Quais estruturas jurídicas romanas republicanas duraram até o Império e quais não?

Quais estruturas jurídicas romanas republicanas duraram até o Império e quais não?

Tenho lido sobre o sistema político romano no final da República Romana imediatamente antes de César ser declarado ditador. Ocorreu-me uma pergunta para a qual não consigo encontrar uma resposta.

Quais estruturas jurídicas sobreviveram à transição da república para o império e quais foram eliminadas por Augusto e seus sucessores?

Estou ciente de que o Senado permaneceu (embora aprecie detalhes sobre exatamente quais de seus poderes foram reduzidos). Mas não consigo encontrar informações sobre quais ministérios persistiram ou se o colégio dos pontífices manteve algum poder, e por que eles perderam pelo menos parte de sua influência.

Obrigado,

-J


Pergunta:
Quais estruturas jurídicas romanas da República duraram até o Império e quais foram evaporadas? Estou ciente de que o Senado permaneceu (embora aprecie detalhes sobre exatamente quais de seus poderes foram reduzidos).

Resposta curta:
Tecnicamente, a maioria das instituições políticas, religiosas e governamentais durou até a era do império. Eles existiam, só que todos os seus poderes foram usurpados. Essas organizações foram vigiadas com atenção e atividades dirigidas por César Augusto. Augusto, que conseguiu estabelecer um quadro jurídico para o seu poder absoluto, promoveu e conviveu com os cargos e instituições da república. Ele escolheu promover essas instituições como uma fachada para apaziguar e distrair aqueles que se opunham a ele.

Resposta detalhada:
Quando o segundo triunvirato chegou ao poder. 47 aC, (Augusto, Marco Antônio, Lépido), eles massacraram 300 senadores romanos e 2.000 membros da classe abaixo dos senadores, os equites ou cavaleiros. O Senado Romano e os ornamentos da república foram assim cessados.

Após cerca de duas décadas, Augusto chegaria ao poder por direito próprio, como conhecemos hoje como o primeiro imperador romano. Augusto tinha testemunhado o que aconteceu com seu tio-avô e pai adotivo Júlio César quando César consolidou toda a autoridade política sob si mesmo (ditador perpétuo), ele foi assassinado.

Quando Augusto chegou ao poder absoluto em 27 aC, ele o fez clandestinamente. Roma foi governada na prática por homens fortes durante décadas (primeiro e segundo triunviratos). Roma também foi devastada por guerras civis por muitos anos. Augusto trouxe de volta as instituições e a estrutura política da República e voltou publicamente o governo de Roma ao Senado e ao povo.

Somente sob Augusto essas instituições eram uma fachada. O poder absoluto seria investido nele mesmo. Augusto, ao longo dos anos, criou uma estrutura legal em que todo o poder real era investido nele mesmo. Ele controlava os militares, era imune a processos, ocupou vários altos cargos vitalícios (incluindo comandante militar supremo, tribuno e censor) e foi capaz de ditar políticas independentemente da opinião dos membros das antigas instituições da república. Os cidadãos de Roma e as principais famílias receberam a fachada de sua república, mas agora viviam sob o domínio de um só homem.

Governo e Administração Augusto
De 31 a 23 AEC, a base constitucional de seu poder permaneceu uma sucessão contínua de consulados, mas em 27 de janeiro aC ele aparentemente "transferiu o Estado para a livre disposição do Senado e do povo", ganhando o enganoso, embora aparentemente plausível, tributo de que ele restaurou a república. Ao mesmo tempo, foi concedido a ele um mandato de 10 anos em uma área de governo (província) compreendendo Espanha, Gália e Síria, as três regiões que contêm a maior parte do exército. As províncias restantes seriam governadas por procônsules nomeados pelo Senado à velha maneira republicana. Otaviano, no entanto, acreditava que seu prestígio supremo - cristalizado no significativo termo auctoritas - o protegia contra qualquer desafio por parte dessas personagens; e ele era de fato capaz, mais ou menos indiretamente, de influenciar suas nomeações, assim como ele era capaz (nas raras ocasiões em que considerava desejável) de influenciar as nomeações para os consulados e outros escritórios metropolitanos que continuavam a existir em " estilo republicano ”.

Com a ajuda de escritores como Virgílio, Tito Lívio e Horácio, todos os quais, de maneiras diferentes, compartilhavam as mesmas ideias, (Augusto) demonstrou sua veneração patriótica pela antiga fé italiana, revivendo muitos de seus cerimoniais e consertando vários templos.

Especificamente o que Augusto 'trouxe de volta':

  • Senado Romano,
  • os magistrados executivos,
  • as assembleias legislativas.

O que Augusto não trouxe de volta:

  • Triunvirato

Augusto rejeitou todos os títulos monárquicos e, em vez disso, chamou a si mesmo de Princeps Civitatis ("Primeiro Cidadão"). Ele não morava em Roma nem comparecia às reuniões do Senado. Ele permaneceu em suas propriedades e dirigiu seu império remotamente e não publicamente.

A estratégia de Augusto funcionou bem, seu governo durou até 14 DC (41 anos), o governo mais longo de qualquer imperador romano. Sob Augusto, as fronteiras de Roma aumentaram, o rico e fértil Egito foi incorporado ao império, o país conheceu a paz (relativa e internamente) e sua economia prosperou.


Quais estruturas jurídicas romanas republicanas duraram até o Império e quais não? - História

No primeiro século AC, Roma era uma república. O poder estava nas mãos do Senado, eleito pelos cidadãos romanos. Mas os senadores lutavam pelo poder entre si. A ordem deu lugar à anarquia e só o poder estava certo.

Política suja

Júlio César estava convencido de que algo precisava mudar. Subindo na hierarquia política, ele finalmente se tornou governador da Gália. Isso lhe deu a chance de ganhar muito dinheiro, enquanto suas habilidades como general lhe trouxeram poder e respeito.

Por volta de 50 aC, César havia feito muitos inimigos poderosos. Com sua vida ameaçada, ele invadiu a Itália. Nos anos seguintes, ele derrotou seus inimigos e tomou o poder para si mesmo.

Mas sua regra seria breve. Depois de apenas dois anos, ele foi assassinado por senadores que estavam fartos de seu estilo autocrático. Roma foi novamente ameaçada pelo caos.

Novo garoto no quarteirão

Entra Augusto, sobrinho e herdeiro de César. Um homem ambicioso de uma família comum, essa era a grande chance de Augusto. Com seu aliado, Marco Antônio, ele lutou e matou os antigos inimigos de César. Vitorioso, ele dividiu os despojos: Augusto conquistou Roma e Antônio ficou com o Egito.

A paz não durou muito. Antônio foi rapidamente seduzido pela rainha do Egito, Cleópatra. Augusto suspeitava que os dois queriam Roma para eles próprios. Antes que pudessem ameaçá-lo, Augusto atacou.

Corra como um egípcio

A Batalha de Actium foi uma grande vitória. Cerca de três quartos da frota egípcia foram destruídos e Antônio e Cleópatra cometeram suicídio antes de serem capturados.

Em Roma, Augusto foi um herói. Em 31 aC, ele se tornou o primeiro imperador de Roma. A transformação da república em império foi completa.


Filhos Romanos

Bulla: Meninos e meninas usavam um medalhão especial, dado a eles no nascimento, chamado de bula. Uma bulla era um amuleto, um amuleto protetor contra o mal. As meninas usavam sua bula até a noite de núpcias, quando era reservada com outras coisas da infância, como seus brinquedos. Os meninos usavam sua bula todos os dias até os 16 ou 17 anos e se tornavam cidadãos romanos plenos, com direito a votar, ocupar cargos e se casar.

Confecções: Meninos e meninas usavam túnicas. Os meninos usavam túnicas até os joelhos, com uma borda carmesim. Em casa, as meninas usavam uma túnica simples com cinto na cintura. Quando as meninas saíam, vestiam uma túnica que chegava aos pés.

Tomando banho: As crianças não tinham permissão para usar os banhos públicos. Eles tomavam banho em casa ou no rio.

Brinquedos e animais de estimação: Meninos e meninas brincavam com brinquedos. Os meninos faziam jogos de guerra e tinham espadas de madeira, soldadinhos e carruagens com rodas. As meninas brincavam com bonecas e casas de boneca e minúsculos pratos. Tanto meninos quanto meninas jogavam jogos de tabuleiro e bola, como jogo da velha e knuckleball (macacos). As crianças também podem ter animais de estimação, se o paterfamilias permitir.

Adoção: Romanos adotaram crianças. Se crianças fossem capturadas em uma conquista, elas eram trazidas de volta para Roma. Alguns foram feitos escravos, mas muitos outros foram adotados por famílias romanas e criados para serem bons cidadãos e esposas romanos. Uma família rica também pode adotar uma criança plebéia. Isso acontecia quando a família patrícia não tinha filhos ou herdeiros.

Respeito: As crianças foram treinadas para obedecer aos mais velhos. Você nunca respondeu a um romano mais velho. Você nunca respondeu à sua família. Fazer essas coisas pode, na verdade, fazer com que você seja expulso de casa, exilado pelo paterfamilias (o chefe da família) e nunca mais receba permissão para voltar.

Proteção: As crianças não tinham direitos, mas havia um costume ou sistema protetor na Roma antiga. Esperava-se que o paterfamilias (o homem mais velho da família) tratasse sua família com justiça e compaixão e, se não o fizesse, essa pessoa seria rejeitada pelo resto de Roma.

Educação: A maioria dos meninos e meninas foram educados em casa. Se a família pudesse pagar, os meninos também poderiam frequentar a escola e estudar leitura, redação, matemática, oratória e como ser um bom cidadão romano. Os escravos instruídos costumavam ser seus professores. Principalmente os escravos gregos eram muito procurados como professores para as crianças romanas. Era trabalho da mulher ensinar as meninas como serem boas esposas e mães. O paterfamilias (o homem mais velho da família) era responsável por ensinar todos os homens mais jovens da família, tanto acadêmicos quanto profissionais, e também como agir em sociedade.

Casado: Os romanos acreditavam muito no amor e no romance. As garotas romanas tinham que declarar em voz alta seu consentimento em se casar. Eles poderiam dizer não. Mas poucos o fizeram. As meninas foram treinadas desde o nascimento para serem boas esposas e mães.


Curso intensivo de história nº 30: Os romanos

A tradição judaica afirma que os romanos eram descendentes de Esaú, o irmão sanguinário de Jacó.

Antes de contarmos a história de como a Segunda Comunidade de Israel encontrou seu triste fim nas mãos do Império Romano, vamos voltar no tempo e nos aprofundar no que era Roma e como ela se tornou uma potência que desafiou os poderosos gregos.

Roma começou como uma cidade-estado, datando sua história em 753 AEC. A fundação da cidade está enraizada em uma lenda famosa:

Era prática comum dos colonos das margens do rio Tibre manter "virgens vestais" nas quais acreditavam que seu destino dependia. Essas jovens tinham que permanecer puras e castas, e se alguma virgem vestal se desviasse, ela era condenada à morte sendo enterrada viva.

De acordo com essa lenda, no século 8 AEC, uma virgem vestal, chamada Rhea Silvia, ficou grávida. Mas ela engravidou sem culpa & # 8213 ela foi estuprada pelo deus Marte.

(Aqui temos uma história familiar, que antecede a cristã em cerca de 800 anos & # 8213 uma mulher que tem uma relação física com um deus, ergo est, como se diz em latim, ela permanece virgem, mas dá à luz.)

Rhea Silvia deu à luz gêmeos & # 8213 Romulus and Remus & # 8213, mas o rei local, com ciúme de seu status semidivino, os jogou no rio Tibre. Milagrosamente, eles flutuaram até a praia, foram alimentados por uma loba e depois criados por um pastor.

Quando cresceram, esses meninos estabeleceram a cidade de Roma em sete colinas com vista para o Tibre, perto do mesmo lugar onde foram resgatados do afogamento. (Mais tarde, Romulus matou Remus e se tornou o deus Quirinus.)

Curiosamente, a tradição judaica afirma que os romanos eram descendentes de Esaú, o irmão gêmeo de Jacó, ruivo e sedento de sangue. O judaísmo chama Roma de & quotEdom & quot, (outro nome dado a Esaú em Gênesis 36: 1) da raiz hebraica que significa & quoted & quot e & quotblood & quot. Quando olharmos para a relação judaico-romana mais tarde, veremos que os romanos eram os herdeiros espirituais da cosmovisão de Esau.

Se pularmos algumas centenas de anos desde a época de Rômulo, descobriremos que por volta de 500 aC os residentes de Roma derrubaram a monarquia que os governava e estabeleceram uma república governada por um senado. Uma oligarquia, o senado era composto de cidadãos do sexo masculino, proprietários de terras, de classe alta, chamados de "patrícios".

Como qualquer civilização antiga saudável e forte, os romanos foram à guerra para expandir sua esfera de domínio. As ambições romanas encontraram os cartagineses de pensamento semelhante, desencadeando uma luta titânica conhecida como as Guerras Púnicas, que durou de 264 a 146 AEC, e na qual Roma foi vitoriosa.

Os romanos conquistaram as colônias gregas e a própria Grécia, tornando-se a grande potência do Mediterrâneo. Em grande parte, eles herdaram a visão grega do mundo. Chamamos sua cultura de greco-romana porque & # 8213 embora a Grécia e Roma fossem dois povos diferentes, civilizações diferentes e culturas diferentes & # 8213, os romanos em grande medida se viam como herdeiros culturais dos gregos.

Mais tarde na história romana, muitos romanos se verão, literalmente, como a reencarnação dos gregos. Os gregos influenciaram a arquitetura romana e grande parte da cosmovisão romana em muitos aspectos. Mas os romanos também deram suas próprias contribuições exclusivas.

Para começar, Roma era uma sociedade muito mais conservadora e patriarcal do que a Grécia. Os romanos também eram muito trabalhadores e extremamente bem organizados, e foi isso que os tornou mestres na construção de impérios.

Vemos sua capacidade de se organizar em todas as esferas:

  • Vemos isso em seus feitos de engenharia. Onde quer que olhemos para onde os romanos dominaram, encontramos aquedutos romanos, estradas romanas, fortificações romanas, muralhas romanas que ainda existem hoje. Eles eram construtores incríveis e tinham um conhecimento incrível de como construir.
  • Vemos isso em seu governo e lei. Eles institucionalizaram um sistema de leis que foi usado em toda a bacia do Mediterrâneo.
  • Vemos isso em sua capacidade de administrar, de coletar impostos.
  • E, acima de tudo, vemos isso em sua capacidade de travar guerras e conquistar sistematicamente. A conquista e a construção de impérios foram os maiores feitos da organização romana.

Os romanos revolucionaram a guerra. Ao contrário dos gregos, eles não recrutaram cidadãos. Roman evoluiu para o primeiro exército profissional do mundo. Seus soldados foram pagos para lutar e fizeram disso uma carreira vitalícia. Soldar por Roma não era apenas um trabalho & # 8213, era um modo de vida e um compromisso que durou vinte e cinco anos. O lema romano foi capturado em um famoso ditado de Júlio César, indiscutivelmente o maior general de Roma: Veni, vidi, vici & # 8213 & quotEu vim, vi, venci. & Quot

Por terem feito carreira na luta, os soldados romanos eram extremamente bem treinados e muito disciplinados na batalha. E também estavam extremamente bem equipados. A arte da guerra foi aperfeiçoada por meio de treinamento constante e treinamento tático, disciplina e tecnologia militar de ponta. Isso deu aos romanos uma grande vantagem na batalha sem paralelo na história da humanidade.

Em vez das grandes e pesadas falanges gregas que não podiam se mover rapidamente, os romanos criaram o que chamavam de legiões, cada uma delas subdividida em dez coortes menores e mais móveis. A legião se tornou a unidade básica do exército romano. Os romanos teriam entre 24 e 28 legiões, cada uma com cerca de 5.000 homens mais e igual número de tropas auxiliares, principalmente infantaria com um pouco de cavalaria.

A estrutura organizacional das legiões deu aos romanos uma tremenda flexibilidade no campo de batalha. As unidades menores (coortes) que compunham cada legião podiam manobrar independentemente de maneiras que a falange grega nunca poderia fazer.

Foi assim que os romanos destruíram os gregos. Eles simplesmente os massacraram como massacraram a todos que encontraram.

Isso nos leva a outra característica fundamental da cultura romana. Embora os romanos fossem pessoas muito sofisticadas, eles também eram muito brutais, talvez a civilização mais brutal da história.

Sua brutalidade pode, é claro, ser vista em sua guerra. Eles eram um povo incrivelmente agressivo, um povo com ambição aparentemente desenfreada de conquistar tudo. (Isso se encaixa no entendimento judaico dos descendentes de Esaú, que foram dotados com o poder de dominar fisicamente, enquanto o irmão gêmeo de Esaú, Jacó, foi dotado com o poder de dominar espiritualmente.)

Mas ainda mais impressionante, sua brutalidade pode ser vista em suas formas de entretenimento. Em 200 locais diferentes em todo o império, os romanos construíram anfiteatros onde passariam o dia, comendo, relaxando e vendo as pessoas serem massacradas de forma grotesca. (A prática era extremamente popular e o Imperador Augusto em seus Atos se gaba de que durante seu reinado ele encenou jogos onde 10.000 homens lutaram e 3.500 feras foram mortos.

Isso aponta uma lição muito interessante na história humana. Freqüentemente, descobriremos que as culturas mais sofisticadas, apesar de seus sofisticados sistemas jurídicos, são as mais brutais. Você vê isso com Roma (e mais tarde com muitos outros, mais recentemente com a Alemanha nazista).

Embora os exércitos romanos fossem poderosamente vitoriosos no exterior, a república não estava indo muito bem em casa.

No primeiro século AEC, Roma teve que enfrentar lutas internas e de classes - das quais a revolta de escravos liderada por Spartacus (72 aC) é talvez a mais famosa. A chamada "Guerra Social" forçou Roma a estender amplamente a cidadania, mas a república estava condenada.

O general, Pompéia, emergiu como um campeão popular e encontrou aliados em Crasso e Júlio César, formando o Primeiro Triunvirato em 60 aC. Porém, em dez anos, Pompéia e César se desentenderam, com César se tornando o senhor de Roma e lançando as bases para o Império Romano.

Este é o momento em que paramos a história na terra de Israel.

Os dois últimos governantes hasmoneus (da linha dos macabeus) eram dois irmãos: Hircano e Aristóbolo. Discutindo entre si sobre quem deveria ser o rei, eles tiveram a ideia de pedir a Roma para mediar em sua disputa. E assim, em 63 AEC, Pompéia foi convidada a mover seus exércitos para Israel.

Josefo, o grande historiador judeu do primeiro século EC, explica detalhadamente o que aconteceu a seguir.

Os romanos chegaram, massacraram muitos judeus e fizeram de Hircano, o mais fraco dos dois irmãos, o governante fantoche nominal do país.

Isso fazia parte do sistema romano. Eles gostavam de governar por procuração, permitindo ao governador local ou rei lidar com os problemas do dia-a-dia de governar o país, desde que o imposto romano fosse pago e as leis romanas obedecidas!

A intervenção romana em Israel havia efetivamente encerrado a independência judaica e inaugurado um dos períodos mais sombrios da história judaica. Roma governou, não Hyrcanus, ou qualquer judeu para esse assunto. (A autoridade do Sinédrio foi abolida por decreto romano seis anos após a conquista de Pompéia.)

O estado independente de Israel deixou de existir e se tornou a província romana da Judéia. Pompéia dividiu grande parte da terra dando grandes pedaços aos seus soldados como recompensa por suas proezas na batalha. Gaza, Jaffa, Ashdod e outras cidades judaicas agora faziam parte do mapa do Império Romano.

Hircano, embora pudesse se chamar de rei, obteve apenas Jerusalém, junto com algumas peças ao norte e ao sul, mas mesmo esta pequena área ele não poderia governar sem consultar o procônsul romano em Damasco.

Um papel fundamental na conquista romana de Israel foi desempenhado pelo conselheiro-chefe de Hircano & # 8213, o general Idumeu Antípatro. Os idumeus deram testemunho de um lapso sem precedentes na observância entre os judeus & # 8213 eles foram o povo que Yochanan Hyrcanus converteu à força ao judaísmo.

Antípatro, a verdadeira força por trás do fraco Hyrcanus, certificou-se, é claro, de posicionar sua própria família no poder enquanto tinha chance. Ele continuou a guiar Hircano e & # 8213 quando em 49 AEC, Pompéia e Júlio César se envolveram em uma luta interna & # 8213 o ajudou a escolher o lado vencedor. Logo, Antípatro era o homem no poder.

Os romanos julgaram corretamente que esse judeu convertido à força não se identificava com os valores judaicos ou com o nacionalismo, e que, com ele no poder, o "monoteísmo militante" não voltaria a mostrar sua perigosa cabeça.

Embora Antípatro não tenha ficado para a história como um nome familiar, seu filho Herodes & # 8213, que se seguiu ao pai e depois alguns & # 8213, o fez. Vindo de uma família de convertidos forçados que era apenas nominalmente judeu, ele se tornou um dos reis mais famosos dos judeus.


Classe alta

A classe alta consistia daqueles romanos que nasceram em Roma e tinham sangue romano. Eles eram muito ricos e foram divididos em duas divisões, que eram os Senatores e os Equites. A seguir estão mais detalhes do mesmo:

  • Classe Senatorial / Senatores: Também chamados de classe nobre, os senatores eram os romanos da classe alta que vinham da família real e das famílias políticas romanas da dinastia. O chefe da família era o líder e era alguém diante de quem todos deviam se curvar nas decisões. As pessoas que pertenciam a esta classe não aceitaram empregos porque eram responsáveis ​​por governar outras pessoas.
  • Classe Equestre / Equites: esta classe dos romanos da classe alta era principalmente a classe econômica e vinha abaixo da classe senatorial. Esses indivíduos costumavam realizar tarefas que não eram permitidas à Classe Senatorial. Essas pessoas ocuparam muitos tipos de empregos e profissões.

A tetrarquia

A primeira fase da reestruturação do governo de Diocleciano & # 8217s, às vezes referida como a diarquia (& # 8220 regra dos dois & # 8221), envolveu a designação do general Maximiano como co-imperador - primeiro como César (imperador júnior) em 285, depois Augusto em 286. Essa reorganização permitiu a Diocleciano cuidar dos assuntos nas regiões orientais do império, enquanto Maximiano também assumiu o comando das regiões ocidentais, reduzindo pela metade o trabalho administrativo necessário para supervisionar um império do tamanho de Roma & # 8217s. Em 293, sentindo que era necessário mais foco nos problemas cívicos e militares, Diocleciano, com o consentimento de Maximiano & # 8217s, expandiu o colégio imperial nomeando dois césares (um responsável por cada Augusto) - Galério e Constâncio Cloro.

Em 305, os imperadores mais antigos abdicaram e se retiraram em conjunto, permitindo que Constâncio e Galério fossem elevados a Augusto. Eles, por sua vez, designaram dois novos Césares - Severo II no oeste sob Constâncio e Maximino no leste sob Galério - criando assim a segunda tetrarquia.

Os quatro tetrarcas se basearam não em Roma, mas em outras cidades mais próximas das fronteiras, destinadas principalmente como quartéis-generais para a defesa do império contra os rivais vizinhos. Embora Roma tenha deixado de ser uma capital operacional, continuou a ser a capital nominal de todo o Império Romano, não reduzida à condição de província, mas sob seu próprio e único Prefeito da Cidade (praefectus urbis).

Zonas de influência na tetrarquia romana. Este mapa mostra as quatro zonas de influência sob a tetrarquia de Diocleciano & # 8217.

Em termos de jurisdição regional, não havia uma divisão precisa entre os quatro tetrarcas, e este período não viu o estado romano realmente dividido em quatro sub-impérios distintos. Cada imperador tinha sua zona de influência dentro do Império Romano, mas essa influência se aplicava principalmente ao teatro de guerra. O tetrarca estava frequentemente em campo, enquanto delegava a maior parte da administração à burocracia hierárquica chefiada por seu respectivo prefeito pretoriano. O Prefeito Pretoriano era o título de um alto cargo no Império Romano, originado como o comandante da Guarda Pretoriana, o cargo gradualmente adquiriu extensas funções legais e administrativas, com seus titulares se tornando os principais assessores do imperador.


Aqui estão as maiores conquistas da Roma Antiga na história

Você sabia que os romanos fundaram Londres? Eles o chamaram de 'Londinium'. Leia este artigo para saber mais sobre algumas das incríveis conquistas dos antigos romanos.

Você sabia que os romanos fundaram Londres? Eles o chamaram de & # 8216Londinium & # 8217. Leia este artigo para saber mais sobre algumas das incríveis conquistas dos antigos romanos.

Você não vai ver as coisas, você as deixa escorregar sobre você & # 8212 uma piazza, uma fonte, uma estrutura incrível de cada vez. & # 8212 Anthony Bourdain

Roma era a capital do expansivo Império Romano que abrangia quase todo o continente europeu, junto com os territórios mediterrâneos na Ásia e na África. O Império Romano foi um dos impérios mais poderosos do mundo antigo. Os historiadores acreditam que os primeiros assentamentos romanos começaram em 753 aC. O Império Romano foi dividido em Império Ocidental e Império Oriental. Sua glória atingiu o auge em 200 DC, e todo o império se estendeu por uma área de 2,5 milhões de milhas quadradas.

Por mais que os romanos sejam conhecidos por seu vasto império e sua governança, eles serão para sempre lembrados como inventores e fundadores, inventores de uma forma moderna de administração e fundadores de uma série de práticas de ciência e engenharia que existiam, mas foram introduzidas para uso diário por eles. Muitos deles ainda estão em uso hoje. Desde a tesoura usada para cortar seu cabelo ao guarda-chuva que o protege de uma chuva torrencial, à lupa que seu oculista usa, até mesmo cosméticos vendidos comercialmente & # 8211 muitas coisas que encontramos em nossas vidas diárias podem ser rastreadas até o Romanos. Aqui está um relato mais detalhado das conquistas da Roma Antiga.

ENGENHARIA

A extraordinária grandeza do Império Romano se manifesta sobretudo em três coisas: os aquedutos, as estradas pavimentadas e a construção dos ralos. & # 8212 Dionísio de Halicarnasso, historiador grego

Os romanos foram construtores extremamente inovadores. O maior e provavelmente o mais importante feito de engenharia que os romanos alcançaram foi a construção de aquedutos. Esses aquedutos foram usados ​​para dois propósitos cruciais, entre outros, abastecimento de água e escoamento de água. Água de uso diário para banheiros privados e públicos, fontes, etc., foi desviada de rios e lagos próximos, e as águas residuais (principalmente esgoto) da cidade foram canalizadas para corpos d'água distantes. Posteriormente, esses aquedutos formaram a base técnica para a invenção e utilização de canais artificiais e abastecimento de água encanada.

Os romanos trouxeram o conceito de construção cúpulas & # 8211 uma alternativa espaçosa e barata ao tedioso número de colunas necessárias para suportar um telhado pesado. Os romanos também descobriram o concreto & # 8211, um material impermeável e de secagem mais rápida do que o concreto usado anteriormente. A mistura tradicional de concreto de calcário e areia foi misturada com pozolana (uma forma de material cinza-areia encontrada perto de vulcões). Essa nova mistura era mais forte, mais confiável, cimentada rapidamente e podia ser moldada em qualquer formato necessário.

Outra conquista importante dos romanos é a construção estradas. Os romanos construíam suas rodovias com base em pedras pesadas e as cobriam com cascalho e / ou lama, o que auxiliava no processo de drenagem. No auge de seu reinado, os romanos haviam construído mais de 80.000 quilômetros de rodovias, algumas das quais ainda estão em uso como há séculos atrás. Eles construíram suas rodovias e estradas com o único propósito de longevidade. Os Estados Unidos modernos têm pouco menos de 50.000 milhas de rodovias que são construídas com uma mistura de pavimento de concreto e asfalto e requerem manutenção e atualização regulares. Os romanos acreditavam em forçar seu caminho pela natureza, em vez de construir em torno dela. Isso levou à & # 8216invenção & # 8217 de cavar túneis para estradas.

Eles colocaram em prática uma largura definida universalmente para as estradas. Essas estradas eram utilizadas para tráfego de veículos (carrinhos, carruagens, etc.) e de pedestres. Na verdade, muitas vezes se acredita que a Via Sacra, a rua principal da Roma antiga, tinha tanto tráfego de pedestres, carrinhos e carruagens quanto a Manhattan moderna teria, digamos, às sete da manhã. A maioria dessas estradas foi pavimentada (cidade principal), algumas foram em pedregulhos (cidade e subúrbios), algumas foram devidamente revestidas com areia (geralmente do lado do campo), cascalho ou lama, enquanto algumas outras eram estradas de veludo cotelê. As estradas de veludo cotelê foram construídas principalmente em terrenos pantanosos e pantanosos, com um tronco de madeira e cobertura de areia. Estradas robustamente construídas e bem conservadas conectavam todas as principais cidades do Império Romano a Roma.

Os romanos construíram uma malha complicada, mas eficiente de esgotos. Enquanto o sistema de esgoto público existia há algum tempo, por volta de 100 DC, os administradores romanos começaram a conectar este sistema a latrinas particulares. Esses esgotos foram construídos com canos de pedra, o que mantinha qualquer tipo de vazamento ou cheiro longe do discurso público, apesar de estar ao seu redor. Eles também foram os primeiros a construir o que hoje é conhecido como sistema de banheiro público. Mictórios e latrinas públicos foram construídos, e foi cobrado um imposto pelo seu uso, que por sua vez foi usado para sua limpeza e manutenção.

A maior conquista da engenharia romana foi pontes. Eles construíram pontes extraordinariamente belas, algumas das quais se tornaram grandes atrações turísticas na Itália e na Espanha modernas. Como dutos e cúpulas, os romanos não inventaram arcos, eles apenas perceberam seu enorme potencial, colocaram-nos no uso diário e aperfeiçoaram a técnica de construí-los.

ARQUITETURA

A arquitetura começa onde termina a engenharia. & # 8212 Walter Gropius, famoso arquiteto alemão

Não é à toa que se diz que & # 8220Rome não foi construída em um dia. & # 8221 Claramente, foram necessários anos de brainstorming e planejamento para tornar a cidade a marca mais visitável. A grandiosa arquitetura romana não se limitou a Roma. Ela se expandiu para a Itália, Espanha, Áustria, Portugal e até a Inglaterra. Pensando bem, a arquitetura romana não era inteiramente original. Os romanos combinaram sua estética com a de seus vizinhos & # 8211 os gregos e etruscos, para formar um estilo de arquitetura completamente novo, que passou a ser conhecido como & # 8216Arquitetura Romana Antiga & # 8217.

Na virada do calendário romano de AC para DC, sob Augusto, os romanos prosperaram e viram pouca ou nenhuma ação militar. Isso ajudou a aumentar sua riqueza, o que resultou na construção de muitos edifícios públicos com interiores espaçosos e exteriores estéticos & # 8211 anfiteatros, teatros, estádios, spas públicos e praças da cidade (conhecidas como praças ou praças na Espanha).

o Coliseu, construída entre 72 DC & # 8211 80 DC, é frequentemente considerada a melhor manifestação da enormidade da mentalidade arquitetônica romana. Foi usado para batalhas de gladiadores e outros eventos públicos.

Templos, usado para cerimônias religiosas e sagradas, foram construídos com influência grega em todos eles. Catedrais e Basílicas foram construídos de forma semelhante. O Mercado de Trajano em Roma era um complexo de cinco andares de casas, lojas e restaurantes, que lembrava um shopping center moderno. As vilas e mansões modernas são um desdobramento das antigas casas romanas.

Embora o material de construção básico para a maioria dessas estruturas históricas fosse concreto, mais tarde foi coberto com mármore para um exterior de aparência maravilhosa. Os romanos popularizaram o uso de ladrilhos de mosaico e janelas de vidro em molduras de madeira finas para suporte. Escadas em espiral, tão popularmente usadas em vilas e casas de luxo, foram usadas pela primeira vez durante o Império Romano. Roman-style architecture is still used to design homes to represent wealth, luxury, and grandeur.

SCIENCE AND POPULAR CULTURE

It is not, indeed, strange that the Greeks and Romans should not have carried … any … experimental science, so far as it has been carried in our time for the experimental sciences are generally in a state of progression. They were better understood in the seventeenth century than in the sixteenth, and in the eighteenth century than in the seventeenth. — Lord Thomas Macaulay

If you are reading this article and it makes any sense to you, thank the Romans. They invented the Roman alphabets which form the very core of the English language, which is spoken, read, and understood by more than half the global population at present. The Roman alphabets were based on the Latin language, and were somewhat derived from Greek alphabets. They also invented the use of Roman numerals such as I, II, III, etc., and while these numerals are of no use for scientific mathematics, they were simple for counting, and hence widely used.

The months of the Roman calendar were named after Roman Gods and other religious symbols, which have now popularly come to be known as January, February, March … December. Even the days of the week used globally as part of the English language were coined by the Romans.

The Romans also popularized, if not invented, the use of hydraulics. Water, as a source of energy was unheard of, when the Romans decided to generate mechanical power using water. They also used water-pumping methods for quicker water flow through the aqueducts. Mechanical science and hydraulics were combined to invent showers. Showers were installed in public bathrooms, since they took up lesser space than a bathtub, and were easy and quick to use.

While engineering and technology was nurtured and prospered, science more or less took a backseat since the Romans did not pursue it as diligently as they did with buildings and artistic fields. Of what the Romans did undertake, they left behind an indelible mark. Although, it can be safely said that the Romans let the Greeks dominate the fields of science and education, while they focused on engineering megastructures.

LAW AND GOVERNANCE

Civis Romanus sum” (I am a Roman citizen) — Marcus Tullius Cicero, Roman philosopher

The ancient Romans formulated many of the laws that most countries use even today. Roman laws were applicable to all Romans, irrespective of their position in society. The laws were written on metal tables and were organized into twelve sections. Therefore, they were known as ‘The Twelve Tables’. These tables were displayed at various Roman forums or meeting places in all the Roman cities. Here are a few laws that were in use during the ancient Roman civilization:

  • A law that is used by many countries even today – ‘A person is innocent until proven guilty’.
  • If you are issued a summons from the court, you are expected to attend the court proceedings. Else, you could be taken by force to court.
  • Capital punishment would be imposed on a person found guilty of giving false witness.
  • No one is allowed to hold meetings after nightfall.

Strict implementation and adherence of such and many other laws led to efficient governance and ethical public discourse. Any individual (official Roman citizen or a non-citizen) found violating the rules was subject to varying jail terms, torturing, or even capital punishment under Roman laws. The Romans came up with the method of crucifixion as a form of painful punishment.

The Roman administration came up with the idea of keeping a tab on the number of citizens under its empire, and their personal and professional details for better governance and implementation of laws. This process was carried out by an authority called the ‘censor’, who was responsible for listing, updating, and maintaining the census. This method is still considered the final word for population and related stats around the world today.

ARTS AND LITERATURE

Art is born of the observation and investigation of nature. — Marcus Tullius Cicero, Roman philosopher

The official language of the Roman army and government officials was Latina. While Latin is still widely spoken, other major languages such as Italian, Portuguese, Spanish, Rumanian, and French were derived from Latin. A vast number of English words and phrases are based on the ancient Latin language. Latin is the language used by the Catholic Church in the Vatican, and the Pope is known as Pontifex Maximus.

The Romans developed the alphabets that are widely used in all European languages, including English. Ancient Romans gave importance to education and sent their children to school. Since no gender-discrimination was made when it came to education, the ancient Roman empire witnessed the emergence of many male as well as female littérateurs. 81 BC to 17 AD is often considered to be the ‘purple patch’ of Latin literature under the Romans. Poets such as Quintus Ennius, Gnaeus Naevius, and Marcus Pacuvius blossomed during this era. Comic plays by Plautus and Terence are still adapted for stage shows throughout Europe and North America.

The Romans popularized the landscaping form of painting. While nascent forms of landscape art were always around, the Romans re-invented it their own way, and popularized it in such a manner that it took even the artist class outside the Roman empire by storm. The beauty of Scandinavian landscapes (back then part of the Roman empire) provided the Romans with great landscape references. They also popularized still-life paintings and portraits.

Roman architecture, as beautiful as it is, is also helped greatly by the excellent sculpting in and around it. While the Romans learned sculpting from the Greeks, and also borrowed heavily from their style, the widespread use of sculptures in public places by them was unmatched. Many statues and bust constructions continue to be must-visit spectacles in modern-day Europe.

The Romans also practiced cerâmica on a large scale, but it was never practiced as an art form. Pottery was less of an art form, more of a commercial skill. Potters who made earthen pots were skilled laborers who sold their wares to the public for everyday use. Some of these pots were painted and decorated. The paintings and decoration on these pots was done by artists, though.

When falls the Coliseum, Rome shall fall And when Rome falls – the World. — Lord Byron, Anglo-Scottish poet

It is hard to put a finger on a single reason as to when, why, and how such a large empire with near-perfect administration, engineering skills, and life science abilities began to dwindle, but many prominent historians point out to religious differences as one of the chief factors.

Constantine, who was the first Roman emperor to embrace and practice Christianity, legalized the worship of the Roman gods. However, there were constant clashes between the clans who practiced Christianity and those who worshiped Roman gods. Hence, many historians opine that one of the causes of the downfall of the Roman Empire was the lack of religious unity.


What Roman Republican legal structures lasted into the Empire and which ones didn't? - História

We learn the story of ancient Rome from 500 BC to AD 500 — rising as a republic, peaking as an empire, then falling. Its important sights — the Forum, Colosseum, Trajan’s Column, Altar of Peace, and Pantheon — make it clear that the grandeur of Rome lives on today.

YEAR PRODUCED
2011

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701.1

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In a nutshell, classical Rome lasted about a thousand years: roughly 500 BC to AD 500. Rome grew for 500 years, peaked for 200 years and fell for 300 years. The first half was a republic — run by elected senators, the last half an empire — run by unelected emperors.

In its glory days, the word Rome meant not the just city but what Romans considered the entire civilized world.

Everyone was either Roman or barbarian. People who spoke Latin or Greek were considered civilized part of the empire. Everyone else… barbarian.

According to legend, Rome was founded by two brothers — Romulus and Remus. Abandoned in the wild and suckled by a she-wolf, they grew up to establish the city.

In actuality, the first Romans mixed and mingled here — in the valley between the famous Seven Hills of Rome. This became the Roman Forum.

In 509 BC, they tossed out their king, established a relatively democratic Roman Republic, and began what was perhaps history's greatest success story — the rise of Rome.

From the start, Romans were expert builders and had a knack for effective government. This simple brick building was once richly veneered with marble and fronted by a grand portico. It's the Curia. The senate met here and set the legal standards that still guide western civilization.

The reign of Julius Caesar — who ruled around the time of Christ — marked the turning point between the Republic and the Empire. The Republic — designed to rule a small city state — found itself trying to rule most of Europe. Something new and stronger was needed. Caesar established a no-nonsense, more disciplined government, became dictator for life, and for good measure, had a month named in his honor… July.

The powerful elites of the Republic found all this change just too radical. In an attempt to save the Republic and their political power, a faction of Roman senators assassinated Caesar. His body was burned on this spot in 44 BC.

The citizens of Rome gathered here in the heart of the Forum to hear Mark Antony say in Shakespeare's words, "Friends, Romans, countrymen… lend me your ears, I have come to bury Caesar, not to praise him." But the Republic was finished, and Rome became the grand capital of a grand empire.

The Via Sacra or Sacred Way was the main street of ancient Rome. It stretched from the Arch of Septimius Severus to the Arch of Titus. Rome's various triumphal arches — named after the emperors who built them — functioned as public relations tools. Reliefs decorating the various arches show how war and expansion were the business of state. Rome's thriving economy was fueled by plunder and slaves won in distant wars.

Ancient Rome had a population of over a million at its peak. And anywhere you dig in the modern city you'll find remains of the ancient one. Largo Argentina is a modern transportation hub with traffic roaring all around some of the Rome's oldest temples.

The Capitoline Hill — which rises majestically from the busy streets — has long been the home of Rome's city government. During the Renaissance, Michelangelo designed this regal staircase. He gave the square its famously harmonious proportions with a majestic centerpiece and its ancient statue of Emperor Marcus Aurelius.

This is a copy. The second century original — considered the greatest equestrian statue of antiquity — is showcased in the adjacent Capitoline Museum. This, like the other great statues of antiquity, is now safely out of the elements.

The museum helps you imagine life before the fall of Rome.

These reliefs show Marcus Aurelius performing the various duties of an emperor: Here, as the chief priest or "pontifex maximus" he prepares to sacrifice a bull. Here, on the battlefield, he grants clemency to vanquished barbarian leaders. And this one puts you curbside at a victory parade with the emperor — the Eisenhower of his day — on a chariot, winged victory on his shoulder, and trumpets proclaiming his glory.

The art of Imperial Rome almost always carried a message. Esse Dying Gaul — a Roman copy of a Greek original — was part of a monument celebrating another victory over the barbarians.

Like any good propaganda art, battle scenes stoked imperial pride. You can wander among heroic statues in grand halls… and look into the eyes of now-forgotten emperors.

And the museum also shows a more peaceful and intimate side of Roman life. Here, a boy quietly pulls a thorn from his foot.

At first glance these look like paintings, but they’re actually micro-mosaics, made of thousands of tiny chips. This mosaic hung in Emperor Hadrian’s Villa.

Romans emulated the high culture of the Greeks and when it came to capturing beauty, their forte was making excellent copies of Greek originals.

o Capitoline Venus is one of the truest representations of the concept of feminine beauty from ancient times. Like so many classical statues, this is a 2,000-year-old Roman copy of a 2,500-year-old Greek original.

The Colosseum was — and still is — colossal. It's the great example of ancient Roman engineering. It was begun in AD 72 during the reign of Emperor Vespasian when the Empire was nearing its peak.

Using Roman-pioneered concrete, brick, and their trademark round arches, Romans constructed much larger buildings than the Greeks.

But, it seems, they still respected the fine points of Greek culture. They decorated their no nonsense mega structure with all three Greek orders of columns — Doric… Ionic… and Corinthian.

Stepping inside, you can almost hear the roar of ancient Rome. Take a moment to imagine the place in action. Romans filled and emptied the Colosseum's 50,000 seats as quickly and efficiently as we do our super stadiums today.

It's built with two theaters facing each other — that's what an amphitheater is — so twice as many people could enjoy the entertainment.

Canvas awnings were hoisted over the stadium to give protection from the sun.

These passageways underneath the arena were covered by a wooden floor. Between acts, animals and gladiators were shuffled around out of sight.

Ancient Romans, whose taste for violence exceeded even modern America’s, came to the Colosseum to unwind. Gladiators, criminals, and wild animals fought to the death, providing the public with a festival of gore. To celebrate the Colosseum's grand opening, Romans were treated to the slaughter of 5000 animals.

Nearby, Trajan's Column trumpets the glories of Emperor Trajan who ruled Rome in its heyday. This is a textbook example of continuous narration. Like a 200 yard long scroll, it winds all the way to the top. The purpose: more PR… telling the story of yet another military victory.

Trajan extended the boundaries of the empire to its greatest size ever… from the Nile to the north of Britain. Controlling its entire coastline, Romans called the Mediterranean simply “Mare Nostrum”… “Our Sea.”

Downtown Rome is a kind of architectural time warp. You'll see almost nothing built post-WWII. A striking exception is this contemporary building showcasing the Ara Pacis. This Altar of Peace offers a stirring glimpse at the pride and power of the Roman Empire at its peak.

Nine years before Christ, Emperor Augustus led a procession of priests up these steps of this newly built “Altar of Peace.” Sacrificing an animal on this altar, they thanked the gods. The last serious Barbarian resistance had been quelled and now there could be peace. The empire was established and this marked the start of the Pax Romana.

The Pax Romana, or "Roman Peace," was a Golden Age of good living, relative stability, and military dominance lasting from the time of Christ for about two centuries. The altar's exquisite reliefs celebrate Rome’s success and prosperity. This goddess of fertility is surrounded by symbols of abundance. And this procession shows a populace thankful for its emperor.

The stability and relative prosperity that characterized the two centuries of the Roman Peace was due in part to a steady succession of capable rulers.

As visitors, it's our challenge to appreciate the grandeur of this incredible city built on the scale of giants. For instance, when Rome went to the races, it came here — the Circus Maximus.

Imagine, a quarter of a million Romans cheering on careening chariots and above it all, the Palatine Hill, filled with towering palaces.

And, a visit to the National Museum at the Palazzo Massimo helps humanize the empire. While ancient Rome's architecture was monumental, its citizens were just people… like you and me… without electricity.

These frescoes — a rare surviving example of Roman painting — bring color to our image of daily life back then. Romans liked to think of themselves as somehow living parallel with the gods. These domestic scenes come with a twist of mythology.

And this painted garden — wallpapering a Roman villa — showed an appreciation for nature while creating an atmosphere of serenity.

Admiring the artifacts of Rome's elite, from exquisite jewelry to this delicate golden hairnet, we can only marvel at lifestyles of the rich and Roman.

Many aspects of Roman life are represented. Roman artists excelled in realism. This boxer is a picture of exhaustion with a roughed-up face and tired hands complete with brass knuckles.

The museum's collection tells the empire's story through art: Caesar Augustus was the nephew of Julius Caesar and the first great emperor of the Pax Romana. Looking into the eyes of the man who called himself "the first among equals," you get the feeling that the ship of state was in good hands.

But by the time this statue was carved, it's clear… the Pax Romana was finished… and Rome was falling. This boy is about to become head of state. It was a chaotic and unstable time. In fact, in the 3rd century, sixteen emperors were assassinated in a 50-year period. Surrounded by nervous senators, this child emperor is no picture of confidence.

After seeing its museums, it’s easier to envision Rome at its peak — once a metropolis of marble embellished with countless statues.

Surviving bits of the ancient empire are everywhere you look. Important squares are still marked by towering columns. Medieval Romans built with scavenged fragments of once grand buildings. Obelisks shipped from Egypt 2000 years ago still stand like exclamation points. And peel up any street or square — this is a republican era temple-and you’ll find stony remnants of Rome’s grand past, standing right next to its modern present.

Throughout the ages, people mined once glorious buildings as quarries. Imagine, they were stacked with pre-cut stones, free for the taking. Block by block, they carted away most of this temple and then incorporated what was still standing — like these columns — into a modern building.

Thankfully no one cannibalized the magnificent Pantheon, the best-preserved temple from ancient Rome. The portico with its stately pediment has symbolized Roman greatness ever since antiquity. Like the obelisks, its massive one piece granite columns were shipped from Egypt. They’re huge. It takes four tourists to hug one.

Step inside to enjoy the finest look anywhere at the splendor of ancient Rome. Its dimensions are classic — based on a perfect circle — as wide as it is tall… 140 feet. The oculus is the only source of light. The Pantheon survived so well because it's been in continuous use for over 2000 years. It went almost directly from being a pagan temple to being a Christian church.

The beauty of the Pantheon and the brilliance of its construction has inspired architects through the ages. The dome is made of poured concrete which gets thinner and lighter with height — the highest part is made with pumice, an airy volcanic stone. Pan… theon means "all gods." It was a spiritual menagerie where the many gods of the empire were worshipped.

There was a kind of religious freedom back then. If you were conquered you could keep your own gods… as long as they worshipped Caesar too. This was generally no problem. But the Christians who had a single… and very jealous… God were an exception. Because they refused to worship the emperor, early Christians were persecuted.

For a little early Christian history, we're heading outside the city for a look at the catacombs.

Rome's ancient wall stretches eleven miles. It protected the city until Italy was united in 1870. From gates like this, grand roads fanned out to connect the city with its empire.

The Appian Way — Rome's gateway to the East — is fun to explore on a rented bike. It was the grandest and fastest road yet… the wonder of its day. Very straight — as Roman engineers were fond of designing — it stretched 400 miles to Naples and then on to Brindisi, from where Roman ships sailed to Greece and Egypt. These are the original stones.

Tombs of ancient big shots lined the Appian Way like billboards. While pagans didn't enjoy the promise of salvation, those who could afford it purchased a kind of immortality by building themselves big and glitzy memorials. These line the main roads out of town.

Judging by their elegant togas, these brothers were from a fine family. This is the mausoleum of Cecilia Metella, whose father-in-law was extremely wealthy. While it dates from the first century BC, we still remember her to this day… so apparently the investment paid off.

But of course, early Christians didn't have that kind of money. So they buried their dead in mass underground necropoli — or catacombs — dug under the property of the few fellow Christians who owned land.

These catacombs are scattered all around the city, just outside the walls. And several are open to the public.

The tomb-lined tunnels of the catacombs stretch for miles and are many layers deep. Many of the first Christians buried here were later recognized as martyrs and saints. Others carved out niches nearby to bury their loved ones close to these early Christian heroes.

By the Middle Ages, these catacombs were abandoned and forgotten. Centuries later they were rediscovered. Romantic age tourists on the grand tour visited by candlelight and legends grew about Christians hiding out to escape persecution. But the catacombs were not hideouts. They were simply low budget underground cemeteries.

Further along the Appian Way is Rome's Aqueduct Park and a chance to see how the ancient city got its water. With its million people, Rome needed lots of water. These ingenious aqueducts carried a steady stream from distant mountains into the city. And they still seem to gallop, as they did 2000 years ago, into Rome.

These aqueducts were the Achilles heel of Rome. All you had to do to bring down the city was to knock out one of these arches. In fact, in the 6th century, the Barbarians did just that. Without water Rome basically shriveled up.

Today, the park is a favorite with locals for walking the dog… or burning off some of that pasta.

With its imperial might and all the stories of persecutions and hungry lions in the Colosseum, it's easy to forget that the last century of the Roman Empire was Christian.

In 312, the general Constantine, following a vision that he would triumph under the sign of the cross, beat his rival, Maxentius. Taking power, Emperor Constantine then legalized Christianity. This obscure outlawed Jewish sect ultimately became the religion of the empire.

In the year 300 you could be killed for being a Christian and in 400 you could be killed for not being a Christian. Church attendance boomed and Emperor Constantine built the first great Christian church right here — San Giovanni in Laterano… St. John's.

It opened as a kind of "first Vatican." St. John's — which has been rebuilt over the ages — was the original home of the bishop of Rome, or Pope. High atop the canopy over the altar, a box supposedly contains bits of the skulls of Saint Peter and Saint Paul. The church is filled with symbols of Christianity's triumph over pagan Rome: For instance, tradition says these gilded bronze columns once stood in pagan Rome's holiest temple. And what better doors for this first grand church than those which once hung in ancient Rome's Senate house.

The adjacent Holy Stairs are a major stop on Rome's pilgrimage trail. Many credit Emperor Constantine's mother, St. Helena, for her son's conversion. She brought home wagonloads of relics including these stairs — believed to be from the palace of Pontius Pilate. For 1700 years pilgrims — believing Jesus climbed these stairs on the day he was condemned — have scaled the Scala Santa on their knees.

The influence of ancient Rome is everywhere. Its noble ruins tell a tale of power, politics, and imperial egos of pagan gods now forgotten of public art on a grand scale and of enduring engineering feats. It’s a story of colossal achievement and monumental failure.

By the year 500, the over-expanded, corrupt and exhausted Roman Empire had fallen. But the grandeur of the Roman Empire lived on in the Roman Church. Over time, Trajan's column was capped with a Christian saint, the Pantheon became a church, Emperor Hadrian's mausoleum became the Pope's fortress, and the tomb of the Apostle Peter, a man the Romans executed, was crowned by the grandest building in the city — St. Peter's Basilica.

Today visitors to Rome find fascinating layers of history and culture: early Christian, baroque, and modern. But it all sits upon a solid foundation of the ancient city which was, for many centuries, the capital of Western Civilization. I'm Rick Steves. Until next time… keep on travelin'. Ciao.


Building the Road to Power

Making Money with Insulae

To understand real estate in Rome, it's essential to understand insulae, a type of residential building which was prominent in late Republican and Imperial Rome. Insulae were introduced in Rome after the Social Wars as a cheap solution to the influx of migrants entering the city (Craver 2010: 136) These buildings were typically made out of stone and were designed to accommodate multiple inhabitants. They were similar to modern day apartment buildings, though they were typically only one or two stories high due to their weak foundations and cheap building materials (Yavetz 1958: 509).

Cheap construction made insulae prone to collapse (Figura 2) and the frequent addition of a second storey made from wood caused them to be susceptible to fires, which often plagued Rome in the times before Nero's building reforms. Due to these fires - especially the Great Fire of Rome in 64 AD - no insulae from the Republican period have survived and ancient records regarding them are scarce and lack detail. However, many insulae from the Imperial period have survived, although the building style is different. Two marked changes from the Republic to Imperial period include Nero's building reforms, which implemented regulations to help minimize fires, as well as the invention of clay bricks. These imperial insulae can at least provide a good idea of what insulae might have looked like during the time of Crassus (figura 1).

The construction of these buildings allowed rich landowners to make a large profit off the desperate need for cheap accommodation. One of these landowners is Cicero, a contemporary of Crassus who owned both high and low quality insulae. The evidence surrounding Cicero's insulae provides an insight into how Crassus would have managed his own property, though on a smaller scale. Estimates of the number of insulae in Rome are inaccurate due to a lack of evidence, however, reasonable calculations based on the demand for housing suggests that up to 46,500 of these buildings may have existed in the city during the late Republican period (Morley 2013: 33).

Cicero's Insulae

Evidence from Cicero's letters may help us understand how Crassus was able to acquire so much wealth from real estate. Cicero owned both high and low-quality properties and managed to turn a significant profit from both. In a letter to his friend Atticus, Cicero speaks of two properties collapsing, and several others with cracking walls that are at risk of collapsing. He also mentions a partnership between himself, an architect, and a banker, with the aim of turning dilapidated insulae into profitable housing (Cicero 14.9.1).

In another letter, Cicero speaks about his properties along the Argiletum and Aventine (Cicero 12.32.2). The Argiletum was a main road which lead to the Roman forum. Cicero is confident the rent collected from these two properties alone will be able to fund his son's education, which involved covering the expenses of multiple private tutors. From his confident attitude, it is clear that these properties do not require Cicero's direct attention, as the low-quality ones did, indicating they were likely of better quality.

Insulae: You Get what you Pay For

These contrasting examples provide a significant insight into insulae in Republican Rome. The written evidence shows they varied in quality and were almost always profitable. Landlords and owners paid little attention to building regulations and often prioritized profits over the safety of their tenants (Yavetz 1958: 509) . The tenants had very little power to take legal action, due to the way the Roman legal system favoured the upper class (du Plessis 2006: 48.2). This combination made urban land ownership a hugely profitable affair. In fact, the poor were so badly done by through this system that most high-profile politicians actively avoided the practice, giving Crassus fewer competitors (Craver 2010: 136). Even the crumbling properties inherited by Cicero were turned profitable. Insulae catered for the ever-growing need for accommodation in Rome, including high quality housing for the upper class, and - more commonly - low quality living spaces that rarely met legal standards.


Influences on Modern Architecture

Types of Columns

There are mainly three types of columns: Doric, Ionic, and Corinthian.

Doric Columns

In Doric columns, the top is plain, without any decorations. The columns are fluted, which means that they have vertical ridges running down their length. They do not have a decorative base either, and are placed directly on the floor. For example, the columns used for the Federal Hall in New York City.

Ionic Columns

Ionic columns are slenderer than Doric columns, and also have more number of flutes. They have a stone at the top, that is curled within itself like a scroll on both sides. These columns are not directly placed on the floor like Doric columns, but have a small base. For example, the columns used for the courthouse in Delaware County.

Corinthian Columns

Corinthian columns are the decorative type. The top is ornately sculpted with acanthus leaves. These columns are also fluted. The base for these columns is more elaborate as compared to Ionic columns. For example, the columns used for the Capitol Building, Washington, D.C.

Amphitheaters and Theaters

The amphitheaters were arenas where people would gather to watch gladiators fight each other, or fights between wild animals like tigers or lions. The word ‘amphi’ means ‘around’ in Greek. Thus, ‘amphitheater’ means a ’round theater’. These places were circular and enclosed, and could seat a large number of people at a time. They also had rooms under the seating area where the other participants would wait their turn. The Colosseum was the most popular amphitheater of the time.

Roman theaters were semicircular. The seating area covered half of the orchestra space or stage, which was circular in form. The actors would perform in the orchestra space. The theaters had passageways on both the sides for the actors to come on and go off stage, and there was a tent behind the orchestra space where the actors would wait. A present-day example is the one at Carlsbad Cavern National Park located in the Guadalupe mountains.

Arcos

Arches are tall structures curved at the top. They were first developed in Greece, and were later on incorporated by the Romans into their architecture. In the beginning, arches were built to support the underground drainage systems, but in the Roman era, they were built mostly for inscribing significant happenings. The Arch of Constantine, one of the oldest surviving arches, was built to celebrate the victory of Constantine I over Maxentius at the Battle of the Milvian Bridge.

One example of the use of arches in modern architecture is the interior of the Union Station in Washington, D.C.

Aqueducts

Aqueducts were built by the Romans to channel water into the cities. At times, they would have two or three rows of arches, built one above the other. Water was supplied to households, to the public baths, the fountains, for the purpose of mining or farming work, etc. A sewage system was also built to get rid of all the waste water. The Pont du Gard is one of the popular Roman Aqueducts. Its top portion was used to transport water, while the lower portion was used as a bridge.

The Los Angeles aqueduct has taken its inspiration from the Pont du Gard aqueduct. Also known as the Owens Valley Aqueduct, it supplies water to the city of Los Angeles.

Pontes

Bridges made the use of arches to support massive weight on them. They were built over rivers that did not have any means to be crossed. This helped to strengthen the access network between cities even more. The Targus Bridge in Alcántara is one of the oldest examples present today. It is made of granite, and has arches that are over 30 meters long each.

The Robert Street Bridge in Minnesota, which runs over the Mississippi River, has multiple arches, which are inspired by Roman construction.

Domes

Domes allowed the Romans to build vaulted ceilings without crossbeams. The domes also proved to be very useful in making ceilings for large spaces, like the public baths. The ceiling of the Pantheon is a huge, elaborate dome with a circular opening in the middle known as the occulus, or the eye of the dome. A very good example of adoption of the dome into modern architecture is the capitol building’s roof.

Bathhouses

Bathhouses were a place where people could go to relax and socialize. These contained pools, fountains,
cold rooms, libraries, hot rooms, etc. and would be lavishly decorated with domes, columns, marble, mosaics, sculptures, etc. The Baths of Caracalla is the second largest Roman public bath ever to be built. It was built during Emperor Caracalla’s rule, and the construction began in 211 CE, ending in 216 CE. People from all strata of society could enjoy the facilities of this bath.

The preceding examples go to show just how influential ancient Roman architecture has been on the modern era buildings in America. Many aspects of this architectural style have become a foundation for the designs that have been used on the modern buildings. The unparalleled beauty and innovative construction methods that the Romans brought with them are timeless.


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