart

Amelia Earhart and Fred Noonan disappeared during their attempt at a round-the-world flight in July 1937. The National Archives contains records relating to the proposed flight and the search for their airplane.

"Amelia Earhart prior to last takeoff." Records of the U.S. Coast Guard, RG 26, NAID 6708612.

Letter from Amelia Earhart to President Franklin D. Roosevelt regarding her world flight. November 10, 1936. Franklin D. Roosevelt Library. NAID 6705943 (3 pages)

Amelia Earhart, July 1936. Records of the Army Air Forces, RG 18, NAID 6708609.

U.S. Navy Report of the Search for Amelia Earhart, July 2-18, 1937. Records of the Office of the Chief of Naval Operations, RG 38. NAID 305240 (96 pages)

Report, p. 1, dated January 7, 1939, on information that Earhart was a prisoner in the Marshall Islands. Records of the Office of the Chief of Naval Operations, RG 38, Entry 81, General Correspondence, 1929-1942, File A4-3/Earhart, Box #70

Report, p. 2, dated January 7, 1939, on information that Earhart was a prisoner in the Marshall Islands. Records of the Office of the Chief of Naval Operations, RG 38, Entry 81, General Correspondence, 1929-1942, File A4-3/Earhart, Box #70

Report, p. 3, dated January 7, 1939, on information that Earhart was a prisoner in the Marshall Islands. Records of the Office of the Chief of Naval Operations, RG 38, Entry 81, General Correspondence, 1929-1942, File A4-3/Earhart, Box #70

The lists below provide more detailed descriptions of records in the National Archives in Washington, DC, College Park, MD, and San Francisco, CA.

National Archives in Washington, DC, and at College Park, MD

The list indicates records held in Washington with [DC] and in College Park with [CP]. Please note the location if you are requesting information about ordering copies.

Records of the Bureau of Naval Personnel, Record Group 24 [DC]

Includes the deck logs of the USS Colorado, Ontário, e Cisne, vessels engaged in the search for the lost Earhart plane in the vicinity of the Howland and Phoenix Islands during the period July 1-19, 1937. The total number of pages of log entries for the period of the search is 71.

Records of the United States Coast Guard, Record Group 26 [DC]
Available on Reference Microfilm – 4 Rolls

Correspondence File "601 Itasca" for 1937

1. Cruise report of the Itasca for the period during which it was searching for Amelia Earhart, together with a letter and two cables. 14 pages.

2. Track chart showing the area searched by the Itasca. 1 page.

Correspondence File "601 Amelia Earhart"

1. Copy of the radio log of the Itasca. June 9-July 16, 1937, with official remarks and opinions. 106 pages.

2. Copies of cables and radiograms, February-April and June-July 1937, relating to preparations for the flight and to the search for the plane. 159 pages.

3. Transcripts of the logbook of the Itasca, June 22‑26 and July 1-23, 1937. 57 pages.

4. Copy of the communications log of the Itasca. 43 pages.

5. Photographs of Amelia Earhart, the plane, and related subjects. 26 itens.

Records of the Hydrographic Office, (Record Group 37) [DC]

Includes a 25-page file of correspondence and newspaper clippings relating to the proposed Earhart flight and the search for the plane. File Designation – A4-3 Box 22. General Correspondence.

Records of the Office of the Chief of Naval Operations, (Record Group 38) [CP & DC]

A1 entry 351 - 84 page "Report of Earhart Search by U.S. Navy and U.S. Coast Guard, July 2-18, 1937." Available online: https://catalog.archives.gov/id/305240 [CP]

Includes a file on Amelia Earhart among the general correspondence of the Office of Naval Intelligence. This file consists of 170 pages of correspondence and reports relating to the flight of Amelia Earhart but also includes a report, dated January 7, 1939, on information that Earhart was a prisoner in the Marshall Islands. Entry 81, General Correspondence, 1929-1942, File A4-3/Earhart, Box #70 [DC]

General Records of the Department of Commerce (Record Group 40) [CP]

General Correspondence Files 101232 and 83272/126 relating to Amelia Earhart. 45 pages.

General Records of the Department of State (Record Group 59) [CP]

Decimal File 811.76940 EARHART, AMELIA/1: Document dated June 17, 1928, concerning her flight from the United States to Europe with Wilbur Stulta. 6 pages.

Decimal File 841.413 EARHART/1: Document dated August 9, 1930, concerning dedication of a monument to Earhart at Burryport, Wales. 2 pages.

Decimal File 811.001 HOOVER, HERBERT/2629: Musical composition dated July 29, 1932, dedicated to "Lady Lindy" from two British composers. 5 pages.

Decimal File 124.023/33: Documents dated August 8, 1932, concerning an advertisement in the Keystone, a jewelry trade magazine, in which Earhart endorsed a Swiss-made watch in a letter written on American Embassy stationery. 5 pages.

Decimal File 093.115/111: Citation dated July 23, 1937, including a replica of a medal presented to Earhart at the Gimbel Brothers Banquet in Philadelphia, honoring her as "Woman of the Year for 1932," and cover letter to the Secretary of State with acknowledgement. The medal replica is bronze, 15/16 inches in diameter, inscribed "Amelia Earhart, First Woman in the World to Fly Alone Across the Atlantic Ocean." 2 pages.

Decimal File 862i.01/333: Letter dated June 17, 1939, from Senator Gerald P. Nye to the Secretary of State, and the reply. Nye's letter concerns allegations in an Australian weekly that the search for Earhart was used as a cover for espionage against Japanese possessions in the Pacific. There is a reply from the Secretary of State denying the story. A photographic copy of the newspaper articles is included. 9 pages.

Decimal File 800.79611 PUTNAM, AMELIA EARHART/1-212: File dated June 1936-May 1940 concerning Earhart's flight around the world. Many of the documents are despatches and instructions relating to clearance for her flight from countries over which she proposed to fly. Some material concerns her disappearance and the subsequent search for some trace of her or her aircraft. Also includes unverified reports of her whereabouts. 364 pages. There is also a 19-page index to this file.

General Records of the Department of the Navy, (Record Group 80) [DC]

Includes an 84 page "Report of Earhart Search by U.S. Navy and U.S. Coast Guard, July 2-18, 1937." There is also a 27-page file concerning her proposed round-the-world flight. File Code A4-5 (5) (361030-4) General Correspondence 1926-1940.

Records of the Office of the Adjutant General, (Record Group 94) – Army Records [DC]

Includes an 81 page file relating to the Trans-Pacific and round-the-world flight of Amelia Earhart.

Records of the Office of Territories (Record Group 126) [CP]

Central Classified Files, 1907-51, Equatorial Islands.

Aviation-General, file 9-12-21. December 3, 1936-May 12, 1938. Correspondence relating to Earhart's round the world trip stop at Howland Island and the Itasca's search efforts. 133 pages.

Records of the War Department General and Special Staffs, (Record Group 165) [DC]

Includes 17 pages concerning Amelia Earhart among several files of the Military Intelligence Division. These consist of a 10 page summary of her flight, several reports concerning her goodwill flight to Mexico in 1935, and two letters dated July 8, 1937, and November 1, 1939, from civilians who claimed to have received messages from Earhart.

National Archives Gift Collection (Record Group 200) [CP]

Papers donated by Leo G. Bellart, a crew member of the Itasca:

1. Radio log of the Itasca. 3 pages.

2. Newspaper clippings relating to the search for Amelia Earhart. 20 pages.

3. Correspondence of Leo G. Bellart. 67 pages.

4. Scrapbook containing various types of information. 152 pages.

Records of U.S. Army Overseas Operations and Commands, (Record Group 395) [DC]

Include among the records of the Air Officer, Hawaiian Department, the proceedings of a board of officers to investigate the crash of Amelia Earhart at Luke Field on March 20, 1937, and a report, dated July 27, 1937, on the search for her plane. The proceedings total 56 pages and the report 10 pages.

Records of the Federal Aviation Administration (Record Group 237) [CP]

Correspondence Files 805.0, 805.3 and 835 relating to Amelia Earhart. 329 pages.

National Archives at San Francisco

Records Relating to Amelia Earhart's Flight and Search Efforts

RG 181 Records of Naval Districts and Shore Establishments, 14th Naval District, Commandant's Office

General Correspondence (unclassified) 1925-1942.

A4-3/Earhart "Report of Earhart Search by U.S. Navy & U.S Coast Guard 2-18 July 1937" (94 pgs)

A4-3/Earhart [1] [2/15/37 to 3/2D/37] (273 pgs) (This file contains correspondence and radio messages related to the earlier failed start.)

A4-3/Earhart [2] [4/4/37 to 7/6/37] (Radio Messages) (250 pgs)

A4-3/Earhart [3] [7/6/37 to 7/9/37] (Radio Messages) (181 pgs)

A4-3/Earhart [4] [7/9/37 to 7/12/37] (Radio Messages) (157 pgs)

A4-3/Earhart [5] [7/12/37 to 7/20/37] (Radio Messages) (162 pgs)

Commandant's Earhart Search Charts, 1937

EUA Lexington Proposed & Actual Time Search Track (5 ft. long)

EUA Colorado, EUA Cisne and U.S.C.G. Itasca Search Areas July 2-11, 1937 (4 ft. long)

Track of USS Lamson 11 July 19 July 1937 while engaged with Earhart Search Group (2 ft. long)

Photostat of above 8 1/2 X 11 (1 pg)

Howland Island layout 8 1/2 X 11 (1 pg)

USS Lexington and Attached Aircraft Tract Chart, Earhart Search 13-18 July 1937 (3 ft. long)

Track of USS Cisne 3 July 21 July 1937 (3 ft. long)

Itasca Search for Earhart Plane 2-18 July 1937, 12" X 12" (1 pg)

Same as above 20" X 12" (2 pgs)

USS Drayton (366) Navigational Chart Earhart Search, 11-18 July 1937, 8 1/2" X 11" photostat (1 pg)

Tract of USS Cushing Earhart Search Group 11-18 July 1937, 14" X 11 1/2" photostat (1 pg)

Tract of USS Colorado, USS Cisne e USCG Itasca

Earhart Search #2 1937 [Position Plotting Sheet showing areas searched by Itasca 2-6 July 1937& by Swan 6,8 July 1937] (4 ft. long)

Earhart Search #26 1937 [Plot Chart Showing Plots of Search Ships & Planes] (5 ft. long)

Earhart Search 1937 [Chart showing all planes and ships' tracks and search areas.] (5 ft. long)

[Earhart Search Chart] [Same as above some corrections] (2 ft. long)

Tract of USS Cushing Earhart Search Group, 11-18 July 1937 (2 ft. long)

12TH NAVAL DISTRICT - COMMANDANT'S OFFICE

General Correspondence (Unclassified) 1926-1939

(NM 72, Entry # 38) box 490 RA 3051 B

A21(1) General Correspondence [Earhart Flight & Search, [#1] [21 Jan. 1937 to 21 July 193/] (92 pgs)

A21(1) General Correspondence [Earhart Flight & Search Radio Messages 20 June-19 July 1937] [#2] (174 pgs)

NAVAL STATION #129 AMERICAN SAMOA - COMMANDANT'S OFFICE

General Correspondence (Unclassified) [313-D8G-3440, (V9723), RA 2268B]

File: A4-3 (1) Earhart Flight [15 Feb 1937 to 20 July 1937] (Messages & Correspondence) (114 pgs)

In the news . . .

PL - MARSHALL ISLANDS, JALUIT ATOLL, JALUIT ISLAND. ONI # 14381 JALUIT HARBOR. Citation: U.S. National Archives, Records of the Office of Naval Intelligence, Record Group 38, Monograph Files Relating to the Pacific Ocean Area, NAID 68141661)
View in National Archives Catalog

News reports and a television documentary in July 2017 suggested that this image, part of the National Archives' holdings, may show missing pilot Amelia Earhart and her navigator Frederick Noonan on the Marshall Islands after her disappearance over the Pacific Ocean on July 2, 1937. The National Archives' mission is to preserve and provide access to the historical records. We encourage you to review the records in order to form your opinions.


The Second Attempt

Earhart was eager to try again after her first failed circumnavigation attempt. On May 21, 1937, Earhart and navigator Fred Noonan took off from Oakland, California to start the first leg of their trip around the globe. This time, they chose to travel the opposite direction: from west to east.

Their new route was necessitated by changes in weather conditions. This time, Earhart and Noonan planned to first fly from Oakland to Miami, Florida, before making their way across South America, Africa, Southeast Asia, and the Pacific Ocean, hugging the equator the whole way.


How Star Trek Explained Amelia Earhart’s Disappearance

Every few years, a new theory emerges that claims to solve one of the 20th century’s greatest mysteries: What happened to Amelia Earhart and her navigator Fred Noonan during their attempt to circumnavigate the globe? The most recent theory, based on a photo that purports to show Earhart in Japanese custody, suggests that she didn’t die mid-flight, but instead as a prisoner. It’s already been debunked.

As with most mysteries of this kind, the public will likely never accept a definitive conclusion. But we can always wonder—and that’s exactly what outro version of Earhart’s end does. Here, then, is a fictional, but inspiring end to Earhart’s story pulled from the mythology of Gene Roddenberry’s Jornada nas Estrelas Universe, where the story of the pioneering pilot picks up 400 years later, on the other side of the Milky Way galaxy…

The Federation Starship USS Voyager and its Captain, Kathryn Janeway, seemed to have suffered a similar fate to Earhart. While on a routine mission, the ship, along with its 150 member crew, were whisked away to the Delta quadrant against their will and stranded almost 60 years of travel (at top speed) away from Earth. With no clues to their disappearance or any trail behind them, Voyager was marooned without any way to call home in a part of the Galaxy where no human existed or has ever travelled to. Or so they they thought.

One day, while traveling through the vast expanse of the Delta quadrant on a journey that many on Voyager would probably never see the end of, a strange material is picked up by the ship’s sensors: rusted metal. Given that there’s no oxygen in space, the detection was out of place. But not any stranger than finding a 1936 Ford pickup truck floating in the vacuum of space, which is what Voyager encountered a few moments later. The crew brought the vehicle into their loading bay and examined the 20th century relic. They also scanned for nearby wormholes and temporal anomalies to try and explain the extreme displacement, but found nothing.

o Voyager’s crew examined the pickup and found a working AM radio. After turning it on, they received an SOS distress signal emitting from a nearby planet with an oxygen-rich atmosphere. They quickly set course for the world, which sits in the third position from its host star, much like Earth. Upon arrival, they determined that the SOS signal came from a continent in the planet’s northern hemisphere. The crew established that due to the atmospheric conditions on the planet, they could not safely beam down an away team to investigate and couldn’t safely land a shuttle pod.

Desperate to figure out how a human-made object made it so far into the galaxy and who was sending out a Earth-native SOS signal, Captain Janeway decided to land Voyager on the planet’s surface. Such an action is rare due to Voyager’s massive size, but was justified given the possibility of determining how a human presence could possibly be so far from home. Why the urgency? Because their findings could help Voyager find a way back to Earth.

After touching down on the planet’s surface, two Voyager teams are dispatched to investigate a detected power source and the SOS signal, which is nearby. The team led by Captain Janeway pursued the signal and soon discovered another relic from the 20th century: a Lockheed Model 10 Electra twin-engine airplane. The plane was made famous after it was thought to have crashed and sunk into the ocean in 1937 along with its passengers, Amelia Earhart and Fred Noonan. Just over the hill, another team discovers a cave in the location where Voyager detected the emitting power source.

Amelia Earhart and her ill-fated Lockheed Electra airplane. National Archives

With Captain Janeway joining those in the cave, they came across a handful of cryostasis chambers, which are generally used to keep lifeforms alive in deep sleep for long periods of time. The crew determined that the chambers are still powered on and that their inhabitants are alive, but barely. Upon examining the first chamber, the crew finds a Japanese soldier still in uniform and next to him, an African-American man dressed like a farmer. A quick analysis using Voyager’s database determined that the clothing is from the mid 1930s. Further down the line of deep sleep chambers, they find another man and woman.

Upon further examination, Captain Janeway noticed that the female was wearing a leather jacket with gold wings pinned above the breast pocket and a name printed below it: A. Earhart. Janeway, taken back, immediately explained to her crew that Earhart was one of Earth’s first female pilots and the first female aviator to cross the Atlantic ocean. During a meeting back at Voyager , Janeway continued to explain that Earhart’s disappearance 400 years prior was one of history’s “celebrated mysteries.” She also mentioned that one of the most ridiculed notions surrounding the case was that Earhart was abducted by aliens. Janeway’s first officer, Commander Chakotay, quickly pointed out that may have been the case.

A decision is made by Janeway to wake Earhart and the others. She ordered a quick review of “ancient” Earth customs while only human members of the crew were selected to open the cryostasis chambers. This would prevent the abducted humans from being shocked or frightened. Before waking them, the crew disarmed the Japanese soldier for safety but little did Voyager’s crew know, another one of them was armed: Fred Noonan, Earhart’s navigator. The abductees soon regained consciousness and are baffled by what has happened. The last thing they remembered was going about their business in 1937.

Almost immediately after waking, an angered Noonan demanded answers. Janeway explained that it is the year 2371 and they are very far from home, likely following an abduction by an extraterrestrial species. Earhart didn’t buy it at first but when Janeway reasoned with her and offered to show her Voyager, she began to listen. The lost pilot described to Janeway the moments before losing consciousness. Earhart and Noonan saw a “huge light” before their Electra plane stopped mid-air and began moving backwards. An angered Noonan still doesn’t buy the abduction story and pulls out his gun. The now-awakened abductees took a few members of Voyager’s crew hostage in the cave and demanded answers.

Captain Janeway continued to make the case for what really happened and revealed that one of her crew members is of another species. Earhart countered by explaining that she’s travelled the world and has seen people do strange things to their bodies. She also argued that just because that crew member appears different, doesn’t mean that “Martians have invaded.” Another crew member gleefully interrupted and explained that actually, it was humans who invaded and colonized Mars in 2103.

Captain Janeway revealed to Earhart that because of her, generations of women became pilots and even inspired Janeway herself to pursue a career that would lead to commanding the Starship Voyager. Earhart argued that “starships” only existed in the writings of Jules Verne and H.G. Wells. Janeway pleas with the abductees that Voyager’s crew just wanted to help them and tells Earhart about the aftermath of her disappearance. Janeway explained that no trace of the Electra was ever found and that rumours surrounding the flight included the possibility that Earhart and Noonan were on a government-sanctioned mission to gather info on the Japanese. “No one was supposed to know about that,” Earhart responded.

A still-confused Amelia Earhart pulled out her compass but is left with more questions when it simply doesn’t work. Soon after, Janeway received a call from Voyager warning that other life-forms have been detected outside the cave and that a security team was being dispatched to investigate. Noonan heard this and grew angrier, demanding that they use their communications to contact the United States, and specifically, J. Edgar Hoover. Hoover was the first director of the FBI and held the position in 1937.

Outside the cave, weapons fire was heard. The team dispatched from Voyager was under attack. They all exited the cave to head over to Voyager when Noonan was hit by blaster fire. Janeway quickly cornered two attackers who were dressed in armored grey suits from head to toe. After disarming them, Janeway told the attackers that she is human and asked for an explanation. “We are human too,” said the attackers as they removed their headgear, explaining that they feared her and Voyager’s crew were members of an alien race called the Briori. Both sides agree to lay down their weapons and one of the attackers introduced himself as John Evansville.

Back at Voyager , Evansville accused Voyager of kidnapping the “37’s”–what him and his people who live on the planet call those found in the cryostasis chambers. He was also shocked to learn that they were actually alive. Evansville and his people had not entered the cave or “shrine” as they call it, in generations. O motivo? Earhart and the other abductees were part of a group of 300 humans who were kidnapped from Earth in 1937 by the Briore. After being brought to the planet in the Delta quadrant, they were held as slaves and forced to do hard labor.

The humans eventually led a revolt against the Briore, killing them and seizing their weapons and technology. It seems the Earhart, Noonan and the others discovered by Voyager’s crew were never awakened after being abducted and probably slept through the slave revolt. Evansville explained that the 37’s are his ancestors and that 15 generations later, over 100,000 of the 37’s descendants occupy 3 human cities on the planet. The Briore never returned.

Captain Janeway asked if the interstellar starship used by the Briore to abduct the humans from Earth in 1937 still existed, but is disappointed to learn that it’s been destroyed. This crushed her and the Voyager crew because they were hoping to use it to return home.

Evansville explains to Janeway that life is great on their planet and that they’ve built 3 beautiful cities. This planted the idea in Janeway and her crew that maybe they should stay and continue their lives on this planet among fellow humans. In Janeway’s Captain’s log, she described the civilization as “thriving and sophisticated” and says her experience touring the cities was “amazing.” Now, the dilemma is whether to give her crew the choice to stay on the planet that reminded them of Earth or force them to continue on a risky journey that may never end. Janeway and her first officer make the decision to continue toward home but leave the decision of whether to stay or not up to each individual crew member.

No Voyager’s mess hall, Earhart and the other abductees sat around a table for a meal made by the ship’s cook, Neelix. Using the food replicator, he prepared them pot roast and green beans with jello for dessert. Noonan, who quickly recovered from his wounds and toured the human cities of the planet, said life there seems better than on Earth–indicating that he wouldn’t mind staying. The farmer, whose rusted pickup truck led to this series of events, enthusiastically said that he could fulfill his dreams of building a large farm on the planet and is excited about the prospect of a new frontier. The Japanese soldier explained that there are many Japanese descendant on the planet and describes the civilization as a “paradise.”

Amelia Earhart, now a mythological and heroic figure in human history, isn’t sure what to do. Should she attempt to return to Earth aboard the starship Voyager ? On the command deck, Earhart’s curiosity for flight is seen as her eyes lit up when exploring the ship’s many functions. A crew member informed her that Voyager can travel at warp 9.9 or 4 billion miles per second and easily hop from planet to planet. Earhart responded by asking if she could “take the ship out for a spin.”

Unsurprisingly, Amelia Earhart was enchanted by the idea of traveling through space and even learning to pilot Voyager. But ultimately, she saw the world that the descendants of the 37’s built as her home. This is where the Earhart mystery ended, and where her new life began. She decided to stay behind.

Not a single member of Voyager’s crew remained on the planet with the 37’s and among the civilization built by the generations of humans that followed them. Instead, they were willing to risk following Janeway on the seemingly never-ending journey home. Seven years, many casualties, and a few shortcuts later, Voyager would finally return to Earth.

Robin Seemangal has been reporting from the newsroom at NASA’s Kennedy Space Center for the last two years for the Observer with by-lines also in Ciência popular e Revista Wired. He does in-depth coverage of SpaceX launches as well as Elon Musk’s mission to send humans to Mars. Robin has appeared on BBC, Russia Today, NPR‘s ‘Are We There Yet’ Podcast, and radio stations around the world to discuss space exploration.


Assista o vídeo: Kim była Amelia Earhart i Fred Nooan? Historia zaginięcia Lockheed Electra