Por que o óleo de baleia foi usado em vez do petróleo?

Por que o óleo de baleia foi usado em vez do petróleo?


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Acabei de assistir “In the Heart of the Sea” sobre Moby-Dick e Herman Melville. Parece muito trabalhoso e perigoso matar baleias para obter óleo para iluminação e aquecimento. A Wikipedia diz que o petróleo era conhecido na antiga Pérsia e também na China. Por que não foi mais explorado e usado?

a história mundial do petróleo menciona o uso em postes de luz na Polônia em 1500, e parece que a essa altura a Europa já tinha alguma ideia sobre o petróleo. Em comparação com o uso de, por exemplo. carvão, parece que não houve interesse no petróleo até que os poços começaram na Pensilvânia em 1850.


Olhando para a página da Wikipedia ...

  • A primeira patente para refino de petróleo bruto foi depositada em 1850
  • A primeira refinaria de petróleo foi construída em 1856
  • O primeiro poço comercial de petróleo foi construído em 1858

Portanto, os avanços tecnológicos parecem estar relacionados a (1) fazer algo geralmente útil a partir do petróleo e (2) ser capaz de extrair petróleo em uma escala grande o suficiente para criar um grande mercado para ele.

Pode-se imaginar que as pessoas que moram perto de poços de alcatrão percebam que o óleo queima. Mas o petróleo não refinado não queima de forma limpa - tão limpa quanto o óleo de baleia, por exemplo. Portanto, até que o petróleo pudesse ser destilado, não era um produto muito bom para iluminação.


Objetos feitos da indústria baleeira

Todos nós sabemos que os homens partiram em navios à vela e arriscaram suas vidas para arpoar baleias em mar aberto durante o século XIX. E enquanto Moby Dick e outras histórias tornaram as histórias da caça às baleias imortais. As pessoas hoje geralmente não percebem que os baleeiros faziam parte de uma indústria bem organizada.

Os navios que partiam de portos na Nova Inglaterra percorriam até o Pacífico em caça de espécies específicas de baleias. A aventura pode ter atraído alguns baleeiros, mas para os capitães que possuíam navios baleeiros e os investidores que financiavam as viagens, houve uma recompensa monetária considerável.

As carcaças gigantescas de baleias foram picadas e fervidas e transformadas em produtos como o óleo fino necessário para lubrificar cada vez mais ferramentas de máquinas avançadas. E além do óleo derivado das baleias, até mesmo seus ossos, em uma era anterior à invenção do plástico, eram usados ​​para fazer uma grande variedade de bens de consumo. Em suma, as baleias eram um recurso natural valioso, assim como a madeira, os minerais ou o petróleo que agora bombeamos do solo.


Por que o óleo de baleia foi usado em vez do petróleo? - História


Nº 3136: DE LÂMPADAS E BALEIAS

por John H. Lienhard

Hoje, o grande petróleo salvou as baleias? A University of Houston apresenta esta série sobre as máquinas que fazem nossa civilização funcionar e as pessoas cuja engenhosidade as criou.

Acendíamos lamparinas com óleo desde a antiguidade até termos eletricidade. Mas que óleo? O petróleo não encontrou grande uso até depois de 1860. Antes disso, a maioria dos óleos para lâmpadas vinha de vegetais ou gordura animal. E as baleias forneceram mais desejado óleo em meados do século XIX.

Muitas pessoas praticavam caça às baleias, desde a pré-história - nativos americanos do Ártico, Ainu japoneses, bascos, primeiros coreanos e muito mais. Então, a caça à baleia em escala industrial começou a se intensificar no século 17. A caça às baleias era uma importante indústria americana em 1820.

Isso levou ao que chamamos de Mito do óleo de baleia - a ideia de que a descoberta de petróleo permitiu que o mercado livre salvasse as baleias do extermínio. Ou, pelo menos, atrasar seu extermínio. Pois tínhamos baleias ameaçadas de extinção em 1860.


Uma baleeira do século 19 em frente ao esqueleto de um cachalote
Museu da Baleia de New Bedford. Foto de John Lienhard.

Então o que realmente aconteceu? O preço do óleo de baleia havia se tornado muito alto no final da Guerra Civil. Apenas os ricos poderiam usá-lo. A maioria dos combustíveis para lâmpadas era uma variedade de óleos muito mais baratos derivados de plantas, animais terrestres ou carvão - combustíveis como terebintina, banha de porco, querosene, álcool,. Uma poção de bruxa muito popular era a canfina - um derivado da terebintina misturado com óleo de cânfora.

Portanto, o mercado nos afastou do uso do óleo de baleia antes que o petróleo se tornasse um grande negócio. Então, quando a Guerra Civil começou, o querosene (derivado do petróleo) foi taxado a dez centavos o galão. Mas o imposto sobre o álcool usado na canfina era de dois dólares por galão. Os primeiros derivados de petróleo de repente desfrutaram de uma enorme vantagem de preço do governo.


Garrafas de óleo de espermacete obtido de uma baleia encalhada em 1998. Espermacete é a mistura de cera e óleo obtida da cabeça de um cachalote. Aqui está o óleo, separado.
Museu Baleeiro de Nantucket. Foto de John Lienhard.

Mas isso era uma vantagem sobre a canfina, não sobre o óleo de baleia. Na verdade, o óleo de baleia nunca foi competitivo. Sempre foi como matar elefantes para que os ricos pudessem esculpir o marfim. Quanto às lâmpadas, o petróleo apoiado pelo governo era apenas um paliativo até que Edison começou a construir sistemas públicos de iluminação elétrica em 1882.

Por um tempo, essa história fez uma espécie de futebol político. As vozes do mercado livre argumentaram que o grande petróleo salvou as baleias. Mas ficou claro que o uso de óleo de baleia caiu para uma mera fração do que era antes da Guerra Civil - antes do petróleo começar a acender nossas lâmpadas. É por isso que agora falamos do Mito do óleo de baleia.

É claro que continuamos valorizando a vida com dólares - tanto para os humanos quanto para as baleias! As análises de risco que atribuem um valor monetário a vidas humanas são uma parte regular de nosso quadro financeiro.

Mas os dólares não reconhecem o que significará o extermínio de baleias. Além de matar um grande companheiro inteligente, considere os efeitos de um cascata trófica. Essa é a sequência de mudanças ecológicas dramáticas que seguem qualquer remoção de uma espécie do topo de uma cadeia alimentar.


Hunter and hunted: Considere a perspectiva de um esqueleto humano pela cabeça de um cachalote.
Museu da Baleia de New Bedford. Foto de John Lienhard

As baleias foram salvas uma vez, quando se precificaram fora do mercado. Como, ou se, eles serão salvos da próxima vez depende de vermos além dos dólares de hoje - se podemos contar os custos complexos e de longo alcance que tal destruição inevitavelmente acarreta.

Sou John Lienhard, da Universidade de Houston, onde estamos interessados ​​na maneira como as mentes inventivas funcionam.

(Tema musical)
Para obter mais informações sobre "O mito do óleo de baleia", consulte este artigo no atlântico.

Este artigo é menos neutro em tom, embora eu acredite que os fatos sejam consistentes com outros que eu li. http://www.environmentalhistory.org/brilliant/bioenergy/the-whale-oil-myth/

Veja também os artigos da Wikipedia sobre a história da caça às baleias e sobre as cascatas tróficas.


Acima: Uma baleia beluga emerge e olha em volta.
Abaixo: Um Beluga nada em nossa direção.
Ambas as fotos de John Lienhard no Aquário Shedd de Chicago.


Carmex tem muitos ingredientes irritantes que podem causar inflamação. Fenol e mentol, que também podem causar a descamação do lábio. Camex contém ácido salicílico que resseca os lábios e causa descamação, fenol e mentol, que também podem causar a descamação dos lábios.

Seus protetores labiais favoritos contêm ingredientes que causam câncer, de acordo com um novo estudo francês. Isso inclui protetores labiais de grandes marcas de cosméticos como Garnier, La Roche Posay e Carmex - rótulos extremamente populares que também são amplamente comercializados em toda a Ásia.


Uma breve história dos biocombustíveis: da história antiga aos dias de hoje

Os biocombustíveis e a bioenergia são tão antigos quanto a própria civilização. Biocombustíveis sólidos como madeira, esterco e carvão têm sido usados ​​desde que o homem descobriu o fogo e ainda hoje são usados ​​para cozinhar e aquecer em muitas comunidades de países em desenvolvimento.

Até mesmo biocombustíveis líquidos, como azeite de oliva e óleo de baleia, têm sido usados ​​pelo menos desde a antiguidade. O óleo de baleia foi amplamente utilizado em meados dos anos 1700 e início dos anos 1800 e era o combustível preferido para iluminar casas. A caça às baleias era um grande negócio e as populações de baleias estavam em sério declínio nessa época. Conseqüentemente, o preço do óleo de baleia subiu e as pessoas começaram a usar querosene mais barato baseado em combustível fóssil em meados do século XIX.

Importações de óleo de baleia americana e óleo de esperma nos anos 1800 (clique para ampliar)

Felizmente, a indústria baleeira ficou sem clientes antes que as baleias se extinguissem. Ironicamente, podem ser os combustíveis fósseis que salvaram a baleia nesta época. Da mesma forma, após 1900, os combustíveis de madeira foram amplamente substituídos por combustíveis fósseis. Isso também ajudou a reduzir o uso insustentável de recursos madeireiros na época, cujo preço aumentou drasticamente durante o século.

Os biocombustíveis foram nossos primeiros combustíveis para transporte

Os primeiros carros construídos foram feitos para funcionar com biocombustíveis, em vez de combustíveis fósseis:

  • O primeiro motor de combustão interna patenteado nos Estados Unidos em 1826 foi projetado para funcionar com uma mistura de etanol e terebintina (derivada de pinheiros).
  • Henry Ford projetou seu Modelo T original de 1908 para funcionar com etanol
  • Rudolph Diesel pretendia alimentar seu motor com óleo vegetal

Henry Ford previu em 1925, “O combustível do futuro virá de frutas como o sumagre na estrada, ou de maçãs, ervas daninhas, serragem & # 8211 quase tudo. Há combustível em cada pedacinho de matéria vegetal que pode ser fermentado”(Ford Predictions Fuel from Vegetation, N.Y. TIMES, 20 de setembro de 1925, p 24)

O surgimento do petróleo em grande escala

Os combustíveis fósseis também têm sido usados ​​desde os tempos antigos em várias formas em pequena escala. No entanto, foi em meados de 1800 que eles começaram a ser comercializados e disponíveis em grande escala. Nessa época, o carvão tornou-se o querosene amplamente disponível, o primeiro hidrocarboneto líquido combustível, foi inventado e a perfuração dos primeiros poços comerciais de petróleo começou. Conseqüentemente, a grande oferta, o baixo preço, a eficiência e praticidade dos combustíveis fósseis reduziram nosso apetite por biocombustíveis nessa época. Além disso, o movimento de proibição nos EUA interrompeu o desenvolvimento de biocombustíveis em seu caminho, enquanto ele ainda estava em sua infância, e incentivou o uso de combustíveis fósseis.

Brea Oil Camp, Califórnia. Foto cedida pelos Arquivos do Condado de Orange

Como os biocombustíveis voltaram à moda?

Durante a Primeira Guerra Mundial, houve escassez de petróleo (fóssil) e, portanto, o etanol estava em alta demanda, pois se soube que o etanol poderia ser misturado à gasolina para formar um carburante adequado.

Mais recentemente, houve vários (fósseis) crise do petróleo desde a década de 1970 que gerou um interesse renovado pelos biocombustíveis:

  • Crise do petróleo de 1973: causada pelo embargo à exportação de petróleo da Organização dos Países Árabes Exportadores de Petróleo (OAPEC).
  • Crise do petróleo de 1979: causada pela Revolução Iraniana.
  • Choque do preço do petróleo em 1990: causado pela Guerra do Golfo.

Isso levou muitos países, como Estados Unidos e Brasil, a iniciar a produção moderna em grande escala de biocombustíveis. Nos últimos 10 anos, os biocombustíveis foram adotados como uma forma de ajudar a resolver alguns dos maiores desafios do mundo: declínio no fornecimento de combustíveis fósseis, altos preços do petróleo e mudanças climáticas.

E essa é a história de como os biocombustíveis surgiram, por que foram amplamente esquecidos e como foram redescobertos recentemente com renovado interesse.

* Partes desta postagem são derivadas de informações no relatório a seguir, onde todas as referências associadas podem ser encontradas: Webb, A. e D. Coates (2012). Biocombustíveis e Biodiversidade. Secretariado da Convenção sobre Diversidade Biológica. Montreal, Technical Series No. 65, 69 páginas


Regie & # 039s Blog

Isso é o que nós (humanos) costumávamos usar para iluminar nosso mundo e limpar nossos corpos. O óleo de baleia era praticamente a única fonte de combustível para lâmpadas e também para a fabricação de sabão.

Mas nós meio que sabíamos que não era sustentável. Quer dizer, é matemática básica. Se você matar todas as baleias, não terá mais baleias. E as baleias alimentaram a sociedade. Era um enigma.

Mas o que você faz? Você congela no inverno? Você não lava ou toma banho? Você vive na escuridão?

Mas então algo realmente interessante aconteceu ... A Revolução Industrial.

Em vez de a sociedade retroceder e voltar a simplesmente queimar lenha para obter luz e calor e fazer sabão com gordura de vaca e porco, ela se propeliu a algo que ninguém poderia ter previsto. E encontrou uma nova fonte de combustível: petróleo.

Logo (e quero dizer realmente logo) os humanos encontraram um milhão de coisas novas que poderiam fazer com esta nova fonte de combustível. Ok, talvez não um milhão. Mas muito.

Muitas vezes as pessoas pensam que a gasolina é a principal (ou única) coisa produzida a partir do petróleo. E adoramos nos repreender por sermos “viciados em petróleo” (uma frase que sempre odiei, mesmo quando foi dita por George W. Bush).

Bem, adivinhe? Você está certo, somos viciados em petróleo. Porque estamos vivendo em um mundo moderno, com as conveniências modernas das quais simplesmente NÃO vamos voltar. Nem deveríamos.

O petróleo é usado para fazer de tudo, de plástico a dados de travesseiros e copos. Se você gosta daquele vestido novo que acabou de usar, pode se surpreender ao descobrir que provavelmente há um produto de petróleo nele em algum lugar.

E aquele medicamento sem o qual você literalmente não consegue viver? É quase certo que haja um solvente ou composto de petróleo nele.

A tela em que você está lendo isso, neste exato momento, tem um agente de petróleo em algum lugar.

Simplificando, não podemos viver plenamente no século 21 sem petróleo.

E, no entanto, existem campanhas políticas inteiras dedicadas a "nos livrar dos combustíveis fósseis". Bem, se você quer tentar diminuir o petróleo, fique à vontade. Mas você vai ter que tirar os óculos de sol, jogar fora a bola de futebol, despejar a aspirina no vaso sanitário (espere & # 8211, você não pode usar o vaso sanitário. Os canos de PVC são feitos de petróleo) se livre de seu telefone, pare de usar pasta de dente, sabonete e creme de barbear. Pare de pintar o cabelo e andar de bicicleta.

Leve a geladeira embora, junto com o skate, velas perfumadas e loção para as mãos. Tire seus sapatos e pratos e faça sua próxima cirurgia sem anestesia.

Ainda nem falamos sobre o fato de que você não será capaz de levar nenhuma dessas coisas para o aterro sanitário sem um carro ... cheio de gasolina.

Falando em carros ... ontem, sentei no meu, parando em um posto de gasolina.

Aparentemente, alguém invadiu um oleoduto e isso desequilibrou toda a parte leste dos Estados Unidos. A administração Biden disse que é um problema de empresa privada. Acho que pensei que o governo dos Estados Unidos estava lá para investigar o comportamento criminoso perpetrado contra empresas privadas e levar o perpetrador à justiça.

Tola eu. O governo dos Estados Unidos está claramente lá para nos educar sobre raça e pronomes. O que eu estava pensando?

Se você acha que podemos viver sem combustíveis fósseis, tente fazer isso por alguns dias. Apenas alguns dias. Veja quanto tempo leva antes de começar a morrer de fome ou enlouquecer. Veja a corrida aos postos de gasolina ontem e o pânico que se instalou.

As pessoas não são viciadas em óleo. Eles são viciados em levar seus filhos à escola e ir ao supermercado e chegar ao hospital e dirigir ou voar para outra cidade em busca de uma oportunidade de negócio.

As pessoas estão viciadas em viver suas vidas.

E quando você vê alguém se opondo a algo como "The Green New Deal", não é porque eles não acreditam em um ambiente limpo ou em explorar todas as opções de energia. Não é porque eles odeiam o planeta ou não se importam com o planeta. É mais provável porque eles realmente entendem a natureza complexa da relação da sociedade moderna com o petróleo e que imensa perturbação seria para um governo simplesmente "decidir" não usá-lo mais, sem algo mais para substituí-lo.

Os combustíveis fósseis podem realmente poluir. As empresas que os produzem podem, de fato, ser dirigidas por gananciosos barões ladrões. Eles podem ser tudo o que os ambientalistas dizem que são.

Mas eu só sei todas essas coisas porque usei algum produto ou dispositivo que contém petróleo.

Nenhum artista estridente, segurando uma placa de piquete, nos alertando sobre o problema, salvou as baleias. Oh, tenho certeza de que alguns atores e músicos conseguiram aprovar alguma legislação aqui e ali ou estabeleceram algumas reservas. E podem ter ajudado a sustentar algumas espécies aqui ou ali.

Mas o salvador número um das baleias, foi óleo cru.

E antes de começar a citar capítulo e versículo toda a legislação que foi aprovada, ao longo dos anos, que supostamente acabou com a caça às baleias, basta lembrar que quase nada disso foi eficaz. A principal coisa que parou a caça às baleias foi o fato de que a demanda pelo que ela produzia desapareceu completamente.

Se e quando pararmos de usar óleo, não será a mando de algum barman que se tornou congressista, que realmente acredita que construir uma ponte de terra para o Havaí é uma ideia muito boa e legislável. Quer dizer, nós posso construir uma ponte de terra para o Havaí. Podemos fazer qualquer coisa que definirmos em nossas mentes.

Mas não precisamos fazer isso ...

E devemos continuar voando para lá. É a melhor maneira.

Nossa mudança dos combustíveis fósseis não virá porque algum presidente deseja que assim seja e força a população a reduzir o aquecimento no inverno e esfriar no verão ou ter que racionar água quente e eletricidade. Tudo o que isso faz é frustrar as pessoas e adicionar estresse desnecessário a suas vidas.

Ele virá como resultado de novas tecnologias e inovações. E os governos não podem ditar como a ciência funcionará. Você não pode simplesmente dizer "queremos que seja solar & # 8211, então será solar."

Pode não ser solar. Pode ser nuclear. Pode ser algo em que ainda nem pensamos. É por isso que os inovadores precisam ser liberados para seguir todos os caminhos. Os negócios devem funcionar livremente. A indústria deve ser estimulada. Os pensadores e executores devem ser tidos em alta estima, incentivados e não punidos.

Elas são os que vão encontrar a próxima fonte de combustível. Porque se eles estão avançando, será um imperativo. E os humanos acabam se saindo muito bem quando enfrentam imperativos.

Começamos matando muitas criaturas marinhas, que estão apenas cuidando da própria vida. Mas então encontramos outras maneiras.

E um dia, encontraremos outro caminho. Mas até então, mantenha a gasolina em movimento.


Gasohol e o renascimento do etanol

A indústria do petróleo americana teve sucesso inabalável por 40 anos, após desacreditar politicamente os 'químicos' agrícolas e seus combustíveis com mistura de álcool na década de 1930. [2] Na década de 1970, impulsionado pelo aumento da volatilidade dos preços dos suprimentos de petróleo importado do Oriente Médio, o álcool etílico mais uma vez encontrou seu lugar. O "Gasohol", como a nova mistura foi chamada, ganhou popularidade primeiro no meio-oeste americano, que servia como centro de produção de álcool etílico. [2] O aprimoramento da tecnologia de destilação, bem como o interesse renovado dos motoristas americanos por um combustível barato e limpo que pudesse eliminar a dependência americana do petróleo da OPEP, deu à indústria de gasohol o impulso necessário. [1] Um poderoso lobby do Gasohol formado no final da década de 1970 conseguiu ganhar influência em Washington e garantir o apoio federal à indústria do gasohol, mesmo após a eleição de Ronald Reagan, que apoiava os combustíveis sintéticos em vez dos renováveis ​​e era famoso por seus extensos cortes de fundos em 1981. [1] Apesar da perspectiva positiva para o gasohol no início da década de 1980, o apoio nacional à indústria tornou-se manchado por preocupações com a renovabilidade de sua fonte. 'Food vs Fuel' se tornou uma frase comum associada aos oponentes do gasohol, que alegavam que o coração da América estava sobrecarregado e sua generosidade estava sendo usada para a produção de combustível, o que só aumentaria os preços dos produtos. Os Estados Unidos começaram a temer uma 'máfia' de fazendeiros, uma organização inventada que buscava monopolizar as indústrias de combustível e grãos. [1]

Em última análise, a indústria do gasohol sobreviveu e gradualmente avançou até o século XXI, principalmente como um impulsionador da octanagem na gasolina, e recentemente ganhando popularidade com o advento de veículos capazes de 'flex' e a crescente demanda americana por escolha de combustível em meio a flutuações recordes do preço do petróleo. De acordo com o Annual Energy Review, o consumo de etanol, principalmente como um impulsionador da octanagem do combustível automotivo, aumentou de 7 trilhões de BTU em 1981 para 1091 trilhões de BTU em 2011. Isso contrasta com um aumento no consumo de petróleo no transporte de 9,487 milhões de barris por dia em 1981 para 13,223 milhões de barris por dia em 2011. Isso significa que, desde 1981, o crescimento da indústria de álcool etílico é 393,23 vezes o da indústria de transporte de petróleo. [3]


Como a indústria petrolífera americana começou

Um primeiro caçador selvagem de sucesso de merica & rsquos tinha muito em comum com o baleeiro mais famoso de ficção & rsquos. Edwin Drake era tão obsessivamente obstinado em sua busca por petróleo quanto Ahab havia sido em sua busca pela baleia branca: ele foi chamado de Crazy Drake, de acordo com a PBS, depois de despejar o equivalente moderno a mais de $ 40.000 em dinheiro de investidores & mdash e seu próprio trabalho infinito & mdash em uma pesquisa que durou mais de um ano sem resultados.

Mas neste dia, 27 de agosto de 1859, a monomania de Drake e rsquos valeu a pena. Ele descobriu petróleo após perfurar 69 pés no solo em Titusville, Pensilvânia, dando início à era do petróleo e tornando Titusville o marco zero para a corrida do petróleo na Pensilvânia.

Ao contrário de Ahab (alerta de spoiler), Drake não foi destruído por sua descoberta - pelo menos não instantaneamente. Mas embora ele tenha sido o primeiro a projetar um sistema de perfuração de petróleo bem-sucedido, revestindo seu poço com tubos para evitar que desabasse, ele nunca patenteou o método, e o dinheiro que ele ganhou quando descobriu petróleo logo secou.

Um século depois, a TIME se referiu a ele como & ldquoa doentio, barbudo fracasso de um homem com um chapéu de chaminé & rdquo em uma história que, no entanto, reconheceu que & ldquo [t] e embora o descobridor Drake tenha ficado praticamente sem um tostão e esquecido, sua descoberta abriu a disputa pelo petróleo em a terra, & rdquo inspirando uma legião de garimpeiros de petróleo a perseguir o que havia se tornado, em 1959, & ldquothe a maior fonte única de riqueza na América & rdquo.

Sua descoberta também ajudou a encerrar o capítulo da história da caça às baleias. Na época, é claro, o petróleo não movia carros; era usado principalmente para fazer querosene para lâmpadas. E provou ser muito mais barato do que a fonte predominante de combustível para lâmpadas: óleo de baleia.

No auge, na época em que Melville publicou Moby Dick em 1851, a caça às baleias era a quinta maior indústria dos EUA, arrecadando o equivalente a cerca de US $ 10 milhões, de acordo com O Atlantico. Mas no momento em que Drake perfurou o petróleo, a caça excessiva nas águas ao redor da América do Norte dizimou as populações de baleias locais, forçando os baleeiros a se aventurarem mais longe e permanecerem no mar por mais tempo para capturar suas presas & mdash e tornando a caça mais cara e mais perigosa, alguns historiadores dizem.

Os paralelos entre o declínio da disponibilidade de óleo de baleia naquela época e os perigos modernos da indústria do petróleo não passaram despercebidos. Como a nova iorque Vezes observou, o óleo de baleia parecia ser uma indústria & # 8220impregnável & # 8221 da qual o mundo nunca poderia viver. Mas o petróleo e o querosene que ele produziu se mostraram um rival mais feroz para os baleeiros do que as criaturas marinhas que atacam os barcos.

Leia mais sobre Edwin Drake, aqui nos arquivos da TIME: The Greatest Gamblers


As lanternas têm raízes no antigo Egito, Grécia e China. A versão moderna, no entanto, muitas vezes é creditada a John H. Irwin, um inventor americano com mais de 200 patentes em seu nome. Ele inventou a lanterna a óleo em 1862.

O uso de óleo de bobina por Irwin, que dependia do carvão, mudou muito o funcionamento da lanterna. Antes, os materiais usados ​​para acender as lanternas não eram exatamente éticos ou práticos. A progressão pode ser vista abaixo.

O óleo de baleia teve que ser retirado da gordura das baleias, enquanto o lampião a querosene, inventado por Ignacy Lukasiewicz em 1853, poderia facilmente acender um fogo quando usado dentro de casa. O uso de carvão por Irwin revolucionou o design da lanterna e a tornou mais segura e fácil de usar do que nunca.

Hoje em dia, muitas vezes contamos com lanternas elétricas que funcionam via LED ou lâmpadas incandescentes. A lanterna a óleo original, porém, ainda é muito popular e a favorita entre aqueles que costumam estar ao ar livre.


Petróleo

O petróleo, ou petróleo bruto, é um combustível fóssil e uma fonte de energia não renovável.

Biologia, Ecologia, Saúde, Ciências da Terra, Geologia, Aprendizagem Experiencial, Estudos Sociais, Economia

Milhões de anos atrás, algas e plantas viviam em mares rasos. Depois de morrer e afundar no fundo do mar, o material orgânico se misturou com outros sedimentos e foi enterrado. Ao longo de milhões de anos sob alta pressão e alta temperatura, os restos desses organismos se transformaram no que conhecemos hoje como combustíveis fósseis. Carvão, gás natural e petróleo são todos combustíveis fósseis que se formaram em condições semelhantes.

Hoje, o petróleo é encontrado em vastos reservatórios subterrâneos onde os mares ancestrais estavam localizados. Os reservatórios de petróleo podem ser encontrados sob a terra ou no fundo do oceano. Seu petróleo bruto é extraído com máquinas de perfuração gigantes.

O petróleo bruto é geralmente preto ou marrom escuro, mas também pode ser amarelado, avermelhado, castanho ou mesmo esverdeado. As variações de cor indicam as composições químicas distintas de diferentes suprimentos de petróleo bruto. Petróleo com poucos metais ou enxofre, por exemplo, tende a ser mais leve (às vezes quase transparente).

O petróleo é usado para fazer gasolina, um produto importante em nosso dia a dia. Também é processado e faz parte de milhares de itens diferentes, incluindo pneus, geladeiras, coletes salva-vidas e anestésicos.

Quando os produtos petrolíferos, como a gasolina, são queimados para obter energia, eles liberam gases tóxicos e grandes quantidades de dióxido de carbono, um gás de efeito estufa. O carbono ajuda a regular a temperatura atmosférica da Terra e aumentar o equilíbrio natural pela queima de combustíveis fósseis afeta negativamente o nosso clima.

Existem enormes quantidades de petróleo encontradas sob a superfície da Terra e em poços de alcatrão que borbulham na superfície. O petróleo existe mesmo muito abaixo dos poços mais profundos que são desenvolvidos para extraí-lo.

No entanto, o petróleo, assim como o carvão e o gás natural, é uma fonte de energia não renovável. Demorou milhões de anos para se formar e, quando é extraído e consumido, não há como substituí-lo.

O suprimento de óleo vai acabar. Eventualmente, o mundo alcançará o & ldquopeak oil & rdquo ou seu nível de produção mais alto. Alguns especialistas prevêem que o pico do petróleo poderá ocorrer em 2050. Encontrar alternativas ao petróleo é crucial para o uso global de energia e é o foco de muitas indústrias.

Formação de Petróleo

As condições geológicas que criariam o petróleo se formaram há milhões de anos, quando plantas, algas e plâncton se espalharam pelos oceanos e mares rasos. Esses organismos afundaram no fundo do mar no final de seu ciclo de vida. Com o tempo, eles foram enterrados e esmagados sob milhões de toneladas de sedimentos e ainda mais camadas de restos de plantas.

Eventualmente, os mares antigos secaram e bacias secas permaneceram, chamadas de bacias sedimentares. Nas profundezas do solo da bacia, o material orgânico foi comprimido entre o manto da Terra e os rsquos, com temperaturas muito altas, e milhões de toneladas de rocha e sedimentos acima. O oxigênio estava quase totalmente ausente nessas condições, e a matéria orgânica começou a se transformar em uma substância cerosa chamada querogênio.

Com mais calor, tempo e pressão, o querogênio passou por um processo chamado catagênese e se transformou em hidrocarbonetos. Os hidrocarbonetos são simplesmente produtos químicos compostos de hidrogênio e carbono. Diferentes combinações de calor e pressão podem criar diferentes formas de hidrocarbonetos. Alguns outros exemplos são carvão, turfa e gás natural.

As bacias sedimentares, onde costumavam ficar os fundos marinhos antigos, são as principais fontes de petróleo. Na África, a bacia sedimentar do Delta do Níger cobre terras na Nigéria, Camarões e Guiné Equatorial. Mais de 500 depósitos de petróleo foram descobertos na enorme bacia do Delta do Níger, e eles constituem um dos campos de petróleo mais produtivos da África.

Química e Classificação do Petróleo Bruto

A gasolina que usamos para abastecer nossos carros, os tecidos sintéticos de nossas mochilas e sapatos e os milhares de diferentes produtos úteis feitos de petróleo vêm em formas consistentes e confiáveis. No entanto, o petróleo bruto a partir do qual esses itens são produzidos não é consistente nem uniforme.

Química
O petróleo bruto é composto de hidrocarbonetos, que são principalmente hidrogênio (cerca de 13% em peso) e carbono (cerca de 85%). Outros elementos como nitrogênio (cerca de 0,5%), enxofre (0,5%), oxigênio (1%) e metais como ferro, níquel e cobre (menos de 0,1%) também podem ser misturados com os hidrocarbonetos em pequenas quantidades .
A forma como as moléculas são organizadas no hidrocarboneto é resultado da composição original das algas, plantas ou plâncton de milhões de anos atrás. A quantidade de calor e pressão a que as plantas foram expostas também contribui para as variações encontradas nos hidrocarbonetos e no petróleo bruto.

Devido a essa variação, o petróleo bruto bombeado do solo pode consistir em centenas de compostos de petróleo diferentes. Os óleos leves podem conter até 97% de hidrocarbonetos, enquanto os óleos e betumes mais pesados ​​podem conter apenas 50% de hidrocarbonetos e grandes quantidades de outros elementos. Quase sempre é necessário refinar o petróleo bruto para fazer produtos úteis.

Classificação
O petróleo é classificado de acordo com três categorias principais: a localização geográfica onde foi perfurado, seu teor de enxofre e sua densidade API (uma medida de densidade).

Classificação: Geografia
O petróleo é perfurado em todo o mundo. No entanto, existem três fontes primárias de petróleo bruto que estabelecem pontos de referência para classificar e precificar outros suprimentos de petróleo: Brent Crude, West Texas Intermediate e Dubai e Omã.

Brent Crude é uma mistura que vem de 15 campos de petróleo diferentes entre a Escócia e a Noruega no Mar do Norte. Esses campos fornecem petróleo para a maior parte da Europa.

West Texas Intermediate (WTI) é um óleo mais leve produzido principalmente no estado americano do Texas. É & ldquosweet & rdquo e & ldquolight & rdquo & mdash considerado de alta qualidade. A WTI abastece grande parte da América do Norte com petróleo.

O óleo cru de Dubai, também conhecido como óleo Fateh ou Dubai-Oman, é um óleo leve e azedo produzido em Dubai, parte dos Emirados Árabes Unidos. O país vizinho de Omã começou recentemente a produzir petróleo. Os óleos crus de Dubai e Omã são usados ​​como ponto de referência para precificar os óleos do Golfo Pérsico que são exportados principalmente para a Ásia.

A cesta de referência da OPEP é outra fonte importante de petróleo. OPEP é a Organização dos Países Exportadores de Petróleo. A cesta de referência da OPEP é o preço médio do petróleo da OPEP e dos 12 países membros: Argélia, Angola, Equador, Irã, Iraque, Kuwait, Líbia, Nigéria, Catar, Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos e Venezuela.

Classificação: Teor de Enxofre
O enxofre é considerado uma & ldquoimpurity & rdquo no petróleo. O enxofre no petróleo bruto pode corroer o metal no processo de refino e contribuir para a poluição do ar. O petróleo com mais de 0,5% de enxofre é chamado de & ldquosour & rdquo, enquanto o petróleo com menos de 0,5% de enxofre é & ldquosweet. & Rdquo

O óleo doce é geralmente muito mais valioso do que o ácido porque não requer tanto refino e é menos prejudicial ao meio ambiente.

Classificação: Grau API
O American Petroleum Institute (API) é uma associação comercial para empresas nas indústrias de petróleo e gás natural. A API estabeleceu sistemas aceitos de padrões para uma variedade de produtos relacionados a petróleo e gás, como medidores, bombas e máquinas de perfuração. A API também estabeleceu várias unidades de medida. A unidade & ldquoAPI, & rdquo por exemplo, mede a radiação gama em um poço (um poço perfurado no solo).

A gravidade API é uma medida da densidade do petróleo líquido em comparação com a água. If a petroleum liquid&rsquos API gravity is greater than 10, it is &ldquolight,&rdquo and floats on top of water. If the API gravity is less than 10, it is &ldquoheavy,&rdquo and sinks in water.

Light oils are preferred because they have a higher yield of hydrocarbons. Heavier oils have greater concentrations of metals and sulfur, and require more refining.

Petroleum Reservoirs

Petroleum is found in underground pockets called reservoirs. Deep beneath the Earth, pressure is extremely high. Petroleum slowly seeps out toward the surface, where there is lower pressure. It continues this movement from high to low pressure until it encounters a layer of rock that is impermeable. The petroleum then collects in reservoirs, which can be several hundred meters below the surface of the Earth.

Petroleum can be contained by structural traps, which are formed when massive layers of rock are bent or faulted (broken) from the Earth&rsquos shifting landmasses. Oil can also be contained by stratigraphic traps. Different strata, or layers of rock, can have different amounts of porosity. Crude oil migrates easily through a layer of sandstone, for instance, but would be trapped beneath a layer of shale.

Geologists, chemists, and engineers look for geological structures that typically trap petroleum. They use a process called &ldquoseismic reflection&rdquo to locate underground rock structures that might have trapped crude oil. During the process, a small explosion is set off. Sound waves travel underground, bounce off of the different types of rock, and return to the surface. Sensors on the ground interpret the returning sound waves to determine the underground geological layout and possibility of a petroleum reservoir.

The amount of petroleum in a reservoir is measured in barrels or tons. An oil barrel is about 42 gallons. This measurement is usually used by oil producers in the United States. Oil producers in Europe and Asia tend to measure in metric tons. There are about 6 to 8 barrels of oil in a metric ton. The conversion is imprecise because different varieties of oil weigh different amounts, depending on the amount of impurities.

Crude oil is frequently found in reservoirs along with natural gas. In the past, natural gas was either burned or allowed to escape into the atmosphere. Now, technology has been developed to capture the natural gas and either reinject it into the well or compress it into liquid natural gas (LNG). LNG is easily transportable and has versatile uses.

Extracting Petroleum

In some places, petroleum bubbles to the surface of the Earth. In parts of Saudi Arabia and Iraq, for instance, porous rock allows oil to seep to the surface in small ponds. However, most oil is trapped in underground oil reservoirs.

The total amount of petroleum in a reservoir is called oil-in-place. Many petroleum liquids that make up a reservoir&rsquos oil-in-place are unable to be extracted. These petroleum liquids may be too difficult, dangerous, or expensive to drill.

The part of a reservoir&rsquos oil-in-place that can be extracted and refined is that reservoir&rsquos oil reserves. The decision to invest in complex drilling operations is often made based on a site&rsquos proven oil reserves.

Drilling can either be developmental, exploratory, or directional.

Drilling in an area where oil reserves have already been found is called developmental drilling. Prudhoe Bay, Alaska, has the largest oil reserves in the United States. Developmental drilling in Prudhoe Bay includes new wells and expanding extraction technology.

Drilling where there are no known reserves is called exploratory drilling. Exploratory, also called &ldquowildcat&rdquo drilling, is a risky business with a very high failure rate. However, the potential rewards of striking oil tempt many &ldquowildcatters&rdquo to attempt exploratory drilling. &ldquoDiamond&rdquo Glenn McCarthy, for example, is known as the &ldquoKing of the Wildcatters&rdquo because of his success in discovering the massive oil reserves near Houston, Texas. McCarthy struck oil 38 times in the 1930s, earning millions of dollars.

Directional drilling involves drilling vertically to a known source of oil, then veering the drill bit at an angle to access additional resources. Accusations of directional drilling led to the first Gulf War in 1991. Iraq accused Kuwait of using directional drilling techniques to extract oil from Iraqi oil reservoirs near the Kuwaiti border. Iraq subsequently invaded Kuwait, an act which drew international attention and intervention. After the war, the border between Iraq and Kuwait was redrawn, with the reservoirs now belonging to Kuwait.

On land, oil can be drilled with an apparatus called an oil rig or drilling rig. Offshore, oil is drilled from an oil platform.

Primary Production
Most modern wells use an air rotary drilling rig, which can operate 24 hours a day. In this process, engines power a drill bit. A drill bit is a cutting tool used to create a circular hole. The drill bits used in air rotary drilling rigs are hollow steel, with tungsten rods used to cut the rock. Petroleum drill bits can be 36 centimeters (14 inches) in diameter.

As the drill bit rotates and cuts through the earth, small pieces of rock are chipped off. A powerful flow of air is pumped down the center of the hollow drill, and comes out through the bottom of the drill bit. The air then rushes back toward the surface, carrying with it tiny chunks of rock. Geologists on site can study these pieces of pulverized rock to determine the different rock strata the drill encounters.

When the drill hits oil, some of the oil naturally rises from the ground, moving from an area of high pressure to low pressure. This immediate release of oil can be a &ldquogusher,&rdquo shooting dozens of meters into the air, one of the most dramatic extraction activities. It is also one of the most dangerous, and a piece of equipment called a blowout preventer redistributes pressure to stop such a gusher.

Pumps are used to extract oil. Most oil rigs have two sets of pumps: mud pumps and extraction pumps. &ldquoMud&rdquo is the drilling fluid used to create boreholes for extracting oil and natural gas. Mud pumps circulate drilling fluid.

The petroleum industry uses a wide variety of extraction pumps. Which pump to use depends on the geography, quality, and position of the oil reservoir. Submersible pumps, for example, are submerged directly into the fluid. A gas pump, also called a bubble pump, uses compressed air to force the petroleum to the surface or well.

One of the most familiar types of extraction pumps is the pumpjack, the upper part of a piston pump. Pumpjacks are nicknamed &ldquothirsty birds&rdquo or &ldquonodding donkeys&rdquo for their controlled, regular dipping motion. A crank moves the large, hammer-shaped pumpjack up and down. Far below the surface, the motion of the pumpjack moves a hollow piston up and down, constantly carrying petroleum back to the surface or well.

Successful drilling sites can produce oil for about 30 years, although some produce for many more decades.

Secondary Recovery
Even after pumping, the vast majority (up to 90%) of the oil can remain tightly trapped in the underground reservoir. Other methods are necessary to extract this petroleum, a process called secondary recovery. Vacuuming the extra oil out was a method used in the 1800s and early 20th century, but it captured only thinner oil components, and left behind great stores of heavy oil.

Water flooding was discovered by accident. In the 1870s, oil producers in Pennsylvania noticed that abandoned oil wells were accumulating rainwater and groundwater. The weight of the water in the boreholes forced oil out of the reservoirs and into nearby wells, increasing their production. Oil producers soon began intentionally flooding wells as a way to extract more oil.

The most prevalent secondary recovery method today is gas drive. During this process, a well is intentionally drilled deeper than the oil reservoir. The deeper well hits a natural gas reservoir, and the high-pressure gas rises, forcing the oil out of its reservoir.

Oil Platforms

Drilling offshore is much more expensive than drilling onshore. It usually uses the same drilling techniques as onshore, but requires a massive structure that can sustain the tremendous strength of ocean waves in stormy seas.

Offshore drilling platforms are some of the largest manmade structures in the world. They often include housing accommodations for people who work on the platform, as well as docking facilities and a helicopter landing pad to transport workers.

The platform can either be tethered to the ocean floor and float, or can be a rigid structure that is fixed to the bottom of the ocean, sea, or lake with concrete or steel legs.

The Hibernia platform, 315 kilometers (196 miles) off Canada&rsquos eastern shore in the North Atlantic Ocean, is one of the world&rsquos largest oil platforms. More than 70 people work on the platform, in three-week shifts. The platform is 111 meters (364 feet) tall and is anchored to the ocean floor. About 450,000 tons of solid ballast were added to give it additional stability. The platform can store up to 1.3 million barrels of oil. In total, Hibernia weighs 1.2 million tons! However, the platform is still vulnerable to the crushing weight and strength of icebergs. Its edges are serrated and sharp to withstand the impact of sea ice or icebergs.

Oil platforms can cause enormous environmental disasters. Problems with the drilling equipment can cause the oil to explode out of the well and into the ocean. Repairing the well hundreds of meters below the ocean is extremely difficult, expensive, and slow. Millions of barrels of oil can spill into the ocean before the well is plugged.

When oil spills in the ocean, it floats on the water and wreaks havoc on the animal population. One of its most devastating effects is on birds. Oil destroys the waterproofing abilities of feathers, and birds are not insulated against the cold ocean water. Thousands can die of hypothermia. Fish and marine mammals, too, are threatened by oil spills. The dark shadows cast by oil spills can look like food. Oil can damage animals&rsquo internal organs and be even more toxic to animals higher up in the food chain, a process called bioaccumulation.

A massive oil platform in the Gulf of Mexico, the Deepwater Horizon, exploded in 2010. This was the largest accidental marine oil spill in history. Eleven platform workers died, and more than 4 million barrels of oil gushed into the Gulf of Mexico. More than 40,000 barrels flowed into the ocean every day. Eight national parks were threatened, the economies of communities along the Gulf Coast were threatened as the tourism and fishing industries declined, and more than 6,000 animals died.

Rigs to Reefs
Offshore oil platforms can also act as artificial reefs. They provide a surface (substrate) for algae, coral, oysters, and barnacles. This artificial reef can attract fish and marine mammals, and create a thriving ecosystem.

Until the 1980s, oil platforms were deconstructed and removed from the oceans, and the metal was sold as scrap. In 1986, the National Marine Fisheries Association developed the Rigs-to-Reefs Program. Now, oil platforms are either toppled (by underwater explosion), removed and towed to a new location, or partially deconstructed. This allows the marine life to continue flourishing on the artificial reef that had provided habitats for decades.

The environmental impact of the Rigs-to-Reefs Program is still being studied. Oil platforms left underwater can pose dangers to ships and divers. Fishing boats have had their nets caught in the platforms, and there are concerns about safety regulations of the abandoned structures.

Environmentalists argue that oil companies should be held accountable to the commitment they originally agreed upon, which was to restore the seabed to its original condition. By leaving the platforms in the ocean, oil companies are excused from fulfilling this agreement, and there is concern this could set a precedent for other companies that want to dispose of their metal or machinery in the oceans.

Petroleum and the Environment: Bitumen and the Boreal Forest

Crude oil does not always have to be extracted through deep drilling. If it does not encounter rocky obstacles underground, it can seep all the way to the surface and bubble above ground. Bitumen is a form of petroleum that is black, extremely sticky, and sometimes rises to Earth&rsquos surface.

In its natural state, bitumen is typically mixed with &ldquooil sands&rdquo or &ldquotar sands,&rdquo which makes it extremely difficult to extract and an unconventional source of oil. Only about 20% of the world&rsquos reserves of bitumen are above ground and can be surface mined.

Unfortunately, because bitumen contains high amounts of sulfur and heavy metals, extracting and refining it is both costly and harmful to the environment. Producing bitumen into useful products releases 12% more carbon emissions than processing conventional oil.

Bitumen is about the consistency of cold molasses, and powerful hot steam has to be pumped into the well in order to melt the bitumen to extract it. Large quantities of water are then used to separate the bitumen from sand and clay. This process depletes nearby water supplies. Releasing the treated water back into the environment can further contaminate the remaining water supply.

Processing bitumen from tar sands is also a complex, expensive procedure. It takes two tons of oil sands to produce one barrel of oil.

However, we depend on bitumen for its unique properties: about 85% of the bitumen extracted is used to make asphalt to pave and patch our roads. A small percentage is used for roofing and other products.

Bitumen Reserves
Most of the world&rsquos tar sands are in the eastern part of Alberta, Canada, in the Athabasca Oil Sands. Other major reserves are in the North Caspian Basin of Kazahkstan and Siberia, Russia.

The Athabasca Oil Sands are the fourth-largest reserves of oil in the world. Unfortunately, the bitumen reserves are located beneath part of the boreal forest, also called the taiga. This makes extraction both difficult and environmentally dangerous.

The taiga circles the Northern Hemisphere just below the frozen tundra, spanning more than 5 million square kilometers (2 million square miles), mostly in Canada, Russia, and Scandinavia. It accounts for almost one-third of all of the forested land on the planet.

The taiga is sometimes called the &ldquolungs of the planet&rdquo because it filters tons of water and oxygen through the leaves and needles of its trees every day. Every spring, the boreal forest releases immense amounts of oxygen into the atmosphere and keeps our air clean. It is home to a mosaic of plant and animal life, all of which depend on the mature trees, mosses, and lichen of the boreal biome.

Surface mines are estimated to only take up 0.2% of Canada&rsquos boreal forest. About 80% of Canada&rsquos oil sands can be accessed through drilling, and 20% by surface mining.

Refining Petroleum

Refining petroleum is the process of converting crude oil or bitumen into more useful products, such as fuel or asphalt.

Crude oil comes out of the ground with impurities, from sulfur to sand. These components have to be separated. This is done by heating the crude oil in a distillation tower that has trays and temperatures set at different levels. Oil&rsquos hydrocarbons and metals have different boiling temperatures, and when the oil is heated, vapors from the different elements rise to different levels of the tower before condensing back into a liquid on the tiered trays.

Propane, kerosene, and other components condense on different tiers of the tower, and can be individually collected. They are transported by pipeline, ocean vessels, and trucks to different locations, to either be used directly or further processed.

Petroleum Industry

Oil was not always extracted, refined, and used by millions of people as it is today. However, it has always been an important part of many cultures.

The earliest known oil wells were drilled in China as early as 350 CE. The wells were drilled almost 244 meters (800 feet) deep using strong bamboo bits. The oil was extracted and transported through bamboo pipelines. It was burned as a heating fuel and industrial component. Chinese engineers burned petroleum to evaporate brine and produce salt.

On the west coast of North America, indigenous people used bitumen as an adhesive to make canoes and baskets water-tight, and as a binder for creating ceremonial decorations and tools.

By the 7th century, Japanese engineers discovered that petroleum could be burned for light. Oil was later distilled into kerosene by a Persian alchemist in the 9th century. During the 1800s, petroleum slowly replaced whale oil in kerosene lamps, producing a radical decline in whale-hunting.

The modern oil industry was established in the 1850s. The first well was drilled in Poland in 1853, and the technology spread to other countries and was improved.

The Industrial Revolution created a vast new opportunity for the use of petroleum. Machinery powered by steam engines quickly became too slow, small-scale, and expensive. Petroleum-based fuel was in demand. The invention of the mass-produced automobile in the early 20th century further increased demand for petroleum.

Petroleum production has rapidly increased. In 1859, the U.S. produced 2,000 barrels of oil. By 1906, that number was 126 million barrels per year. Today, the U.S. produces about 6.8 billion barrels of oil every year.

According to OPEC, more than 70 million barrels are produced worldwide every day. That is almost 49,000 barrels per minute.

Although that seems like an impossibly high amount, the uses for petroleum have expanded to almost every area of life. Petroleum makes our lives easy in many ways. In many countries, including the U.S., the oil industry provides millions jobs, from surveyors and platform workers to geologists and engineers.

The United States consumes more oil than any other country. In 2011, the U.S. consumed more than 19 million barrels of oil every day. This is more than all of the oil consumed in Latin America (8.5 million) and Eastern Europe and Eurasia (5.5 million) combined.

Petroleum is an ingredient in thousands of everyday items. The gasoline that we depend on for transportation to school, work, or vacation comes from crude oil. A barrel of petroleum produces about 72 liters (19 gallons) of gasoline, and is used by people all over the world to power cars, boats, jets, and scooters.

Diesel-powered generators are used in many remote homes, schools, and hospitals. During emergencies, when the power grid is interrupted, diesel generators save lives by providing electricity to hospitals, apartment complexes, schools, and other buildings that would otherwise be cold and &ldquoin the dark.&rdquo

Petroleum is also used in liquid products such as nail polish, rubbing alcohol, and ammonia. Petroleum is found in recreational items as diverse as surfboards, footballs and basketballs, bicycle tires, golf bags, tents, cameras, and fishing lures.

Petroleum is also contained in more essential items such as artificial limbs, water pipes, and vitamin capsules. In our homes, we are surrounded by and depend on products that contain petroleum. House paint, trash bags, roofing, shoes, telephones, hair curlers, and even crayons contain refined petroleum.

There are major disadvantages to extracting fossil fuels, and extracting petroleum is a controversial industry.

Carbon, an essential element on Earth, makes up about 85% of the hydrocarbons in petroleum. Carbon constantly cycles between the water, land, and atmosphere.

Carbon is absorbed by plants and is part of every living organism as it moves through the food web. Carbon is naturally released through volcanoes, soil erosion, and evaporation. When carbon is released into the atmosphere, it absorbs and retains heat, regulating Earth&rsquos temperature and making our planet habitable.

Not all of the carbon on Earth is involved in the carbon cycle above ground. Vast quantities of it are sequestered, or stored, underground, in the form of fossil fuels and in the soil. This sequestered carbon is necessary because it keeps the Earth&rsquos &ldquocarbon budget&rdquo balanced.

However, that budget is falling out of balance. Since the Industrial Revolution, fossil fuels have been aggressively extracted and burned for energy or fuel. This releases the carbon that has been sequestered underground, and upsets the carbon budget. This affects the quality of our air, water, and overall climate.

The taiga, for example, sequesters vast amounts of carbon in its trees and below the forest floor. Drilling for natural resources not only releases the carbon stored in the fossil fuels, but also the carbon stored in the forest itself.

Combusting gasoline, which is made from petroleum, is particularly harmful to the environment. Every 3.8 liters (1 gallon) of ethanol-free gas that is combusted in a car&rsquos engine releases about 9 kilograms (20 pounds) of carbon dioxide into the environment. (Gasoline infused with 10% ethanol releases about 8 kilograms (17 pounds.)) Diesel fuel releases about 10 kilograms (22 pounds) of carbon dioxide, while biodiesel (diesel with 10% biofuel) emits about 9 kilograms (20 pounds).

Gasoline and diesel also directly pollute the atmosphere. They emit toxic compounds and particulates, including formaldehyde and benzene.

People and Petroleum

Oil is a major component of modern civilization. In developing countries, access to affordable energy can empower citizens and lead to higher quality of life. Petroleum provides transportation fuel, is a part of many chemicals and medicines, and is used to make crucial items such as heart valves, contact lenses, and bandages. Oil reserves attract outside investment and are important for improving countries&rsquo overall economy.

However, a developing country&rsquos access to oil can also affect the power relationship between a government and its people. In some countries, having access to oil can lead government to be less democratic&mdasha situation nicknamed a &ldquopetro-dictatorship.&rdquo Russia, Nigeria, and Iran have all been accused of having petro-authoritarian regimes.

Peak Oil
Oil is a non-renewable resource, and the world&rsquos oil reserves will not always be enough to provide for the world&rsquos demand for petroleum. Peak oil is the point when the oil industry is extracting the maximum possible amount of petroleum. After peak oil, petroleum production will only decrease. After peak oil, there will be a decline in production and a rise in costs for the remaining supply.

Measuring peak oil uses the reserves-to-production ratio (RPR). This ratio compares the amount of proven oil reserves to the current extraction rate. The reserves-to-production ratio is expressed in years. The RPR is different for every oil rig and every oil-producing area. Oil-producing regions that are also major consumers of oil have a lower RPR than oil producers with low levels of consumption.

According to one industry report, the United States has an RPR of about nine years. The oil-rich, developing nation of Iran, which has a much lower consumption rate, has an RPR of more than 80 years.

It is impossible to know the precise year for peak oil. Some geologists argue it has already passed, while others maintain that extraction technology will delay peak oil for decades. Many geologists estimate that peak oil might be reached within 20 years.

Petroleum Alternatives

Individuals, industries, and organizations are increasingly concerned with peak oil and environmental consequences of petroleum extraction. Alternatives to oil are being developed in some areas, and governments and organizations are encouraging citizens to change their habits so we do not rely so heavily on oil.

Bioasphalts, for example, are asphalts made from renewable sources such as molasses, sugar, corn, potato starch, or even byproducts of oil processes. Although they provide a non-toxic alternative to bitumen, bioasphalts require huge crop yields, which puts a strain on the agricultural industry.

Algae is also a potentially enormous source of energy. Algae oil (so-called &ldquogreen crude&rdquo) can be converted into a biofuel. Algae grows extremely quickly and takes up a fraction of the space used by other biofuel feedstocks. About 38,849 square kilometers (15,000 square miles) of algae&mdashless than half the size of the U.S. state of Maine&mdashwould provide enough biofuel to replace all of the U.S.&rsquos petroleum needs. Algae absorbs pollution, releases oxygen, and does not require freshwater.

The country of Sweden has made it a priority to drastically reduce its dependence on oil and other fossil fuel energy by 2020. Experts in agriculture, science, industry, forestry, and energy have come together to develop sources of sustainable energy, including geothermal heat pumps, wind farms, wave and solar energy, and domestic biofuel for hybrid vehicles. Changes in society&rsquos habits, such as increasing public transportation and video-conferencing for businesses, are also part of the plan to decrease oil use.

Photograph by Rebecca Hale

Tar Pits
In Los Angeles, California, bitumen has been seeping to the Earth’s surface for thousands of years at what is now called the La Brea Tar Pits. The pits have preserved fossils of saber-toothed cats, mastodons, turtles, dire wolves, horses, and other plants and animals that were trapped in the sticky substance 40,000 years ago. Bitumen continues to bubble up through the ground today.

Playtime
A “petroleum play” is full of drama! A petroleum play is a group of oil fields in a single geographic region, created by the same geologic forces or during the same time period. A petroleum play may be defined by a time period (Paleozoic play), rock type (shale play), or a combination of both.

Proven Reserves
These nations have the world’s largest proven oil reserves.
1. Saudi Arabia
2. Venezuela
3. Canada
4. Iran
5. Iraq
Source: U.S. Energy Information Administration

Leading Petroleum Producers
1. Saudi Arabia
2. Russia
3. United States
4. Iran
5. China
Source: U.S. Energy Information Administration

Leading Petroleum Consumers
1. United States
2. China
3. Japan
4. India
5. Saudi Arabia
Source: US Energy Information Administration