William Wordsworth

William Wordsworth


William Wordsworth

Um dos poetas mais amados da Inglaterra e um pioneiro do Romantismo, William Wordsworth foi nomeado Poeta Laureado em 1843.

William nasceu em Cockermouth, Cumbria, em 7 de abril de 1770, filho de John Wordsworth, um agente legal e sua esposa Anne, e era o segundo de cinco filhos. Ele permaneceria perto de sua irmã Dorothy ao longo de sua vida, como William ela também se tornou uma poetisa.

Ele cresceu em uma impressionante mansão em Lake District. No entanto, sua infância não foi feliz: o relacionamento dos filhos com o pai não era próximo e assim permaneceria até sua morte.

No entanto, apesar de seu relacionamento tenso, John Wordsworth deixou uma impressão importante no jovem William, incutindo nele a importância da literatura. A riqueza de Wordsworth proporcionou a William a oportunidade de usar a biblioteca de seu pai para aprender e ser inspirado por alguns dos grandes nomes da literatura.

Embora sua exposição à literatura tenha sido crítica, foi sua infância no Lake District e seu tempo passado na casa de seus avós em Penrith que teria um impacto notável no assunto de Wordsworth em sua poesia. Foi neste cenário que Wordsworth, por longos períodos de tempo, se encontraria no campo, um escapismo tanto figurativo quanto literal.

Tragicamente, a mãe de William morreu quando William tinha sete anos e seu pai faleceu apenas seis anos depois. William foi acolhido pela família de sua mãe, tristemente separando-o de sua irmã Dorothy, com quem ele havia desenvolvido um vínculo estreito, já que ela foi mandada embora para viver em Halifax com o primo de sua mãe. Ele permaneceu em Penrith, onde sua educação inicial foi baseada na tradição e na religião.

Dorothy Wordsworth

Para completar sua escolaridade, ele foi enviado para a Hawkshead Grammar School, que tinha uma ênfase muito mais forte em atividades acadêmicas e foi um trampolim para o ensino superior. O tempo de William em Hawkshead foi produtivo, já que seu novo currículo abrangia matemática e literatura, bem como latim, que se tornou um dos favoritos de Wordsworth. Com a ajuda de seu mestre-escola, ele também foi incentivado a escrever poesia, uma influência importante para esse jovem talentoso.

Enquanto estava em Hawkshead, ele se hospedou com Hugh e Ann Tyson em um vilarejo local. Foi enquanto permanecia nesta comunidade com sua forte tradição Quaker que ele começou a formular suas próprias opiniões sobre questões relativas à religião, sociedade e natureza.

Ele já havia sido fortemente influenciado por seu ambiente natural enquanto permanecia em Penrith, escolhendo se afastar de sua vida familiar triste e sufocante e abraçar o mundo natural. Isso se tornou uma influência crítica no trabalho de Wordsworth, seu foco na natureza formando a espinha dorsal do Movimento Romântico e sua jornada espiritual através da literatura e da arte.

Depois da Hawkshead School, em outubro de 1787, Wordsworth mudou-se para o St John’s College Cambridge, onde, como ele mesmo notaria mais tarde, não alcançou nenhum brilho particular. No entanto, teve um efeito importante em desafiar suas idéias e desenvolver atitudes perante a vida.

Em seu último verão como estudante de Cambridge, ele decidiu fazer um tour pelos Alpes com seu amigo Robert Jones. Partindo de Dover em julho de 1790, os dois jovens partiram em uma excursão a pé pela Europa, uma experiência que influenciou sua obra literária, bem como sua consciência política e social.

Enquanto vivia na França, Wordsworth tornou-se cada vez mais consciente das questões sociais que afetam homens e mulheres comuns. O contexto da Revolução Francesa e a ascensão dos valores democráticos baseados na igualdade foram conceitos que o influenciariam. Suas viagens também tiveram impacto em sua vida pessoal, concebendo uma filha chamada Caroline na França. Saindo antes de seu nascimento, ele voltaria mais tarde à França em 1802 com sua irmã para conhecê-la.

Foi na França que alguns dos primeiros poemas de Wordsworth, "An Evening Walk and Descriptive Sketches", foram publicados em 1793. Ele continuaria a viajar, encontrando mais inspiração para sua poesia.
De volta à Grã-Bretanha, ele iria se casar com sua namorada de infância, Mary Hutchinson, com quem teria cinco filhos, infelizmente apenas três deles atingiriam a idade adulta. Sua família acabou se estabelecendo em Grasmere, no Lake District.

William Wordsworth, 1798

A carreira literária de Wordsworth realmente decolou quando, em 1795, ele conheceu seu colega poeta Samuel Taylor Coleridge. Juntos, eles compuseram “Lyrical Ballads”, publicada pela primeira vez em 1798, uma coleção de poemas que instigou todo um movimento literário, artístico e cultural: o Romantismo.

Os dois poetas pretendiam abraçar a poesia usando o vernáculo, o que a tornaria mais acessível ao homem comum. O próprio Wordsworth explicou que todo o processo foi experimental, abrangendo novas idéias sobre estilo, forma e estrutura para criar um tipo inteiramente novo de poesia.

O mundo natural assumiria um caráter didático em muitas de suas obras, como no poema “The Tables Turned” escrito em 1798 e incluído em sua coleção de “Lyrical Ballads”.

“Saia para a luz das coisas, deixe a natureza ser o seu professor”.

Isso caracteriza a poesia romântica como um gênero, bem como o foco de Wordsworth na natureza como um guia para o conhecimento humano, temas que ecoam em outras obras concluídas na mesma época.

Manuscrito escrito à mão de Wordsworth & # 8217s & # 8216Eu vaguei sozinho como uma nuvem & # 8217, também conhecido como & # 8216Daffodils '(1802).

Um de seus poemas mais famosos, & # 8220I Wandered Lonely as a Cloud & # 8221, foi inspirado por um canteiro de narcisos testemunhado por William e sua irmã em uma visita a Ullswater. A natureza provou ser um tema difundido ao longo de sua carreira literária.

Um dos projetos mais prolongados de Wordsworth, que ele não viu publicado, foi sua famosa obra "O Prelúdio". Este estimado trabalho é um poema autobiográfico no qual ele começou a trabalhar em 1798 e continuou a refinar ao longo de sua vida.

O conteúdo do poema reflete as diferentes fases de sua vida - sua juventude, infância, educação e anos posteriores são divididos em quatorze seções, usando estilo, estrutura e forma para potencializar o impacto. Suas etapas de vida são transmitidas simbioticamente com a personificação da natureza, refletindo seu crescimento espiritual e pessoal.

A contribuição de Wordsworth para a poesia foi finalmente reconhecida em 1843, quando ele se tornou o Poeta Laureado. Apenas sete anos depois, ele faleceu de pleurisia em 23 de abril de 1850.

“The Prelude” foi publicado três meses depois por sua esposa Mary, uma homenagem adequada a um grande poeta com uma carreira literária notável e um legado incrível na literatura britânica.

Jessica Brain é uma escritora freelance especializada em história. Com sede em Kent e amante de todas as coisas históricas.


De William Wordsworth a Extinction Rebellion: uma história dos ativistas verdes da Grã-Bretanha e # 8217s

Enquanto Extinction Rebellion lança os holofotes sobre a ameaça da mudança climática, Karen R Jones narra a história da campanha ambiental no Reino Unido - das descrições vívidas de William Wordsworth do Lake District à distopia de Doomwatch

Esta competição está encerrada

Publicado: 22 de outubro de 2019 às 12h19

Mudanças climáticas, resíduos de plástico e poluição industrial aumentaram rapidamente na agenda de notícias nos últimos meses. De David Attenborough dirigindo-se às multidões no festival de Glastonbury deste ano aos protestos da Rebelião da Extinção ocorrendo em vilas e cidades britânicas, as ideias de responsabilidade ambiental são proeminentes no discurso público de hoje. Na verdade, os conceitos de responsabilidade ambiental, valorização e ativismo têm uma longa e vibrante história. É uma história que abrange uma gama diversificada de atores históricos, entre eles poetas românticos, ativistas vitorianos pela reforma das fábricas, defensores do campo e manifestantes antinucleares, e adiciona uma dimensão valiosa (e muitas vezes pouco estudada) à compreensão da Grã-Bretanha moderna .

Pensar sobre o início de qualquer 'ismo' é uma tarefa complicada, mas muitos apontariam para o movimento romântico do século 18 como um exemplo importante da Natureza (com um N maiúsculo) sendo investido com qualidades estéticas e edificantes além das demandas de utilidade básica . Escrevendo em Um guia pelo distrito dos lagos (1810), William Wordsworth descreveu a famosa região de Lake District como uma "espécie de propriedade nacional" que ele sentia que todos "com um olho para perceber e um coração para desfrutar" deveriam ter o direito: um dos primeiros exemplos de apreciação por belas paisagens traduzindo-se em um apelo por sua proteção. Duas décadas antes, o naturalista Gilbert White, que é popularmente considerado o primeiro ecologista da Grã-Bretanha, escreveu seu História Natural e Antiguidades de Selborne (1789) de uma conexão permanente com a paisagem, obtida através da observação atenta da fauna e da flora locais.

A revolução industrial está aparecendo em uma história ambiental e ambientalista da Grã-Bretanha. Enquanto muitos celebravam esta nova era de manufatura, com seus ganhos de capital, fábricas e magia tecnológica - cartões postais de nuvens sulfurosas e chaminés expelindo celebraram o espírito produtivo de ‘Beautiful Manchester’ - outros foram menos otimistas. A cidade moderna trouxe otimismo e progresso, mas também problemas ambientais: cólera e várias doenças transmissíveis, contaminação química e poluição atmosférica, para citar apenas alguns.

As preocupações ambientais vitorianas surgiram em muitos disfarces, desde a preocupação com a névoa endêmica de fumaça que cobria os centros de manufatura do norte de Leeds, Bradford e Sheffield até os temores provocados pela "Grande Crise de Estrume de Cavalo de 1894" e uma capital se afogando em fezes de eqüinos (uma perspectiva evitado, um tanto ironicamente, pela invenção do motor de combustão interna). Reformadores de fábricas, defensores do espaço verde, sociedades de redução da fumaça e ativistas contra a crueldade contra os animais, todos se tornaram pioneiros no ativismo ambiental, traçando conexões significativas entre um ambiente saudável e uma sociedade saudável.

À medida que o mundo urbano invadiu, a conservação tornou-se um motivo importante. A RSPB foi fundada em 1889 e, liderada por ativistas femininas, agitou-se pela proteção das aves (e principalmente pela limitação de seu uso em chapelaria). O National Trust, fundado por Octavia Hill, Sir Robert Hunter e Hardwicke Rawnsley em 1895, começou a fazer lobby pela preservação de sítios com base em sua "beleza ou interesse histórico", estimulado pelo Conselho para a Preservação da Inglaterra Rural (que mais tarde juntaram-se a entidades irmãs no País de Gales e na Escócia), estabelecido em 1926.

A paixão pelo campo, ao lado de preocupações com a privatização de terras comuns desde o início de 1700, provocou uma resposta ativista no domingo, 24 de abril de 1932, quando centenas de trabalhadores (muitos dos quais pertenciam a sociedades de errantes) se envolveram em uma invasão em massa de Kinder Escoteiro em Derbyshire: um importante ato de desobediência civil que exigia um “direito de perambular”. Essas campanhas de conservação da natureza levaram à Lei de Parques Nacionais e Acesso ao Campo (1949) e à dedicação do Parque Nacional do Peak District em 1951.

Poluição atmosférica e aves marinhas

A era pós-1945 pressagiou uma nova fase no ambientalismo britânico, simbolizada pela bomba atômica e pela capacidade do Homo sapiens de transformar a biosfera em uma escala até então sem precedentes. Walkers marcharam de Aldermaston a Londres em protestos de Ban-the-Bomb liderados pela Campanha pelo Desarmamento Nuclear (fundada em 1958). As preocupações com a contaminação nuclear também foram somadas às preocupações com pesticidas e outras ameaças à vida, eloquentemente articuladas pela bióloga norte-americana Rachel Carson em seu trato seminal Primavera Silenciosa (1962).

Na Grã-Bretanha do pós-guerra, esse sentimento foi galvanizado por exemplos marcantes de crise ambiental. A Grande Névoa de Londres de 1952 - uma combinação mortal de neblina e emissões de fumaça - levou à morte de 12.000 pessoas, dias de visibilidade quase zero e à remoção de plantas valiosas de Kew Gardens para Kent. O impacto deletério do industrialismo moderno também ficou claro pelo petroleiro Torrey Canyon, que despejou mais de 100.000 toneladas de petróleo bruto na costa da Cornualha, em março de 1967, imagens de pássaros marinhos atolados chamando a atenção do público em um dos primeiros exemplos de ambientalismo na TV em ação.


Publicação de primeiros poemas

Esboços Descritivos e Uma caminhada noturna foram impressos em 1793. Naquela época, a infelicidade de Wordsworth em relação a Annette e seu filho havia sido agravada por uma sensação trágica de lealdade rasgada quando estourou a guerra entre a Inglaterra e a República Francesa. Este conflito precipitou seu republicanismo, que ele expôs com zelo e eloqüência quase religiosos em Uma Carta ao Bispo de Llandaff, enquanto sua nova visão imaginativa da tristeza e fortaleza humanas encontrou expressão poética em "Salisbury Plain". A influência das idéias de William Godwin em Justiça Política levou Wordsworth a escrever "Culpa e tristeza", e essa influência também é perceptível em seu drama inatável, The Borderers (1796). Esse Sturm und Drang a composição, no entanto, também testemunhou a decepção humanitária do poeta com a Revolução Francesa, que recentemente se envolvera no regime terrorista de Maximilien de Robespierre.

O ano de 1797 marcou o início da longa e mutuamente enriquecedora amizade de Wordsworth com Samuel Taylor Coleridge, cujo primeiro fruto foi a publicação conjunta de Baladas líricas (1798). A participação principal de Wordsworth no volume foi concebida como um experimento ousado para desafiar "o espalhafato e a fraseologia vazia de muitos escritores modernos" em nome da precisão na psicologia e do realismo na dicção. A maioria de seus poemas nesta coleção centrava-se nos sentimentos simples, mas profundamente humanos, de pessoas comuns, expressos em sua própria língua. Suas opiniões sobre este novo tipo de poesia foram descritas de forma mais completa no importante "Prefácio" que escreveu para a segunda edição (1800).


Biografia de William Wordsworth

William Wordsworth (1770-1850) foi um importante poeta romântico, residente em Lake District, Inglaterra. Seu maior trabalho foi & # 8220The Prelude & # 8221 & # 8211 dedicado a Samuel Taylor Coleridge. O Prelúdio é uma autobiografia espiritual baseada nas viagens de Wordsworth e # 8217 pela Europa e suas observações da vida. Sua poesia também se inspira na beleza da natureza, especialmente em seu Lake District nativo.

Juventude e # 8211 William Wordsworth

Wordsworth nasceu em 7 de abril de 1770 em Cockermouth, no noroeste da Inglaterra. Seu pai, John Wordsworth, apresentou ao jovem William a grande poesia de Milton e Shakespeare, mas ele estava freqüentemente ausente durante a infância de William. Em vez disso, Wordsworth foi criado pelos pais de sua mãe em Penrith, mas este não foi um período feliz. Ele freqüentemente se sentia em conflito com seus parentes e às vezes pensava em acabar com sua vida. No entanto, quando criança, ele desenvolveu um grande amor pela natureza, passando muitas horas caminhando nas colinas do Lake District. Ele também se tornou muito próximo de sua irmã, Dorothy, que mais tarde se tornaria uma poetisa por direito próprio.

Em 1778, William foi enviado para a Hawkshead Grammar School em Lancashire, que o separou de sua amada irmã por quase nove anos. Em 1787, ele ingressou no St. John & # 8217s College, Cambridge. Foi neste ano que teve a sua primeira obra publicada, um soneto no Revista Europeia. Ainda estudante em Cambridge, em 1790, ele viajou para a França revolucionária. Ele ficou profundamente impressionado com o espírito revolucionário e os princípios da liberdade e da igualdade. Ele também se apaixonou por uma francesa, Annette Vallon, juntos eles tiveram uma filha ilegítima, Anne Caroline.

Depois de se formar em Cambridge, Wordsworth voltou para a França, onde sua filha nasceu em 1792. No entanto, apesar de expressar o desejo de se casar, Wordsworth deixou a França em paz, deixando seu parceiro e filha na França. Na época, havia uma tensão política crescente entre a França e a Grã-Bretanha. Além disso, Wordsworth tornou-se cada vez mais distante da Revolução Francesa no Reinado do Terror, ele viu os princípios revolucionários traídos. Wordsworth não pôde retornar à França até 1802, quando a situação política melhorou. Mais tarde, Wordsworth procurou manter suas obrigações financeiras para com sua filha, mas também manteve sua filha ilegítima escondida do olhar público.

Amizade com Samuel Taylor Coleridge

Depois de se formar, Wordsworth teve a sorte de receber um legado de £ 900 de Raisley Calvert para seguir carreira na literatura. Ele conseguiu publicar sua primeira coleção de poemas, Uma caminhada noturna e esboços descritivos. Naquele ano, ele também encontraria Samuel Taylor Coleridge em Somerset. Eles se tornaram amigos íntimos e colaboraram em ideias poéticas. Posteriormente, eles publicaram um trabalho conjunto & # 8211 Ballards líricos (1798), e o maior trabalho de Wordsworth & # 8216O Prelúdio& # 8216 foi inicialmente chamado por Wordsworth & # 8216Para Coleridge

Esse período foi importante para Wordsworth e também para a direção da poesia inglesa. Com Coleridge, Keats e Shelley, Wordsworth ajudou a criar uma poesia muito mais espontânea e emocional. Ele procurou retratar a beleza da natureza e a profundidade quintessencial da emoção humana. No prefácio de Ballards líricos, Wordsworth escreve sobre poesia:

“O transbordamento espontâneo de sentimentos poderosos: tem sua origem na emoção recolhida na tranquilidade.”

Ballards líricos inclui alguns de seus poemas mais conhecidos, como & # 8220Lines Composed a Few Miles above Tintern Abbey & # 8221, & # 8220A Slumber Did my Spirit Seal & # 8221.

UM SLUMBER fez meu selo espiritual
Eu não tinha medos humanos:
Ela parecia uma coisa que não podia sentir
O toque dos anos terrestres.
Sem movimento ela agora, sem força
Ela não ouve nem vê
Rodada em curso diurno terrestre & # 8217s,
Com rochas, pedras e árvores.

Em 1802, após retornar de uma breve visita para ver sua filha, Wordsworth se casou com uma amiga de infância, Mary Hutchinson. Dorothy continuou a morar com o casal e tornou-se próxima de Maria, assim como de seu irmão. William e Mary tiveram cinco filhos, embora três morreram cedo.

Lake District, North Windermere, perto de Grasmere.

Em 1807, ele publicou outro volume importante de poesia & # 8220Poemas, em dois volumes& # 8220, isso inclui poemas famosos como & # 8220I Wandered Lonely as a Cloud & # 8221, & # 8220My Heart Leaps Up & # 8221, & # 8220Ode: Intimations of Immortality. & # 8221

Eu vaguei sozinho como uma nuvem
Que flutua em altos vales e colinas o & # 8217er,
Quando de repente vi uma multidão,
Uma hoste de narcisos dourados

& # 8211 W. Wordsworth & # 8211 Eu vaguei sozinho como uma nuvem

Em 1813, ele foi nomeado Distribuidor de Selos para Westmorland. Essa renda anual de £ 400 deu-lhe maior segurança financeira e permitiu-lhe dedicar seu tempo livre à poesia. Em 1813, sua família também se mudou para Rydal Mount, Grasmere um local pitoresco, que inspirou sua poesia posterior.

“Meu coração salta quando eu vejo
Um arco-íris no céu:
Assim foi quando minha vida começou
Então agora sou um homem
Assim seja quando eu envelhecer,
Ou me deixe morrer! ”

Poeta laureado

Na década de 1820, a aclamação da crítica para Wordsworth estava crescendo, embora ironicamente os críticos notem que, a partir desse período, sua poesia começou a perder um pouco de seu vigor e intensidade emocional. Sua poesia foi talvez um reflexo de suas próprias idéias. A década de 1790 foi um período de turbulência emocional e fé no ideal revolucionário. No final de sua vida, sua desilusão com a Revolução Francesa o tornara mais conservador em sua perspectiva. Em 1839, ele recebeu um diploma honorário da Universidade de Oxford e recebeu uma pensão civil de £ 300 por ano do governo. Em 1843, ele foi persuadido a se tornar o poeta laureado da nação, apesar de dizer que não escreveria nenhuma poesia como poeta laureado. Wordsworth é o único poeta laureado que nunca escreveu poesia durante seu período oficial no cargo.

Wordsworth morreu de pleurisia em 23 de abril de 1850. Ele foi enterrado em St Oswald & # 8217s Church Grasmere. Após sua morte, sua viúva Mary publicou seu autobiográfico & # 8216Poem to Coleridge & # 8217 sob o título & # 8220The Prelude & # 8221.

Citação: Pettinger, Tejvan. “Biografia de William Wordsworth ”, Oxford, Reino Unido. www.biographyonline.net, 22 de janeiro de 2010. Última atualização em 6 de março de 2018

William Wordsworth & # 8211 As obras principais

Páginas relacionadas

Poetas famosos - Os grandes poetas, incluindo Shakespear, William Blake, Emily Dickinson, William Wordsworth e Shelley.

Pessoas inglesas - homens e mulheres ingleses famosos. De Ana Bolena e Rainha Elizabeth I a Henrique VIII e Winston Churchill. Inclui os grandes poetas - William Shakespeare, William Blake e William Wordsworth.

Lista da Grã-Bretanha - Top 100 britânicos famosos votados por uma enquete da BBC. Incluindo Winston Churchill, William Shakespeare, Thomas Cromwell e a Rainha Elizabeth I.

Pessoas da Era Romântica (1790 a 1850) Os poetas românticos (Blake, Keats, Coleridge, Wordsworth e Shelley) e também os artistas, compositores e escritores românticos.


Os registros do censo podem informar muitos fatos pouco conhecidos sobre seus ancestrais William-wordsworth, como a ocupação. A ocupação pode lhe dizer sobre seu ancestral e sua posição social e econômica.

Existem 3.000 registros de censo disponíveis para o sobrenome William-wordsworth. Como uma janela para sua vida cotidiana, os registros do censo de William-wordsworth podem dizer onde e como seus ancestrais trabalharam, seu nível de educação, status de veterano e muito mais.

Existem 642 registros de imigração disponíveis para o sobrenome William-wordsworth. As listas de passageiros são o seu bilhete para saber quando seus ancestrais chegaram aos EUA e como eles fizeram a viagem - do nome do navio aos portos de chegada e partida.

Existem 1.000 registros militares disponíveis para o sobrenome William-wordsworth. Para os veteranos entre seus ancestrais William-wordsworth, as coleções militares fornecem insights sobre onde e quando serviram, e até mesmo descrições físicas.

Existem 3.000 registros de censo disponíveis para o sobrenome William-wordsworth. Como uma janela para sua vida cotidiana, os registros do censo de William-wordsworth podem dizer onde e como seus ancestrais trabalharam, seu nível de educação, status de veterano e muito mais.

Existem 642 registros de imigração disponíveis para o sobrenome William-wordsworth. As listas de passageiros são o seu bilhete para saber quando seus ancestrais chegaram aos EUA e como eles fizeram a viagem - do nome do navio aos portos de chegada e partida.

Existem 1.000 registros militares disponíveis para o sobrenome William-wordsworth. Para os veteranos entre seus ancestrais William-wordsworth, as coleções militares fornecem insights sobre onde e quando serviram, e até mesmo descrições físicas.


4. & # 8216O mundo é demais para nós & # 8217

O mundo está muito com a gente tarde e em breve,
Obtendo e gastando, desperdiçamos nossos poderes:
Pouco vemos na natureza que seja nosso
Nós entregamos nossos corações, uma bênção sórdida!
Este mar que mostra o seio para a lua
Os ventos que uivam a toda hora,
E estão reunidos agora como flores adormecidas
Por isso, por tudo, estamos desafinados
Não nos move. - Grande Deus! Eu prefiro ser
Um pagão amamentado em um credo ultrapassado
Eu também, de pé nesta ilha agradável,
Ter vislumbres que me deixariam menos desamparado
Aviste Proteu erguendo-se do mar
Ou ouvir o velho Tritão soprar sua trompa.

Wordsworth sempre voltou ao soneto. Parece-lhe uma forma ideal de expressão. Enquanto Ben Jonson pensava que a forma distorcia as tensões de pensamento, tornando-as mais longas ou mais curtas do que melhor lhes convinha - e, portanto, comparou-as ao Leito de Procrustes - a forma era para Wordsworth grande o suficiente para ser elaborada, sem permitir que ele se tornasse prosaico, como muitas vezes ele podia estar em seus versos mais longos e coloquiais, forçando-o a apresentar seus pontos de vista com graça e concisão. Ele pegou essa forma de poesia de amor muito usada e a usou para fins verdadeiramente criativos e originais. O soneto de Wordsworth é uma coisa em si. Existem muitos poemas famosos que poderiam ter sido incluídos nesta lista - & # 8216Scorn not the Sonnet & # 8217, & # 8216Upon Westminster Bridge & # 8216 - bem como obras não tão famosas, mas bonitas, como os Sonetos Eclesiásticos (muito a ser recomendado ), os muitos outros & # 8216 Sonetos Diversos & # 8217, ou a sequência do soneto, & # 8216O rio Duddon & # 8217 (ainda mais bonitos do que os Sonetos Eclesiásticos): mas este poema presente, nos avisando para não cedermos muito aos nossos impulsos consumistas , talvez seja o que mais nos fale hoje, e retenha uma beleza que, a meu ver, nunca deixará de refrescar uma alma cansada:

& # 8216O mundo está demais conosco tarde e em breve,
Obtendo e gastando, desperdiçamos nossos poderes. & # 8217

Não acredito nessas primeiras sete palavras, nas seguintes, que provavelmente se esgotarão: elas falam com o próprio princípio da fraqueza em nós.

A virada (ou volta) deste soneto, no entanto, em seu sesteto final, move o verso do didático para o clássico Wordsworth - um aspecto significativo do poeta muito raramente visto e apreciado:

& # 8216Isso não nos move. - Grande Deus! Eu prefiro ser
Um pagão amamentado em um credo ultrapassado
Eu também, de pé nesta ilha agradável,
Ter vislumbres que me deixariam menos desamparado
Aviste Proteu erguendo-se do mar
Ou ouça o velho Tritão tocar sua trompa. & # 8217

É uma piadinha simpática, dirigir-se ao & # 8216Grande Deus & # 8217 e dizer imediatamente que prefere ser pagão. Mas o ponto de Wordsworth aqui é realmente muito mais sério e é feito de forma mais profunda e substancial em seu Prelúdio mais longo, que vivemos & # 8216 em um mundo de vida & # 8217, e que é nosso dever - e um prazer incomparável - totalmente aprecio esta verdade. Fazer o contrário é acenar para a catástrofe.

Wordsworth escreveu tantos sonetos sobre assuntos diversos, que valem a pena ler, como & # 8216Even as a dragon & # 8217s eye & # 8216, & # 8216Quatro corcéis impacientes com as rédeas & # 8216, o punhado de sonetos traduzidos de Michelangelo & # 8217s Italiano, & # 8216Surprised by joy & # 8217 (que deu a CS Lewis o título de sua autobiografia), & # 8216Onde começa o solo sagrado, fins profanos & # 8216 (também conhecido como & # 8216A Parsonage in Oxfordshire & # 8217), a sequência curta maravilhosa & # 8216Personal Talk & # 8216, e assim a lista continua. Realmente, há muito que devemos uma edição de Wordsworth que trata exclusivamente de seus sonetos. Wordsworth, o Sonneteer, teria um lugar bem-vindo em minha estante - e, espero, em muitos outros & # 8217.


Conteúdo

Os pais de Wordsworth eram John Wordsworth, um agente legal de James Lowther, primeiro conde de Lonsdale e coletor da alfândega em Whitehaven, e sua esposa, Ann Cookson. [1] John era filho de Richard Wordsworth, um proprietário de terras que servia como agente legal para a família Lowther.

Como seu pai, John tornou-se um agente legal de James Lowther, primeiro conde de Lonsdale [2] e foi nomeado oficial de justiça e secretário de Cockermouth e coroner do Senhorio de Millom. [3]

Ann era filha de William Cookson, um cortador de linho, e Dorothy Crackanthorpe, filha de uma família nobre de Westmorland. Eles moravam acima da loja de Cookson em Penrith, Cumbria. O irmão de Ann, Christopher "Kit" Crackanthorpe Cookson (mais tarde, Christopher Crackanthorpe) herdou a propriedade da família de Newbiggin Hall. [4]

John, aos 26 anos, casou-se com Ann, 18, em 1766, e usou suas conexões com a família Lowther para se mudar para uma grande mansão na pequena cidade de Cockermouth, Cumbria, no Lake District. John possuía muitas propriedades, em Cockermouth e Ravenglass, e ele herdou uma propriedade em Sockbridge, que foi originalmente comprada por seu pai e dada a John depois que seu irmão mais velho, Richard, foi deserdado por seu pai. No entanto, o relacionamento do irmão não foi prejudicado por essa decisão, e Richard se tornaria o guardião dos filhos de John após sua morte. [5]

A mãe de William morreu quando ele tinha 7 anos e ele ficou órfão aos 13 anos.

Edição infantil

Wordsworth nasceu em 7 de abril de 1770 em Cockermouth, o segundo de cinco filhos. [6] Sua irmã, a poetisa e diarista Dorothy, de quem ele sempre foi próximo, nasceu no ano seguinte, e os dois foram batizados juntos. Eles tinham três outros irmãos: Richard, o mais velho que se tornou advogado John, nascido depois de Dorothy, que se tornaria um poeta e desfrutaria da natureza com William e Dorothy até morrer em um naufrágio de 1805 e Christopher, o mais jovem, que se tornaria um estudioso e, eventualmente, Master of Trinity College, Cambridge. Embora vivesse na mansão de seu pai, Wordsworth, assim como seus irmãos, tinha pouco envolvimento com seu pai, e eles ficariam distantes com ele até sua morte em 1783. [7]

O pai de Wordsworth, embora raramente presente, ensinou-lhe poesia, incluindo a de Milton, Shakespeare e Spenser, além de permitir que seu filho dependesse da biblioteca de seu pai. Além de passar seu tempo lendo em Cockermouth, ele ficava na casa dos pais de sua mãe em Penrith, [8] por longos períodos de tempo, o que ocorreu principalmente durante 1775-1776 e durante os meses de inverno de 1776-1777. [9] Em Penrith, Wordsworth foi exposto aos mouros e influenciado por sua experiência com a paisagem e foi ainda mais voltado para a natureza pelo tratamento duro que recebeu das mãos de seus parentes. Em particular, Wordsworth não conseguia se dar bem com seus avós e seu tio, e suas interações hostis com eles o angustiavam a ponto de pensar em suicídio. [10]

Em março de 1778, Ann morreu de uma doença, possivelmente pneumonia, em Penrith. Após a morte de sua mãe em 1778, seu pai ficou inconsolável e mandou seus filhos embora para serem criados por seus parentes. William foi acolhido pela família de sua mãe e finalmente enviado para a Hawkshead Grammar School, e Dorothy foi enviada para morar com Elizabeth Threlkeld, prima de Ann, em Halifax. Ela e William não se encontraram novamente por outros nove anos. Embora Hawkshead tenha sido a primeira experiência séria de Wordsworth com educação, ele foi ensinado a ler por sua mãe e frequentou uma pequena escola de baixa qualidade em Cockermouth. [11]

Educação e natureza Editar

Em Penrith, Wordsworth foi enviado a uma escola para filhos de famílias de classe alta e ensinada por Ann Birkett, uma mulher que insistia em incutir tradição em seus alunos, incluindo atividades acadêmicas e locais, especialmente os festivais em torno da Páscoa, primeiro de maio , ou Shrove Tide. Wordsworth foi ensinado tanto a Bíblia quanto a Espectador, mas pouco mais. Foi na escola que Wordsworth conheceria os Hutchinsons, incluindo Mary, que seria sua futura esposa. A vida em Penrith não foi uma época feliz para Wordsworth, porque ele estava insatisfeito com o tratamento de seus avós, ele ainda passava um tempo na casa de seus avós e seu relacionamento ainda era tenso. Wordsworth tornou-se rebelde a ponto de destruir um retrato de família. [12]

Seu descontentamento com a situação familiar fez com que Wordsworth passasse o tempo vagando para longe de casa, uma ação que Wordsworth relata como a união de uma imaginação infantil com a natureza e a humanidade em O Prelúdio. Ele se apegou à natureza e, quando finalmente foi enviado para a escola em Hawkshead, pôde desfrutar plenamente do campo. [13] Além do ambiente local, Wordsworth foi educado na Hawkshead Grammar School, que tinha uma reputação de bolsa de estudos e preparação para o ingresso na universidade. [14]

Uma grande parte da educação de Wordsworth em Hawkshead foi baseada na matemática. O resto do currículo se baseava no ensino de clássicos, e foi durante seus estudos clássicos que Wordsworth adquiriu amor pela literatura latina. Além de sua educação literária, Wordsworth e seus irmãos tiveram aulas de dança em 1785. Enquanto Wordsworth era ensinado em Hawkshead, ele se hospedou com Hugh e Ann Tyson no vilarejo próximo de Colthouse, onde teve contato com o comércio local de fios. The community had a strong Quaker influence, and Wordsworth, after experiencing their traditions, rejected their fixation on praising God for a relationship with the divine that would involve a more direct interaction. [15]

College Edit

Hawkshead School had a strong relationship with St.John's College at Cambridge University and, in October 1787, Wordsworth became an undergraduate there.

Wordsworth felt that his life before Samuel Taylor Coleridge was sedentary and dull and his poetry amounted to little. When Coleridge was near, he was Wordsworth's muse, and Coleridge's praise and encouragement kept Wordsworth motivated. [16] Dorothy described Wordsworth while around Coleridge when she wrote: "His faculties seem to expand every day, he composes with much more facility than he did". [17] It was under Coleridge's support that Wordsworth was encouraged to write poetry intended to rival Milton. [16] William Wordsworth,one of the pioneers of the Romantic movement in English poetry,was deeply influenced by the French revolution which broke out in 1789.The spirit of revolution popularly summarised as "liberty,equality,fraternity informed the romantic elements in his poetry.His friendship with S.T.Coleridge led to joint literary venture in the form of publication of The Lyrical Ballads in 1798. When Wordsworth was forced to move from Alfoxden, Wordsworth, Coleridge, and Dorothy agreed to travel to Germany in September 1798. Originally, Coleridge and Wordsworth lived together in Hamburg, until Coleridge decided to look for a place to live at Ratzeburg. Wordsworth wanted to join his friend, but was forced to decline over monetary issues Wordsworth was unable to provide for both himself and his sister in such an expensive town, and they instead moved to Goslar. The separation, with the expenses, made it impossible for Wordsworth to spend time with Coleridge until after the winter of 1798. [18]

Wordsworth continued to write even without the support of Coleridge's company, and from October 1798 to February 1799 Wordsworth began writing the "Matthew" poems along with the "Lucy" poems and other poems. These poems express the frustration and anxiety that Wordsworth was feeling [19] In particular, it is possible that the "Lucy" poems allowed Wordsworth to vent his frustration with his sister, and that they contain the subconscious desire for his sister to die. [20] The two poems are thematically unique compared to Wordsworth's other poems, [21] especially in their portrayal of loss [22] and a lack of faith that nature is able to provide comfort or solutions to life's problems. [23] This reversal of Wordsworth's view of nature provoked Alan Grob to suggest that the two sets of poems should be known "as the Goslar lyrics of 1799". [24]

Besides an emphasis on nature, as Bennett Weaver points out, "The dominant theme of the poems of 1799 is death: death for the children of the village school, for Matthew's daughter, and for Lucy Gray." [25]

No dele "Preface to Lyrical Ballads", which is called the "manifesto" of English Romantic criticism, Wordsworth calls his poems "experimental". The year 1793 saw Wordsworth's first published poetry, with the collections An Evening Walk e Descriptive Sketches. He received a legacy of £900 from Raisley Calvert in 1795 so that he could pursue writing poetry. That year, he met Samuel Taylor Coleridge in Somerset. The two poets quickly developed a close friendship. In 1797, Wordsworth and his sister Dorothy moved to Alfoxton House, Somerset, just a few miles away from Coleridge's home in Nether Stowey. Together, Wordsworth and Coleridge (with insights from Dorothy) produced Baladas líricas (1798), an important work in the English Romantic movement. The volume gave neither Wordsworth's nor Coleridge's name as author. One of Wordsworth's most famous poems, "Tintern Abbey", was published in the work, along with Coleridge's "The Rime of the Ancient Mariner". The second edition, published in 1800, had only Wordsworth listed as the author, and included a preface to the poems, which was augmented significantly in the 1802 edition. This Preface to Lyrical Ballads is considered a central work of Romantic literary theory. In it, Wordsworth discusses what he sees as the elements of a new type of poetry, one based on the "real language of men" and which avoids the poetic diction of much 18th-century poetry. Here, Wordsworth gives his famous definition of poetry as "the spontaneous overflow of powerful feelings: it takes its origin from emotion recollected in tranquility." A fourth and final edition of Lyrical Ballads was published in 1805.

Prelude Edit

In 1799, Wordsworth completed a version of his Prelúdio, which was, according to Stephen Gill, "the most sustained self-examination in English poetry". [6] In Wordsworth's 1799 Prelúdio, he attempted to write a biography about the growth of his mind from childhood to the current time. However, he realized that this could never be complete [6] and wrote:

But who shall parcel out His intellect by geometric rules, Split like a province into round and square? Who knows the individual hour in which His habits were first sown even as a seed? Who that shall point as with a wand, and say 'This portion of the river of my mind Came from yon fountain'? (Prelúdio II 243–249)

The 1799 Prelúdio describes Wordsworth's early, happy moments in Cockermouth with a particular focus on the River Derwent and Cockermouth Castle. The poem transitions into the happy moments at Hawkshead, skipping over Wordsworth's experience with his mother's family, [9] and only one scene containing his experience in Penrith was introduced in Book XII of the 1805 edition. [26]


The Greatness of William Wordsworth

Two hundred and fifty years ago, on April 7, 1770, the English poet William Wordsworth was born. We are also close to the anniversary of his death, which occurred 80 years later on April 23, 1850. Wordsworth's intense sensitivity to the beauty and power of the natural world made him the archetypal Romantic poet, and the most influential poet of the 19th century.

He spent most of his life in one of the most beautiful areas of England, the Lake District, and his poems are full of detailed descriptions of the sublime, awe-inspiring landscapes of the region. One of the most famous poems in the English language—particularly in the UK, where every child reads it at school—is "The Daffodils," a simple lyric in which Wordsworth describes his joy at the blazing beauty of thousands of daffodils fluttering along the side of a lake.

Wordsworth is a massively significant figure for a number of reasons. First of all, he originated a new kind of poetry. Whereas previous poets had mainly dealt with political and moral issues (often in a satirical and whimsical way), Wordsworth believed that poetry should be subjective, an expression of the inner life of the author, or a lyrical description of the beauty of the natural world. He defined poetry as "the spontaneous overflow of powerful feelings." In other words, poems arise when we feel powerful emotions, such as moments of great joy and deep sadness. They are a way of capturing powerful feelings and transmitting them to the reader. To us nowadays, it seems obvious to describe poetry in this way, but at the end of the 18th century, this was revolutionary.

Wordsworth's major work is a massive autobiographical poem called O Prelúdio, which explored "the growth of a poet's mind." The only previous poems of a similar length had been epics like Paraíso Perdido ou The Fairie Queen, which told long and convoluted stories. But over hundreds of pages of blank verse, Wordsworth describes his childhood and youth in intricate detail, describing all of his formative experiences—most notably, all of his significant encounters with nature. Some of Wordsworth's contemporaries accused him of gross egotism, but the poem (and Wordsworth's work in general) was really just the expression of a new kind of subjectivity. It was almost as if he had discovered a whole new dimension of human beings' inner life, a kind of terra incognita which he had decided to explore and depict in as much detail as possible. As the literary critics Harold Bloom and Lionel Trilling put it, "Before Wordsworth, poetry had a subject. After Wordsworth, its prevalent subject was the poet's own subjectivity… and so a new poetry was born."

Wordsworth's Awakening Experiences

This brings me to the second way in which Wordsworth is so significant. This is because of the spiritual aspects of his poetry. Earlier European poets had written about spiritual experiences, but always in the context of religion. Wordsworth was the first poet to write about spiritual experiences in a secular way, without explaining them in religious terms.

I call such experiences "awakening experiences" and have spent many years studying them from a psychological perspective. They are moments when our awareness becomes more intense and expansive. Our perception becomes more intense so that the world becomes more vivid and beautiful. We feel a sense of connection to nature, to other human beings and animals, and to a deeper part of our own being. All things seem to be interconnected, too, as if they are expressions of an underlying oneness. There is a sense of meaning to life and a sense of harmony in ourselves and in the world.

Wordsworth's poetry is full of descriptions of such experiences. He has many passages where he describes his awareness of a spirit-force pervading the natural world, some of which come very close to descriptions of the all-pervading presence of brahman (or Spirit) in the Indian Upanishads (which Wordsworth almost certainly never read). For example, in one of his most beautiful and profound poems, "Tintern Abbey," he writes:

And I have felt
A presence that disturbs me with the joy
Of elevated thoughts a sense sublime
Of something far more deeply interfused,
Whose dwelling is the light of setting suns,
And the round ocean and the living air,
And the blue sky, and in the mind of man:
A motion and a spirit, that impels
All thinking things, all objects of all thought,
And rolls through all things.

In another of his most beautiful poems, "Intimations of Immortality," Wordsworth describes how children's fresh, intense perception enables them to see a world "apparell'd in celestial light" with "the glory and freshness of a dream." However, as we become adults, we move away from the "heaven" of our infancy. "Shades of the prison-house begin to close," and the glorious vision of childhood fades "into the light of common day."

The Romantic Movement

The Romantic movement that began with Wordsworth became a major cultural phenomenon during the 19th century and was the expression of a collective psychological or even spiritual change. There were three main aspects to romanticism, two of which I've mentioned already in connection to Wordsworth: a new attitude to nature—a sense of connection to nature, and a sense of the beauty and purity of the natural world—and the exploration and expression of inner feelings. The third aspect was social and political idealism. The romantics rebelled against injustice and oppression, and against traditions such as Christianity and the feudal system. They were idealists who believed in a better and fairer world.

In my view, the romantic movement represented the emergence of a new state of being and a new kind of consciousness. As I suggest in my book The Leap, evolution has an inner dimension, as well as an outer physical one. At the same time as being a process by which life forms become divergent and physically complex, it is a process by which life forms become more conscious—that is, they develop a more intense awareness of their environment and increased sentience and subjectivity.

The reason why the romantic movement was so important was that it was part of the evolution of consciousness. The romantics had a more intense awareness than previous human beings. Their awareness was more intense in that they felt a strong sense of connection with nature, a strong sense of empathy and compassion (which gave rise to their social idealism), and also an intense subjective awareness. As I suggest in The Leap, before the second half of the 18th century, the standard human mode was an intensified sense of ego, with a strong sense of separation from nature, from other human beings, and from the body itself. But from the second half of the 18th century, this separation began to fade away. There was a new sense of connection and compassion.

Wordsworth was so important because he expressed these aspects of romanticism more than any other author. Although he became a conservative in his later life, as a youth, he had many radical ideas. In his early 20s, for example, he traveled through France and supported the revolutionary forces.

Shades of the Prison House

Although I've long been familiar with Wordsworth's poetry, I didn't know much about his life until a couple of years ago, when I read a book called Wordsworth: A Life in Letters. I was sad to learn that Wordsworth's life was tragically blighted by bereavement—in particular, the death of his children. In 1812 (at a time when he was distraught by the death of his brother a few years earlier), two of Wordsworth's five children died. First, it was his daughter Catherine (who had suffered from ill-health since birth and wasn't expected to survive into adulthood) and then his 6-year-old son Thomas, who died of pneumonia after contracting measles. (The three other children became seriously ill with measles, and their lives hung in the balance for days.)

Both Wordsworth and his wife were in a deep state of grief for years afterward. As he wrote movingly to a friend after the death of his son, "I dare not say in what state of mind I am I loved the Boy with the utmost love of which my soul is capable, and he is taken from me—yet in the agony of my spirit in surrendering such a treasure I feel a thousand times richer than if I had never possessed it." Three years later, he wrote a beautiful short poem called "Surprised by Joy" about the "most grievous loss" of his daughter and the pain of knowing that "my heart's best treasure was no more" and that nothing "could to my sight that heavenly face restore."

One of the puzzling things about Wordsworth is that although he lived till the age of 80 and wrote hundreds of poems, all of his best poetry was written before the age of 40. Critics generally agree that he wrote little of any real merit after this and have often puzzled over the dramatic decline in the quality of his work. His later poems lack so much of the freshness and insight of his earlier work that they seem to come from a different author. I think it's likely that this was the result of his grief, beginning with the loss of his brother and later with the loss of his children. Bloom and Trilling remark that it is almost as if Wordsworth "iced over," and this was probably due to the trauma of his bereavements.

However, it is refreshing to know that, even during his difficult later years, what he called "the visionary gleam" did not disappear entirely. Even at the age of 74, Wordsworth was still able to write a poem like "So Fair, So Sweet, Withal So Sensitive," where the intricate beauty of nature amazes him and enables him to "Converse with Nature in pure sympathy":

So fair, so sweet, withal so sensitive,
Would that the little Flowers were born to live,
Conscious of half the pleasure which they give

That to this mountain-daisy's self were known
The beauty of its star-shaped shadow, thrown
On the smooth surface of this naked stone!


Cambridge Authors

Estudante universitário Rachel Thorpe's essay traces the history of Wordsworth's critics. He has meant very different things to different historical periods, but he has consistently been provocative. Where some poets have long periods of neglect, Wordsworth has been distinctive in persistently causing profound, worthwhile problems to later generations.

'An Eddy of Criticism'

Wordsworth is a poet who never seems far from critics' minds. From the moment of his first publication (in 1793), there has been no shortage of critics ready both to dismiss him and to idolise him. His close friend and fellow poet, Samuel Taylor Coleridge, recognised early on that the sheer amount of critical attention threatened the poems themselves: '[His work] produced an eddy of criticism, which would of itself have borne up the poems by the violence, with which it whirled them round and round'. (This, and the other references in this article, can be followed up in 'Further Reading' below). It is within this whirlpool of critical voices that Wordsworth's poetry exists for us today.

It seems that new generations of critics never tire of evaluating and re-evaluating the ideas found within Wordsworth's poetry, and reinterpreting their significance for a new generation. Whether they love him or hate him, critics of every age have felt it important to communicate their views on his verse and his critics include Hazlitt, DeQuincey, Matthew Arnold, T.S. Eliot and Harold Bloom. Just what is it about the poetry of Wordsworth which seems to provoke such disparate responses?

Reactions of Wordsworth's Contemporaries

Early readers of Wordsworth were confused by Wordsworth's poetry. They objected to his thoughts about language, metrical arrangement, his poetics and his seemingly low subject matter. Despite his having written a large amount of prose discussing his new style of poetry, readers often found this prose yet more infuriating and perplexing (a mood which perhaps Wordsworth registered by writing more and more prose in the early nineteenth century). Coleridge voiced this frustration with poetry that required an explanation, stating: 'nothing can permanently please, which does not contain in itself the reason why it is so, and not otherwise'. Thus readers largely set the prose aside in order to interrogate the poems themselves.

wrote damning reviews of a number of Wordsworth's poems. Most notoriously, he wrote an especially stinging review of The Excursion no Crítica de Edimburgo, beginning with the infamous line 'This will never do'. He claimed that Wordsworth was arrogant, irresponsible, and 'silly'. Jeffrey found the moral of Wordsworth's poem obscure, and objected to his use of diction, his lowly subject matter and what Jeffrey imputed as an abstruse system in the poem. He concluded that, 'The case of Mr Wordsworth, we perceive, is now manifestly hopeless, and we give him up as altogether incurable, and beyond the power of criticism'.

But other critics had less aggressive reservations. agreed that Wordsworth was not a truly great poet, and even called him the 'spoiled child of disappointment'. However, he suggested that 'his strength lies in his weakness' and that while his poetry was limited, he was still 'the most original poet now living'. This respect for him is evident in Hazlitt's prose which is bestrewn with allusion to and citation from Wordworth's verse.

Hazlitt also noted that the tide seemed to be turning in Wordsworth's favour, something that anticipated. In fact De Quincey felt sure that he had discovered Wordsworth's genius at least thirty years before the reading public, who were sure to recognise it soon. He attributed the growing critical disregard for Wordsworth to the fact that people needed time to see the 'eternal truths' behind them. He predicted that the poems were destined to increase in popularity as people recognised his 'sympathy for what is realmente permanent in human feelings'. Memorably, he claimed 'whatever is too original will be hated at first. It must slowly mould a public for itself'.

And he seemed to be right. Critics such as Wordsworth's friend Charles Lamb wrote favourable reviews, in which flaws were highlighted within the context of friendly teasing. Coleridge too catalogued at length what he saw to be Wordsworth's faults, not unlike Jeffrey had. However, his aim was to prove that despite all of these, Wordsworth was still a truly great poet. He claimed that his synthesis of meditative solitude and an energetic excitement of the mind meant that he was capable of producing 'the first genuine philosophic poem'. Whether he ever in fact achieved this has been a recurrent critical debate, as we shall see.

Artistic Responses

Coleridge was not only a critic of Wordsworth - he was a fellow poet. His engagement with the poetry was creative as well as intellectual. He and Wordsworth had worked together on the Baladas líricas, and Coleridge was keen to point out that their collaboration did not mean that they held identical views about the task of poetry, or indeed on the Baladas líricas eles mesmos. Indeed, as the years passed, their friendship became increasingly strained. Perhaps this was partly due to Coleridge's constant awareness that Wordsworth was the greater poet, and the dissipation of his own poetry as Wordsworth's grew into maturity. However, it was also undoubtedly due in some part to Wordsworth's growing contribution and dominance over the Baladas after 1798. Coleridge was highly concerned to articulate his own position, and often when he appears to be discussing Wordsworth, it is because he states Wordsworth's arguments, and then deliberately distances himself from them in order to highlight his own aesthetic theories and practices.

One novelist who gravitated towards Wordsworth was George Eliot. Her novels show the extent to which she admired Wordsworth as a simple poet of nature and rural beneficence. They shared an identification with the English rural landscape. His influence is perhaps most felt in her novel Silas Marner, where the epigraph is a snippet of one of his poems. She herself commented that she had doubted anyone at all would appreciate the novel seeing as 'Wordsworth is dead'. But it was not only Wordsworth's poetic style, but his philosophy which was inspiring people. John Stuart Mill, the famous economist and philosopher, was profoundly moved by the sentiments he found in Wordsworth. He became inspired by Wordsworth's visions of individuality and the dignity of the human. Wordsworth's concerns with aspects of existence that touch us on the profoundly personal level added nuances to Mill's thoughts about social justice and reform.

The Victorians

A recent critic, Stephen Gill, noted that Wordsworth is often approached by critics in the Victorian period not because of his poetry, but because their own 'visibility [their prominence as critics] is enhanced by a full-dress re-appraisal of Wordsworth's contemporary significance'. Wordsworth was becoming central to literary culture, not only because of his poetry but because of his reputation. The name 'Wordsworth' sold books, and so people began to write about him to gain fame for themselves. Everyone had an opinion on Wordsworth and wanted to share it. People even began to travel to Wordsworth's home in Grasmere on a poetic pilgrimage of sorts. 'The Sage of Rydal Mount', as Wordsworth became known, was now the living relic of a shrine. People journeyed there to take clippings from the garden, or even to converse with the master himself. And indeed they still do today, to partake of the 'famous Grasmere gingerbread'.

Matthew Arnold, an important Victorian social and literary critic, wrote of Wordsworth 'I, for one, must always listen to him with the profoundest respect'. However, he thought that ultimately, Wordsworth could never be a truly great and permanent poet of the stature that Coleridge had suggested he might be. He felt the poetry of Wordsworth and the other Romantic poets to be 'premature', produced 'without sufficient materials to work with'. Arnold summarises: 'In other words, the English poetry of the first quarter of this century, with plenty of energy, plenty of creative force, did not know enough'. This was a shortcoming not of the poets themselves, but of the society in which they were writing this response is ironic in that both Coleridge and Wordsworth read copiously in numerous fields. But for Arnold, both the strength and the weakness of Wordsworth's poetry would always be that it had its 'source in a great movement of feeling, not in a great movement of mind'.

Modernist Discussions

The modernists framed Wordsworth as their point of departure from the poetry of emotions. rebutted the idea that good poetry was 'the spontaneous overflow of powerful feeling', instead suggesting that it was in fact an escape from emotion and personality. He felt that critics should be turning their attention away from the feelings and opinions of the poet to re-focus on the poetry. A modernist preference for concrete imagery and language meant that Wordsworth was often considered suggestive and vague.

A few critics tried to reclaim purpose within this haze. M.H. Abrams characterised Wordsworth's poetry as having an outward-looking intention not entirely dissimilar from that at the centre of the Modernist project. He claimed that everything in Wordsworth's poems calls us to look beyond, always to something higher, deeper, better, something beyond the self. In contrast, Geoffrey Hartman claimed that Wordsworth's poetry calls us not out into nature, by deep into the mind of the poet himself. He was interested in Wordsworth as a poet of a of thought, or what he labelled Wordsworth's 'consciousness of consciousness', his thinking about his own thinking. The focus was clearly on Wordsworth's ideas, as he became the 'poet-philosopher'.

Specificity vs. Transcendence

critics such as Marjorie Levinson and Jerome McGann began to treat Wordsworth's expansiveness and introspection with suspicion. They considered a poem not only to be an aesthetic construction of language, but also a cultural product. Their approach was not only linguistic, but also conceptual and ideological. Their focus was on the historical aspect of the poems, which they felt had been much ignored since divorced poetry from its context. In reclaiming what had become known as 'cultural contamination' they looked through what they considered to be Wordsworth's elusive and generalising poems to find the specific historical moments which they thought lay behind them They claimed that any sense that his poetry transcends material history was an illusion, created by displacement and evasion. Thus theirs was the approach of analysing the unmentioned things behind the poem. Unfortunately, for many this implied that Wordsworth had focused on nature and beauty at the expense of recognising the harsh reality of the world around him. However, Levinson has been keen to suggest that in fact far from being divorced from his surroundings, he was so deeply affected by them that he could only bear to mention them in passing and so feigned aloofness.

Recently, however, a critical challenge to this approach has returned to a serious consideration of Wordsworth as a philosophical poet. David Bromwich and Simon Jarvis have both argued against criticism that attacks what is supposedly absent from Wordsworth's work. Instead they argue that Wordsworth's arguments in verse might still have ramifications for our own philosophising today. Bromwich was keen to suggest that Wordsworth did write this 'philosophical song' and Jarvis more generally suggests that, 'His [Wordsworth's] writing is always breaking through to some experience for which the available fails'. They believe his poetry to be a living moment of human truth, which exists beyond any one historical event, cultural cause, or life circumstance. This is not because they think that Wordsworth was not interested in 'the '. Jarvis is deeply interested in Wordsworth's response to its own cultural movement, but is keen to point out that his poetry might also take in a broader historical sweep of thought. Using theorists like , Jarvis argues that we must consider how Wordsworth treats a continuum of ideas and forms in his poetry - ideas and forms that have their own histories.

Bromwich has in fact called for a complete reappraisal of Wordsworth, suggesting that we cast aside idealised visions of him as the prophet of nature, and remembering that he was a man - at times a disagreeable one - who wrote poetry. By remembering this, we can perhaps gain a more realistic picture both of the poet and the poetry. And the debate is not over. While Wordsworth maintains his honoured position in the English canon, he will continue to be a centre of critical activity. For, whatever the reason, we can surely agree with Coleridge when he wrote that the sheer volume of critical writings 'leave no doubt in my mind, that Mr. Wordsworth is fully justified in believing his efforts to have been by no means ineffectual'.

Leitura Adicional

Here you will find a list of the sources for quotations above. Other opinions (e.g. Lord Jeffrey quoted above) can be found in The Cambridge Companion to Wordsworth, ed. Stephen Gill (Cambridge, 2003), or indeed in William Wordsworth: The Critical Heritage, ed. Robert Woof, vol. I: 1793-1820 (London, 2001).

  • Abrams, M.H., Natural Supernaturalism: Tradition and Revolution in Romantic Literature (Oxford, 1971).
  • Blake, William. Complete Writing, ed. Geoffrey Keynes (Oxford, 1957).
  • Bromwich, David, Disowned By Memory: Wordsworth's Poetry of the 1970s (London, 2000).
  • Coleridge, S.T, Biographia Literaria ed. J. Shawcross (Oxford, 1907).
  • De Quincey, Thomas, Lembranças dos Poetas do Lago, ed. Edward Sackville-West (London, 1984).
  • Gill, Stephen, Wordsworth and the Victorians (Oxford, 1998).
  • Hartman, Geoffrey H., Wordsworth's Poetry 1787 - 1814 (Yale, 1964).
  • Hazlitt, William, The Spirit of the Age: Contemporary Portraits (London, 1825).
  • Jarvis, Simon, Wordsworth's Philosophic Song (Cambridge, 2006)
  • Lamb, Charles,Lamb's Criticism (ed.) E.M.W. Tillyard (Cambridge, 1923).
  • ---- Selected Writings (ed.) J.E. Morpurgo (Manchester, 1993).
  • Levinson, Marjorie, Wordsworth's Great Period Poems (Cambridge, 1986).
  • McGann, Jerome J, The Romantic Ideology: A Critical Investigation (London, 1983).

The George Eliot quotation comes from a letter she wrote to her publisher, John Blackwood, on 24th Feb 1861 and can be found in the introduction by Terence Cave to the Penguin edition of Silas Marner.

Further Thinking

Rachel Thorpe quotes Simon Jarvis saying that Wordsworth is always 'breaking through' to something that words struggle to express. Can you find moments in the poems where this seems to be happening? Or would you put it another way?

It seems as if people have, for a variety of reasons, reacted against Wordsworth. Are there things that you react against - even if overall you are persuaded of his merits?

If you have a comment on any of the issues raised here, or if you have read something really good about Wordsworth, you can leave a reply here.

This entry was posted on Tuesday, May 12th, 2009 at 10:10 pm and is filed under Wordsworth. Você pode acompanhar qualquer resposta a esta entrada através do feed RSS 2.0. Você pode pular para o final e deixar uma resposta. Pinging não é permitido atualmente.


Assista o vídeo: William Tyrrell investigation: Largest manhunt in Australian history. 60 Minutes Australia