10 animais usados ​​para fins militares

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Muitos já estão familiarizados com o papel que animais como cavalos e cães desempenharam na história dos conflitos armados. Mas e os outros animais? Ao longo de milhares de anos, de leões marinhos a pulgas, várias criaturas foram usadas em guerras. Alguns alcançaram status de lenda, enquanto outros permanecem notas de rodapé esquecidas da história militar.

Aqui está uma lista de 10 espécies de animais e como eles foram usados ​​em combate armado e outras operações militares.

1. Morcegos Napalm

O Projeto Raio-X das forças armadas dos EUA planejava liberar milhares de morcegos equipados com cargas de napalm no Japão. No entanto, o plano foi desfeito quando alguns morcegos escaparam no Novo México, destruindo um hangar de aeronaves e o carro de um general.

Morcegos errantes da bomba experimental incendiaram a Base Aérea Auxiliar do Aeródromo do Exército de Carlsbad, no Novo México.

2. Camelos: fontes de água ambulantes

Na guerra soviética no Afeganistão (1979–1989), os lutadores sunitas Mujahideen usaram "homens-bomba" de camelo contra as forças de ocupação soviéticas.

Os camelos também foram usados ​​como tanques móveis de água durante a conquista muçulmana da Síria (634-638 DC). Primeiro, forçados a beber o máximo que podiam, as bocas dos camelos foram obrigadas a evitar a ruminação. Eles foram massacrados a caminho do Iraque para a Síria por causa da água em seus estômagos.

3. Esquadrão de bombas Dolphin

Altamente inteligentes, treináveis ​​e móveis em ambientes marinhos, os golfinhos militares têm sido usados ​​para localizar minas pelas marinhas soviética e americana.

Os golfinhos também foram treinados pelo Programa Mammal Marine da Marinha dos EUA para conectar dispositivos de flutuação aos tanques de ar de mergulhadores inimigos.

Um golfinho equipado com localizador. Foto da Marinha dos EUA pelo companheiro do fotógrafo de 1ª classe, Brien Aho

4. Pulgas e moscas infecciosas

O Japão usou insetos como armas na Segunda Guerra Mundial para infectar a China com cólera e peste. Os aviões japoneses espalharam pulgas e moscas ou jogaram-nas dentro de bombas sobre áreas densamente povoadas. Em 2002, um simpósio internacional de historiadores descobriu que essas operações resultaram em cerca de 440.000 mortes de chineses.

5. Macacos Piromaníacos

Embora seja difícil de confirmar, fontes indianas dos 4º século AC descrevem macacos treinados carregando dispositivos incendiários sobre as paredes das fortificações, a fim de incendiá-los.

O ex-primeiro-ministro do Reino Unido, Tony Blair, que também foi o primeiro-ministro trabalhista por mais tempo, falou com Dan sobre a natureza do poder político.

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6. Boi dragão

Registros que descrevem o Cerco de Jimo em 279 aC no leste da China falam de um comandante que assustou e posteriormente derrotou invasores vestindo 1.000 bois como dragões. Os 'dragões' foram soltos no acampamento inimigo no meio da noite, causando pânico entre os soldados surpresos.

Por muito tempo nós, ocidentais, estivemos espiando a história pelas lentes de nosso próprio sucesso. Mas a verdade é que a Grã-Bretanha só teve seu momento porque alguns ventos alísios sopraram nossos marinheiros em uma direção favorável, e a América só foi descoberta porque os europeus estavam procurando as Índias.

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7. Papagaios de alerta

Na Primeira Guerra Mundial, papagaios treinados foram posicionados na Torre Eiffel para alertar contra a chegada de aeronaves. Um problema surgiu quando se descobriu que os papagaios não distinguiam os aviões alemães dos aliados.

8. Pombos voadores com mísseis

Projeto Pombo de BF Skinner

Na Segunda Guerra Mundial, o behaviorista americano BF Skinner elaborou um plano para treinar pombos para andar em mísseis e guiá-los até os navios inimigos. Embora o Projeto Pigeon nunca tenha sido realizado, ele foi ressuscitado de 1948 a 1953 como Projeto Orcon para um segundo e último esforço.

9. Ratos explosivos

Ratos de trincheira eram um horror comum da Primeira Guerra Mundial e, portanto, uma visão comum. Na Segunda Guerra Mundial, no entanto, as Forças Especiais Britânicas usaram ratos manequins explosivos para desativar as fábricas de munições na Alemanha.

Uma ONG belga também usou ratos para detectar minas terrestres através do cheiro.

10. Leões marinhos

Junto com os golfinhos, o Programa de Mamíferos Marinhos dos Estados Unidos treina leões marinhos para detectar mergulhadores inimigos. O leão marinho localiza um mergulhador e anexa um dispositivo de rastreamento, em forma de algema, a um dos membros do inimigo.

Eles também são treinados para localizar e recuperar equipamentos militares, bem como vítimas de acidentes no mar.

Leão-marinho conectando uma linha de recuperação a um dispositivo de teste. Foto de NMMP


Cultura de guerra e # 8211 animais de guerra

O enorme sucesso da adaptação cinematográfica do ano passado do romance Cavalo de Guerra de Michael Morpurgo, de 1982, causou uma repentina obsessão pública com a situação dos cavalos durante a Primeira Guerra Mundial. Artigos publicados em todos os jornais e documentários contando várias histórias dos "verdadeiros" cavalos de guerra. Mas e quanto aos outros animais que involuntariamente fizeram o sacrifício final em nome do conflito humano?

De macacos usados ​​como dispositivos incendiários vivos no início da Dinastia Song do Sul a perus afixados com suprimentos valiosos e lançados como paraquedas comestíveis sobre os defensores do mosteiro de Santa Maria de la Cabeza durante a Guerra Civil Espanhola, os inovadores e muitas vezes desumanos as maneiras pelas quais os animais foram usados ​​na guerra ao longo da história são muitas e diversas. Além de serem transformados em armas, eles têm servido de transporte de pessoal e equipamento, bem como elevadores da moral de tropas no papel de mascotes. Aqui, damos uma olhada nos papéis desempenhados por diferentes tipos de animais em diferentes conflitos desde o século 4 DC.

ELEFANTES DE GUERRA

Não se sabe exatamente quando os elefantes foram usados ​​pela primeira vez na guerra. Os primeiros hinos indianos que datam do final do segundo e início do primeiro milênio aC referem-se ao uso de elefantes para transporte, mas não fazem referência ao seu uso na guerra. Só no século 4 é que vemos indicações de que os elefantes eram avaliados como partes integrantes dos exércitos dos reis indianos.

A prática se espalhou para o Império Persa e, assim, passou a influenciar as campanhas de Alexandre, o Grande. Na Batalha de Gaugamela, ele ficou tão impressionado com o envio de 15 elefantes de guerra pelos persas que, depois de derrotá-los, ele levou seus elefantes para seu próprio exército, aumentando o número enquanto varria o resto da Pérsia.

Os cartagineses também usaram os animais como armas eficazes, mas à medida que seu uso se tornou mais comum, as táticas anti-elefante tornaram-se mais sofisticadas. Na derrota final de Aníbal na Batalha de Zama em 202 aC, sua carga de elefante tornou-se ineficaz quando os manípulos romanos simplesmente saíram do caminho, permitindo que os elefantes passassem por suas fileiras, para serem eliminados pela infantaria leve na retaguarda.

No campo de batalha, o principal uso de um elefante era intimidar e atacar o inimigo, debandando através das formações de tropas e quebrando suas fileiras. Soldados não acostumados a enfrentar um animal tão assustador que vinha em sua direção a 20 mph ficariam apavorados.

Os elefantes de guerra desempenharam papéis importantes nas vitórias do Han do Sul na China medieval, como a invasão de Chuin em 948 DC. Mas o corpo de elefantes do Han do Sul foi finalmente derrotado em Shao em 971 DC, aniquilado pelo fogo de besta das tropas da Dinastia Song. A invenção da pólvora e o advento dos canhões significaram o fim dos elefantes de guerra.

Especulou-se que o homem primitivo usava bestas selvagens em seus conflitos, uma ideia que foi popularizada em vários filmes que retratam guerras antigas onde tigres lutam contra soldados e generais montam majestosos mamutes lanudos.

Lucrécio, um historiador romano do século 1 aC, era dessa opinião, propondo que os primeiros humanos podem ter colocado animais como leões ou "javalis selvagens" contra seus inimigos, mas com pouco sucesso e, na maioria das vezes, consequências desastrosas.

Um uso mais eficaz de porcos na guerra antiga é relatado: sua capacidade de aterrorizar elefantes de guerra. De acordo com Plínio, o Velho, "os elefantes se assustam com o menor guincho do porco", um fato corroborado por Aelian, que confirma que em 275 aC os romanos exploravam porcos guinchantes como uma contra-medida contra os elefantes de guerra de Pirro. O método envolvia rabiscar os porcos em alcatrão ou resina inflamável, incendiá-los e conduzi-los em direção aos elefantes.

No História das Guerras, Procópio descreve o cerco de Edessa do século 6 DC e relata como os defensores da cidade penduraram um porco gritando nas paredes para assustar o único elefante de cerco do exército de Khosrau.

O escritor militar macedônio Polyaenus inclui relatos do uso de porcos incendiários, enquanto Aelian relata que Antigonus II Gonatas & # 8217 266 AC o cerco de Megara foi finalmente quebrado quando os Megarians conduziram porcos em chamas para os elefantes de guerra inimigos & # 8217s. Os elefantes fugiram assustados dos porcos em chamas, gritando, matando um grande número de seus próprios soldados.

O melhor amigo do homem deve estar começando a questionar seu título. Usados ​​por nações ao longo dos tempos, desde os egípcios, gregos e persas, aos sármatas, alanos e eslavos, os cães sempre foram uma característica da guerra. Os romanos treinaram o cão molossiano (ou Canis Molossus) especificamente para a batalha, muitas vezes cobrindo-os com colares de metal com pontas de proteção e armadura de malha, e organizando-os em formações de ataque.

Durante a antiguidade tardia, Átila, o Huno, enviou enormes cães do tipo Molossiano, bem como Talbots - maiores ancestrais do Bloodhound - para a batalha para causar estragos em seus inimigos europeus. Naquela época, os reprodutores de cães de guerra eram um presente fascinante entre a realeza europeia.

Os invasores normandos da Grã-Bretanha usaram Mastiffs em suas tentativas de conquistar os irlandeses, que por sua vez usaram Wolfhounds irlandeses para derrubar cavaleiros normandos a cavalo.

Os conquistadores espanhóis supostamente treinaram cães de armadura para matar e estripar seus inimigos quando invadiram as terras controladas por nativos da América do Sul, enquanto durante a Guerra dos Sete Anos, Frederico, o Grande, usava cães como mensageiros.

A prática de levar cães para o campo de batalha desapareceu gradualmente com a modernização das armas de longa distância. Em Okinawa, durante a Segunda Guerra Mundial, um pelotão inteiro de soldados japoneses e seus cães de ataque foram rapidamente aniquilados pelas tropas americanas. Os russos também tentaram treinar cães para transportar bombas sob os tanques alemães, mas logo descobriram que ambos fugiam apavorados com o barulho terrível de um Panzer ou se abrigou sob os familiares tanques russos com as bombas ainda amarradas a eles.

Outro programa da Segunda Guerra Mundial foi sugerido pelo suíço William A Prestre, que propôs o uso de cães grandes para matar soldados japoneses. Ele convenceu os militares a usar uma ilha inteira do Mississippi para desenvolver o projeto, onde o exército esperava treinar até dois milhões de cães. O plano era usar os cães como uma primeira onda de ataque durante as invasões das ilhas, com embarcações de desembarque soltando milhares de cães contra os defensores japoneses. O ataque seria seguido por tropas americanas enquanto os japoneses fugiam confusos.

Mas com poucos soldados japoneses para treinar os cães, a falta de resposta dos animais ao treinamento e seu terror quando expostos ao fogo de artilharia, o programa multimilionário foi cancelado.

RINOCERÓTESES DE GUERRA

Por mais formidáveis ​​que pareçam, se um rinoceronte seria ou não útil em uma batalha ainda é uma questão acalorada. Após o lançamento do filme 300, o debate foi desencadeado a respeito da validade do rinoceronte na guerra. Embora poucos acreditem que tenha sido realmente usado pelos persas aquemênidas nas Termópilas, como o filme sugere, há evidências que apontam para seu uso em outra época, do outro lado da Europa.

Uma xilogravura (na foto) criada pelo pintor e gravador alemão Albrecht Dürer em 1515 parecia ilustrar o uso de rinocerontes fortemente blindados usados ​​por soldados portugueses para combater elefantes de guerra. Outras evidências sugerem que os Ahoms - o povo de Assam no Extremo Nordeste da Índia - usaram Rhinos como os primeiros tanques, intoxicando-os fortemente antes de causar um choque repentino e enviá-los em direção às unidades inimigas. O verso da xilogravura oferece mais pistas.

Uma gravura registra: 'Em primeiro de maio do ano 1513 DC, o poderoso Rei de Portugal, Manuel de Lisboa, trouxe um animal vivo da Índia, chamado rinoceronte. Esta é uma representação precisa. É da cor de uma tartaruga salpicada e está quase totalmente coberto por escamas espessas. É do tamanho de um elefante, mas tem pernas mais curtas e é quase invulnerável. Tem um chifre forte e pontudo na ponta do nariz, que se afia nas pedras. É o inimigo mortal do elefante. O elefante tem medo do rinoceronte, pois, quando se encontram, o rinoceronte ataca com a cabeça entre as patas dianteiras e abre o estômago do elefante, contra o qual o elefante é incapaz de se defender. O rinoceronte está tão bem armado que o elefante não pode machucá-lo. Diz-se que o rinoceronte é rápido, impetuoso e astuto.

Surpreendentemente, Dürer nunca tinha visto um rinoceronte. A sua xilogravura - e posteriormente o seu desenho a tinta - baseava-se na descrição escrita de um rinoceronte, pelo impressor moraviano Valentim Fernandes, que o vira ser confrontado com um jovem elefante num espectáculo lisboeta apresentado pelo rei D. Manuel. E assim sua besta guerreira blindada provavelmente nada mais era do que uma ilustração extremamente precisa de algo que ele nunca tinha visto, e sua inscrição nada mais era do que especulação baseada em histórias populares contemporâneas.

MASCOTES DE GUERRA

Mascotes animais têm sido uma parte importante do moral dos regimentos do Exército Britânico. Cães, cabras, pôneis e antílopes são apenas algumas das muitas espécies que conquistaram o prestigioso título. Este último é o mascote dos Fuzileiros, que fundaram a tradição há mais de 140 anos quando o Regimento Real de Warwickshire (mais tarde os Fuzileiros) adotou um antílope vivo como mascote quando estava estacionado na Índia em 1871. Era um antílope indiano de black buck chamado Billy, um nome que manteve seus sucessores por muitos anos.

Um conhecido marajá fez um presente do segundo Billy, apresentando-o ao 1º Batalhão, The Royal Warwickshire Regiment por volta de 1877. Ele voltou para casa com o batalhão em 1880 e morreu na Irlanda em 1888. Havia dois fluxos intermináveis ​​de suprimentos desses animais: o batalhão servindo na Índia geralmente os recebia como presentes dos marajás, enquanto o batalhão local recebia os seus no zoológico de Londres.

O regimento da Mércia escolheu um carneiro de Swalesdale como mascote. O soldado Derby, como é conhecido o carneiro, era o mascote do Regimento Florestal de Worcestershire e Sherwood, que por sua vez o havia herdado do 95º Regimento de Derbyshire.

O primeiro Derby Privado foi adotado como mascote em 1858 pelo 95º (Derbyshire) Regimento de Pé no cerco e captura de Kotah durante a Campanha de Motim Indiano de 1857-1858.

Um bom aríete de combate foi visto amarrado a um pátio de templo por um oficial comandante, que ordenou que o aríete fosse levado para a posse do Exército. O carneiro foi chamado de Private Derby e marchou quase 3.000 milhas em seu serviço de cinco anos com o regimento antes de morrer em 1863. Desde então, tem se seguido uma sucessão de bons carneiros, cada um dos quais herdou o título oficial de Private Derby seguido por seu número de sucessão.

Estranhamente, o Exército reconhece cada Derby Privado como um soldado e cada um tem seu próprio número de regimento e documentação. O soldado Derby é uma fonte de imenso orgulho entre o regimento e sempre é visto em desfile com os soldados, uma das tarefas que realiza em troca de seu pagamento diário de 3,75 libras. Além disso, ele também está sob o regime de racionamento e tira suas próprias rações como qualquer outro soldado. Private Derby tem até um cartão de licença e tira férias anuais durante a época de acasalamento.


Se você for como eu, no momento em que pensa "cão militar", você visualiza um cão pastor alemão ou um Doberman patrulhando uma cerca de arame farpado e latindo ferozmente quando confrontado pelo inimigo. É uma imagem que vimos tantas vezes em filmes e programas de televisão. Mas, como sempre, você não pode confiar em Hollywood quanto à precisão. Essas estão longe de ser as únicas raças de filhotes que usaram no serviço militar e apenas uma das muitas funções atribuídas aos K-9s alistados e às raças de cães militares. Quando você se aprofunda na história, é incrível como uma grande variedade de filhotes realizaram uma grande variedade de tarefas no serviço militar.

Então, quais são as tarefas normalmente atribuídas a nossos amigos peludos favoritos pelos militares? Bem, existem muitos e muitas vezes esses empregos exigem tarefas e comportamentos completamente opostos. Enquanto cães sentinelas são ensinados a andar ao lado de seu guarda ou condutor e alertar rosnando ou latindo para estranhos que se aproximam, um cão escoteiro é treinado para trabalhar silenciosamente para que possam detectar e alertar seu treinador sobre atiradores, presença de inimigos e emboscadas. Um cachorro mensageiro carrega informações entre os manipuladores, enquanto os cães da mina são treinados para detectar minas terrestres metálicas e não metálicas, bem como armadilhas e arames. Os cães vítimas são a sua versão em tempos de guerra de um cão de busca e resgate que pode localizar soldados feridos rapidamente. Enquanto os cães do túnel têm sido usados ​​para explorar os confins de espaços subterrâneos para procurar as forças inimigas e alertar os manipuladores. Finalmente, os cães de detecção de explosivos foram especificamente treinados para captar o cheiro dos produtos químicos usados ​​em bombas e alertar seu treinador quando esses odores atingirem o nariz de seus filhotes.

Como você pode ver, há uma grande variedade de tarefas para os cães do serviço militar atualmente. Isso requer uma grande variedade de raças que possam cumprir essas tarefas. Como os militares treinam cães há décadas, eles experimentaram uma ampla variedade de raças e criaram uma lista de filhotes poderosos que estão à altura das tarefas. Então, quem são os chefões quando se trata de serviço militar no passado e no presente? Mantenha seus olhos grudados nesta página para descobrir. (Foto: Africa Studio / Shutterstock)

Este lindo cachorrinho é a escolha certa por vários motivos. Em primeiro lugar, os pastores alemães são fortes, ágeis e fáceis de treinar como cães escoteiros. Mas isso não é tudo. É importante ressaltar que esses doggos não são excessivamente agressivos, de modo que podem permanecer calmos em locais hostis. Além disso, sua personalidade leal e previsível torna um ala confiável quando uma dessas belezas está ao seu lado em uma zona de guerra. Poucas raças estão à altura de tantas tarefas de cães de serviço quanto os pastores alemães. (Crédito da foto: serav / Shutterstock)

Este sósia de pastor alemão possui a mesma personalidade confiável, inteligente e treinável que o verdadeiro. No entanto, há uma pequena diferença com um Malinois belga que faz a diferença. Esses filhotes vêm em uma forma mais compacta do que os pastores alemães, o que os torna melhores para missões em que são lançados de paraquedas ou repelidos para uma situação com seus treinadores. Essa ligeira diferença de tamanho pode fazer uma grande diferença em uma zona de guerra. (Crédito da foto: Ekaterina Brusnika / Shutterstock)

Qualquer pessoa que já teve um Labrador Retriever pode dizer que seu nariz é naturalmente talentoso. Então, só faz sentido que este vira-lata com o olfato sempre ligado seja a escolha ideal para farejar explosivos. Eles também são adequados para missões de busca e resgate onde o tempo é crítico e você precisa de um cão ultra-obediente com um focinho eficaz no trabalho. Labrador Retrievers são os filhotes perfeitos para farejar o perigo e liderar com o nariz no campo de batalha. (Foto: OlgaOvcharenko / Shutterstock)

Não é nenhuma surpresa que este cão magro e atlético tenha sido um dos favoritos dos fuzileiros navais dos Estados Unidos desde a Segunda Guerra Mundial. Frequentemente apelidado de Devil Dog of the Marines, a inteligência do Doberman Pinscher & # 8217s, facilidade de treinamento e agilidade tornam a raça uma escolha perfeita para o papel de cão escoteiro ou patrulha. Eles estão na linha de frente há gerações e isso não mudará tão cedo. (Crédito da foto: xieyuliang / Shutterstock)

Este cão lindamente grande é confiante, pronto para trabalhar e, o melhor de tudo, leal. Isso fez dos Rottweilers o candidato ideal para servir como cães mensageiros durante a Primeira e Segunda Guerra Mundial. Durante uma época em que a comunicação era muito mais difícil, os soldados tinham que confiar nesses cães notáveis ​​& # 8217 forte devoção a seus tratadores para fazer o seu caminho através de terrenos perigosos e assustadores para entregar informações. Embora os cães mensageiros, felizmente, não sejam tão necessários no campo de batalha hoje em dia, eles ainda costumam servir nas forças armadas. (Crédito da foto: Serova_Ekaterina / Shutterstock)

Uma cautela inerente em relação a estranhos, uma disposição alerta, força natural e agilidade impressionante fizeram desses cães atléticos com boa aparência e bochechas icônicas um candidato ideal para o trabalho nas forças armadas durante a Primeira Guerra Mundial. Naquela época, os boxeadores desempenhavam uma ampla variedade de funções, incluindo cão mensageiro, batedor e cão de patrulha. Eles foram uma das raças de cães de serviço mais versáteis da época e continuam a ser treinados para o serviço militar até hoje. (Crédito da foto: Dmitry Kalinovsky / Shutterstock)

Embora os Airedale Terriers possam ser um pouco obstinados, esses filhotes atléticos são rápidos em aprender comandos, obedientes, leais e não são grandes fãs de estranhos. Isso os torna candidatos ideais para servir como batedores ou cães de patrulha. Os Airedale Terriers & # 8217 olfato superior foram detectados pelos militares e frequentemente usados ​​em missões de busca e resgate durante a Primeira Guerra Mundial. (Crédito da foto: Lenkadan / Shutterstock)

O Schnauzer Gigante começou a ser usado como soldado durante os anos 40, quando os soviéticos estavam tentando desenvolver o cão militar perfeito. Schnauzers gigantes foram usados ​​como uma raça de fundação para os soviéticos e serviram bem a esse exército. Normalmente, esses cães têm uma personalidade reservada e são inerentemente suspeitos de estranhos, bem como bastante territoriais. Então, obviamente, esse é o cachorro que você deseja levar para a patrulha noturna. Esses filhotes não deixaram nenhum estranho cruzar as linhas inimigas sem alertar seus mestres. (Foto: Nikiforova Viktoria / Shutterstock)

A guerra nem sempre foi no campo ou nas selvas e durante a Segunda Guerra Mundial. Vários aviões a caminho da Europa acabaram fazendo uma aterrissagem forçada na Groenlândia. Os EUA sabiam que precisavam de um tipo especial de cachorro para localizar e ajudar a resgatar esses aviadores. Assim, os militares criaram Huskies e Malamutes do Alasca. Esses filhotes estavam preparados para a difícil tarefa na neve e serviram como animais de serviço militar em climas frios desde então. (Crédito da foto: DiLiDon / Shutterstock)

Eu sei o que você está pensando. Como esses filhotinhos fofos que cabem facilmente em uma bolsa podem servir no exército. Bem, os heróis realmente vêm em todos os tamanhos, então não vamos esquecer um pequeno Yorkie chamado Smoky que protegeu seu pacote de tropas humanas durante a Segunda Guerra Mundial puxando cabos telegráficos urgentemente necessários através de um tubo de 70 pés realmente assustador e parcialmente destruído que corria sob um campo de aviação exposto a fogo inimigo. Às vezes você precisa de um cachorrinho para tirá-lo de uma situação difícil e o ferozmente leal e (apesar do tamanho do pintinho) destemido Yorkshire Terrier provou ser capaz de tarefas difíceis onde cães maiores não ousariam ir. (Crédito da foto: Steve Bruckmann / Shutterstock)


Loyal Forces & # 8211 The American Animals of WWII

Conheça os autores - Forças leais: os animais americanos da segunda guerra mundial

Quinta-feira, 7 de março de 2013
17h00 Recepção | Apresentação às 18h
Pavilhão da Liberdade dos EUA: The Boeing Center

Junte-se ao Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial para comemorar o lançamento de Forças leais: os animais americanos da segunda guerra mundial, escrito e compilado pelo próprio Diretor Assistente de Coleções do Museu, Toni M. Kiser, e pelo Arquivista Sênior, Lindsey F. Barnes.

Em uma época em que cada americano era chamado a contribuir para o esforço de guerra - seja alistando-se, comprando títulos ou coletando sucata - o uso de animais americanos durante a Segunda Guerra Mundial demonstra ainda mais a engenhosidade do Exército dos EUA e os muitos sacrifícios que levou à vitória dos Aliados. Por meio de 157 fotografias da coleção do Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial, Forças leais captura o heroísmo, o trabalho árduo e as habilidades inatas de inúmeros animais que ajudaram os militares em sua luta para proteger, transportar, comunicar e manter o moral. Desde a última carga de cavalaria montada do Exército dos EUA até os 36.000 pombos-correio enviados para o exterior, os animais de serviço tiveram um impacto significativo nas operações militares durante a Segunda Guerra Mundial.

Este evento, realizado no novíssimo US Freedom Pavilion: The Boeing Center, é gratuito e aberto ao público.


Uma breve história dos cães na guerra

Filhotes são companheiros fofinhos, adoráveis ​​e fofinhos. Companheiros que são capazes de cravar dentes longos e afiados na carne de crânios inimigos e arrancar músculos dos ossos.

E em homenagem ao Dia Nacional dos Veteranos K9 comemorado em 13 de março, demos uma olhada na história dos cães na guerra.

Embora os cães sejam conhecidos como os melhores amigos do homem, eles também são mísseis de pele que serviram nas guerras da humanidade desde pelo menos 600 a.C. quando o rei lídio implantou cães para ajudar a quebrar o exército invasor de cimérios.

Nos primeiros dias, os cães eram usados ​​para quebrar as formações inimigas, atacando as fileiras e derrubando o máximo possível de soldados inimigos. Forças amigas atingiriam o inimigo logo atrás dos cães ou esperariam, permitindo que os cães semeassem o caos antes que os humanos o acertassem com força máxima.

À medida que a guerra se modernizou, o serviço aos cães também se modernizou. Eles ganharam armadura para evitar ferimentos em combate (pense em cães grandes em trajes de pequenos cavaleiros) e os criadores criaram novas gerações de cães mais adequados para a luta. Os cães foram pressionados a novos papéis, atuando como mensageiros, sentinelas e batedores.

Na história militar americana, os cães serviram principalmente como impulsionadores do moral, embora alguns agissem como guardas de prisão e sentinelas. Em um caso durante a Guerra Civil, um espião confederado que suspeitava que ela seria revistada escondeu documentos em um casaco de pele falsa em seu cachorro. Os documentos foram entregues em segurança ao general Pierre G. T. Beauregard, que ficou um pouco surpreso quando a mulher cortou a falsa pele de seu cachorro.

Na água, os cães serviam como caçadores de ratos e mascotes. Os cães dos navios também ajudaram a encontrar comida e água em ilhas subdesenvolvidas.

Durante a Primeira Guerra Mundial, os cães originalmente nomeados como mascotes de unidade se destacaram no combate aberto. Um dos maiores heróis da guerra animal da América serviu na Primeira Guerra Mundial. Stubby, o cão, começou a se reunir com os soldados de Connecticut treinando para o serviço na linha de frente.

Stubby foi para o exterior com a 102ª Infantaria e avisou aos soldados sobre ataques de artilharia, gás e infantaria. Durante um ataque contra as defesas alemãs, Stubby foi ferido por uma granada de mão. Stubby permaneceu na guerra e mais tarde prendeu um espião alemão. Mais tarde, ele foi promovido a sargento.

É claro que a introdução de uma verdadeira guerra industrial na Primeira Guerra Mundial trouxe outras mudanças no serviço aos animais, incluindo o início dos cães atuando como engenheiros. Os cães eram equipados com equipamentos de instalação de cabos e colocavam novas linhas de comunicação quando necessário, fornecendo um alvo menor para os soldados inimigos que tentassem impedir as redes de comunicação dos Aliados.

Na Segunda Guerra Mundial, os cães voltaram aos seus antigos papéis, mas também foram pressionados a novos. Em um dos momentos mais terríveis para o combate de animais, as forças soviéticas treinaram cães para correr sob os tanques alemães enquanto usavam minas magnéticas. As minas detonariam contra o casco, inutilizando ou matando o tanque, mas também o cão.

Os primeiros cães aerotransportados pularam para o combate no Dia D, acompanhando os paraquedistas britânicos enquanto lutavam contra os exércitos alemães.

O maior cão da América em sua maior geração provavelmente foi Chips, pastor alemão, Collie e mistura de Husky que forçou a captura de 14 soldados italianos em um dia durante a invasão da Sicília, apesar de estar ferido.

Por toda a Coréia e Vietnã, os cães continuaram a servir ao lado de seus humanos.

No Vietnã, um cão-sentinela da Força Aérea chamado Nemo estava patrulhando o perímetro da base aérea com seu treinador quando foram atacados por guerrilheiros vietcongues. O treinador matou dois inimigos e Nemo atacou ferozmente o resto enquanto o treinador chamava reforços. Nemo perdeu um olho e o treinador ficou ferido, mas Nemo o manteve a salvo até que os reforços chegassem.

No Iraque e no Afeganistão, os cães serviram principalmente em funções de detecção de explosivos, ajudando as forças americanas e aliadas a evitar IEDs e minas. Eles também serviram em equipes de assalto com operadores especiais.

Enquanto alguns dos cães em operações especiais modernas são treinados para se envolverem diretamente com o inimigo, Cairo partiu na missão de matar / capturar contra Osama Bin Laden, mas estava lá para procurar passagens escondidas, inimigos ou armas.

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Algumas suposições alimentadas historicamente sobre o que a Rússia fará com seus golfinhos de guerra

No início deste mês, o governo russo anunciou que pretendia comprar cinco golfinhos de combate: duas fêmeas e três machos, fisicamente imaculados e com “dentes perfeitos”. Naturalmente, a Rússia não revelou o que planejava fazer com os golfinhos. Isso permitiu que a Internet tivesse um dia de campo especulando quais tarefas nefastas esses golfinhos poderiam ser usados ​​- incluindo recuperar torpedos afundados, matar mergulhadores inimigos ou plantar bombas.

Mas a Rússia não estava sendo sério, direito? Bem, na verdade, provavelmente era. Para a Rússia, a implantação de golfinhos não é novidade: durante a Guerra Fria, o país usou esses soldados escorregadios para fazer coisas como detectar submarinos, marcar minas e proteger navios e portos, de acordo com o coronel aposentado Viktor Baranets. Na verdade, os países têm recrutado essas criaturas inteligentes e adaptáveis ​​para realizar tarefas militares subaquáticas há mais de 50 anos.

Mas sejamos claros: montar um exército de golfinhos não foi ideia dos russos. Foi nosso.

A história dos golfinhos de guerra da América começa inocentemente. Em 1960, pesquisadores militares queriam projetar mísseis melhores. E os golfinhos - graciosos, ágeis e aerodinâmicos na água - pareciam o animal perfeito para imitar. No entanto, ao examinar um golfinho fêmea do Pacífico chamado Notty, os pesquisadores rapidamente perceberam que os golfinhos não eram apenas bem projetados. “Eles também eram treináveis, adaptáveis ​​e passíveis de treinamento”, disse Ed Budzyna, porta-voz da Marinha. "Isso levou a ... outras coisas."

“Outras coisas” tornou-se o Programa de Treinamento de Mamíferos Marinhos da Marinha dos EUA em San Diego, Califórnia, que hoje abriga 85 golfinhos nariz de garrafa. (Isso diminuiu em relação ao pico das reservas de mamíferos marinhos, que ocorreu em 1995, quando os EUA possuíam mais de 150 golfinhos e belugas treinados e quase 50 leões marinhos.) Antes de se estabelecer nos golfinhos, a Marinha também experimentou outros mamíferos marinhos. Por exemplo, eles descobriram que as baleias assassinas podem recuperar objetos a profundidades de 1.654 pés, enquanto as baleias brancas, ou belugas, podem mergulhar a até 2.100 pés. Mas quando se tratava de precisão, nenhum outro cetáceo poderia superar o golfinho.

The choice to use dolphins to perform military tasks is a logical one, says Terrie Williams, a large mammal physiologist at the University of California at Santa Cruz who has studied dolphins since 1990. “If you wanted a water watchdog, that’s what I would choose,” she says. She should know: Williams, who has published studies on dolphin diving physiology, worked as a researcher in the Marine Mammal Program during the 1990s. Why not sharks? “For the obvious reasons,” she says—training sharks is both harder and potentially more dangerous.

Navy dolphins are trained mainly in two tasks, neither of which involve combat. First, they are taught to find underwater mines—often ones that are tricky to locate, half-buried, and hundreds of meters deep—so that the Navy can map their presence and avoid them in combat. Second, they learn to flag the presence of enemy swimmers, again to alert the Navy rather than attack. To do this, dolphins work with handlers, who equip them with conical buoys around their snouts. When a dolphin finds a swimmer, it releases the buoy, which floats up and flashes so forces can find the swimmer.

In these arenas, dolphins have two qualities that make them unbeatable: diving and sonar. Like most cetaceans—the order of marine mammals that includes whales, dolphins, and porpoises—dolphins can dive deep, for up to 10 minutes at a time. Once they have identified an underwater object, they can reach it quickly and efficiently. But their sonar, says Williams, is “off the charts.” She describes dolphin sonar as akin to being able to take X-ray after X-ray of your surroundings and then compiling them into a 3-dimensional picture.

“We barely have calibers to measure the way these animals are able to differentiate between things in the water,” she says. “No technology has been able to match it yet.”

In other words, they’re basically the world’s best fetchers.

Budzyna agrees. As technology gets better, it’s possible that the Marine Mammal Program will be rendered obsolete, he says. But right now, when it comes to locating underwater objects—and particularly enemy swimmers, who are more dynamic and unpredictable than stationary mines—you just can’t beat dolphins. “They’re just extremely well-adapted to their environment,” he says.

So even though the Marine Mammal Program has been around since 1960, its dolphins have never actually seen combat, says Budzyna. The closest they’ve gotten was during the Vietnam War, when they were deployed to protect ships and submarines at the American base in Cam Rahn Bay. This happened again during the Iran-Iraq war, when they were used to watch vessels and a floating helicopter platform in the Persian Gulf, according to the New York Times. Additionally, during the 1996 Republican National Convention in San Diego, dolphins and their handlers were on standby in the waters next to the Convention Center, according to Budzyna—but fortunately, their services weren’t needed.

In the 1980s, the Navy flirted with the idea of using dolphin guards to patrol the Trident nuclear submarine base in Washington. De acordo com Vezes, the dolphins would “detect possible saboteurs.” That plan was foiled by animal rights activists, who sued in 1989, blaming the death of one dolphin during training on the Navy’s allegedly cruel practice of making warm-water animals work in icy conditions in Puget Sound. The Navy settled the suit, agreeing to both suspend the project and stop taking dolphins from the wild.

On purely emotional grounds, there is something perverse about the idea of using a dolphin as an instrument of war. We’re taught to think of dolphins as the hippies of the animal kingdom: social, emotional, gregarious, giddy. They break into chirping laughter. They protect their loved ones. They even practice free love. When we picture a dolphin, we see a playful creature bobbing above the water’s surface, mouth broken open in what we see as a wide, toothy grin. (That’s to say nothing of their renowned intelligence and prodigious memories.)

The U.S. has always claimed that it has never trained dolphins to kill. It has made this assertion despite the fact that former Navy dolphin trainers have said otherwise, including Richard L. Trout, a civilian mammal trainer for the Navy from 1985 to 1989, who told the New York Times in 1990 that Navy dolphins “were learning to kill enemy divers.” But using dolphins for combat purposes “just wouldn’t make sense,” says Budzyna, who believes much of this speculation came out of the 1973 movie The Day of the Dolphin. “They’re not trained to make decisions,” he says. “So it would be ridiculous to expect them to make choices underwater as to whether it’s a friend or a foe and what they should do about it.”

But Russia, which started investing in marine mammal programs in 1965 after witnessing the U.S.’s success, has made no such promises. So could Russia be training its war dolphins to kill enemy divers? I asked Williams how dolphins might be used for more odious porpoises—I mean, purposes—than flagging mines. After dismissing the idea of equipping dolphins with knives or bullets on their heads as “pretty far-fetched,” Williams did admit that, conceivably, you might train dolphins to ram an enemy swimmer as they do sharks in the wild, butting them again and again with their hard snouts.

“Are they capable of doing it? Yeah,” she says. “They can bust up a shark pretty good.”

But in the wild, ramming a shark isn’t a common occurrence, it’s a desperate measure of self-defense. Since their heads house their delicate sonar equipment, dolphins are more likely to protect it rather than repeatedly bash it against something, Williams says. And beyond ramming, a dolphin doesn’t have aggressive jaw capabilities their teeth are meant merely for grabbing fish, not ripping and tearing. “There are behaviors you can build off of,” Williams says. “But the training would be hard for the animal. Not because it’s a pacifist, but simply because it’s not built to do those kind of tasks.”

Don’t just take it from her. As other former military experts told the Vezes, dolphins are simply too “benign and unreliable” to perform these kinds of tasks. Perhaps the most adorable testament, from Trout:

”When they were supposed to ram us with the guns,” he said, ”they either swam away or put their snouts on our shoulders, very affectionately. They were the worst at taking orders.”

Williams adds that, given the years of training the Navy puts into them, these dolphins are invaluable. If you had to put dollar price on them, they’d be worth hundreds of thousands, if not millions, of dollars—as compared to the $25,000 Russia was reportedly starting its bidding at. That’s yet another reason not to send them into active combat: It would be a waste to put such a valuable piece of “military hardware” on a mission where it would be exposed to lethal dangers. “These weren’t suicide mission animals, by any stretch of the imagination,” says Williams. “Never.”

(The fact that almost all U.S. military dolphins survive their experience introduces the strange question of how such a creature retires. After all, bottlenose dolphins can live 40-45 years in the wild. Budzyna says they generally remain under the military’s purview, for use in research projects.)

At any rate, it’s impossible to know exactly what plans the Russians have for their new recruits. But if they’re looking to train dolphins to kill, they probably won’t get terribly far. Here’s to hoping that these mammals’ docile nature will save them from the worst that warfare has to offer.


11 Animals Used in War

Humans have enlisted animals to help fight their battles since the dawn of war, and today’s militaries use an even wider range of creatures for everything from bomb sniffing to coastline patrolling.

Horse:

Early mounts could pull a chariot or carry lightly armored skirmishing forces. the horse-mounted cavalry became the most prestigious military arm in Europe for several centuries.
A knight’s warhorse was trained to bite and kick.

Elephants:

As early as 1,100 B.C they were trained to serve as mounts, or for moving heavy loads.

Camels:

Camels who can withstand traverse sandy deserts were employed in both world wars and still used by Indian Army.

During the Middle Ages, their large size was used to scare horses to throw off their riders or to pounce on knights on horseback, disabling them until their master delivered the final blow.
Canines were also used with explosives strapped to their backs as anti-tank.
In recent times they were trained to spot trip wires, as well as mines and other booby traps.

Elephants became scared by the squeal of a pig and would panic, bringing disaster to any soldiers who stood in their path of flight

Mules:

Mules are used to carry supplies and equipment over difficult terrain.

Pigeons:

US in World war II used Pigeons to guide bombs apart from carrying war messages.

Rat carcasses were filled with plastic explosives, and when these were disposed by shoveling into the furnace, they bombs exploded devastating boiler explosion.

Dolphins:

Dolphins use their sophisticated biological sonar to search for mines based on the concept of echolocation.

Sealion:

The U.S. Navy has accordingly trained sea lions as minesweepers that can locate and mark mines few also carry cameras that provide live underwater video

Stinger Bees:

The ancient Greeks and Romans used the insects as tiny weapons of war to deter enemy troop.
Animal-borne bombs have been used by modern terrorists and insurgents in the Middle East, who have affixed explosives to animals, sometimes left wandering alone, and other times ridden by suicide bombers, in modern insurgent attacks in the Middle East.

To read and watch more such such interesting General Knowledge articles and videos, go here.


Dolphins In Defence: How Marine Mammals Are Used By The Military

They have played an important role in forces across the globe.

A bottlenose dolphin places a marking device on an exercise sea mine (Picture: US Department of Defense).

It was discovered wearing a harness, on which the Norwegian Directorate of Fisheries said "Equipment St Petersburg" was written, which also had a mount for an action camera.

NATO's Secret Weapons? Meet The Military Mules Keeping Troops Moving

Experts believe Belugas are among the mammals which can be used by militaries in a variety of roles.

While the use of dogs and other animals in militaries across the globe is well known, considerably less is written about the use of dolphins.

The US Navy began working with bottlenose dolphins and California sea lions in 1960 to help with mine detection and the design of new submarines and underwater weapons.

Tests had been undertaken with more than 19 species of marine mammals, including some sharks and birds, to determine which would be most suited to the work needed doing.

In the end, it was the dolphins' highly-evolved biosonar, which made them helpful for finding underwater mines, and the sea lions' impeccable underwater vision, which made them able to detect enemy swimmers, that saw them come out on top.

And it being the height of the Cold War, the Soviet Navy was not about to risk being left behind.

Retired Colonel Viktor Baranets, who observed military dolphin training in the Soviet and post-Soviet eras, said the mammals were part of the broader Cold War arms race between the US and the USSR. He told AFP: "Americans looked into this first.

"But when Soviet intelligence found out the tasks the US dolphins were completing in the 1960s, the defence ministry at the time decided to address this issue."

In 1965 the Soviet Navy opened a research facility at Kazachya Bukhta, near Sevastopol, to explore the military uses of marine mammals. This was then passed to the Ukrainian Navy after the fall of the Soviet Union, marking the end of the Soviet military dolphin program.

Baranets says the training centre was severely neglected in the coming years, with reports in 2000 that its dolphins had been sold to Iran, with the chief trainer carrying on his research at their new oceanarium.

The Ukrainian navy re-established the centre in 2012, but it came back under Russian control after the country annexed Ukraine's Crimea region in March 2014.

UK vs US: How Are Military Animals Used?

What are they used for?

During the Cold War dolphins were used to spot suspicious objects or individuals near harbours and ships, as well as detecting submarines or underwater mines.

Baranets says Soviet combat dolphins were trained to plant explosives on enemy vessels and could detect abandoned torpedoes and sunken ships in the Black Sea.

Russia's defence ministry made some unusual headlines in 2016, meanwhile, after paying £18,000 for five bottlenose dolphins.

America, for its part, trains dolphins as well as sea lions under the US Navy Marine Mammal Program, based in San Diego, California. The US Navy spent $14 million in 2007 on marine mammal research and training programmes.

Military dolphins continue to be used to locate underwater mines, as well as for object recovery and the rescue of lost naval swimmers.

Military Mascots Muster: The Ultimate Animal Gathering

Due to the secrecy surrounding the use of dolphins in the military, there is also a number of rumours of different uses.

It has been claimed military dolphins have been trained to lay underwater mines, locate enemy fighters, or even to seek and destroy submarines using kamikaze methods.

It has even been speculated that dolphins have been used to carry poison darts and sonar jamming devices, with the potential for combat between different countries' marine mammals also discussed.

The US Navy, for its part, denies having ever trained its marine mammals to injure humans or to carry weapons capable of destroying ships.

It is known, however, to have used them during both Gulf Wars, while sea lions were deployed to Bahrain in 2003 to support Operation Enduring Freedom after the September 11 attacks.

From Simon The Cat to Princess The Pigeon - Who Are The Animal War Heroes?

How are they trained?

Training of dolphins follows much the same pattern as that of police and hunting dogs.

They are trained to detect underwater mines and enemy swimmers and then report back to their handlers, who give them rewards such as fish on correct completion of a task.

A full-time staff of veterinarians, veterinarian technicians and highly-trained marine biologists care for the US Navy's marine mammals, with doctors and staff on call around the clock in case the animals need care.

Dolphins and sea lions are kept healthy and fit for duty with routine physicals, with nutrition oversight and extensive data collection and management also used to keep them in good shape.


The Animals That Helped Win World War I

Rags was as brave and hardworking as the American soldiers he fought alongside during World War I. But one key detail set him apart from the men serving in the First Division American Expeditionary Forces: He was a dog.

The stray dog turned soldier was just one of the estimated millions of dogs, horses, camels and other animals that served during the Great War. Often referred to as “military mascots,” these beasts of burden typically acted as soldiers’ companions, boosting morale when times got rough for soldiers living thousands of miles away from home.

But military mascots didn’t just lend a supportive paw: They did real work on the battlefield. Thanks to their speed, strength or agility (depending on the species), they’d take on important tasks like lugging munitions and other cargo, carrying crucial messages between units and sniffing out buried mines. But many of these animals never received any recognition for their hard work and dedication, and their short lives were largely forgotten—until now.

Recently, the National Archives completed a massive scanning project, digitizing 63,000 World War I photos for its American Unofficial Collection of World War Photographs (165-WW) record series. The extensive collection, which took two years to get online, contains images obtained from the U.S. Army Signal Corps, various federal and state government agencies and the American Red Cross. While a majority of the collection contains images of soldiers participating in various stages of military life, from training for battle to engaging in active warfare, archivists noticed something else in the photos: animals.

“I’m an animal lover,” says Kristin DeAnfrasio, an archivist who worked on the project. “As I was going through the photos, I kept seeing unique animals, like a raccoon, an alligator and a bear, that stood out to me.”

Upon further research, DeAnfrasio learned that many of the animals captured in black and white served as military mascots. (She wrote a post on the subject for the archives’ Unwritten Record blog.)

Not much is known about the animals in the collection beyond the typewritten captions that accompany each photo. But they provide rare insight into an aspect of the war that often gets left out of the history books. Animals have often served on the battlefield—the Assyrians and Babylonians were some of the first groups to recruit dogs for war purposes. Closer to home, animals were a part of the Civil War, sniffing out wounded soldiers and responding to bugle calls. However, their role is often underappreciated or unknown.

Take “John Bull,” an English bulldog who belonged to an English major general up until an American air unit adopted him. Aside from the picture in the archive, little else is known about him and his time at war. Adoption wasn’t the only way animals made their way onto the battlefield—citizens also donated their own pets in a show of patriotism.

And not all of the animals whose images made it into the archives were domesticated. Take, for example, Whiskey and Soda, two lion cubs serving as the mascots of the Lafayette Escadrille, a military unit of the Aéronautique Militaire (French Air Service). Or Dick, a monkey belonging to the Provost Guard at Camp Devens, an Army training ground in Massachusetts. Their stories have been lost to time, so today historians can only wager a guess of what their lives entailed—and if they even survived the war.

Frustrated that so many of these military animals didn’t receive the recognition that they deserved, biographer Grant Hayter-Menzies wrote a book about one of them. From Stray Dog to World War I Hero: The Paris Terrier Who Joined the First Division follows the story of Rags, a canine who went from a street dog scrounging for scraps outside a cafe in Paris to a pivotal member of the First Division. 

“I wanted to write about a dog who came out of a situation where it had reasons not to trust a human,” says Hayter-Menzies. “I’m troubled by service animals in war who were [recruited] into service for something they didn’t cause. No animal ever started a war.”

Rags, who lived from 1916 to 1936, followed soldiers home after they fed him and refused to leave the battlefield. He began his military life in 1918 as a mere mascot, but soon the soldiers realized he had more to offer than just an affectionate wag of his tail. First Sergeant James Donovan taught him to deliver messages during a time when the U.S. military lacked a formal messenger service, and Hayter-Menzies credits Rags with saving the lives of "hundreds" of men thanks to the messages he successfully delivered.

“Practically overnight, Rags learned how to run messages,” Hayter-Menzies says. “He could also tell when shells were coming minutes before the men could hear it, and he would flop over [onto his side to let them know]. When Donovan would go check the mines, Rags would go with him and he was able to identify broken lines, even under foggy conditions, by running up to them and barking. How he did it, no one knew.”

Eventually, while running a message that Donovan carefully tied to his collar with telephone wire, Rags' military career came to an abrupt end. His paws and ears were injured by shrapnel, and his lungs damaged by poisonous gas he inhaled from a close-range explosion after his mask slipped off. (The message was successfully delivered.) Rags and Donovan were transferred to a military hospital in Chicago for medical care. His master succumbed to his injuries, but Rags survived. He was adopted by a military family and was their four-legged companion for the remainder of his 20 years. Today, visitors can visit his grave at Aspin Hill Memorial Park in Silver Spring, Maryland, where he was buried with military honors.

Rags’ life had a happy ending, but for many military mascots, that wasn’t the case. But at least now their memories can live on.

“Often war veterans will go to his grave and leave American flags there,” Hayter-Menzies says. “Rags shed red blood just like the rest of the soldiers. Although he weighed only 25 pounds, on his back he saved hundreds of husbands, fathers and sons. He should be honored with the same flag that they all fought under.”

About Jennifer Nalewicki

Jennifer Nalewicki is a Brooklyn-based journalist. Her articles have been published in O jornal New York Times, Americano científico, Mecânica Popular, United Hemispheres e mais. You can find more of her work at her website.


Full Measure of Devotion

Henri Lovie, Battle of Shiloh or Pittsburg Landing, Tennessee: Sunday Morning, April 6, 1862. Lovie captioned, “"Shell burst in the spot sketched [center left] killed 6 horses & wounded all the postition [sic] and tore Sergeant Tosey previously wounded in pieces."

A conflict of many firsts, the American Civil War (1861 – 1865) was one of the earliest truly industrial wars. The application of improved and increasingly mechanized weaponry technologies to the battlefield, such as repeating rifles, breech-loading weapons, and the rapid fire Gatling gun, combined with outdated military strategy, contributed significantly to the war’s status as America’s most lethal. 1 The Civil War, however, was also the first war of “industrialized animal power,” the greatest single event demanding the massive mobilization of animals and their ability to perform work in the nineteenth century. 2 Dogs, oxen, the odd camel and eagle, and hundreds of thousands of horses and mules participated in the war as agents of work, war, and companionship. Part of the natural world, as well as one of the oldest military technologies, animals transformed the scope and speed of the war, powering the war’s supply lines, forms of attack, and army transportation. They provided solace and comfort to the soldiers closest to them, as well as became patriotic symbols of a war powered by animal service. Scholarly attention to the participation and impact of animals during the Civil War remains somewhat recent, but its diversity, from energy and technology histories to the cultural studies of the human bond with war animals (and their relics), helps reveal the multitude of ways animals were an active part of nineteenth century life. The Civil War, and its demand for animal power and comfort, required the recruitment of people and animals and their ability to work together on an unprecedented scale. In doing so, the war, despite all its industrial trappings, offers a glimpse into the ways in which animals have literally put in motion consequential historical undertakings, as well as provided sources of comfort and familiarity through which their humans imagine their own dreams, fears, and purposes.

  • Gene C. Armistead, Horses and Mules in the Civil War: A Complete History with a Roster of More Than 700 War Horses (Jefferson, NC: McFarland, 2014)
  • Dane DiFebo, “Old Baldy: A Horse’s Tale,”Revista de História e Biografia da Pensilvânia 135, No. 4 (October 2011): 549-552
  • Drew Gilpin Faust, “Equine Relics of the Civil War,” Southern Cultures 6 (Spring 2000): 22 – 49.
  • Ann Norton Greene, Horses at Work: Harnessing Power in Industrial America (Cambridge: Harvard University Press, 2008), particularly Chapter 4, “Civil War Horses.”
  • Cate Lineberry, “The Dogs (and Bears, and Camels) of War” in oNew York Times Disunion: Modern Historians Revisit and Reconsider the Civil War from Lincoln’s Election to the Emancipation Proclamation, ed. Ted Widmer (New York: Black Dog & Leventhal, 2013): 152 – 155. This article is also available online through the New York Time’s Disunion portal.
  • Charles G. Worman, Civil War Animal Heroes: Mascots, Pets and War Horses (Lynchburg, VA: Schroeder Publications, 2011).

“Behold a pale horse, and Hell followed with him”: The Horses and Mules of the Civil War

“Confederate colonel and horse, both killed at the Battle of Antietam,” taken by Alexander Gardner. This is one of the war’s most frequently viewed animal images.

The Civil War was a war powered by equines. Rather than reduce the reliance on horses and mules, industrialization produced the methods and need for horsepower on a bigger scale than ever before. 3 As historian Ann Norton Greene explains in her book Horses at Work, “In nineteenth-century America, horses occupied the niche of fractional power, as highly mobile, versatile prime movers complementing the role of the steam engine, which had greater power but was less versatile.” 4 Although originating in nature, horses themselves are a form of early biotechnology, adapted for use by humans through the processes of domestication and selective breeding, which helped maximize equine strength or speed and turned horses into the “living machines” that powered Union and Confederate armies by the 1860s. 5

The acquisition, as well as care, of horses for the war required an enormous amount of organization and effort. Horses were one of the biggest expenditures of the war budget. Looking for serviceable horses, the Quartermaster Department wanted sound males (preferably geldings) between four and nine years old. 6 Employed via war contracts, horse dealers and inspectors were famously corrupt or incompetent, enabled in part by the pressing demand for horses. But buying horses was just the start of the army’s investment without training, feed, shoes, proper fitting tack, and regular maintenance, horses became spent and unusable for military service. Quartermaster General Montgomery C. Meigs had to frequently remind officers about the importance of horse maintenance: “Extraordinary care [should be] be taken of the horse, on which everything depends.” 7

Army blacksmith and forge, Antietam, Maryland, September 1862. Federal cavalry column along the Rappahannock River, VA, 1862.

As the biggest source of non-human labor, horses and mules were critical to the war effort in a variety of occupations. Civil War horses and mules primarily served in three sectors: cavalry, supply, and artillery. Lacking a strong cavalry tradition, the Union was outmatched in the first two years of the war by the Confederacy’s equestrian military units, which effectively and creatively mobilized their horses’ speed to scout and attack supply trains, aided by the element of surprise. 8 Initially, Union cavalrymen were divided among infantry units only in 1863, when the Cavalry Bureau was founded, did Union cavalry fight together as a distinct unit and improved their military effectiveness. 9

Federal cavalry column along the Rappahannock River, VA, 1862.

Although not iconic as the cavalry mounts, most military horses and mules pulled the wagons that constituted each army’s extensive supply trains. An army on the move required considerable wagon trains of food, bandages, and other supplied. Making up the supply trains, individual wagon (usually loaded with between 2,000 and 3,000 pounds) were pulled by teams of 4 horses or 6 mules, and followed the army from behind. Most of the army’s mules were put to work pulling wagons, as nineteenth century Americans believed mules were unsuitable as cavalry mounts or artillery draft. The fact that horses and mules pulled supply wagons always threatened to perpetually increase the number of wagons needed, as wagon equines “consumed forage in the process of moving forage.” 10 Poor roads, wet weather, lack of food, and vulnerability to enemy raids often delayed supply trains critical to the army’s survival.

Drawing of horse-drawn artillery by artist Edwin Forbes.

Artillery horses are the least generally known Civil War service equines. They required both strength and maneuverability, having to haul field guns into place while also needing to be able to reposition them during combat. Because horse power was crucial to the proper positioning of an army’s artillery fire, artillery horses were common targets of attack. As a result, the average artillery horse was expected to live only seven months.

Throughout the course of the war, horses and mules perished at rates as astonishing as the human death toll. Historians estimate 1.5 million horses and mules died during their wartime service. With an estimated 3 million equines participating in the war effort, a figure 36% greater than the number of soldiers populating the northern and southern armies, approximately 50% of the mules and horses drafted into the war did not survive it. 11 Unfortunately, targeting the horses that pulled the enemy’s supply wagons and heavy firepower was of strategic significance. Accounts of these animals’ injury and death comprise some of the most common Civil War writings about animals. In the aftermath of Shiloh, John Cockerill (70 th Ohio Infantry) recorded, “Here and there in the field, standing in the mud, were… poor wounded horses, their heads drooping, their eyes glassy and gummy, waiting for the slow coming of death.” 12 Stories of horses “exploded” and beheaded by shells, as well as gruesome tales of brutally injured horses trying to flee the battlefield carnage vividly expressed the tragedy and destruction of the war.

Sketch by Alfred R. Waud entitled “Momentoes [sic] of the Battlefield” depicting the partially decomposed remains of a Civil War horse. The carcasses of dead and dying equines often littered the battlefields of the war. The battle of Gettysburg alone produced as much as 5 million pounds of horseflesh that had to be removed and disposed of after the battle. Of those that survived their service, many horses suffered from old injuries and chronic lameness. The demands of the military necessity pushed horses and mules, as well as their humans, to the brink of their physical capacity. Poor nutrition, starvation, disease, and lack of general bodily and hoof care quickly wore out Union and Confederate army horse supplies. Soldiers often suffered alongside their mounts and through shared hardship forged strong bonds of affection with the horses closest to them. It was thus through the prism of human-animal relationships and the observation of shared suffering, facilitated by the necessities of war, that soldiers wrote and thought about their experiences. Writing after the death of a beloved horse, a Georgia officer mourned, “He had done no one any harm, but his faithful work for man was now to be rewarded with a grape shot from a cannon’s cruel math. His fate breathes a reproach and cries out against this inhuman war.” 13 Simultaneously heroes and victims, the horses of the Civil War were of incredible importance to the military, psychological, and environmental impact of the conflict.

Equine Celebrity

Although most individual Civil War equines quietly served the Confederate or Union armies, a few found fame and national acclaim through their military service. These famous horses were often the mounts of the war’s most famous generals and were often viewed as “extensions of their masters.” 14 Although celebrity status made these horses some of the most well-known animals of war in American history, it also had its drawbacks. The famous human-animal relationships of the war brought generals’ horses the loving adoration of thousands of Americans, but also denied them the restful peace they deservingly earned by the very patriotic service that made them famous.

Among the most famous equestrian generals of the war was the Confederacy’s Robert E. Lee. Although Lee owned and rode a number of horses during the war, his most famous and favorite mount was Traveller, a grey American Saddlebred – thoroughbred cross who survived the entire war relatively unscathed. Although a “nervous and spirited” four-year-old colt when Lee purchased him in 1862, Traveller and Lee developed “a perfect understanding” through their time together. 15 A lucky rear “in reaction to violent artillery fire” saved both Traveller’s and General Lee’s life at Spotsylvania as “a cannon ball passed directly under the steed’s belly.” 16 As Lee’s iconic mount, Traveller became increasingly famous after the war even his hair was a sought after memento of the war. As President of Washington College in Lexington, Virginia, Lee wrote to his daughter commenting, “The boys are plucking out his tail, and he is presenting the appearance of a plucked chicken.” 17 Inquiring after his horse while he would travel, “How is Traveller? Tell him I miss him dreadfully,” Lee would ride his famous grey gelding for the rest of his life. 18 Traveller outlived his master by less than a year, having to be put down after contracting tetanus (1871). Buried for only four years, Traveler was disinterred and rearticulated for exhibition, only returning to Washington College (now Washington and Lee) in 1907. Kept first in the university’s museum, then the chapel, Traveller’s skeleton was continually the subject of student pranks and graffiti scratches (the inscription of student initials on his bones was thought to provide good luck on exams) until he was reburied in 1971 near the Lee family crypt. 19

One of the most famous images of General Robert E. Lee, taken astride his famous and favorite horse, Traveller, “a Confederate grey.”

Union generals were not without their famous mounts as well. General Ulysses S. Grant, who personally loathed the cruel treatment of animals, rode and was depicted with several of his horses, including equines Cincinnati (the horse with whom Grant is most often associated), Jeff Davis, and Eqypt. When asked if he would trade the easy gaited pony Jeff Davis (frequently called Little Jeff) for the Confederacy’s president he reportedly replied, “I would exchange it for the rebel chief, but for nothing else under heaven.” 20

General Grant and his war horse, “Cincinnati” at Cold Harbor, 1864.

General George Meade’s horse Old Baldy lived a fascinating life and has continued in death to elicit Americans’ Civil War passions. During the Civil War, Old Baldy survived an amazing number of injuries (14 in total) “the horse was shot in the nose at First Bull Run, the leg at Second Bull Run, the neck at Antietam, the chest in his master’s triumph at Gettysburg, and the ribs a year later at Petersburg.” 21 Purchased by General Meade in September 1861, Old Baldy carried his master through the majority of the Virginia campaign, even outliving him by a decade after the war (Meade died in 1872, Old Baldy in 1882). Immediately after his death, the General George Gordon Meade Post #1 had the horse’s head removed and stuffed. 22 Old Baldy’s mounted head, today located at the Civil War Museum and Library in Philadelphia, remains the museum’s most popular exhibit.

General George G. Meade’s horse, “Old Baldy,” photographed in Culpeper, VA, October 1863.

Dogs of War

Equines were the Civil War’s largest non-human power source as such, their archival presence is much larger compared to other animals that experienced and participated in the war. But soldiers forged relationships with animals beyond the bounds of the work of war. As loyal animals of comfort and utility, dogs were frequent and valued companions in Civil War camps and contributed significantly to military morale. Dogs often shared their masters’ rations and bedding, as well as long marches. Although most praised for their loyalty and companionship, dogs also acted as couriers during the war. It is said Confederate spy Emiline Pigott, for example, used her pet dog to ferry secret documents, concealed by a fake fur coat sewn around the canine. 23

Officers of the 153rd New York Infantry with their dog.

Although technically against orders, soldiers acquired pets of all manner of species during the war. As explained in Richard Miller Devens’s Pictorial Book of Anecdotes and Incidents of the War of the Rebellion: 24

Nearly every company, certainly every regiment, in the Army of the Potomac, had a pet of some kind or other. It mattered not whether the object of their affection was a dog, cat, possum, cow, or horse – of whatever name or species the brute was loved by all, and woe be to the outsider who dared to insult or injure one of these pets… Occasionally these pets became great heroes in their way, and then they became general favorites in the whole army.

Particularly heroic dogs gained a kind of celebrity status among the troops a few were even commemorated in monument form along with their divisions after the war. Dog anecdotes were also popular newspaper material, with tales of animal heroics and devotion most enjoyed. Tales of canine loyalty from the war express common tropes of selfless sacrifice and are particularly revealing of the tender affection soldiers and their dogs expressed for one another. Civil War soldiers were right to prize their canine companions, as their bond often lasted into death. Writing to his aunt in August of 1862, a Georgia soldier recalled coming across the body of a dead Union solider and his dog: “They tried to coax her to leave her dead master but without avail. She actually seemed to weep, and when they had at one time succeeded in getting her to follow them for as much as ten steps, she ran back, whining, to the body and curled herself up again in his arms.” 25