União de Temperança Cristã Feminina

União de Temperança Cristã Feminina


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Temperança e proibição são dois termos de reforma freqüentemente usados ​​como sinônimos, mas inicialmente eles tinham significados separados.Temperança originalmente se referia a um esforço para estabelecer um uso moderado ou responsável de álcool; a embriaguez era considerada um problema do indivíduo, não do líquido em si. Beber ocasionalmente e moderadamente era aceitável para os reformadores que apoiaram esta abordagem.Proibiçãopor outro lado, apelou à abstinência total. O fim total da produção e do consumo de álcool, respaldado por lei e pela ameaça de punição, era a única solução nas mentes desses defensores da reforma. Após a Guerra Civil, muitos defensores da temperança perceberam que sua posição não estava produzindo as mudanças desejadas. na sociedade, então eles adotaram a filosofia de abstinência total. A realização de pequenos desfiles em cidades destinadas a campanhas de abstinência tornou-se a abordagem de reforma preferida. A expressão "Going on the wagon" data dessa tática. Uma carroça carregando um barril de água - a bebida aprovada - era o ponto focal da procissão. Os transeuntes que desejavam reformar seus hábitos foram convidados a subir "no vagão" como uma demonstração de seu compromisso.


Veja artigos separados sobre Temperança e Proibição.


MOVIMENTO DE TEMPERÂNCIA CRISTÃO MULHERES & # 039S

o MOVIMENTO NACIONAL DE TEMPERÂNCIA CRISTÃO DAS MULHERES foi fundada em Cleveland, Ohio em 1874. O objetivo inicial da WCTU era promover a abstinência de álcool, o que eles protestaram com orações em tavernas locais. O número de membros cresceu rapidamente e a WCTU continua sendo um dos grupos femininos não sectários mais antigos dos Estados Unidos da América.

No inverno de 1873, o popular orador de temperança Diocletian Lewis (também conhecido como Dr. Dio Lewis) deu várias palestras sobre a abstinência do álcool em Hillsboro, Ohio. Seus discursos inspiraram os primeiros protestos pacíficos da WCTU, bem como a formação do Movimento de Temperança Cristã Feminina.

A recém-fundada WCTU realizou uma convenção nacional em Cleveland no outono de 1874. Eles elegeram Annie Wittenmyer como presidente, Mary Johnson como secretária de registros, Frances Willard como secretária correspondente e Mary Ingham como tesoureira.

A WCTU defendeu a temperança como forma de tornar a vida doméstica mais segura para mulheres e crianças. Seu slogan “Every Land” (anteriormente “For God and Home and Native Land”) enfatizou seu objetivo de abstinência de álcool em todos os Estados Unidos. A WCTU adotou a fita branca como um símbolo de pureza e a combinou com o lema: “Agitar, educar, legislar”.

Após seu mandato como secretária correspondente, Frances Willard foi eleita presidente da WCTU em 1879. Ela mudou o foco da organização para o ativismo político, bem como para a educação moral. Seu lema pessoal, "Faça tudo", tornou-se parte integrante da prática da WCTU por décadas, estimulando a ação política nos níveis local, estadual e nacional.

A WCTU tornou-se um movimento internacional e, sob a liderança de Willard, tornou-se a maior organização feminina do mundo em 1890. Willard permaneceu como presidente até sua morte em 1898, mas a organização continuou a crescer após sua partida.

A WCTU incorporou outras questões civis e sociais em sua plataforma à medida que cresciam, assumindo o trabalho sexual, o sufrágio feminino e o uso de tabaco e drogas.

Embora a popularidade da temperança tenha diminuído, hoje a maioria dos estados e 36 países ainda têm sindicatos WCTU ativos.


O poder das colchas do movimento de temperança feminina

A União Feminina Cristã de Temperança foi fundada em 1874 e em 1907 a organização tinha 350.000 membros. 1 Parece que mais mantas foram feitas para essa causa do que para qualquer outra.

Se você encontrar uma colcha antiga com as letras W.C.T.U. em bordado ou tinta você pode ter certeza que a colcha foi feita para promover a proibição de bebidas alcoólicas. A colcha pode incluir os nomes dos membros de um capítulo local junto com slogans anti-beber.

No final dos anos 1800, as mulheres pagavam um centavo para obter seu nome no que às vezes era chamado de "Colcha de retalhos" 2, provavelmente baseada na Cruzada da Mulher de 1873-74, na qual a atividade anti-bebida atingiu um pico com as mulheres tomando medidas diretas para fechar salões.

Embora qualquer padrão de acolchoado possa ser usado para fazer um acolchoado de temperança, o Drunkard's Path e o Temperance Tee são dois blocos frequentemente associados aos acolchoados de temperança. Nenhuma das colchas foi realmente projetada para esse propósito e ambas foram chamadas de muitos outros nomes. Parece que eram padrões de blocos que foram renomeados para se adequar ao tema da proibição. Como você pode ver no bloco Caminho do Bêbado retratado aqui, o design faz pensar em um andar cambaleante de bêbados. Essas mantas costumavam ser feitas em duas cores de tecido, azul ou vermelho com branco. Visto em cores contrastantes, o caminho surpreendente é especialmente claro.

Embora outras cores tenham sido usadas, muitas mantas de temperança foram feitas em azul e branco. “Azul e branco tornaram-se as cores da união: branco para pureza e azul para água, a bebida mais pura”. 3 Um membro do Blue Ribbon Army usava um distintivo distintivo azul para demonstrar seu compromisso com a temperança.

A palavra "temperança" implica o uso com moderação e, de fato, aqueles que prometiam temperança ainda podiam beber vinho e cerveja. Por outro lado, um "abstêmio" rejeitava todo o álcool. Um "T" ao lado do nome em antigos papéis em reuniões indicava uma pessoa que acreditava na abstinência total. Desenhos de colchas registrados por volta da virada do século com nomes como Double T, Capital T, Imperial T e Kansas T geralmente significavam o movimento de temperança ou o orgulho de ser abstêmio. 4 Esses blocos incorporaram a letra T em várias configurações. O bloco no topo desta página é feito de 4 letras Ts.

Esses padrões têm sido usados ​​para ganhar dinheiro para o movimento de temperança das mulheres ou para colchas familiares feitas pelos quilters para representar sua crença na temperança ou abstinência. Felizmente, algumas das mantas sobreviventes nesses padrões têm slogans e nomes, então podemos ter certeza de seu propósito. No caso das colchas não marcadas nesses padrões tradicionais de temperança, só podemos nos perguntar se elas foram feitas para a causa da temperança ou se o padrão simplesmente agradou ao quilter.

2003 Judy Anne Breneman

Novas pesquisas indicam que os padrões mencionados acima podem não ter sido usados ​​tanto quanto as referências anteriores indicaram. Leia Path Quilts de Drunkard, T Quilts e W. C. T. U. para saber mais.

1 p15, "Hearts and Hands" por Pat Ferrero, Julie Silber (Contribuidor), Elaine Hedges (Contribuidor),

2 pp40-41, "The American Quilt Story", de Susan Jenkins e Linda Seward

4 p33 e 34 "Kansas Quilts and Quilters" por Brackman, Chinn, Davis & Thompson


Cultivando a reforma feminina: a União de Temperança Cristã da Mulher de Montana

Etta Weatherson, Candace Shaw e Elizabeth Blakeman viajam no carro alegórico da WCTU na Parada do Quatro de Julho de 1916, em Columbus, Montana. Arquivos de fotos MHS 951-822

Fundado em 1883, o capítulo de Montana da Woman’s Christian Temperance Union (WCTU) era um clube popular e bem organizado de mulheres com foco na redução do consumo de álcool no estado. Parte de uma ampla série de movimentos de reforma que varreu o país na virada do século, a WCTU foi testemunha do crescente poder político das mulheres na área de reforma social.

A WCTU nacional foi fundada em Ohio em 1873 e rapidamente ganhou uma ampla base de apoio em todo o país. Como suas contrapartes nacionais, as mulheres de Montana ingressaram na WCTU porque acreditavam que limitar o acesso ao álcool, por sua vez, reduziria a incidência de outros males sociais, como jogos de azar, prostituição e violência pública e doméstica. Além de defender a temperança (e posteriormente a proibição total), os membros da WCTU de Montana também trabalharam por uma ampla gama de reformas sociais. Em sua convenção estadual em Billings 1910, por exemplo, os membros votaram em resoluções que “pediam a aplicação da lei dos tribunais de menores [e] ajuda governamental para mães carentes,. . . condenou o uso de coca-cola e recomendou fontes sanitárias ”.

Em seu estudo da WCTU e clubes femininos semelhantes neste período, a historiadora Stephenie Ambrose Tubbs argumenta que as mulheres de Montana desfrutaram de um "senso crescente de poder social e político por meio da participação ativa de seus clubes nos assuntos sociais e civis". Ao afirmar seu papel como reformadoras, as mulheres de classe média envolvidas na WCTU de Montana estavam reestruturando as ideias sobre a feminilidade e o papel das mulheres na esfera pública. Eles desafiaram a ideia tradicional de que o lugar da mulher era em casa, sugerindo, em vez disso, que a sociedade havia se tornado tão moralmente corrupta que exigia a participação política das mulheres. Eles se basearam na ideia vitoriana da superioridade moral natural das mulheres para argumentar que as mulheres deveriam assumir a liderança na reforma.

Elizabeth Fisk, esposa do editor do Helena Herald, Robert Emmett Fisk, expressou a ideia de que “feminilidade perfeita” requer retidão moral e auto-sacrifício: “Eu nunca percebi completamente o que é ser uma mulher verdadeira de toda a alma”, disse ela. “Essas capacidades de fazer, de ser e de sofrer, de lutar pelo bem e pelo puro, não apenas, ou principalmente, para nós mesmos, mas para aqueles a quem amamos.”

Como muitas mulheres de Montana, a crença de Fisk na responsabilidade social que acompanha a superioridade moral das mulheres a levou a se envolver ativamente no movimento de temperança. Ela ficou especialmente furiosa após o casamento do empresário irlandês Thomas Cruse, onde o licor solto levou a incidentes de embriaguez em torno de Helena. Ela escreveu sobre a festa turbulenta: “Deveria despertar todas as mães na cidade a lutar por seus filhos, seu‘ Deus e Lar e Terra Nativa ’”.

Para permitir a reforma feminina, a WCTU incluiu o sufrágio como parte de sua agenda política. Os líderes da organização acreditavam que o voto era uma ferramenta crucial para promover a mudança social e que reformas como a proibição teriam uma chance maior de sucesso se as mulheres tivessem a franquia. Assim, eles defenderam o direito das mulheres de votar como uma necessidade social, em vez de um direito natural.

Apesar da postura pró-sufrágio da WCTU, a historiadora Paula Petrik aponta que algumas sufragistas de Montana realmente trabalharam para distanciar sua causa do movimento de temperança. Sabendo que a proibição era uma questão polêmica, os líderes da Associação de Sufrágio Igual de Montana esperavam evitar a alienação de homens (e algumas mulheres) na comunidade que, de outra forma, estariam inclinados a apoiar o voto. Essa divisão não passou despercebida pelos membros da WCTU de Montana. Mary Alderson, líder da campanha de sufrágio da organização, lembrou mais tarde: “Tínhamos outra organização de sufrágio auxiliar da National Woman Suffrage Society. Seu líder me disse para não ousar proibir a campanha. Eu não estava recebendo ordens. ” “E,” ela acrescentou, um tanto presunçosamente, “os registros. . . mostrou melhores resultados onde a questão da temperança não foi camuflada. ”

A WCTU permaneceu ativa mesmo após a revogação da Lei Seca. A foto deste outdoor foi tirada do livro de atas de 1951-1957 do capítulo Kalispell da WCTU & # 8217s, MHS Photo Archives PAc 83-55.22

A WCTU seguiu seu sucesso na campanha de sufrágio de 1914 com um impulso revigorado para a proibição em todo o estado. Eles juntaram forças com o capítulo de Montana da Liga Anti-Saloon para exigir um referendo sobre a proibição. Com uma forte base de apoio entre as comunidades de herdeiros, o referendo foi aprovado de forma esmagadora em novembro de 1916, e a lei entrou em vigor no final de 1918.

Graças aos esforços dos membros da WCTU do estado, Montana estava oficialmente "seco" um ano antes que a proibição nacional se tornasse a lei do país. & # 8211 AH

Nem todas as mulheres apoiaram os objetivos do WCTU & # 8217s. Você pode ler sobre as mulheres de Montana que lucraram com o comércio ilegal de bebidas alcoólicas em outra entrada desta série, & # 8220Montana & # 8217s Whiskey Women: Female bootleggers during Prohibition. & # 8221

Harvie, Robert A. e Larry V. Bishop. “Police Reform in Montana, 1890-1918.” Montana A Revista de História Ocidental 33, não. 2 (Spring 1983): 46-59.

Marilley, Suzanne M. “Frances Willard e o Feminismo do Medo”. Estudos Feministas 19, não. 1 (Spring 1993): 123-46.

Registros da União de Temperança Cristã da Mulher de Montana, 1883-1976. MC 160, Centro de Pesquisa da Sociedade Histórica de Montana, Helena.

Petrik, Paula. No Step Backward: Women and Family on the Rocky Mountain Mining Frontier, Helena, Montana, 1865-1900. Helena: Montana Historical Society Press, 1987.

Tubbs, Stephenie Ambrose. “Montana Women's Clubs na Virada do Século.” Montana A Revista de História Ocidental. 36, não. 1 (Winter 1986): 26-35.

Tyrrell, Ian. “Temperance, Feminism, and the WCTU: New Interpretations and New Directions.” Australasian Journal of American Studies 5, não. 2 (dezembro de 1986): 27-36.


Woman & # 039s Christian Temperance Union

Frances Willard organizou os primeiros capítulos locais da Texas Woman's Christian Temperance Union durante uma série de três viagens ao sul entre 1881 e 1883. Ela visitou brevemente Paris, Denison e Sherman em maio de 1881 e organizou a primeira união do estado em Paris, em a casa do proibicionista Ebenezer L. Dohoney. Willard voltou em fevereiro de 1882 e passou o mês falando e organizando em dezesseis cidades. Uma organização estatal foi formada em Paris em 9 de maio de 1882, mas permaneceu inativa até que a Sra. Jenny Bland Beauchamp assumiu a presidência em 1883 e começou a viajar extensivamente. O número de membros era de 1.500 em 1887. As mulheres negras foram organizadas em capítulos separados, e as mulheres brancas supervisionaram esse "trabalho de cor" até que os líderes negros pudessem ser encontrados. Havia seis sindicatos negros em 1886, quando o primeiro organizador negro foi nomeado, mas o número não cresceu substancialmente até que Lucy Thurman se tornou chefe da Divisão de Cor da WCTU nacional em 1895. Texas "Número 2" ou União "Thurman" formado em Dallas em dezembro de 1897, depois que a Sra. Thurman passou vários meses no estado organizando quinze negros locais. A Sra. Eliza E. Peterson de Texarkana tornou-se presidente em 1898 e liderou a União "Thurman" durante os anos seguintes, o número de membros provavelmente nunca passou de algumas centenas. Entre os brancos, os membros da WCTU vinham em grande parte das mulheres de classe média baixa e média com fortes laços com as igrejas protestantes evangélicas e suas sociedades missionárias. As mulheres negras geralmente representavam a pequena classe de professores negros e outros profissionais. Os sindicatos locais foram federados em organizações distritais (correspondendo geograficamente aos distritos eleitorais), que por sua vez eram subunidades da união estadual. O trabalho juvenil era uma prioridade: crianças de ambos os sexos eram organizadas em Legiões de Temperança Leal e meninas adolescentes na WCTU Young ou "Y". Um jornal estadual, The Texas White Ribbon, recebeu o nome do emblema de filiação e evoluiu a partir de um boletim informativo lançado por Jenny Beauchamp em 1885, e da Loyal Temperance Legion publicado The Texas Blue Violet. A WCTU não possuía propriedade e nunca teve um edifício-sede permanente. Os presidentes estaduais foram: Mrs. SB (Marilda Denton) Maxey (Paris), 1882 e ndash83 Jenny Bland Beauchamp (Denton), 1883 e ndash88 Sarah C. Acheson (Denison), 1888 e ndash91 Helen M. Stoddard (Fort Worth-Indian Gap), 1891 e ndash1907 Mattie R. Turner (Dallas), 1907 e ndash08 Lelia Barlow Ammerman (Fort Worth), 1908 e ndash09 Nannie A. Curtis (Dallas-Waco), 1909 e ndash20 Cora B. Megrail (Grand Prairie), 1920 e ndash22 Lala Fay Watts (Austin), 1922 e ndash62 Ruth Horner Godbey (Houston) , 1962 e ndash74.

A WCTU foi formada para promover a abstinência total de bebidas alcoólicas e tirar os negociantes de bebidas alcoólicas, com o objetivo de reduzir o crime, a pobreza e a imoralidade. As mulheres de temperança, no entanto, seguiram o exemplo da presidente nacional Frances Willard ao usar a organização para estruturar um papel público e político para as mulheres. Enfocando a negligência e o abuso que o homem fazia de sua esposa e filhos e falando como "maternidade organizada", a WCTU promoveu uma agenda de reformas do bem-estar social e pediu o sufrágio feminino em nome da "proteção do lar". Os sindicatos estaduais e locais eram livres para trabalhar por tantas ou poucas dessas causas quanto desejassem. Em 1888, o Texas WCTU se tornou o primeiro sindicato no Sul a dar o passo radical de endossar o sufrágio feminino, uma decisão que alienou as bases conservadoras. O número de membros caiu para menos de 600 e não se recuperou até a década de 1890. Ainda em 1893, o Texas era o único sindicato do sul a fazer um trabalho mínimo de sufrágio. Quando a primeira associação de sufrágio do estado, a Texas Equal Rights Association, foi formada naquele ano, as mulheres da WCTU ocuparam quase todos os cargos. A WCTU operava por meio de departamentos de trabalho, o número dos quais flutuou ao longo dos anos, mas em média duas dúzias. Eles incluíam antinarcóticos, temperança médica, evangelismo, escolas dominicais, cidadania cristã, filmes, boa literatura, pureza social, prisões e cadeias e trabalho entre soldados e marinheiros. Sob a liderança de Jenny Beauchamp, a WCTU pressionou o legislativo a estabelecer um reformatório masculino em Rusk para que os jovens parassem de ser encarcerados com prisioneiros adultos. Helen Stoddard liderou uma campanha bem-sucedida para aumentar a idade de consentimento como parte do ataque da organização à prostituição e ao duplo padrão de moral e trabalhou para que as policiais fossem indicadas para as prisões municipais. As mulheres temperamentais conseguiram obter uma lei exigindo a educação sobre o álcool nas escolas públicas, e Stoddard ajudou a redigir a legislação que estabeleceu a Texas Woman's University.

Em 1910, no entanto, novas organizações de mulheres, como a YWCA e o Congresso de Mães do Texas, estavam oferecendo mais oportunidades para o voluntarismo do bem-estar social e atraindo mulheres que uma geração antes poderiam ter ingressado na WCTU. Embora expressasse apoio a reformas como educação obrigatória e legislação sobre salários e horas de trabalho para as mulheres trabalhadoras, a organização estreitou seu foco. Os sindicatos locais canalizaram sua energia em manifestações nas urnas durante as eleições de opção local, e o presidente fez lobby pela proibição constitucional. A WCTU continuou a exigir o sufrágio para que as mulheres pudessem votar pela proibição, mas funcionou fora da Texas Equal Suffrage Association, que aparentemente tinha poucos membros da WCTU. O crescimento organizacional foi incremental e a força sindical concentrou-se na parte norte do estado, onde o sentimento de proibição era o mais forte. As tentativas de estabelecer sindicatos hispânicos nos condados mais ao sul tiveram pouco sucesso.

Ao longo da década de 1920, a WCTU fazia parte da coalizão de organizações femininas que formavam o Conselho Legislativo Conjunto, mas à medida que o sentimento se intensificou a favor da revogação da proibição, as mulheres se concentraram fortemente nas campanhas anti-álcool. Na década de 1930, a WCTU, assim como a proibição, havia perdido sua imagem progressista: mulheres temperamentais se dedicaram a pesquisar candidatos políticos para suas opiniões sobre as campanhas do álcool para "secar" e protestar contra a propaganda de cigarros, jogos de azar, concursos de beleza para banho e filmes sugestivos. O número de membros em 1930 foi relatado como 3.349 membros ativos e 335 membros honorários - virtualmente o mesmo que uma década antes. Embora nos últimos anos a WCTU reivindicasse 10.000 membros, o número de mulheres pagadoras ativas provavelmente nunca passou da metade desse número. Como os membros tinham idade nas décadas de 1940 e 1950, mulheres mais jovens não se apresentaram para substituí-los, e oficiais importantes serviram por décadas nas mesmas posições. Na década de 1960, a organização estava moribunda e sua principal atividade era colocar livros e literatura em instituições educacionais. A última presidente, Ruth Horner Godbey, exerceu o cargo até meados da década de 1970, ela morreu em 1978 com a idade de 86 anos.

May Baines, A Story of Texas White Ribboners (1935?). Ruth Bordin, Woman and Temperance: The Quest for Power and Liberty, 1873 & ndash1900 (Filadélfia: Temple University Press, 1981). H. A. Ivy, Rum em fuga no Texas: uma breve história da proibição no estado da estrela solitária (Dallas, 1910). Emma L. M. Jackson, Petticoat Politics: Political Activism between Texas Women in the 1920's (Ph.D. dissertation, University of Texas at Austin, 1980). Randall C. Jimerson et al., Guia para a edição em microfilme de papéis de temperança e proibição (Ann Arbor: University of Michigan, 1977). Judith Nichols McArthur, Maternidade e Reforma no Novo Sul: Cultura Política das Mulheres do Texas na Era Progressiva (dissertação de doutorado, Universidade do Texas em Austin, 1992). Livro de recortes da União de Temperança Cristã Feminina do Texas, Centro Dolph Briscoe de História Americana, Universidade do Texas em Austin.


A história feminista da proibição

Um olhar sobre as raízes feministas do movimento de temperança.

Cada 5 de dezembro, a América celebra a revogação da Lei Seca, que proibia a fabricação e venda de bebidas alcoólicas na América de 1920 a 1933. É fácil pensar na aprovação da Décima Oitava Emenda como um exemplo paradigmático de forças reacionárias exigindo obediência moral. No entanto, essa visão linear da história pode ser muito estreita, como Ian Tyrell, escrevendo no Australasian Review of American Studies, Nos lembra.

Um dos principais grupos por trás do movimento de temperança, a União Feminina Cristã de Temperança, foi "por muito tempo ignorado ou ridicularizado como um fóssil da proibição". Mas estudos recentes passaram a apreciar o lado mais progressista - até feminista - do trabalho de temperança. Acadêmicos como Ruth Bordin reconhecem que o movimento de temperança - cujos objetivos incluíam melhorar a vida das mulheres cujos maridos bêbados foram levados ao abuso - é "o principal exemplo do feminismo americano".

De fato, muitas ativistas pelos direitos das mulheres chegaram ao movimento por meio da participação na cruzada de temperança (entre elas Susan B. Anthony e Elizabeth Cady Stanton). O movimento pela temperança, de fato, deu às mulheres a oportunidade de se engajarem na vida política pública pela primeira vez. Como Jed Dannenbaum, escrevendo em The Journal of Social History, colocá-lo:

Gradualmente, [as mulheres] conquistaram suas demandas por maior participação. À medida que os reformadores da temperança masculina começaram a sofrer derrotas na campanha pelas leis de proibição estaduais, eles descobriram que o movimento precisava de todos os apoiadores leais que pudesse obter. Em meados da década de 1850, era comum as mulheres falarem em reuniões públicas de temperança. Quando as antigas ordens fraternas demoraram a admitir mulheres como membros plenos, novas organizações de temperança surgiram em nível local que não discriminavam com base no sexo.

Também em busca da temperança, as mulheres chegaram a invadir até mesmo o mais sagrado dos espaços masculinos: o salão. Dannenbaum relata como, ao longo de meados do século XIX, grupos de mulheres ativistas entravam em salões e os “destruíam fisicamente”. Em Illinois, & # 8220sobre quinze mulheres & # 8230 se aproximou de [um] saloon e pediu a seu dono para fechar. & # 8221 Quando ele recusou, as mulheres & # 8220 marcaram suas machadinhas. & # 8221 O proprietário então pegou uma espingarda e apontou para eles, e os mandou sair. Ao deixarem o porão, um grupo de & # 8220 cavalheiros que foram atraídos pelo grito das senhoras & # 8221 desarmou o proprietário e permitiu que as mulheres retomassem seus esforços e demoliu a cidade & # 8217s outros dois salões restantes & # 8220amid os aplausos e aplausos da multidão reunida. & # 8221 As mulheres & # 8220 lamentaram [ted] a necessidade que levou a esses atos de violência, mas [o ato] apelou para os virtuosos e bons em todos os lugares. ”

Embora as leis de proibição não tenham sido aprovadas com sucesso até muito mais tarde, o próprio movimento de temperança estava em dívida com o ativismo radical do WTCU e sua laia.

Uma vez por semana

Esse feminismo era, é claro, branco e de classe média: preocupado com a experiência do tipo de mulher que pertencia facilmente àquela esfera doméstica que procuravam proteger. Pode-se argumentar, também, que os resultados da Lei Seca - sexos opostos se misturando em bares clandestinos - talvez tenham contribuído mais para acabar com a cultura de bebida exclusivamente masculina do "saloon" do que o movimento da temperança jamais fez.

Quando celebramos nossa capacidade de beber livremente na América, devemos levantar uma taça para as mulheres cujo ativismo pela temperança não era, em sua essência, um apelo à repressão, mas sim uma demanda pela libertação.


Mulheres lideraram a acusação de temperança Role para ler mais

As raízes do que se tornou a Lei Seca em 1920 começaram no século 19 com o Movimento da Temperança, principalmente entre as mulheres que protestavam contra o uso abusivo do álcool e como ele fazia com que os homens cometessem violência doméstica contra as mulheres. Esta ilustração, publicada em um jornal em 1874, mostra mulheres reunidas em protesto em frente a um bar local. Cortesia da Biblioteca do Congresso. Carrie Nation, por volta de 1900. The Bottle foi um livro publicado em Londres em 1847 que influenciou o Movimento Temperance na América por sua descrição franca da descida de um homem do desemprego à violência contra sua família devido ao alcoolismo. Cortesia da Biblioteca do Congresso. Francis Willard, presidente da União Feminina Cristã de Temperança (WCTU) de 1879 a 1898, foto de cerca de 1880 a 1898. Carrie Nation Hatchet: Art Stove Company Carrie Nation machadinha comemorativa

Mulheres lideraram a acusação de temperança

A temperança começou no início de 1800 como um movimento para limitar o consumo de álcool nos Estados Unidos. O movimento combinou a preocupação com os males sociais gerais com o sentimento religioso e considerações práticas de saúde de uma forma que atraiu muitos reformadores da classe média. As mulheres, em particular, eram atraídas pela temperança em grande número. Os reformadores da temperança culparam o “rum demoníaco” por corromper a cultura americana e levar à violência, imoralidade e morte.

Os primeiros reformadores da temperança preocupavam-se com o excesso de indulgência dos bebedores americanos e incentivavam a moderação. Em 1830, o americano médio com mais de 15 anos consumia pelo menos sete galões de álcool por ano. O abuso de álcool era galopante e os defensores da temperança argumentavam que isso levava à pobreza e à violência doméstica. Alguns desses defensores eram, na verdade, eles próprios ex-alcoólatras. Em 1840, seis alcoólatras em Baltimore, Maryland, fundaram o Movimento Washingtonian, um dos primeiros precursores do Alcoólicos Anônimos, que ensinava sobriedade, ou “abstinência”, a seus membros. O Teetotalismo, assim chamado devido à ideia de abstinência total com “T” maiúsculo, surgiu nesse período e se tornaria a perspectiva dominante dos defensores da temperança no século seguinte.

As mulheres foram ativas no movimento desde o início. Em 1831, havia 24 organizações de mulheres dedicadas à temperança. Era uma causa atraente porque buscava acabar com um fenômeno que afetou diretamente a qualidade de vida de muitas mulheres. A temperança foi pintada como um dever religioso e moral que combinava bem com outras responsabilidades femininas. Se a abstinência total fosse alcançada, a família, seu lar, sua saúde e até mesmo sua salvação estariam assegurados. Mulheres cruzadas, principalmente protestantes de classe média, apontavam para as virtudes cristãs da prudência, temperança e castidade, e encorajavam as pessoas a praticar essas virtudes abstendo-se de álcool.

A Guerra Civil colocou um fim imediato, embora temporário, aos esforços iniciais de temperança. Os estados precisavam da receita tributária obtida com a venda de álcool, e muitos reformadores da temperança se concentraram em questões maiores, como a abolição ou a saúde dos soldados. Quando os Estados Unidos voltaram à vida como de costume na década de 1870, a próxima onda de defensores da temperança começou a trabalhar - desta vez com o objetivo de mudar as leis junto com os corações. A União de Temperança Cristã Feminina (WCTU) foi um desses grupos.

A WCTU foi fundada em 1873 e tornou-se uma organização nacional de reforma social e lobby no ano seguinte. Seu segundo presidente, Francis Willard, ajudou a transformar a WCTU na maior organização religiosa feminina do século XIX. Willard era conhecida por sua autoproclamada política “Faça tudo”. Ela estava preocupada com a temperança, bem como com os direitos das mulheres, o sufrágio e a justiça social internacional. Ela via os alcoólatras como mentalmente fracos e instáveis ​​e acreditava que a temperança poderia ajudar a melhorar a qualidade de vida dos alcoólatras, bem como de suas famílias e comunidades.

Willard também viu o valor da WCTU por sua capacidade de aumentar as oportunidades para as mulheres. A organização treinou mulheres em habilidades importantes para um mundo em mudança - liderança, falar em público e pensamento político. A maneira como ela moldou a WCTU resume perfeitamente os objetivos multifacetados do movimento de temperança dominado pelas mulheres. Usando a temperança como um grito de guerra, eles procuraram melhorar a vida das mulheres em muitos níveis diferentes.

Willard foi uma presidente forte, mas sua política de "fazer tudo" se tornou a maior queda da WCTU. Ao lidar com tantos problemas, fez pouco progresso concreto na reforma do álcool. Uma exceção foi a influência que teve na educação pública. Em 1881, a WCTU começou a fazer lobby pela instrução legal de temperança nas escolas. Em 1901, a lei federal exigia a instrução de “temperança científica” em todas as escolas públicas, territórios federais e escolas militares. Essas lições foram semelhantes aos programas antidrogas que existem nas escolas hoje, mas perpetuaram propaganda e desinformação anti-álcool. As lições enfatizaram que uma pessoa pode se tornar um alcoólatra depois de apenas uma bebida e que a maioria dos bebedores morria por causa do álcool. Eles também perpetuaram estereótipos racistas, incluindo a crença de que os afro-americanos não podiam segurar seu álcool.

À medida que o movimento pela temperança avançava, os defensores se tornaram mais extremistas, ninguém mais do que Carrie Nation. O primeiro marido de Nation, um médico do exército da União, era alcoólatra. Casaram-se em 1867 e tiveram uma filha antes de se separarem, em parte devido ao alcoolismo. Nation and her second husband settled in Medicine Lodge, Kansas, in 1889, where she was involved with the local WCTU chapter. At the time, Kansas was a dry state, but the law was generally not enforced. Nation believed something must be done, and in June 1900 she awoke from a dream in which God suggested that she go to Kiowa, Kansas, and break down a saloon. Nation did just that, and for the next 10 years she used axes, hammers and rocks to attack bars and pharmacies – smashing bottles and breaking up wooden furniture. She was arrested 30 times.

Nation referred to these attacks as “hatchetations,” and justified her destruction of private property by describing herself as “a bulldog running along at the feet of Jesus, barking at what He doesn’t like.” One of the most radical components of Nation’s hatchetations was that she smashed pharmacies as well. She believed alcohol was evil regardless of use and thought the practice of prescribing alcohol for a host of ailments was as disturbing as the use of alcohol as a social lubricant.

Carrie Nation was a polarizing figure, but many people appreciated her actions and sent her gifts of hammers and hatchets. Companies also commemorated her efforts, and she sold souvenirs alongside her autobiography at lectures and other public appearances as she toured the country with her temperance message.

As the 20th century progressed, a final shift occurred in the Temperance Movement when groups such as the Anti-Saloon League began applying more political pressure and urging for state and federal legislation that would prohibit alcohol. As a shift toward legal action became the dominant approach to temperance, women, who still did not have the right to vote in most states, became less central to the movement. The early efforts of female temperance advocates no doubt shaped the movement, and the road to Prohibition was paved by their desire for a safer and healthier community.


Founding of National Woman's Temperance Union

Nothing like the National Women's Christian Temperance Union can be found in earlier history. On this day, November 18, 1874 , godly women gathered in Cleveland, Ohio for the purpose of creating a national organization to outlaw liquor. They elected Annie Wittenmeyer their president, Frances E. Willard their corresponding secretary and other officers. 45 years later the United States ratified the eighteenth amendment to its constitution, prohibiting liquor.

If a story as big as this can be said to have a definite beginning, it may well have begun with a godly woman many years before. Mrs. Delecta Barbour Lewis was married to an abusive alcoholic. She exhausted herself in supporting her family. When the abuse became too much, she retreated to the attic and prayed. Her son Dio Lewis remembered hearing her plead on such occasions, "O God, help me, help me! O Lord, how long? how long?"

Finally, she led a group of women in Albany, New York to protest in local saloons. Years later, her son, a lecturer, and a fervent believer in the power of prayer, urged women to pray and to use his mother's protest tactic against saloons

Women here and there were already doing that kind of thing. As early as 1859, a group in Baraboo, Wisconsin marched on the town's five liquor stores, arguing with the shop-keepers and smashing liquor kegs with hatchets.

In December, 1873 a group of 208 women in Albany, New York listened to Dr. Dio Lewis. Singing and praying, they marched by pairs into local saloons and hotels that served spirits. On the following day, December 18, 1873, the formed the first organization to bear the name Woman's Christian Temperance Union. The following year, a national organization would assume their name at its formation.

The most successful of the early anti-liquor movements began not in New York but in Ohio. Again Dr. Dio Lewis was behind it in December, 1873 he issued a challenge to the women of Hillsboro, Ohio. Eliza Thompson was not at that meeting, but other women sent for her that night and asked to join them at the Presbyterian church the next morning at 9 a.m. When she hesitated, her little daughter put a Bible opened to Psalm 146 into her hands, saying she thought it was meant for her. It is a Psalm urging trust in God and promising justice.

Eliza was elected president of the women. After praying on their knees, the women rose up and sang a hymn. On that day, December 23, 1873, they marched to the places which served liquor and by appeals and prayer shut most of them down. Backed by their father in heaven, the women of Ohio saw astonishing results. Within fifty days, they saw saloons in 250 Ohio cities shut down.

At the Chautauqua conference the following year, Mrs. Mattie McClellan Brown suggested the formation of a National organization. They sent out letters and the National Woman's Christian Temperance Union was the result. After Frances E. Willard won its leadership, it broadened its goals and organized women to win the right to vote.


History at the beach—the Women’s Christian Temperance Union Fountain

For decades, visitors to Rehoboth Beach have gazed quizzically at the water fountain located on the town’s famous Boardwalk at the foot of Rehoboth Avenue.

From first look, one can see that this is no ordinary drinking fountain.

Compared to its more modest brethren, this fountain is a colossus. It stands 6 feet 6 inches tall with its spigot mounted on a white-marble slab spanned by a massive granite arch. Hundreds of thousands of thirsty passersby have sought refreshment there over the years but few know its backstory. The only clue to its identity is a brass plaque on its eastern face which reads “Erected by W.C.T.U., Rehoboth Beach, 1929.”

The story of the fountain parallels Rehoboth Beach’s origins as a site for Methodist camp meetings and that denomination’s opposition to the consumption of alcoholic beverages.

Camp meetings and Rehoboth Beach

Camp meetings are among the oldest institutions of the Methodist Church dating to the era when itinerant ministers preached in the open air to large congregations who sometimes traveled long distances to hear services that often lasted several days. Such “bush” meetings were held under temporary shelters made of boughs lashed together. As the bush meetings became institutionalized annual affairs, camp meeting grounds were established, permanent tabernacles were erected and regular members began to build structures to accommodate their families. The first camp meeting tents were rude temporary structures, as the name implies, but they were soon replaced by permanent cabins.

During the last half of the 19th century, camp meetings could be found in all parts of Delaware and the Eastern Shore of Maryland where Methodism was the dominant religious denomination. That included Rehoboth Beach which was founded in 1873 as the Rehoboth Beach Camp Meeting Association by the Rev. Robert W. Todd of St. Paul’s Methodist Episcopal Church of Wilmington, Del. “Rehoboth,” which translates from Hebrew as “broad spaces,” was created in the spirit of similar resorts on the New Jersey shore such as Ocean Grove. The Rehoboth Beach Camp Meeting Association disbanded in 1881 and ten years later, the location was incorporated by the Delaware General Assembly as Henlopen City. Shortly thereafter it was renamed Rehoboth Beach.

Today there are only a few active camp meetings in Delaware including Carey’s United Methodist Camp west of Millsboro and the Union Wesley Methodist Episcopal Church camp-meeting ground in Clarksville.

Methodism and abstinence

Concerned about the spiritual and physical costs of addictive behavior, Methodists have long supported abstinence from alcohol, illicit drugs, tobacco and gambling “as a faithful witness to God’s liberating and redeeming love for persons.” In his mid-1700s sermon, “The Use of Money,” the denomination’s founder, John Wesley, wrote that “we may not sell anything which tends to impair health. Such is, eminently, all that liquid fire, commonly called drams or spirituous liquors.”

As Methodism expanded in the United States after the Civil War, adherents—especially women—began to steer the denomination toward a harder line as the temperance movement gained steam. By the early 20th century, the church had endorsed Prohibition and required Methodist ministers to pledge abstinence from alcohol.

The Woman’s Christian Temperance Union

Inspired, in part, by the abstinence principles of Baptists, Methodists and other denominations, the Woman’s Christian Temperance Union (WCTU) was organized in Ohio in 1874, one year after the founding of the Rehoboth Beach Camp Meeting Association, by women who were concerned about the destructive power of alcohol and the problems it was causing their families and society.

Among the WCTU’s primary objectives in temperance reform was “protection of the home.” The slogan “For God and Home and Native Land” (“Native Land” was later changed to “Every Land”) expressed the group’s priorities. Through education and example, the WCTU obtained pledges of total abstinence from alcohol, and later, tobacco and other drugs. The white ribbon bow in the group’s logo was selected to symbolize purity, and the group’s watchwords were, as they are today: “Agitate—Educate—Legislate.”

Beginning in the 1880s and continuing through the early 1900s, Delaware women banded together, formed their own WCTU committees and demonstrated their ability to function as effective lobbyists. Through their organized efforts and legislative interactions, they successfully persuaded the Delaware General Assembly to institute changes in a variety of political arenas including women’s suffrage, prohibition and prison reform. In 1893, the Delaware Industrial School for Girls was established with WTCU leaders placed in key positions.

Proibição

After decades of activism by religious denominations, the WCTU, the Anti-Saloon League and others, the U.S. Congress proposed the 18th Amendment to the Constitution on Dec. 18, 1917. The amendment sought to prohibit the “manufacture, sale, or transportation of intoxicating liquors” in the United States. After significant debate, the Delaware General Assembly ratified the amendment on March 18, 1918 and it was ratified by the requisite three-quarters of the states on Jan. 16, 1919. On Jan. 17, 1920, it went into effect as the law of the land and remained in place until it was repealed with the passage of the 21st Amendment on Dec. 5, 1933.

Creation of the WCTU fountain in Rehoboth Beach

The WCTU initiated the practice of erecting public water fountains across the country in 1874 as a visible means of quenching one’s thirst with water instead of alcohol. Delaware’s WCTU committees erected the Rehoboth Beach public water fountain in 1929. It was added to the National Register of Historic Places in 2009.

Observação: Sections of this article were excerpted from the 2009 Women’s Christian Temperance Union Fountain nomination to the National Register of Historic Places written by the Delaware Division of Historical and Cultural Affairs‘ then National Register coordinator Robin Krawitz, with assistance from Mrs. Evelyn Dick Thoroughgood of Rehoboth Beach and Gregory Ferrese who was then the resort town’s city manager.


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