Robert Falcon Scott chega ao Pólo Sul

Robert Falcon Scott chega ao Pólo Sul


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Depois de uma provação de dois meses, a expedição do explorador britânico Robert Falcon Scott chega ao Pólo Sul apenas para descobrir que Roald Amundsen, o explorador norueguês, os havia precedido por pouco mais de um mês. Decepcionados, os exploradores exaustos se prepararam para uma longa e difícil jornada de volta ao acampamento base.

Scott, um oficial naval britânico, iniciou sua primeira expedição à Antártica em 1901 a bordo do Descoberta. Durante três anos de exploração, ele descobriu a Península de Eduardo VII, pesquisou a costa da Terra Vitória - que eram áreas da Antártica no Mar de Ross - e liderou expedições limitadas ao próprio continente. Em 1911, Scott e Amundsen começaram uma corrida não declarada para o Pólo Sul.

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Levando seu navio para a Baía de Baleias da Antártica, Amundsen montou acampamento-base 60 milhas mais perto do pólo do que Scott. Em outubro, os dois exploradores partiram; Amundsen usando cães de trenó e Scott usando trenós motorizados siberianos, pôneis siberianos e cães. Em 14 de dezembro de 1911, a expedição de Amundsen venceu a corrida ao pólo. Encontrando bom tempo na viagem de volta, eles chegaram em segurança ao acampamento-base no final de janeiro.

A expedição de Scott teve menos sorte. Os trenós motorizados logo quebraram, os pôneis tiveram que ser fuzilados e as equipes de cães foram enviadas de volta enquanto Scott e quatro companheiros continuavam a pé. Em 18 de janeiro, eles alcançaram o pólo apenas para descobrir que Amundsen os havia precedido por mais de um mês. O tempo na viagem de volta estava excepcionalmente ruim, dois membros morreram e Scott e os outros dois sobreviventes ficaram presos em sua tenda por uma tempestade a apenas 11 milhas de seu acampamento base. Scott escreveu uma entrada final em seu diário no final de março. Os corpos congelados dele e de seus dois compatriotas foram recuperados oito meses depois.


Robert Falcon Scott chega ao Pólo Sul - HISTÓRIA

A equipe havia iniciado sua investida final para o Pólo em janeiro anterior. Eles sabiam que estavam em uma corrida para serem os primeiros a chegar ao seu destino. A competição era uma expedição norueguesa liderada por Roald Amundsen. As duas expedições empregaram estratégias totalmente diferentes. Amundsen dependia de cães para transportar seus homens e suprimentos sobre o deserto gelado da Antártica. A equipe britânica de Scott desconfiava do uso de cães que preferem cavalos, uma vez que estes morreram devido às condições extremas em que os trenós eram transportados pelo homem até o pólo e de volta. Na verdade, Scott desaprovou a dependência do norueguês de cães. Seu uso era de alguma forma uma abordagem menos viril para a aventura e certamente não representava a tradição inglesa de "resistir" em circunstâncias extremas. O homem poderia administrar a Natureza. Um espírito semelhante guiou a construção do "inafundável" Titânico e então abasteceu o navio com muito poucos botes salva-vidas para manter seus passageiros se um desastre acontecesse. Assim como os passageiros do Titânico pagou um preço por essa arrogância, o capitão Scott e seus quatro companheiros também pagaram.

Além do capitão Scott, o tenente. Bowers, o Dr. Wilson, dois outros, o capitão Titus Oates e o suboficial Edgar Evans deram o empurrão final para o pólo. As condições eram terríveis: as temperaturas despencando para menos 45 graus F., terreno quase intransitável, nevascas ofuscantes ou luz do sol ofuscante. Em 16 de janeiro, perto de seu objetivo, Scott e sua equipe fazem uma descoberta desanimadora - evidência de que os noruegueses os venceram até o pólo. Na verdade, os noruegueses haviam chegado quatro semanas antes, em 14 de dezembro de 1911. Psicologicamente entorpecida pela descoberta, a equipe segue em frente. Pegamos o diário de Scott no dia seguinte:

Quinta-feira de manhã, 18 de janeiro -. Acabamos de chegar a esta tenda, a 2 milhas de nosso acampamento, portanto a cerca de 1 1/2 milhas do Pólo. Na tenda, encontramos um registro de cinco noruegueses que estiveram aqui. Carregamos a Union Jack cerca de 3/4 de milha ao norte conosco e a deixamos em um pedaço de pau o mais perto que podíamos consertar. . Bem, agora viramos as costas ao objetivo de nossa ambição e devemos enfrentar nossos 800 quilômetros de arrastamento sólido - e adeus à maioria dos sonhos acordados! "

Morte do primeiro membro da equipe

"Sábado, 17 de fevereiro - Um dia terrível. Evans parecia um pouco melhor depois de uma boa noite de sono e declarou, como sempre fazia, que estava muito bem. Ele começou em seu lugar nas pistas, mas meia hora depois deixou seus sapatos de esqui à deriva e teve que sair do trenó. A superfície estava horrível, a neve macia recém-caída obstruindo o esqui e os corredores a cada passo, o trenó gemendo, o céu nublado e a terra nebulosa. Paramos depois de cerca de uma hora e Evans subiu novamente, mas muito lentamente. Meia hora depois, ele desistiu novamente com o mesmo fundamento. Ele pediu a Bowers que lhe emprestasse um pedaço de barbante. Eu o avisei para vir o mais rápido que pudesse, e ele respondeu alegremente enquanto eu pensava. Tivemos que seguir em frente e o restante de nós foi forçado a puxar com muita força, suando muito. Ao lado da Pedra do Monumento nós parei e, vendo Evans bem atrás, acampei para almoçar. Não houve alarme a princípio, e preparamos o chá e nossa refeição, consumindo-a.

Depois do almoço, e Evans ainda não apareceu, olhamos para fora, para vê-lo ainda longe. A essa altura, ficamos alarmados e os quatro começaram a esquiar. Fui o primeiro a alcançar o pobre homem e chocado com sua aparência, ele estava de joelhos com as roupas desarrumadas, as mãos descobertas e congeladas e uma expressão selvagem nos olhos. Questionado sobre o que estava acontecendo, ele respondeu com uma fala lenta que não sabia, mas achou que devia ter desmaiado. Nós o colocamos de pé, mas depois de dois ou três passos ele afundou novamente. Ele mostrou todos os sinais de colapso total. Wilson, Bowers e eu voltamos para pegar o trenó, enquanto Oates permaneceu com ele. Quando voltamos, ele estava praticamente inconsciente e, quando o colocamos na tenda, em coma. Ele morreu tranquilamente às 12h30. Ao discutir os sintomas, pensamos que ele começou a ficar mais fraco um pouco antes de chegarmos ao Pólo, e que seu caminho para baixo foi acelerado primeiro pelo choque de seus dedos congelados e, mais tarde, por quedas durante uma viagem violenta na geleira, ainda mais pela perda de toda a confiança em si mesmo. Wilson tem certeza de que deve ter machucado o cérebro com uma queda.

É terrível perder assim um companheiro, mas a reflexão serena mostra que não poderia ter havido melhor final para as terríveis angústias da semana passada. A discussão da situação no almoço de ontem nos mostra como estávamos desesperados com um homem doente em nossas mãos a uma distância tão grande de casa. "

Oates caminha para o esquecimento

"Sexta-feira, 16 de março ou sábado, 17 - Perdi o controle das datas, mas acho que a última correta. Tragédia ao longo de toda a linha. Anteontem, na hora do almoço, o pobre Titus Oates disse que não podia continuar e propôs que o deixássemos em seu saco de dormir. Isso não podíamos fazer, e o induzimos a vir, no

"Eu só vou lá fora
e pode demorar algum tempo. "

Uma pintura contemporânea de Oates
caminhando para a nevasca e a morte
março da tarde. Apesar de sua natureza terrível para ele, ele lutou e percorremos alguns quilômetros. À noite ele piorava e sabíamos que o fim havia chegado.

Se isso for encontrado, quero que esses fatos sejam registrados. Os últimos pensamentos de Oates foram para sua mãe, mas imediatamente antes ele se orgulhou de pensar que seu regimento ficaria satisfeito com a forma ousada como ele encontrou a morte. Podemos testemunhar sua bravura. Ele suportou intenso sofrimento por semanas sem reclamar, e até o último foi capaz e disposto a discutir assuntos externos. Ele não desistiu - não iria - perder as esperanças até o fim. Ele era uma alma corajosa. Este foi o fim. Ele dormiu anteontem à noite, esperando não acordar, mas acordou de manhã - ontem. Estava soprando uma nevasca. Ele disse: 'Estou saindo e talvez demore um pouco'. Ele saiu para a nevasca e não o vimos desde então. "

A página final do diário de Scott
"Quarta-feira, 21 de março - Cheguei a 11 milhas do depósito na noite de segunda-feira, teve que parar tudo ontem em uma forte nevasca. Esperança perdida de hoje, Wilson e Bowers indo para o depósito de combustível.

Quinta-feira, 22 e 23 de março - A nevasca está pior do que nunca - Wilson e Bowers incapazes de começar - a última chance de amanhã - sem combustível e apenas um ou dois restos de comida - deve estar perto do fim. Decidimos que será natural - marcharemos para o depósito com ou sem nossos efeitos e morreremos no caminho.


Quantas vezes Scott viajou para a Antártica?

Scott liderou duas expedições. Sua primeira expedição, no navio Descoberta, ocorreu entre 1901–04 e foi parcialmente financiado pelo Governo. Descoberta foi construído especialmente para a viagem, como um navio de pesquisa para navegar por mares gelados. Esta expedição foi significativa, pois foi a primeira vez que terras antárticas foram exploradas extensivamente para fins zoológicos e geológicos.

Em 1910, Scott embarcou em outra viagem científica, desta vez no Terra Nova, originalmente um baleeiro. Scott estava determinado a ser o primeiro explorador a alcançar o Pólo Sul, mas enfrentou uma conclusão difícil do norueguês Roald Amundsen.


Scott da Antártica: as mentiras que condenaram sua corrida ao pólo

Congelado no tempo: os cinco membros da expedição de Scott que chegaram ao Pólo Sul em 1912, mas morreram no retorno. A partir da esquerda: Oates, Bowers, Scott, Wilson e Evans. Fotografia: Popperfoto / Getty Images

Congelado no tempo: os cinco membros da expedição de Scott que chegaram ao Pólo Sul em 1912, mas morreram no retorno. A partir da esquerda: Oates, Bowers, Scott, Wilson e Evans. Fotografia: Popperfoto / Getty Images

Em 12 de novembro de 1912, um grupo de exploradores britânicos estava cruzando a plataforma de gelo Ross na Antártica quando um dos membros da equipe, Charles Wright, notou "um pequeno objeto projetando-se acima da superfície". Ele parou e descobriu a ponta de uma barraca. “Foi um grande choque”, lembrou.

Com seus companheiros, Wright procurava o capitão Robert Falcon Scott que, com quatro colegas, partiu para alcançar o Pólo Sul no ano anterior. A equipe, do acampamento base da expedição Scott, sabia que seus camaradas estavam mortos: suas provisões já teriam acabado há muito tempo. Mas como e onde Scott morreu?

Wright havia encontrado a resposta. "Tentei sinalizar para meu partido parar, pois considerei uma espécie de sacrilégio fazer barulho", disse ele mais tarde. Os homens começaram a cavar e revelaram uma barraca, perfeitamente montada, como Scott teria insistido. Ele estava deitado no centro com o tenente Henry Bowers e o Dr. Edward Wilson de cada lado. Seus companheiros pareciam em paz, mas Scott parecia agitado, como se tivesse lutado até o fim. De seus outros homens, os diários mostraram que o suboficial Edgar Evans sofreu uma concussão após uma queda e morreu algumas semanas depois que o grupo começou a se afastar do mastro, enquanto o capitão Lawrence Oates saiu de sua tenda para a morte porque sentiu que ele estava segurando seus camaradas. Esses diários também mostraram que Scott havia sido derrotado no Pólo pelo norueguês Roald Amundsen.

O frio havia tornado a pele de Scott, Wilson e Bowers amarela e vítrea. "Essa cena nunca pode deixar minha memória", lembrou Apsley Cherry-Garrard, outro membro do grupo de busca. "Nós nunca os movemos. Tiramos os bambus da tenda e a própria tenda os cobriu. Sobre eles construímos o túmulo." O líder do partido, Edward Atkinson, leu a lição do serviço fúnebre do Corinthians.

Demorou mais três meses para os sobreviventes da expedição chegarem à Nova Zelândia e telegrafar à Grã-Bretanha. Quatro dias após a chegada da notícia, uma cerimônia fúnebre foi realizada em St Paul's, com a presença do rei, do arcebispo de Canterbury e da elite da sociedade britânica. Mais de 10.000 pessoas se reuniram do lado de fora. Assim como quando a princesa Diana morreu, a Grã-Bretanha reagiu com uma onda de pesar nacional.

Ao longo do século seguinte, a morte de Scott proporcionou à Grã-Bretanha uma lenda poderosa imbuída de heroísmo, sacrifício - e uma derrota nobre que será o foco de atenção considerável quando, em 14 de dezembro, o 100º aniversário da conquista do Pólo Sul for comemorado. Naquele dia, exatamente às 15h, Amundsen e seus quatro companheiros chegaram ao local mais desolado e inóspito do planeta. Amundsen anotou em seu diário: "Tivemos um jantar de comemoração: um pequeno pedaço de carne de foca para cada um". Trinta e quatro dias depois, Scott chegou e descobriu que seu maior medo - ser derrotado até o pólo pelo norueguês - havia se tornado realidade. "Grande Deus! Este é um lugar horrível e terrível o suficiente para termos trabalhado para ele sem recompensa prioritária", escreveu ele.

A vitória de Amundsen e a derrota de Scott adquiriram um status mítico ao longo dos anos: uma batalha entre o frio, a eficiência escandinava e a coragem britânica e o amadorismo alegre. A vitória do primeiro estava, portanto, assegurada, presume-se, enquanto o último estava condenado desde o início.

“Uma cadeia de eventos - e mentiras - colocou Amundsen lá. Ele deveria estar no outro pólo. ' Scott em seu uniforme naval e Roald Amundsen. Fotografia: Getty

Na verdade, a chegada de Amundsen ao Pólo Sul naquele dia não era de forma alguma uma certeza, um ponto que continua sendo um dos aspectos menos apreciados da história de Scott-Amundsen. Na verdade, foi necessária uma extraordinária cadeia de eventos - e mentiras - para colocar Amundsen ali. Por direito, ele deveria estar no outro pólo do nosso planeta naquele ano. Desse ponto de vista, Scott foi vítima, não apenas do azar, mas do engano. Como diz o especialista polar do Reino Unido, Nick Cox: "Apenas a menor mudança nas circunstâncias poderia ter produzido um resultado dramaticamente diferente para Scott."

Roald Amundsen, o quarto filho de uma família de armadores noruegueses, ficou fascinado desde a adolescência com o destino da expedição perdida de Sir John Franklin para encontrar a Passagem Noroeste, uma rota marítima que ligaria os oceanos Atlântico e Pacífico. Ele também foi inspirado pelo grande explorador norueguês Fridtjof Nansen, que havia chegado perto de conquistar o Pólo Norte em 1895. Amundsen jurou atingir os objetivos que haviam escapado a seus dois heróis. Em 1900, aos 28 anos, ele usou sua herança para comprar o navio de casco raso Gjoa, que navegou através dos nós de pequenas ilhas, blocos de gelo e bancos de areia do norte do Canadá, do Atlântico ao Pacífico. A Passagem Noroeste foi conquistada. Amundsen voltou-se para o Pólo Norte e seu herói, Nansen, concordou em emprestar seu navio, o Fram, para uma nova expedição. E então a bomba caiu.

Com poucas semanas de diferença, em 1909, dois exploradores americanos rivais - Robert Peary e Frederick Cook - anunciaram que haviam liderado duas expedições separadas ao Pólo Norte. Nenhuma das reivindicações dos homens é aceita hoje, tão pobre foi a prova de chegada deles e tão incríveis foram as velocidades com que alegaram ter viajado sobre o gelo. Mesmo na época, havia murmúrios. Ambos foram apoiados por jornais rivais de Nova York, observou-se. Mas foi o suficiente para Amundsen. Não havia glória em ir para o norte, ele decidiu. Privado de uma vara, ele simplesmente escolheu ensacar a outra. Mas houve complicações: Robert Scott, o homem de 42 anos que já havia liderado uma expedição à Antártica de 1901 a 1904, estava se preparando para embarcar em uma nova viagem lá.

"A Noruega tinha acabado de conquistar a independência e seu maior aliado para conquistá-la foi a Grã-Bretanha", disse Geir Klover, diretor do Museu Fram em Oslo. "Nossa rainha, Maud, era britânica, neta da rainha Vitória." O protocolo indicava que a expedição de Scott não deveria enfrentar um rival norueguês de última hora. Amundsen sabia disso e sabia que provavelmente não teria permissão para usar o Fram para ir à Antártica. Assim, ele partiu de Oslo, em 3 de junho de 1910, com a intenção declarada de seguir seu antigo plano de navegar com o Fram ao redor do cabo Horn e de volta ao norte, para o Alasca e a rota mais fácil para o Pólo Norte.

Só quando chegou à Madeira, enquanto Scott se dirigia para a Austrália, Amundsen revelou o seu novo plano. Um telegrama aguardava Scott em Melbourne: "Peça licença para informar. Fram indo para o sul. Amundsen." A notícia surpreendeu Scott e seus homens. Como um deles comentou: "Estamos enfrentando um homem muito grande." Esta visão é apoiada por Klover: "Amundsen tinha uma reputação tremenda. Ele era um planejador meticuloso, sem dúvida o explorador mais organizado de sua geração. Não era uma boa notícia para Scott."

Mesmo assim, foram necessárias uma série de enganos para enviar Amundsen para um confronto com Scott. “Se Peary e Cook não tivessem acreditado, Amundsen não teria mentido e ido para o sul”, diz Cox. "Scott não teria chegado ao Pólo Sul mais rápido, mas o retorno de seu grupo - tendo sido o primeiro ao pólo - teria sido muito mais animado e alegre. Scott, Bowers e Wilson morreram 11 milhas antes de um enorme depósito de alimentos . Eles só podem ter feito isso com a primavera da vitória em seus passos. "

Do jeito que estava, Scott agora precisava enfrentar uma corrida até o pólo, além das complexas missões científicas que havia planejado. Além dos objetivos geológicos, meteorológicos e biológicos da expedição, incluiu pôneis, cães e trenós mecânicos para testar o potencial de transporte de cada um e realizar muitos outros testes. Em contraste, Amundsen apenas telegrafou aos cientistas que prometera reunir em San Francisco a caminho do Pólo Norte e disse-lhes que não se importassem. “Amundsen gostava de ciência, mas não desta expedição”, admite Klover. Desimpedidas, suas equipes de trenós puxados por cães varreram com facilidade até o mastro. Em contraste, Scott se recusou a desistir de um único objetivo científico e isso custou caro a seus homens.

Os homens de gelo: Scott, sentado na outra extremidade, comemora seu 43º aniversário durante sua expedição Terra Nova à Antártida, 6 de junho de 1911. Fotografia: Scott Polar Research Institute

Trinta milhas ao norte de Londres, em Tring em Hertfordshire, o Museu de História Natural tem uma de suas coleções mais importantes. Ovos de mais da metade das 10.000 espécies de pássaros do mundo são armazenados aqui, de espécimes gigantes fornecidos por avestruzes a pequenos ovos de beija-flores. É um conjunto surpreendente e envolveu um grande número de indivíduos empreendendo missões perigosas para coletá-los. No entanto, nenhum suportou o sofrimento dos homens que ganharam o maior prêmio da coleção: três ovos de pinguim-imperador que são mantidos em um recipiente do tamanho de uma caixa de sapatos com o rótulo "Aptenodytes forsteri, Cabo Crozier, 20 de julho de 1911" e armazenado em uma das centenas de armários que revestem as paredes do museu.

"Na época, pensava-se que o pinguim-imperador era um dos pássaros mais primitivos do planeta", diz Douglas Russell, curador de ovos de Tring, "e que a análise de seus embriões permitiria aos cientistas examinar profundamente a história evolutiva de todos os pássaros e estabelecer ligações entre eles e seus predecessores répteis. Tudo o que era necessário eram alguns ovos de pinguim-imperador recém-postos. " Parecia descomplicado e apropriado para a missão de Scott. No entanto, havia um problema. O pinguim-imperador bota seus ovos em junho, no solstício de inverno da Antártica.

Ninguém jamais havia viajado pela Antártica durante o inverno. Mas o cientista-chefe de Scott, Edward Wilson, achou que seria simples e alistou Bowers e Cherry-Garrard. No mínimo, a viagem de coleta de ovos se encaixava perfeitamente com os objetivos de Scott. Ele recrutou especialistas em zoologia, geologia, física e meteorologia para participar. Desde o início, ele insistiu que a pesquisa seria o objetivo principal de sua expedição. Ensacar o mastro seria apenas um bônus, afirmou ele. Assim, Scott estabeleceu um acampamento base substancial na Ilha Ross quando chegou à Antártica e providenciou para que seus homens realizassem vários outros mapeamentos e missões geológicas enquanto ele fazia uma oferta pelo pólo. Dessas outras missões, a liderada por Victor Campbell ao norte seria a mais árdua - com exceção da jornada feita por Bowers, Cherry e Wilson.

Ao meio-dia de 27 de junho de 1911, o trio deixou sua cabana de acampamento-base - e entrou em um pesadelo congelante, escuro como breu e castigado pelo vendaval. Os homens tiveram que puxar dois trenós de comida, combustível e equipamento para chegar à colônia de reprodução do pinguim no Cabo Crozier, a 70 milhas de distância. As temperaturas despencaram para -60 ° C enquanto a neve espessa e enjoativa os forçava a puxar os trenós em revezamento, então eles ganharam apenas uma milha para cada três que caminharam. Eles só podiam navegar ao luar ou ao crepúsculo escuro por volta do meio-dia. O resto era escuridão total. Os homens se revezavam caindo em fendas. Em um ponto, os dentes de Cherry bateram tão violentamente que se quebraram. "Às vezes era difícil não uivar", lembrou ele em seu relato apropriadamente intitulado da expedição, A pior jornada do mundo.

O trio finalmente encontrou a colônia, arrebatou seis ovos, largou três e cambaleou de volta ao acampamento base perto da morte. “Seus rostos estavam cheios de cicatrizes e enrugados, seus olhos opacos, suas mãos esbranquiçadas e enrugadas”, observou Scott. Por cinco semanas, os homens suportaram as condições mais difíceis já registradas, acrescentou. Cherry nunca se recuperou totalmente. Quanto aos ovos, após a morte do cientista para o qual se destinavam, eles foram distribuídos até 1934, quando o zoólogo CW Parsons concluiu: "Eles não contribuíram muito para o nosso entendimento da embriologia do pinguim." Para garantir, os cientistas não acreditam mais que os embriões ajudam muito no estudo da história evolutiva de uma espécie. A ciência pode ser uma amante severa.

No entanto, de muitas outras maneiras, Scott desempenhou um papel fundamental na abertura da Antártica ao escrutínio científico. Ele usava trenós mecanizados - a única ajuda que Amundsen temia poderia vencer a corrida para Scott. Os trenós falharam, mas as lições aprendidas foram cruciais para seu uso em expedições futuras. As leituras meteorológicas feitas por sua equipe forneceram à ciência a mais longa medição ininterrupta do tempo na Antártica e ainda são usadas hoje. "A expedição de Scott também trouxe de volta 40.000 espécimes e sua pesquisa produziu 15 volumes de relatórios encadernados escritos por 59 especialistas", disse Elin Simonsson, do Museu de História Natural de Londres. "O nascimento da glaciologia pode ser rastreado até a expedição, enquanto a fotografia de Herbert Ponting transformou o uso de câmeras em outras expedições."

O mais importante de todos os espécimes devolvidos foi um dos últimos a ser coletado. Em 12 de fevereiro de 1912, enquanto sua equipe marchava, derrotada do pólo, Scott parou no topo da geleira Beardmore e, observando uma morena interessante, decidiu que seria um bom dia para passar "geologizando". Incrivelmente, eles adicionaram 35 libras de pedras à sua carga, um ato que é visto pelos críticos de Scott como um ato de total estupidez. Roland Huntford o descreve como "um pequeno gesto patético para salvar algo da derrota no pólo" (veja o quadro acima).

Certamente, parece um movimento extraordinário, perdendo tempo e adicionando peso a trenós difíceis de transportar. A especialista em clima, Professora Jane Francis, da Universidade de Leeds, discorda. "Eu trabalhei na geleira Beardmore. Em um dia ensolarado, é um lugar lindo. Scott provavelmente estava dando um descanso a seus homens antes da última jornada para casa. E o peso teria feito pouca diferença na energia que eles gastaram."

Seja qual for o motivo, foi uma decisão providencial. Entre as rochas, os cientistas encontraram uma amostra fóssil de uma samambaia Glossopteris. "Glossopteris tem grandes folhas em forma de pena e Scott e seus homens encontraram um fragmento muito pequeno. Mas foi um achado muito importante", diz o paleontólogo Paul Kenrick, do Museu de História Natural de Londres, onde as miríades de amostras de fósseis da Expedição Scott estão armazenadas . "A planta está extinta, mas fósseis já foram encontrados na Austrália, América do Sul e Índia. Sua descoberta na Antártica forneceu suporte fundamental para a ideia de que todos esses continentes haviam sido ligados em um vasto supercontinente, uma teoria que agora sabemos que esteja correto. "

Esse sucesso foi o último momento de alívio para Scott e seus homens. Edgar Evans, o homem mais forte da equipe, já começava a enfraquecer. Em 17 de fevereiro, Scott encontrou "o pobre homem ... de joelhos com as roupas desarrumadas, as mãos descobertas e congeladas e uma expressão selvagem nos olhos". Evans morreu naquela noite - provavelmente de lesão cerebral, sofrida durante uma queda e agravada "por escorbuto, desidratação, altitude elevada ou uma combinação de todos esses fatores", afirma a química atmosférica Susan Solomon.

Um monumento erguido para Scott em 1912 nos Alpes franceses, onde ele testou trenós puxados por cães para sua expedição e a última página do diário de Scott. Fotografia: Getty

Oates foi o próximo. Manco de congelamento, mal conseguia andar e teve seu saco de dormir de pele de rena cortado de um lado para que pudesse manter a perna de fora para que congelasse e matasse a dor. Ele pediu a Scott que o deixasse morrer, mas foi recusado. Em 16 de março, era óbvio que ele não poderia continuar e ele saiu da tenda, em uma nevasca, para a morte, um ato de auto-sacrifício que alcançou o status de mito. Foi "um momento luminoso em nossa história", como disse a escritora de viagens polar Sara Wheeler. O grupo de busca que encontrou Scott, Bowers e Wilson em sua tenda mais tarde descobriu os efeitos de Oates e ergueu uma cruz lá. "Por aqui morreu um cavalheiro muito galante", afirmou.

Após o sacrifício de Oates, Scott percebeu que ele, Bowers e Wilson tinham poucas chances de sobrevivência. Em 22 de março, eles tinham mais dois dias de comida, mas faltavam três dias para seu próximo depósito. Então uma nevasca caiu e os impediu de seguir em frente. Eles nunca mais saíram de sua tenda. "Lutamos até o fim e não temos do que nos arrepender", escreveu Wilson à esposa, Oriana. Por sua vez, Bowers tentou acalmar sua mãe. "Para mim, o fim foi tranquilo, pois é só dormir no frio", disse ele. Scott, quase certamente o último a morrer, escreveu copiosas cartas aos patrocinadores da expedição, seus colegas e as famílias de seus camaradas mortos. Sua última carta é datada de 29 de março. "Parece uma pena, mas acho que não posso escrever mais. R Scott", ele rabiscou, antes de adicionar uma última mensagem frenética: "Pelo amor de Deus, cuide de nosso povo."

Muitas dessas cartas estão reunidas no museu do Scott Polar Research Institute em Cambridge e expostas em gavetas onde os visitantes podem estudá-las. Escritos a lápis, são difíceis de decifrar, mas, apesar disso, têm um impacto poderoso. “Ainda os acho intensamente comoventes”, diz Heather Lane, a bibliotecária do instituto. O saco de dormir de Oates também está exposto ali, com o lado aberto, outro lembrete pungente do sofrimento dos homens.

Quanto às últimas palavras de Scott, não foram um grito geral de desespero, mas um pedido muito específico de ajuda financeira para sua família, diz Lane. "Scott estava desesperado porque sabia que era o único ganha-pão, não apenas por sua esposa Kathleen e seu filho Peter, mas por sua mãe e irmãs. Ele estava desesperado porque ficariam desamparados. É por isso que escreveu essas palavras." Nesse caso, ele não precisava se preocupar. Um apelo por fundos pelo Lord Mayor de Londres foi tão bem-sucedido que forneceu pensões para todas as viúvas e órfãos do partido polar, com sobra suficiente para estabelecer o Instituto Scott Polar de Pesquisa.

Há uma reviravolta final na história de Scott. Edward Atkinson, o homem encarregado do acampamento-base, sabia que Scott estava morto, mas não tinha ideia do que tinha acontecido com uma segunda expedição liderada pelo tenente Victor Campbell para pesquisar a costa ao norte. (Ele e seus homens ficaram presos no inverno antártico, mas sobreviveram por meses na imundície gordurosa ao se abrigar em uma caverna que cavaram no gelo.) Conforme o tempo melhorou, Atkinson teve que decidir: deveria tentar encontrar o Scott's ou Festa do Campbell? Os primeiros certamente estavam mortos, enquanto encontrar Campbell poderia fazer a diferença entre a vida e a morte para seus homens.

Atkinson realizou uma votação. Houve uma abstenção. O resto votou para encontrar Scott. “Diz tudo sobre Scott e sua importância para toda a expedição, que nem um único homem falou pelos vivos”, observa seu biógrafo David Crane. Se o grupo de busca não tivesse conseguido encontrar Scott, e se Campbell e seus homens tivessem morrido, seus nomes teriam "fedido até os céus", observou Wright na época.

Mas Campbell sobreviveu e os corpos, cartas e diários de Scott e seus homens foram encontrados. Como resultado, nossa percepção da Antártica mudou para sempre. Ficamos sabendo do sacrifício de Oates, da morte de Evans e dos últimos e terríveis dias que os três últimos sobreviventes tiveram que suportar antes de deitarem para esperar a morte. (Eles tinham morfina suficiente para se matar, mas decidiram morrer naturalmente.) Também soubemos das últimas palavras de Scott e lemos as cartas desesperadamente comoventes que ele escreveu para as famílias de seus camaradas e para seus próprios entes queridos. "Se tivéssemos vivido, eu teria uma história para contar sobre a dureza, resistência e coragem de meus companheiros, que teriam tocado o coração de todo inglês", escreveu ele. "Essas notas ásperas e nossos cadáveres devem contar a história."

Como diz o explorador Ranulph Fiennes: "Scott escreveu um inglês maravilhoso em circunstâncias terríveis." Crane vai mais longe: "Suas cartas, diário e última mensagem estendem nosso senso do que é ser humano. Ninguém mais poderia tê-los escrito, ninguém mais, no ponto de derrota e dissolução, poderia ter articulado de forma tão vívida um senso de possibilidades humanas que transcendem a ambos. " Quanto ao destino do corpo de Scott, e dos de Wilson e Bowers, o mausoléu improvisado criado por Cherry, Atkinson e o resto do grupo de busca há muito desapareceu, diz Lane. "O cairn com seus corpos ainda está lá fora na Barreira, profundamente enterrado sob a neve acumulada, indo lentamente em direção ao Oceano Antártico enquanto os campos de gelo se movem em direção ao mar - onde eventualmente receberão uma autorização marinha."


Pólo Sul: Roald Amundsen, Robert Falcon Scott Still Race

18 de dezembro de 2011 e # 151 - Em 14 de dezembro de 1911, uma equipe norueguesa de cinco homens liderada por Roald Amundsen se tornou os primeiros exploradores a chegar ao Pólo Sul. Outra expedição de cinco homens chegou ao pólo apenas 34 dias depois, desta vez liderada pelo capitão da Marinha britânica Robert Falcon Scott.

Mas um século depois, as duas equipes ainda parecem estar competindo entre si.

Enquanto a equipe de Amundsen viajava perfeitamente de volta para sua base na extremidade da Antártica e depois para a civilização, Scott e seus companheiros morreram ao retornar do pólo. Hoje, as duas equipes na corrida para a extremidade sul da Terra deixam para trás legados que impactam a compreensão moderna da chamada era heróica da exploração, bem como a compreensão científica do proibitivo continente da Antártica.

Inicialmente, Scott foi visto como um herói trágico, principalmente na Grã-Bretanha e em outros países de língua inglesa. Muitos observadores de fora da Escandinávia consideravam Amundsen - que havia mudado secretamente seu destino do Pólo Norte para o Pólo Sul - como um usurpador que havia entrado de forma nada esportiva na missão planejada de Scott por muito tempo.

Mudança de reputação

Então, em 1979, um livro de Roland Huntford, um jornalista britânico com longa experiência na Escandinávia, pintou um quadro totalmente diferente. Em "Scott e Amundsen", Huntford retratou Scott como um martinet incompetente e Amundsen como um líder de equipe perfeito que alcançou resultados serenamente.

"Scott was the parade ground automaton waiting for orders, while Amundsen wanted to give each man independence and make him feel that he was worth something," Huntford said. "Amundsen made sure that his men never approached the outer limits of exhaustion he had enough food and a large margin of safety. Scott took delight in exhausting himself, as the English idea was exhaustion and suffering."

"Huntford's book was the first to take a contrary view of Scott," said Heather Lane, keeper of collections at the Scott Polar Research Institute in Cambridge, England. "Possibly more influential in changing public perception was the BBC drama based on it."

Recently, views have begun to change again.

Some historians point to the two ventures' contrasting goals. While Amundsen sought only the pole, they say, Scott's expedition included several prominent scientists who carried out significant research in other parts of Antarctica while the five-man team undertook its polar journey.

"While Scott's objective was to get to the pole, he was completely committed to running a first-rate scientific expedition," said Edward Larson, university professor of history at Pepperdine University in Malibu, Calif.

In addition, some meteorological studies have made Scott a more sympathetic leader, by suggesting that his party encountered unprecedentedly bad weather on their return from the pole.

"The work done by recent biographers and historians has enabled a far more balanced view of Scott's achievements to come to the fore," Lane said.

Fateful Decisions

Amundsen's change of destination lies at the crux of the debate over the two men's reputations.

A fearless explorer who had led the first party to navigate the Northwest Passage above Canada's and Alaska's Arctic coast, Amundsen originally planned to sail from Norway on a route that would take him around the tip of South America and then north for an attempt on the then undiscovered North Pole.

But that target became moot in September, 1909, when Amundsen learned of claims by two Americans, Robert Peary and Frederick Cook, that they had reached 90 degrees north. Today, most Arctic historians regard both claims as false.

Burdened by debts incurred in furnishing his expedition, Amundsen decided that he needed a spectacular achievement to appeal to his creditors. He chose the South Pole -- but initially told only his close friends.

That represented a direct challenge to Scott, who, in 1909, had announced his intention to try for the pole. He was in Australia, en route to Antarctica, when learned of Amundsen's new target.

Scott had already led an Antarctic expedition early in the decade, while another British explorer, Ernest Shackleton, had led a party to within 100 miles of the South Pole in January 1909.

Amundsen and Scott relied on markedly different forms of transport.

"Amundsen's technique was the combination of skis and dogs," Huntford said. Indeed, his team included a champion cross-country skier.

Scott, meanwhile, opted for motor sledges, Shetland ponies, and just a few dogs. But the sledges malfunctioned and the ponies couldn't cope with the snowy surface. That left Scott's men with the slow and energy-sapping endeavor of hauling their own sleds. And they used skis only reluctantly.

In speed, that meant advantage Amundsen.

"Whereas Scott was following a track that Shackleton pioneered and mapped to within 100 miles of the pole, Amundsen was blazing a new trail over terra incognita. He was explorer and ski racer rolled into one," Huntford said.

Scott's critics note that for nine days in late March, 1912, he and his two surviving companions stayed in their tent, during what Scott described as a blizzard, rather than marching toward a nearby food depot. That decision, they say, provides evidence of his poor organization.

But meteorological studies reported in 2001 by National Oceanic and Atmospheric Administration scientist Susan Solomon suggested that a stretch of excessively cold weather beginning in late February, rather than poor planning, led to the polar party's deaths.

That assessment remains controversial, however. Among others, Polish physicist Krzysztof Sienicki has recently challenged that view.

Scott's Strong Science Effort

Even supporters of Scott admit that Amundsen bested him at polar travel. However, Larson said, "Scott had attracted a very, very good team of scientists."

"Chief scientific officer Edward Wilson [who died with Scott] wrote: 'We want the scientific work to make the bagging of the Pole merely an item in the results,'" Lane said.

In his book "An Empire of Ice", Larson outlines the expedition's scientific achievements, from studying the movement of glaciers to mapping the continent's snow-free "dry valleys" and collecting Emperor penguins' eggs in the dark Antarctic midwinter.

"Scott's expedition came back with a wealth of fossil fish and plants and evidence of a plant that is the link to ancient flora," Larson said. "There's an enormous amount of research now on very small microorganisms in the Antarctic soil and lakes, based on a foundation of work on Scott's expedition,"

In addition, present-day scientists use the amounts of contaminants in the dead bodies of penguins left behind by the expedition as examples of the levels of atmospheric contaminants at a time and place unaffected by human activity. Other work laid the foundation for modern research on Antarctic microorganisms and historical temperatures.


This Explorer's Corpse Has Been Trapped in Ice for More Than a Century

You may know the sad story of Captain Robert Falcon Scott, the British explorer who aimed to be the first to reach the South Pole—only to arrive in January 1912 to find a Norwegian flag had been planted by explorer Roald Amundsen five weeks prior. Among other setbacks, the Scott expedition was plagued by technical difficulties, infirm ponies, and illness during their 800-mile trek across the Ross Ice Shelf back to their base camp in McMurdo Sound.

Ultimately, all five men perished before they reached the camp. Petty Officer Edgar Evans suffered a head injury, a serious wound on his hand, and frostbite before dying at a temporary campsite on the return journey. Captain Lawrence Oates, suffering severely from frostbite, voluntarily left the camp one night and walked right into a blizzard, choosing to sacrifice himself rather than slow the other men down. Captain Scott, Lieutenant Henry "Birdie" Bowers, and Doctor Edward Adrian Wilson subsequently died in late March of a vicious combination of exposure and starvation.

The makeshift camp in which the last three men died was only 11 miles from a supply depot. When their frozen corpses were discovered on the ice shelf by a search party the following November, a cairn of snow was built around them, tent and all, as there was no soil in which to bury them. A cross made of skis was added to the top. Before they left, surgeon Edward Leicester Atkinson, a member of the search party, left a note in a metal cylinder at the site:

November 12, 1912, Lat. 79 degrees, 50 mins. South. This cross and cairn are erected over the bodies of Captain Scott, C.V.O., R.N., Doctor E. A. Wilson, M.B. B.C., Cantab., and Lieutenant H. R. Bowers, Royal Indian Marine—a slight token to perpetuate their successful and gallant attempt to reach the Pole. This they did on January 17, 1912, after the Norwegian Expedition had already done so. Inclement weather with lack of fuel was the cause of their death. Also to commemorate their two gallant comrades, Captain L. E. G. Oates of the Inniskilling Dragoons, who walked to his death in a blizzard to save his comrades about eighteen miles south of this position also of Seaman Edgar Evans, who died at the foot of the Beardmore Glacier. “The Lord gave and the Lord taketh away blessed be the name of the Lord.”

But something even more curious happened next.

In the century and change since Scott and his comrades died, the cairn-tomb has been slowly moving. That’s because it was erected on top of a 360-foot-thick section of ice—the Ross Ice Shelf, which is constantly fed by glaciers on either side. As of 2011, according to the Polar Record, it was buried under approximately 53 feet of ice, as the surface accumulates more ice and the bottom of the shelf melts and refreezes. Assuming the rate of accumulation has been approximately the same for the last five years, they’re about 55 feet inside the ice by now.

The north edge of the ice shelf also grows and shifts, as the entire plate moves slowly toward the water’s edge. As such, the cairn, the tent, and the corpses have traveled about 39 miles away from their original geographic location, and they’re still on the move. No one seems to have pinpointed exactly where they are, but glacierologists who have weighed in on the topic generally believe the bodies are still preserved intact [PDF].

Within another 250 years or so, the bodies of Scott, Bowers, and Wilson will have at last traveled to the edge of the Ross Ice Shelf, where it meets McMurdo Sound in the Ross Sea. By then, they’ll be encased in more than 325 feet of ice. The ice is not as thick at the front of the shelf as it is where the cairn began its journey, and so they could be embedded low by the time they get to the water.

It’s tempting to imagine that once the bodies meet the edge of the ice shelf in about two and a half centuries, they’ll just slide out of the melted ice and splash into the ocean. But that’s not quite how it works. As the Ross Ice Shelf advances further out to sea, every 50 to 100 years it can no longer support its own weight and the shelf calves off an iceberg. The particular chunk of the ice shelf holding the remains of Scott and his men is expected to break off into an iceberg (or possibly a mini version called a growler or bergy bit) before they get to the front of the ice shelf at the water. Back in 2011, the Polar Record forecasted that the special day will fall in 2250 or thereabouts.

If all goes as predicted, this means that Captain Scott, Lieutenant Bowers, and Doctor Wilson will then get to ride around the Ross Sea—and later the Southern Ocean—inside of an iceberg about 350 years after their deaths.

Depending on where the berg with the British bodies breaks off from the ice shelf, it will probably stay local and head toward the Antarctic Peninsula and the South Shetland Islands. The iceberg will almost certainly melt someday, be it in a decade or a century. Then, the dead men will be free-floating in the water, where, depending on a host of circumstances, they’ll stay until currents and sea animals have their way with them. Their skeletons are then predicted to wash up somewhere, possibly the South Shetlands—but who can say for sure? All we can really do is keep an eye out for them in the area in about 250 years.

Although the deaths of Robert F. Scott and his team were tragic, it’s possible to imagine that as explorers, they might have approved of the far-out adventure their bodies would endure—centuries after their final one got cut a bit short.


Robert Falcon Scott reaches the South Pole

After a two-month ordeal, the expedition of British explorer Robert Falcon Scott arrives at the South Pole only to find that Roald Amundsen, the Norwegian explorer, had preceded them by just over a month. Disappointed, the exhausted explorers prepared for a long and difficult journey back to their base camp.

Scott, a British naval officer, began his first Antarctic expedition in 1901 aboard the Descoberta. During three years of exploration, he discovered the Edward VII Peninsula, surveyed the coast of Victoria Land–which were both areas of Antarctica on the Ross Sea–and led limited expeditions into the continent itself. In 1911, Scott and Amundsen began an undeclared race to the South Pole.

Sailing his ship into Antarctica’s Bay of Whales, Amundsen set up base camp 60 miles closer to the pole than Scott. In October, both explorers set off Amundsen using sleigh dogs and Scott employing Siberian motor sledges, Siberian ponies, and dogs. On December 14, 1911, Amundsen’s expedition won the race to the pole. Encountering good weather on their return trip, they safely reached their base camp in late January.

Scott’s expedition was less fortunate. The motor sleds soon broke down, the ponies had to be shot, and the dog teams were sent back as Scott and four companions continued on foot. On January 18, they reached the pole only to find that Amundsen had preceded them by over a month. Weather on the return journey was exceptionally bad, two members perished, and Scott and the other two survivors were trapped in their tent by a storm only 11 miles from their base camp. Scott wrote a final entry in his diary in late March. The frozen bodies of he and his two compatriots were recovered eight months later.


Captain Scott’s Heroes and the Tragic Quest for the South Pole

The “Heroic Age of Antarctic Exploration” was a period when the Antarctic continent became the focus of an international effort for scientific and geographical exploration.

Ten countries launched 17 major Antarctic expeditions at a time when success hinged on feats of personal courage that tested human endurance to the very limit.

Heroes were born, some of whom did not survive the experience.

South Pole Expedition – Capt. Scott and his exploration ship Terra Nova

This is the story of the South Pole march of the British Terra Nova Expedition team—the last leg of a journey to the end of the world, and one that would bring bitter disappointment and heartbreaking tragedy.

The team were in high spirits on board the Steam Yacht Terra Nova and disembarked with enthusiasm for the voyage of a lifetime.

Officers of the ‘Terra Nova, by Herbert George Ponting Scott’s Crew on board the Steam Yacht Terra Nova

On 17 January 1912, Scott arrived at the South Pole only to find Roald Amundsen ‘s Norwegian expedition had already set up camp.

Scott and team see Norwegian flag at the South Pole

Scott had been beaten, and now faced an 800-mile trek back to base camp. With 150 miles to go, Scott and his companions were caught in a blizzard and perished.

The South Pole team hauling their sleds on the way back to base camp

He kept a journal with a moving account of their tragic demise as they slowly froze to death.

The whole team knew what they were up against, as Scott had described a storm the year earlier:

Their struggle back to base camp showed the bravery, courage, and honor of these five men.

Knowing his severe frostbite was slowing the team’s progress, Lawrence Oates sacrificed his own life to improve the chance of survival for his companions.

On the morning of March 16, Oates walked out of their tent into the blizzard and certain death in the -40°F temperatures.

According to Scott’s diary, these were Oates’ last words before he left the tent:

A Very Gallant Gentleman by John Charles Dollman (1851 – 1934)

Meet some of the other heroes on Scott’s team.

Scott’s beloved sled team: Krisarovitsa, Tresor, Vida, and Osman The ponies that Scott used for sledge hauling during the first half of the trip to the South Pole

Although Amundsen’s Norwegian team used dogs exclusively, Scott’s team relied on ponies to do much of the hauling, which were ill-suited to work on snow and ice without snow-shoes.

A team of 11 dogs would sometimes pull a load of 1,000 lbs a distance of 15 miles in four hours.

On Thursday, March 29th, Scott made the final entry in his Journal:

The grave of Robert Falcon Scott, Henry Robertson Bowers and Edward Adrian Wilson

Following the news of his death, Scott became an iconic British hero, a status reflected by the many permanent memorials erected across the nation. Scholars have debated Scott’s legend, and although some questions were raised about his character and errors by his team, they concluded that the ill-fated outcome of the expedition was largely due to misfortune.

Scott’s mission was not in vain. His team made groundbreaking scientific discoveries. Of the 2,000 specimens of animals collected, including 400 new discoveries, the most important was a trio of Emperor penguin eggs—seen as long-awaited proof of Darwin’s theory of evolution.

The cross erected on Observation Hill a few months after the deaths of Robert F. Scott and his men when returning from the South Pole in 1912. Credit Mounterebus

Scott’s team also discovered a fossil link that helped changed the geological understanding of the planet. Read more in the fascinating BBC article “Four things Captain Scott found in Antarctica (and one that found him).”

Captain Robert Falcon Scott writing in his diary, Cape Evans hut, 7th October 1911 The ‘Terra Nova’ at the ice foot, Cape Evans Beautiful broken ice, reflections and Terra Nova. Jan. 7th 1911 The Siberian ponies on board the ship Terra Nova Terra Nova in a gale by Herbert George Ponting Penguins and a berg at Cape Royds, Scott Expedition, Antarctica Grotto in an iceberg, photographed during the British Antarctic Expedition of 1911-1913 Dr. Edward Wilson, Scott’s Antarctic Expedition, c. 1911 Edward Evans, 1. Baron Mountevans, in October 1911 during Robert Falcon Scott’s Terra-Nova-Expedition Petty Officer Crean, Scott’s Antarctic Expedition, c. 1911 Dr Edward Atkinson in his lab, during the Terra Nova Expedition 1910-1913 under command of Robert Falcon Scott Bowers, Wilson & Cherry-GarrardBowers, Wilson & Cherry-Garrard Petty officers Edgar Evans and Tom Crean mending sleeping bags. 16 de maio de 1911 Camping after dark, pencil drawing by Edward Adrian Wilson To entertain the men, Captain Robert Scott took a gramophone on his South Pole Expedition. Chris, one of his dogs, was apparently also a fan, September 1911 Mealtime during the Terra Nova Expedition. From left to right – Evans, Bowers, Wilson and Scott Two pairs of grampons, boot type and sandal type

Researchers praise Scott's South Pole scientific legacy

The tributes come on the centenary of Scott's party reaching the South Pole.

The so-called Terra Nova expedition found that they had been beaten to the pole by a Norwegian team by 33 days, and on their return journey Scott and his four fellow explorers died.

Some saw it as a mission of heroic failure, and Scott quickly became an iconic figure for his efforts.

But in the later half of the 20th Century his status was re-examined by historians, some of whom questioned Scott's capabilities and contribution.

Scott's granddaughter Dafila Scott told BBC News that it was time to re-evaluate his life and contribution.

"My grandfather's reputation has been through various ups and downs and this is a good time to reflect on the wider legacy and what they achieved not only in getting to the pole but the scientific work that they did," she said.

Ms Scott is a zoologist by training, but subsequently went on to become a painter and artist. She says that she is not surprised her grandfather became interested in science.

"There's no question that he was very much focused on the science," she said.

"The exploration was part of it but it was only part of it. In the Antarctic, there were and still are so many possibilities for things to discover. It's a wonderful place. It's an open air laboratory".

It is a view shared by Scott's grandson, Falcon, who has recently arrived at the Antarctic as part of a project by the New Zealand Antarctic Heritage Trust to restore the hut that was the base of operations on the North Shore of Cape Evans on Antarctica's Ross Island.

Speaking from Scott Base he told BBC News: "It's long overdue that his scientific legacy should be appreciated. It was a very significant part of the expedition. They undertook the science in very extreme conditions with amazing endurance.

"You only realise that when you come down here. There was no contact with the outside world and the risks were enormous."

On his arrival at Scott Base two weeks ago, Falcon Scott went into his grandfather's hut alone so that he could fully take in the moment.

"It was like walking back in time," he said.

"There's a feeling of the presence of the man. There are still his possessions lying there, lots of tins of food that are well preserved and clothing on the beds. It was like the man had only just left it".

According to Heather Lane, curator and keeper of collections at the Scott Polar Research Institute in Cambridge, the aim of the Terra Nova expedition was not just to get to the pole but also to do as much scientific investigation as possible.

"When Scott found out about the Norwegian team's plans to get to the pole first he makes a very clear decision to stick with the scientific programme," she said.

She said there was "enormous disappointment" in getting there second, but "he felt it was so important that they stick to the idea of the mapping and the science and the collection of the meteorological data all the way to the pole, and it was that that was going to be the long term legacy".

There were 12 researchers on the expedition who were recruited by Scott himself. One member of his team, Charles Wright, wrote that "if Scott had not been a Naval man he would have been a scientist".

That is a view shared by the British adventurer and Scott biographer Sir Ranulph Fiennes, who himself has crossed the Antarctic continent.

"He was a curious man, he was a very clever man. He was a brilliant man in every respect and he was the world's greatest polar explorer," Sir Ranulph told BBC News.

The Terra Nova expedition was Scott's second excursion to the Antarctic. It was more ambitious in scope and its scientific aspirations than Scott's first trip on the Discovery expedition 10 years earlier.

In his expedition prospectus, Scott wrote that Terra Nova's principal objective was "to reach the South Pole, and to secure for the British Empire the glory of this achievement".

Of course, a Norwegian team led by Roald Amundsen reached the pole first. And Scott and his team never returned home, dying of starvation and exposure on the return journey.

But alongside their bodies were several pounds of their precious geological samples and scientific notebooks which, even while approaching death through exhaustion, Scott and his men continued to take with them.

Those samples and data are an enduring legacy of the Terra Nova expedition.

The expedition was the ambitious scientific endeavour of its time, and it was the largest ever research mission to the pole - comprising 12 scientists including two biologists, three geologists and a meteorologist.

The team collected specimens from 2,109 different animals. Of these, 401 were new to science. They also collected rock samples, penguin eggs and plant fossils.

One of the most important discoveries was a fossilised fern-like plant which was known to grow in India, Africa, New Zealand and Australia. It suggested that the climate 250 million years ago had been mild enough for trees to grow.

More intriguingly, the discovery, along with other evidence gathered by Scott's team, was a hint that India, Africa, New Zealand, Australia and Antarctica had in the distant past all been part of one "supercontinent". Researchers now call this landmass Gondwanaland.

It was around this time that the idea of continental drift was first put forward, independently, by the German scientist, Alfred Wegener. Scott's team also collected the first thorough set of weather data for the Antarctic, which has served as a baseline to track changes in weather patterns ever since.

The team also travelled for five weeks to study an Emperor penguin colony come on to land and lay their eggs. The team took some of the eggs - which contained embryos - believing that they would shed more light on a possible link between birds and dinosaurs. According to David Wilson, the great nephew of Scott's chief of scientific staff, Dr Edward Wilson, their efforts illustrated just how passionate they were about the science.

"This was one of the greatest scientific questions of the time. But they had to go through extraordinary hardship to get the penguin eggs. It was minus 60C, so cold that their teeth cracked," he said.

In the end, the eggs were of little use in this regard, but the efforts the men went to and the risks they took under the most extreme circumstances epitomise a spirit of heroic scientific investigation that arguably has not been matched since.


The Doomed South Pole Voyage’s Remaining Photographs

“Great God!” British Capt. Robert Falcon Scott wrote in his journal on January 17, 1912, the day he reached the South Pole. He was not exultant. “This is an awful place,” he went on, “and terrible enough for us to have laboured to it without the reward of priority.”

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For more than two months, Scott and his men had hauled their supply sledges across 800 miles of ice from their base camp at Antarctica’s McMurdo Sound, hoping to become the first people to reach the pole. But the photograph at left, taken by Lt. Henry Bowers the same day, makes clear the reason for Scott’s despair: The Norwegian flag flying above the tent had been left by the explorer Roald Amundsen, whose party had arrived five weeks earlier. Inside the tent, Scott’s men found a letter Amundsen had written to Haakon VII, king of Norway, along with a note asking Scott to deliver it for him.

Even if you don’t know what came next, Bowers’ photograph conveys a sense of failure. The men show no arm-in-arm camaraderie. Their faces are weather-beaten. No supplies are visible. In fact, Scott and the four men he brought with him on the last 150-mile dash to the pole were running low on food and fuel. (Bowers had been added at the last minute, dangerously stretching their rations.) Their return trip would become one of the most dismal failures in the annals of polar exploration.

In the late Antarctic summer, the men encountered unusually cold temperatures of minus 40 degrees Fahrenheit, and blizzards kept them tent-bound for days on end. Petty Officer Edgar Evans died on February 17, probably from a head injury sustained in a fall into a crevasse. As resources ran low, Capt. Lawrence Oates famously sacrificed himself: Crippled by frostbite, he left the party’s tent during a March 16 snowstorm with the words, “I am just going outside and may be some time.”

The following November, a search party came upon Scott’s last camp, a mere 11 miles from a cache of supplies. Inside a tent were the bodies of Scott, Bowers and Edward A. Wilson, the expedition’s chief scientist. Scott’s journals were there too, with the last entry dated March 29, along with 35 pounds of geological specimens carried at great cost and Bowers’ undeveloped film. David M. Wilson, a descendant of Edward Wilson and author of the recently published The Lost Photographs of Captain Scott, says Bowers’ pictures proved that both Scott and Amundsen had reached the pole.

Bowers’ straightforward work contrasts with that of Herbert Ponting, the photojournalist Scott had hired to document his expedition. Ponting had traveled extensively in Asia and sold his work to prominent London magazines, and the Scott assignment made him the first professional photographer to work in the Antarctic. The image on this page shows Ponting’s artistry: It captures the textures of ice, water and cloud in a perfectly balanced composition, with Scott’s ship, Terra Nova, in the background. Scott described the scene in terms that suggest his own sensitivity to art and nature: “It was really a sort of crevasse in a tilted berg parallel to the original surface. Through the larger entrance could be seen, also partly through icicles, the ship, the Western Mountains, and a lilac sky.”

Ponting did not accompany Scott to the pole—among other things, his equipment was considered too heavy. As planned, he left Antarctica for England in February 1912, while Scott and his men were still struggling to make it home. At first, the news of Scott’s fate overshadowed Ponting’s pictures, but after World War I the photographer published his work, to great acclaim, in a book titled The Great White South. “All subsequent Antarctic photography,” Wilson wrote to me in an e-mail, “is a footnote to his pioneering work.”

Taken together, the two images reflect the two poles of Scott’s expedition despite the tragedy, the words and images Scott and his men left behind became a lasting legacy to science and art. As Scott noted in his final diary entry, “these rough notes and our dead bodies” would tell his tale. Amundsen planted the flag, but it was Scott who captured our imagination.

Victoria Olsen last wrote for Smithsonian about the photographs of Frances Benjamin Johnston.


Assista o vídeo: Corrida ao pólo Sul Robert Falcon Scott


Comentários:

  1. Wakeman

    Há algo nisso. Eu costumava pensar diferente, muito obrigado pela informação.

  2. Rowley

    O autor tem uma sílaba muito agradável

  3. Bardarik

    Estou finalmente, peço desculpas, queria expressar minha opinião também.

  4. Bankole

    Por favor, diga -me - onde posso encontrar mais informações sobre esse assunto?

  5. Menris

    Como de costume, o webmaster publicou corretamente!



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