Agricultura do Egito Antigo

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A agricultura foi a base da economia egípcia antiga e vital para a vida do povo daquela terra. As práticas agrícolas começaram na região do Delta do norte do Egito e na fértil bacia conhecida como Faiyum no período pré-dinástico no Egito (c. 6000 - c. 3150 AC), mas há evidências de uso agrícola e uso excessivo da terra que remonta a 8000 aC.

A egiptóloga e historiadora Margaret Bunson define a agricultura do antigo Egito como "a ciência e a prática dos antigos egípcios dos tempos pré-dinásticos que lhes permitiu transformar uma extensão de terra semiárida em campos ricos após cada inundação do Nilo" (4). Nisso, ela está se referindo à enchente anual do rio Nilo, que subia sobre suas margens para depositar solo rico em nutrientes na terra, permitindo o cultivo de safras. Sem a inundação, a cultura egípcia não poderia ter se firmado no vale do rio Nilo e sua civilização nunca teria sido estabelecida. Tão importante foi o dilúvio do Nilo que os estudiosos acreditam que muitos, senão a maioria, dos mitos egípcios mais conhecidos estão ligados a, ou diretamente inspirados por, este evento. A história da morte e ressurreição do deus Osíris, por exemplo, é considerada inicialmente uma alegoria da inundação vivificante do Nilo, e vários deuses ao longo da história do Egito estão direta ou indiretamente ligados à enchente do rio.

Tão férteis eram os campos do Egito que, em uma boa estação, produziam alimentos suficientes para alimentar abundantemente todas as pessoas do país durante um ano e ainda tinham excedentes, que eram armazenados em celeiros estatais e usados ​​no comércio ou economizados para mais enxutos. vezes. Uma má estação de cultivo sempre foi o resultado de uma inundação rasa pelo Nilo, não importando a quantidade de chuva ou outros fatores que entraram em jogo.

Ferramentas e práticas

A inundação anual era o aspecto mais importante da agricultura egípcia, mas as pessoas obviamente ainda precisavam trabalhar a terra. Os campos tiveram que ser arados e as sementes semeadas e a água transportada para diferentes áreas, o que levou à invenção do arado puxado por bois e a melhorias na irrigação. O arado puxado por bois foi projetado em duas medidas: pesado e leve. O arado pesado foi primeiro e cortou os sulcos, enquanto o arado mais leve veio atrás revirando a terra.

Uma vez que o campo foi arado, os trabalhadores com enxadas quebraram os torrões de solo e semearam as linhas com sementes. Essas enxadas eram feitas de madeira e tinham um cabo curto (provavelmente porque a madeira era escassa no Egito e os produtos de madeira eram caros) e, portanto, trabalhar com elas exigia muita mão-de-obra. Um fazendeiro poderia esperar passar a maior parte do dia literalmente curvado sobre a enxada.

Uma vez que a terra foi quebrada e os torrões dispersos, as sementes foram carregadas para o campo em cestos e os trabalhadores encheram cestos menores ou sacos com esses recipientes maiores. O meio mais comum de semear a terra era carregar uma cesta em um braço enquanto lançava a semente com a outra mão.

Alguns agricultores podiam se dar ao luxo de uma grande cesta presa ao peito por tiras de cânhamo, que permitia usar as duas mãos na semeadura. Para pressionar a semente nos sulcos, o gado era conduzido através do campo e os sulcos eram fechados por trabalhadores com enxadas. Todo esse trabalho teria sido em vão, no entanto, se as sementes não tivessem água suficiente e a irrigação regular da terra fosse extremamente importante.

História de amor?

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Canais

A inundação anual do Nilo foi essencial para a vida egípcia, mas os canais de irrigação eram necessários para transportar água para fazendas e vilas distantes, bem como para manter a saturação uniforme das plantações perto do rio.

As técnicas de irrigação egípcias eram tão eficazes que foram implementadas pelas culturas da Grécia e de Roma. Novos métodos de irrigação foram introduzidos durante o Segundo Período Intermediário do Egito (c. 1782 - c. 1570 aC) pelo povo conhecido como Hyksos, que se estabeleceu em Avaris no Baixo Egito e os egípcios iriam aprimorar ainda mais essas técnicas, como a expansão uso do canal. A inundação anual do Nilo foi essencial para a vida egípcia, mas os canais de irrigação eram necessários para transportar água para fazendas e aldeias remotas, bem como para manter a saturação uniforme das plantações perto do rio.

A egiptóloga Barbara Watterson observa como a região do Delta do Baixo Egito era muito mais fértil do que os campos do Alto Egito em direção ao sul e, portanto, "o fazendeiro do Alto Egito precisava ser criativo e, desde cedo, aprendeu a cooperar com seus vizinhos no aproveitamento de a água do rio através da construção de canais de irrigação e valas de drenagem ”(40).

Esses canais foram cuidadosamente projetados para irrigar os campos com eficiência, mas, o mais importante, para não interferir nas plantações ou canais de ninguém. Este aspecto da construção do canal foi tão importante que foi incluído no Confissão Negativa, a proclamação que uma alma faria após a morte quando fosse julgada. Entre as Confissões estão os números 33 e 34 nos quais a alma afirma que nunca obstruiu a água no canal de outra pessoa e nunca cortou o canal de outra pessoa ilegalmente. Depois de receber a permissão para cavar um canal, os proprietários e fazendeiros ficaram responsáveis ​​por sua construção e manutenção adequadas. Bunson escreve:

Os primeiros fazendeiros cavaram trincheiras desde a costa do Nilo até as fazendas, usando poços de drenagem e depois o Shaduf, uma máquina primitiva que lhes permitia elevar os níveis de água do Nilo em canais ... Os campos irrigados produziam abundantes safras anuais. Desde a época pré-dinástica, a agricultura foi o esteio da economia egípcia. A maioria dos egípcios trabalhava na agricultura, tanto em suas próprias terras quanto nas propriedades dos templos ou nobres. O controle da irrigação tornou-se uma grande preocupação e os funcionários provinciais foram considerados responsáveis ​​pela regulamentação da água. (4)

Bunson está aqui se referindo não apenas às disputas entre as pessoas sobre os direitos da água, mas à responsabilidade quase sagrada dos funcionários de garantir que a água não fosse desperdiçada, o que incluía garantir que os canais fossem mantidos em boas condições de funcionamento. O governador regional (nomarch) de um determinado distrito (nome) delegou autoridade aos seus subordinados para a construção de canais patrocinados pelo Estado e para a manutenção de hidrovias públicas e privadas. Multas foram cobradas por canais construídos ou mantidos inadequadamente que desperdiçaram água ou por aqueles que desviaram a água de terceiros sem permissão.

Os canais patrocinados pelo estado costumavam ser obras de arte ornamentadas. Quando Ramsés II, o Grande (1279-1213 aC) construiu sua cidade de Per-Ramsés no local da antiga Avaris, seus canais eram considerados os mais impressionantes de todo o Egito. Essas obras públicas eram elaboradamente ornamentadas e, ao mesmo tempo, funcionavam com tanta eficiência que toda a região ao redor de Per-Ramsés florescia. A hidráulica foi usada a partir do Império Médio do Egito (2040-1782 aC) para drenar a terra e mover a água de forma eficiente através da terra. A abundância de safras não significava apenas que as pessoas estavam bem alimentadas, mas que a economia prosperaria com o comércio de produtos agrícolas.

Criação de animais, colheitas e produtos

Os egípcios mantinham uma dieta basicamente vegetariana. A carne era cara, não durava muito porque não existia o conceito de refrigeração e, portanto, era reservada principalmente para a nobreza, os ricos e para festas e ocasiões especiais. Os animais usados ​​para a carne incluíam bovinos, cordeiros, ovelhas, cabras, aves e, para os nobres, antílopes mortos na caça. Os porcos eram comidos regularmente no Baixo Egito, enquanto eram evitados (junto com qualquer pessoa associada a eles) no Alto Egito durante certos períodos. O peixe era o alimento mais comum das classes mais baixas, mas considerado impuro por muitos egípcios da classe alta; padres, por exemplo, eram proibidos de comer peixe.

As safras básicas do antigo Egito eram emmer (um grão de trigo), grão de bico e lentilhas, alface, cebola, alho, gergelim, trigo, cevada, papiro, linho, mamona e - durante o período do Novo Reino ( c. 1570-1069 aC) em Tebas - a papoula do ópio.

O ópio era usado para fins medicinais e recreação desde c. 3400 AC na Suméria, onde os mesopotâmicos se referiam a ele como Hul Gil ('a planta da alegria'), e o cultivo da papoula foi transmitido a outras culturas, como a Assíria e a Egípcia. Na época do Império Novo, o comércio de ópio era bastante lucrativo e contribuiu para a grande riqueza da cidade de Tebas.

O papiro foi usado para vários produtos. Embora seja mais comumente reconhecido como matéria-prima do papel, o papiro também era usado para fazer sandálias, cordas, material para bonecas, caixas, cestos, esteiras, persianas, como fonte de alimento e até mesmo para fazer pequenos barcos de pesca. A mamona era triturada e usada como óleo de lamparina e também como tônico. O linho era usado para corda e roupas e, às vezes, na fabricação de calçados.

Entre as safras mais importantes estava o emmer, que ia para a produção de cerveja, a bebida mais popular no Egito, e pão, um alimento básico da dieta egípcia. Quando Roma anexou o Egito depois de 30 AEC, a produção de trigo diminuiu gradualmente em favor do cultivo de uvas porque os romanos preferiam o vinho à cerveja. Antes da vinda de Roma, no entanto, emmer era provavelmente a cultura mais importante regularmente cultivada no Egito depois do papiro.

Agricultores e comércio

Os agricultores individuais ganhariam a vida com as plantações de várias maneiras. Se alguém fosse um proprietário privado, é claro, poderia fazer o que quisesse com sua safra (lembrando que seria necessário pagar uma determinada quantia em impostos ao estado). A maioria dos fazendeiros trabalhava em terras pertencentes aos nobres ou sacerdotes ou outros membros ricos da sociedade, então os homens normalmente cuidavam dos campos e entregavam os produtos aos nobres, enquanto mantinham uma pequena quantia para uso pessoal. As esposas e filhos desses fazendeiros arrendatários muitas vezes mantinham pequenas hortas que cuidavam da família, mas a agricultura era principalmente um trabalho masculino. A egiptóloga Joyce Tyldesley escreve:

Mulheres não são ilustradas convencionalmente arando, semeando ou cuidando dos animais nos campos, mas elas são mostradas fornecendo refrescos para os trabalhadores, enquanto respigar era uma atividade feminina ao ar livre aprovada registrada em várias cenas de tumba; mulheres e crianças seguem as colheitadeiras oficiais e pegam todas as espigas de milho [isto é, grãos, não milho] que foram deixados para trás. De igual, ou talvez maior, importância eram as transações informais de pequena escala conduzidas entre mulheres, com uma esposa, por exemplo, simplesmente concordando em trocar uma jarra de sua cerveja caseira pelos peixes excedentes da vizinha. Esse tipo de troca, que formava a base da economia egípcia, permitia à cuidadosa dona de casa converter seu excedente diretamente em bens utilizáveis, da mesma forma que seu marido trocava o trabalho pelo pão de cada dia. (137-138)

Essas trocas, em anos bons, muitas vezes envolviam a horta da família e os produtos serviam como moeda nas transações. A pesca era uma atividade diária para muitos, senão para a maioria, das classes mais baixas como um meio de complementar sua renda, e os egípcios eram conhecidos como pescadores experientes. O Egito Antigo era uma sociedade sem dinheiro até a época da Invasão Persa de 525 AEC e, portanto, quanto mais alguém tinha para negociar, melhor sua situação.

Agricultura e riqueza pessoal

A unidade monetária do antigo Egito era o deben que, de acordo com o historiador James C. Thompson, "funcionava como o dólar na América do Norte hoje para permitir que os clientes soubessem o preço das coisas, exceto que não havia moeda deben" (Economia Egípcia, 1). UMA deben era "aproximadamente 90 gramas de cobre; itens muito caros também podiam ser precificados em debens de prata ou ouro com variações proporcionais no valor" (ibid). Thompson continua:

Como setenta e cinco litros de trigo custavam um deben e um par de sandálias também custava um deben, fazia todo o sentido para os egípcios que um par de sandálias pudesse ser comprado com um saco de trigo tão facilmente quanto com um pedaço de cobre. Mesmo que o fabricante de sandálias tivesse trigo mais do que suficiente, ela ficaria feliz em aceitá-lo como pagamento, pois poderia ser facilmente trocado por outra coisa. Os itens mais comuns usados ​​para fazer compras eram trigo, cevada e óleo de cozinha ou de lamparina, mas, em teoria, quase tudo servia. (1)

Este mesmo sistema de permuta que ocorreu na escala mais modesta em todas as aldeias do Egito foi também o paradigma nas cidades e no comércio internacional. O Egito enviava seus produtos para a Mesopotâmia, Levante, Índia, Núbia e a Terra de Punt (atual Somália), entre outros. As safras eram colhidas e armazenadas em nível local e, em seguida, uma parte recolhida pelo estado e transferida para os Celeiros Reais na capital como impostos.

Bunson observa como "assessores eram enviados da capital às províncias para coletar impostos na forma de grãos" e como os templos locais "tinham unidades de armazenamento e estavam sujeitos a impostos na maioria das épocas, a menos que fossem isentos por um motivo ou favor particular" (5 ) Templos para deuses especialmente populares, como Amon, enriqueceram com a agricultura, e a história do Egito gira repetidamente em conflitos entre os sacerdotes de Amon e o trono.

Conclusão

Após a anexação do Egito por Roma, o Egito serviu como "celeiro" do Império Romano e foi cada vez mais chamado a fornecer alimentos para o alcance cada vez maior do império. Esta situação continuaria mesmo após a queda do Império Romano Ocidental em 476 EC, já que o Egito continuou a ser controlado pelo Império Romano Oriental (Bizantino) até ser conquistado na Invasão Árabe do século 7 EC.

Entre a época da invasão árabe e a queda do Império Bizantino em 1453 EC, o Egito continuou sua longa tradição de atividades agrícolas, que se manteve desde então. Embora os principais campos comerciais e fazendas do Egito nos dias atuais sejam trabalhados com tecnologia mais avançada, os antigos padrões de agricultura ainda podem ser observados em pequenas fazendas e aldeias.


Egito Antigo para Crianças Agricultura e fazendeiros

Ocupação: Fazendeiro. No antigo Egito, na maior parte do tempo, você seguiu os passos de seu pai. Se seu pai fosse fazendeiro, provavelmente, quando você crescesse, você se tornaria um fazendeiro. Se ele fosse um soldado, provavelmente, esse também seria o seu futuro. No antigo Egito, todos tinham um emprego e a maioria dos empregos era herdada. Mas, no antigo Egito, você não estava preso a um trabalho específico. Se você tivesse talento como artista ou artesão, alguém o levaria para treinamento em sua oficina. Se você fosse aceito na escola de escriba, essa era uma maneira segura de subir na escala social.

Escala Social: Os fazendeiros estavam na base da escala social, exceto os escravos, que eram ainda mais baixos. Artistas e artesãos estavam acima dos agricultores na escala social. Acima deles estavam os mercadores. O Faraó estava no topo. Faraó possuía tudo.

Os agricultores divididos planejaram seu tempo em torno de 3 temporadas - a estação das enchentes, a estação do cultivo e a estação da colheita.

A estação das cheias: A cada primavera, a neve nas montanhas derretia. O rio Nilo iria inundar. Isso foi uma coisa muito boa. Quando as águas da enchente baixaram, eles deixaram para trás solo fértil. As safras poderiam ser facilmente cultivadas neste solo rico e preto. Os antigos egípcios chamavam esse solo de & quotO Dom do Nilo & quot.

A estação de crescimento: Os fazendeiros plantavam trigo, cevada, vegetais, figos, melões, romãs, milho e linho (que costumavam transformar em linho).

A época de colheita: Uma vez que as safras foram colhidas, o que poderia ser seco ou armazenado foi armazenado. Os egípcios eram pessoas muito práticas. Eles sabiam que tinham que economizar todo o alimento que pudessem, caso o Nilo não inundasse! Após a colheita, os fazendeiros consertaram os canais que levavam a água do Nilo para suas plantações, para se preparar para a próxima temporada de enchentes.

A agricultura não foi tão fácil quanto pode parecer. No antigo Egito, as ferramentas eram simples. O gado precisava de cuidados. Cobras e chacais vagavam pelos campos. Os fazendeiros tiveram que trocar muitas de suas safras colhidas por coisas e animais de que precisavam para plantar mais safras. Embora fossem inferiores na escala social que artistas e artesãos, mercadores e escribas e sacerdotes, os fazendeiros eram respeitados. Todos sabiam que a agricultura era um trabalho árduo e uma agricultura bem-sucedida era importante para todos.


Tornando a economia egípcia mais verde com agricultura

Nos últimos 25 anos, centenas de milhões de pessoas foram tiradas da pobreza, embora muitas vezes às custas do meio ambiente. Que esforços estão em andamento ou poderiam ser implementados não apenas para alcançar o “crescimento verde”, mas também para garantir que seja inclusivo e equitativo? Este ensaio, parte da série do Projeto Oriente Médio-Ásia (MAP) sobre “Transição para o Crescimento Verde Inclusivo”, explora essas e outras questões relacionadas. Mais .

A agricultura oferece uma verdadeira transição para a economia verde, pois fornece ao mundo alimentos, fibras e combustível. Em muitos países em desenvolvimento, o setor agrícola é o maior fornecedor de empregos e oportunidades para a gestão ambiental. Em reconhecimento a esse fato e em antecipação à convocação da Conferência das Nações Unidas sobre Desenvolvimento Sustentável (Cúpula Rio + 20) em junho de 2012, [1] a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) lançou o Greening the Economy with Agriculture (GEA) ) Iniciativa, que visa fomentar um diálogo que visa contribuir para a definição e implementação da “economia verde”, com ênfase na segurança alimentar.

Em sua essência, a GEA "refere-se a garantir o direito à alimentação adequada, bem como a segurança alimentar e nutricional - em termos de disponibilidade de alimentos, acessibilidade, estabilidade e utilização - e contribuir para a qualidade dos meios de subsistência rurais, ao mesmo tempo que administra eficientemente os recursos naturais e melhorando a resiliência e a equidade em toda a cadeia de abastecimento alimentar, levando em consideração as circunstâncias individuais dos países. ”[2] Ao abordar a questão, o documento final da Rio + 20 reafirma a necessidade de promover uma agricultura mais sustentável que não apenas melhore a segurança alimentar, mas erradique fome e que seja economicamente viável, mas que deve conservar a terra, a água e os recursos genéticos de plantas e animais, a biodiversidade e o ecossistema, e aumentar a resiliência às mudanças climáticas e aos desastres naturais. [3] Ele reconhece “a necessidade de manter processos ecológicos naturais que apóiem ​​os sistemas de produção de alimentos”. [4]

A agricultura é um contribuinte significativo para a economia do Egito. No entanto, nos últimos anos, o Egito enfrentou sérios desafios na produção de alimentos para uma população em crescimento de maneira sustentável. Como a economia egípcia pode ser “verde” com agricultura? Em um esforço para resolver esta questão, este ensaio fornece uma análise aprofundada das leis recentemente promulgadas - incluindo a Constituição egípcia de 2014 [5] e a Lei (26/2015) [6] - que poderiam ter um impacto de longo alcance sobre agricultura sustentável e segurança alimentar.

Rica biodiversidade agrícola do Egito em risco

A antiga civilização egípcia desenvolveu um dos primeiros sistemas agrícolas do mundo. [7] As práticas agrícolas dos antigos egípcios permitiam que eles cultivassem alimentos estáveis, especialmente grãos. Além disso, os antigos egípcios praticavam um tipo de agricultura sustentável, adaptando sua agricultura ao longo do vale do Nilo às condições ecológicas, [8] o que permitia que sua civilização prosperasse e perdurasse. [9]

Hoje, a agricultura ainda é um componente chave da economia egípcia. Fornece meios de subsistência para cerca de 55 por cento da população, que é em grande parte rural. [10] O setor agrícola é responsável por cerca de 17 por cento do produto interno bruto (PIB) do país e aproximadamente 20 por cento de suas receitas em moeda estrangeira. [11] Culturas como algodão, arroz, trigo e trevo cobrem 80 por cento da área cultivada do país. [12] A agricultura também é uma fonte de matéria-prima para uma série de setores econômicos, incluindo a indústria do algodão. [13]

A produção agrícola, a segurança alimentar e a conservação ambiental do Egito dependem, em grande medida, da notável biodiversidade do país. O Egito é o lar de mais de 3.000 espécies de plantas. [14] A agrobiodiversidade do Egito abrange não apenas sua ampla variedade de espécies e recursos genéticos, mas também as inúmeras práticas que os agricultores empregam para usar, melhorar e conservar essa diversidade.

No entanto, a riqueza biológica e a herança única de sementes do Egito estão atualmente em risco, já que o país está experimentando um declínio acentuado em sua biodiversidade de plantações em relação aos níveis que existiam apenas algumas décadas atrás, devido à seca, o impacto de sementes comerciais melhoradas, também como políticas ambientais e de desenvolvimento indiscutivelmente desatualizadas.

Impacto da Alteração da Legislação de Propriedade Intelectual do Egito (82/2002)

O Egito manteve seu setor agrícola fora do alcance do sistema de direitos de propriedade intelectual (DPIs). Já em 2000, entretanto, foram feitas tentativas de trazer a agricultura para o âmbito da proteção da propriedade intelectual. O Egito foi obrigado a alterar sua lei de propriedade intelectual para garantir a conformidade com o Acordo sobre Aspectos dos Direitos de Propriedade Intelectual Relacionados ao Comércio (TRIPS). O Egito também é obrigado a colocar sua lei de PI em conformidade com os acordos comerciais bilaterais com a União Europeia. O Artigo 73 (5) do Acordo de Associação com a União Europeia (doravante AA) exige que o Egito forneça proteção eficaz aos DPIs em conformidade com os padrões internacionais vigentes, incluindo a adesão à Convenção da União Internacional para a Proteção de Novas Variedades de Plantas de 1991 ( UPOV 91). [15]

Durante a negociação do AA, o EIPL (82/2002) foi aprovado pelo Parlamento para garantir a conformidade do Egito com o Acordo TRIPS. A EIPL (82/2002) permite a patenteabilidade de microrganismos e processos não biológicos e microbiológicos [16], mas exclui explicitamente as plantas e os processos biológicos para a produção de plantas do âmbito do assunto patenteável. No contexto da proteção de variedades vegetais, o direito do obtentor é estritamente definido no EIPL (82/2002), em que o direito básico é confinado à produção e comercialização de material de propagação de uma variedade protegida. Consequentemente, o escopo do direito do criador assim definido na lei egípcia é semelhante às disposições da UPOV de 1978. Portanto, o EIPL (82/2002) permite que os agricultores replantem sementes de variedades protegidas em suas próprias fazendas sem a autorização do melhorista em certas circunstâncias. [17] Também permite que os criadores usem uma variedade protegida para fins de reprodução. [18] No contexto da isenção de reprodução, a EIPL (82/2002) permite atividades de criação, cruzamento e seleção para fins de criação de novas variedades, que podem ser realizadas por terceiros sem a autorização do obtentor.

A EIPL (82/2002) também codificou algumas regras de interface para evitar direitos de propriedade restritivos sobre recursos genéticos de plantas. Por exemplo, o seu artigo (196) prevê um regime de licença obrigatória para as variedades vegetais. Esta exceção está disponível em diferentes circunstâncias na lei egípcia, [19] enquanto a concessão de licenciamento compulsório é reconhecida na UPOV de 1991 apenas por razões de interesse público. Outras limitações aos direitos do criador que são específicas do Egito são adotadas de acordo com o Artigo 199 da EIPL (82/2002). De acordo com esse artigo, o Ministro da Agricultura está autorizado a limitar diretamente alguns ou todos os direitos do criador se isso for do interesse nacional. O Artigo 199 fornece alguns exemplos que podem ser a base para restringir o direito do obtentor, e estes quando uma variedade protegida pode ter:

➢ um impacto prejudicial ao meio ambiente, particularmente à biodiversidade, à vida ou à saúde de humanos, animais ou plantas, ou ao setor agrícola. [20]
➢ impactos econômicos, sociais ou agrícolas que dificultam as atividades agrícolas no Egito.
➢ usos que são contrários aos valores e crenças da sociedade egípcia.

Lei (26/2015)

Em 2015, no entanto, o Egito emitiu a Lei (26), que alterou o Livro Quatro “Proteção de Variedades Vegetais” da EIPL (82/2002). A Lei (26/2015) afirma que a alteração do sistema de proteção de cultivares visa garantir o cumprimento do Acordo de Associação com a União Europeia. [21] Nos termos da Lei (26/2015), foram feitas amplas adições à EIPL (82/2002) no que diz respeito aos direitos exclusivos de que gozam os criadores sobre o material protegido de variedades vegetais. Seu artigo alterado (194.7) fornece ao criador os direitos exercíveis sobre o material colhido obtido através do uso não autorizado da variedade protegida. [22] Isso implica que os direitos dos criadores se estendem ao material colhido, incluindo plantas inteiras e partes de plantas. Os direitos dos criadores também abrangem os produtos feitos diretamente da colheita. Assim, pode-se argumentar que a extensão dos direitos dos criadores ao material colhido pode não só limitar os direitos dos agricultores de guardar, usar e trocar sementes, mas também afetar adversamente seus meios de subsistência ao privar os pequenos agricultores de acesso a materiais produtivos essenciais para suas próprias vidas.

Além disso, os requisitos substantivos que devem ser demonstrados para merecer proteção para uma variedade de planta específica (novidade, uniformidade, estabilidade e distinção) são preservados como estavam no EIPL (82/2002). [23] Portanto, pode-se argumentar que a Lei (26/2015) está sujeita às mesmas críticas que antecederam sua alteração: que não protege as variedades tradicionais dos agricultores. Exigir que uma variedade esteja em conformidade com os padrões de estabilidade e uniformidade implicaria que as variedades dos agricultores não podem ser incluídas na proteção de variedades de plantas prevista na lei egípcia. Isso ocorre porque as variedades dos agricultores geralmente não mostram uniformidade e estabilidade suficientes para serem protegidas pela lei de variedades de plantas. [24] Considerando os requisitos de uniformidade e estabilidade, argumentou-se que a imposição dos requisitos para plantas estáveis ​​e geneticamente uniformes pode levar à substituição de variedades tradicionais geneticamente diversas por sementes modernas, que são em grande parte geneticamente uniformes. [25]

Dada a ausência de qualquer referência à UPOV no Acordo TRIPS, [26] poderia haver espaço para flexibilidade na formulação da respectiva legislação nacional de proteção de variedades vegetais. Sugere-se que os critérios de uniformidade e estabilidade possam ser substituídos por um único critério de “identificabilidade”. [27] Isso é para permitir que variedades tradicionais mais heterogêneas sejam protegidas e para salvaguardar os interesses das comunidades locais. Mas, sendo parte da UPOV, o Egito não se beneficia da flexibilidade alegada no Acordo TRIPS. [28]

A salvaguarda de variedades essencialmente derivadas é outra característica da Lei nº 26 que pode ter um impacto de longo alcance no acesso ao material agrícola e ao conhecimento. Antes de sua alteração, o Artigo 194 da EIPL (82/2002) permitia aos criadores a liberdade de usar variedades protegidas para fins de pesquisa e melhoramento. Isso significa permitir que os melhoristas criem uma nova variedade de planta através do uso de variedades protegidas sem a autorização do melhorista original. De acordo com o Artigo 194 alterado, entretanto, variedades essencialmente derivadas são elegíveis para direitos de melhorista da mesma maneira que para qualquer variedade inicial. [29] A inclusão de variedades essencialmente derivadas limitará a isenção dos criadores de acordo com a lei egípcia. Assim, ao introduzir a provisão de variedade essencialmente derivada, os benefícios que um criador poderia assegurar serão limitados sob esta isenção.

Constituição “Verde” do Egito

Em 2014, no entanto, o Egito se comprometeu com o princípio do desenvolvimento sustentável, e o direito a um meio ambiente sustentável foi consagrado pela primeira vez na nova Constituição egípcia. [30] A ênfase constitucional no desenvolvimento sustentável reflete o fato de que um dos principais fatores que desencadearam a revolta de 2011, e os protestos subsequentes, foram os casos extremos de injustiça social. Uma “confusão do pão” geralmente pode ser considerada um sinal típico de levante no Egito. [31] Os manifestantes egípcios repetiram três demandas durante o levante de 2011: “pão, liberdade e justiça social”. [32] Assim, a reforma constitucional no Egito pode ser considerada uma resposta aos problemas ambientais que complicaram os esforços para promover o desenvolvimento econômico e social. A Constituição de 2014, em sua essência, visa abraçar uma abordagem de desenvolvimento que equilibra as necessidades sociais e econômicas com a proteção do meio ambiente.

Ao reconhecer o direito a um meio ambiente saudável como um direito humano básico, a Constituição de 2014 vincula a realização desse direito à adoção de medidas que garantam o desenvolvimento e os recursos naturais sustentáveis. [33] O artigo 46 da Constituição de 2014 prevê explicitamente que “[o] estado se compromete a tomar as medidas necessárias para preservá-lo [o meio ambiente], evitar agredi-lo, utilizar racionalmente seus recursos naturais para garantir que o desenvolvimento sustentável seja alcançado e garantir o direitos das gerações futuras. ”

É importante ressaltar que a Constituição de 2014 declara que o povo egípcio tem direito a uma alimentação adequada e saudável no contexto do desenvolvimento sustentável, estabelecendo a responsabilidade do Estado de garantir recursos alimentares a todos os cidadãos. [34] A redação do Artigo (79) sugere que o direito dos egípcios à alimentação adequada se baseia em três pilares principais: soberania alimentar, conservação da agrobiodiversidade e consideração das necessidades das gerações futuras. [35] A referência à “soberania alimentar” em vez do conceito de “segurança alimentar” na Constituição levanta uma questão que deverá ser abordada em estudos futuros.

O compromisso constitucional com o desenvolvimento sustentável também se confirma no âmbito da proteção dos recursos naturais. O Artigo 32 da Constituição egípcia estabelece que:

Os recursos naturais pertencem ao povo. O Estado compromete-se a preservar esses recursos, a sua boa exploração, a prevenir seu esgotamento e a levar em consideração os direitos das gerações futuras a eles.

É claro que a Constituição de 2014 abraça a tradição dos direitos de propriedade dos povos aos recursos naturais da mesma forma que a antiga Constituição de 1971, [36] mas vai além disso para estabelecer que o estado é responsável por garantir o desenvolvimento sustentável. Esta obrigação de conservar os recursos naturais é ampliada para incluir a agro-biodiversidade, já que o Artigo 79 sobre o direito à alimentação adequada obriga o estado a conservar a agro-biodiversidade. [37] No entanto, apesar dessa ênfase na adoção de uma abordagem de desenvolvimento que equilibre o crescimento econômico e a justiça social com a sustentabilidade do meio ambiente, a Constituição não explica como implementar o compromisso com a alimentação adequada e a conservação da biodiversidade agrícola. [38]

Necessidades Domésticas vs. Normas Internacionais

In conclusion, although providing effective intellectual property protection enables Egypt to be regarded as a reliable partner in international fora, Law (26.2015) provides protection that exceeds the standards of protection required by the TRIPS Agreement. Indeed, Egypt does not benefit from the flexibility provided in the TRIPS Agreement. Based on the results of this study, Egypt should avoid bilateral free trade agreements that contain TRIPS-plus obligations (i.e., patents related to biotechnology and plant breeder’s rights).[39] This is because the main area affected by providing such high standards of IP protection is that of seeds and plants, the first link in the food chain. Methods of agriculture, seeds and plants, were not patentable in Egypt as they were held as common goods. It is estimated that 62 percent of Egyptian farmers relied on farm-saved seed to meet their agricultural and food needs.[40] This notwithstanding, Egypt’s intellectual property law recognizes for the first time private property rights over genetic resources.

Egypt should strive to fulfill its constitutional commitment to sustainable development and the right of Egyptians to adequate food. However, the implementation of international law obligations for the protection of plant-related intellectual property rights, and those of environmental sustainability is translated into a complex legislative and policy framework in Egypt. This highlights the importance of having an enabling legal framework at the international level that supports developing countries’ efforts to address the erosion of agricultural biodiversity and food insecurity.

[1] United Nations Conference on Sustainable Development accessed August 15, 2017, https://sustainabledevelopment.un.org/rio20.

[2] United Nations Food and Agricultural Organization (FAO), “Greening the Economy with Agriculture” (2012) 3, accessed August 15, 2017, http://www.fao.org/nr/sustainability/greening-the-economy-with-agricult…

[3] U.N. General Assembly, “The future we want,” A/RES/66/288, July 27, 2012) para.111.

[5] Constitution of the Arab Republic of Egypt 2014, adopted by popular referendum on January 15-16 and entered into force on January 18, 2014, accessed August 15, 2017, www.wipo.int/edocs/lexdocs/laws/en/eg/eg060en.pdf.

[6] See Ministerial Decree No. 26 of 2015 amending Book Four “Plant Variety Protection” of the Intellectual Property Legislation (82/2002), accessed August 15, 2017, http://gate.ahram.org.eg/News/685267.aspx.

[7] J. Donald Hughes, An Environmental History of the World: Humankind’s Changing Role in the Community of Life (London: Routledge, 2011) 38-39.

[8] For instance, other ancient civilizations, such as Mesopotamia and India, degraded the land they had cultivated for a long time either by excessive irrigation or excessive use. See P. Ilyinskii, “The Impact of the Novel Technologies on the Environment throughout History” in Yuri Magarshak, Sergy Kozrev and Ashok K. Vaseashta (eds.), Silicon Versus Carbon: Fundamental Nanoprocesses, Nanobiotechnology and Risks Assessments (Netherlands: Springer, 2008) 187.

[9] Hughes, An Environmental History of the World: Humankind’s Changing Role in the Community of Life.

[10] Mohamed A. El Hawary and R. Rizk, “Egypt: Country Pasture/Forage Resources Profiles,” United Nations Food and Agriculture Organization (2011), accessed August 15, 2017,www.fao.org/ag/agp/agpc/doc/counprof/PDF%20files/Egypt.pdf.

[12] Majdi Madcour and Abdul Munim Abouzeid, Egypt: Country Report to the FAO International Technical Conference on the Plant Genetic Resources, Leipzig 1996 (Giza, May 1995) 11.

[13] Helen Chapin Metz (ed.), Egypt: A Country Study (Washington, DC: Library of Congress, 1990) 1, 175.

[14] Salma N. Talhouk and Maya Abboud, “Impact of Climate Change: Vulnerability and Adaptation” in Mostafa K. Tolba and Najib W. Saab (eds.) Arab Climate Change: Impact of Climate Change on Arab Countries (Arab Forum for Environment and Development (AFED), 2009) 1, 102.

[16] Article 2.4 of the EIPL (82/2002).

[17] Article 195.1 of the EIPL (82/2002).

[18] Article 194 of the EIPL (82/2002).

[19] Article 196 of the EIPL (82/2002) provides: “The office of plant variety protection, on submission by the Minister of Agriculture and after the approval of a ministerial committee established by a decision of the Prime Minister, may grant non-voluntary licenses to use and exploit the protected variety without the consent of the breeder, when necessary to safeguard the public interest and where the breeder fails to produce the variety on his own or to provide the propagation material of the protected variety, and where he refuses to grant third parties license for the exploitation of the variety, despite the appropriate conditions offered, or where he practices unfair competition.”

[20] Article 199 of the EIPL (82/2002).

[22] Article 194.7 of Law (26/2015).

[23] Article 192 of Law (26/2015).

[24] Hans Morten Haugen, The Right to Food and the TRIPs Agreement with a Particular Emphasis on Developing Countries Measures for Food Production and Distribution (Leiden: Martinus Nijhoff Publishers, 2007) 1, 271.

[25] Queen Mary Intellectual Property Research Institute, “The Relationship between Intellectual Property Rights (TRIPs) and Food Security,” 2004 DG Trade of the European Commission, 730.

[26] Dan Leskien and Michael Flitner, “Intellectual Property Rights and Plant Genetic Resources: Options for A Sui Generis System” (Issues in Genetic Resources No. 6, 1997) 1, 10.

[27] Queen Mary Intellectual Property Research Institute, “The Relationship between Intellectual Property Rights (TRIPs) and Food Security.”

[29] Article 194 of Law (26/20150) provides: 1. (a) Subject to Articles 195 and 198, the following acts in respect of the propagating material of the protected variety shall require the authorization of the breeder: production or reproduction (multiplication), conditioning for the purpose of propagation, offering for sale, selling or other marketing, exporting, importing, stocking for any of the purposes mentioned in this paragraph. 2. Subject to Articles 195 and 198, the acts referred to paragraph (1) (a) in respect of harvested material, including entire plants and parts of plants, obtained through the unauthorized use of propagating material of the protected variety shall require the authorization of the breeder, unless the breeder has had reasonable opportunity to exercise his right in relation to the said propagating material. 3. (a) The provisions of paragraphs (1) and (2) shall also apply in relation to (i) varieties which are essentially derived from the protected variety, where the protected variety is not itself an essentially derived variety

[30] “The Right to a Sustainable Environment in the Egyptian Constitution,” Tadamun, January 8, 2014, accessed August 15, 2017, http://www.tadamun.co/2014/01/08/right-to-a-sustainable-environment-in-….

[31] Mariz Tadros, “Where’s the ‘bread, freedom and social justice’ a year after Egypt’s Revolution,” O guardião, January 25, 2012, accessed August 15, 2017, https://www.theguardian.com/global-development/poverty-matters/2012/jan….

[33] Article 46 of the Egyptian Constitution of 2014 confirms the principle of sustainable development and acknowledges the right of Egyptians to a healthy environment, providing that “every individual has the right to a healthy, sound and balanced environment.” The Egyptian Constitution establishes the responsibility of both the state and citizens to the protection of the environment by stating that the protection of the environment is a “national duty.” Article 46 of the Constitution provides that “[t]he state is committed to taking the necessary measures to preserve it [the environment], avoid harming it, rationally use its natural resources to ensure that sustainable development is achieved, and guarantee the rights of future generations thereto.”

[34] Article 79 of the Egyptian Constitution of 2014.

[35] Article 79 of the Egyptian Constitution stipulates that “[t] he state shall provide food resources to all citizens. It also ensures food sovereignty in a sustainable manner, and guarantees the protection of agricultural biological diversity and types of local plants to preserve the rights of generations.”

[36] Article 24 of the former Egyptian Constitution of 1971 recognises that “the people shall control all means of production and direct their surplus in accordance with development plan laid down by the State.” Article 33 establishes that “[p]ublic ownership is the ownership of the people and it is confirmed by the continuous support of the public sector. The public sector shall be the vanguard of progress in all sphere and shall assume the main responsibility in the development plan.”

[37] Article 79 of the Egyptian Constitution of 2014.

[38] The Egyptian Constitution of 2014 also adopts the principle of sustainable development in the context of the state economic foundations. Its Article 27 provides that “the economic system aims at achieving prosperity through sustainable development and social justice.” It can be noted that it nuances the commitment to sustainable development in slightly different way focusing on raising ‘the real growth of the national economy and the standard of living, increase job opportunities, reduce unemployment rates and eliminate poverty’.

[39] Egypt’s Ministry of Trade and Industry-Trade Agreements Sector, accessed August 15, 2017, www.tas.gov.eg /English /EU%20Partnership/Relations/.

[40] El Hawary and Rizk, “Egypt: Country Pasture/Forage Resources Profiles.”


History of Agriculture

There are many options for those wishing to study an agriculture-based degree due to the nature of the breadth of the subject. With the exploration of modern concepts such as GM, environmental change, sustainability as well as the business and scientific sides, potential students are spoiled for choice for employment and degree options. In most cases, an undergraduate degree should be enough to find good employment and students in the US taking an undergraduate degree have a distinct advantage over other countries due to the size of the industry here. There remains a shortage of agriculture graduates too, so it should not be difficult to find gainful employment. For those entering into agriculture as a career, once you have chosen this as a major it would be wise to choose such related subjects as chemistry, nutrition, biology and any environmental options your college or university might offer. With an undergraduate degree, you can manage farms and ranches, fisheries and forests, work with soil conservation or many other “outdoors” options.

For research degrees, for example those related to the environment, genetics and selective breeding, agricultural engineering and technology, an advanced degree is a likely requirement - typically an MS if you want to focus on lab work rather than field work.

Learn more about the many careers in agriculture.

Agriculture is defined as the cultivation and exploitation of animals, plants (including fungi) and other forms of organic life for human use including food, fiber, medicines, fuel and anything else. It is, and has been since there was an agricultural market, one of the largest employers of people in the USA today, agriculture represents 20% of the US economy (1). Before organised agriculture, it is believed that the food supply could provide for just 4 million people globally (21).

Even as technology changes, agriculture adapts and could never become obsolete - even in a time when it might conceivably be vastly different from what it might have been at the dawn of agriculture. After all, we are always going to need to increase the number of crops we grow for food and for clothing, dyes and oils, seed development and engineering to cope with the growing needs of the world's population, even if the picture is not as bleak as the most conservative concerns might suggest (2). Today, agriculture is as much a science as an art. With a need to cope with the growing needs of the planet's population, and to find ways to keep producing food and other crops as we expand into marginal landscapes, and adapt to a changing climate, changes in agriculture practices, food technology and bio technology will continue to be a big part of human civilization.


Farming in Ancient Egypt

Much of the Egyptian&rsquos wealth was based on their ability to consistently produce large amounts of crops. Their main crops were emmer, a type of wheat, and flax. Emmer provided the main staple of the Egyptian diet. Flax was used to make linen and provided material for clothing for the Egyptians.

In theory, all the land of Egypt was owned by the pharaoh, with a large portion of it directly controlled by him. The pharaoh used the crops to pay workers and craftsmen who worked for the government. Large tracts of farmland were set aside and given to the temples in Egypt. The workers and the activities of the temples were supported by crops grown on those large tracts of land.. For example, &ldquoduring the 18 th Dynasty, the Temple of Amun at Thebes owned about ten percent of the farmland in Egypt&rdquo (Grant, pg. 13). Other government officials and even individual citizens were able to own land in ancient Egypt. All farmland was evaluated by government officials to determine the amount of taxes that needed to be paid when the harvest was collected.

The annual flooding of the Nile River allowed the Egyptians to develop a very consistent production of food. The Nile Valley averaged ten to twelve miles wide and would flood for three months out of the year. Not only did the flood bring silt, it made the soil soft and easy to plow. Floods were unpredictable at times and the level of flooding was very important to the Egyptians. If too much flooding occurred, the crops would be planted late, which would negatively affect them. Too little flooding meant that not enough land would be fertilized with the silt, which would mean poor crops in those areas, if they could be planted at all. Because of the irregularity of flooding, the Egyptians needed an organized government to institute large-scale dikes and irrigation systems that could support their large civilization. The Pharaoh Menes was the first to do so in 3400 B.C. The system of controlling the water paid off for the Egyptians. They developed a strong and enduring civilization.

The land was plowed with forked sticks usually pulled by oxen The seeds for emmer and other grains would be scattered on the ground, and animals were used to trample the seeds into the ground.

After the crops grew and ripened, farmers used wooden sickles inlaid with sharp edges of flint to cut the crops. The harvested grains were then walked on by oxen or donkeys and then tossed into the air to separate the grain from the chaff. This process was known as threshing. The grain was then divided into portions to pay government taxes, a portion to pay the labors, and the rest went to the owner of the land. The government took their portion and stored it in large silos and grain bins for distribution throughout the year.

The Egyptians invented the water wheel and use of it doubled their annual output of crops. They also developed the shaduf, The Shaduf allowed them to transfer water from the river into irrigation canals. The resulting large surplus of crops enabled the Egyptians to develop many different specialized occupations that led to their complex society.

Two additional crops grown by the Egyptians were grapes and flax. Grapes were used to make wine. The Egyptians trampled the fruit with their feet and then poured the juice into jars where the juice would ferment into wine. Flax was grown and then made into linen. The linen provided the majority of the needed materials for the clothing in Ancient Egypt.


Ancient Egyptian Agriculture - History

Developed independently by geographically distant populations, systematic agriculture first appeared in Southwest Asia with the bulk of domesticated neolthic crops and livestock now being traced to Turkey via DNA studies. The first grains of domesticated Turkish emmer wheat are found at Abu Hurerya dated to 13,500 BP. The only exceptions to this are barley, domesticated in two sites in Israel, and East of the Zagros mountains in Iran. The eight so-called founder crops of agriculture appear: first emmer and einkorn wheat, then hulled barley, peas, lentils, bitter vetch, chick peas and flax. Bitter vetch and lentils along with almonds and pistachios appear in Franchthi Cave Greece simultaneously, about 9,000 BC. Neither are native to Greece, and they appear 2,000 years prior to domesticated wheat in the same location. This suggests that the cultivation of legumes and nuts preceded that of grain.

By 5000 BCE, the Sumerians had developed core agricultural techniques including large scale intensive cultivation of land, mono-cropping, organized irrigation, and use of a specialized labour force, particularly along the waterway now known as the Shatt al-Arab, from its Persian Gulf delta to the confluence of the Tigris and Euphrates. Domestication of wild aurochs and mouflon into cattle and sheep, respectively, ushered in the large-scale use of animals for food/fiber and as beasts of burden. The shepherd joined the farmer as an essential provider for sedentary and semi-nomadic societies.

Maize, manioc, and arrowroot were first domesticated in the Americas as far back as 5200 BCE. The potato, tomato, pepper, squash, several varieties of bean, Canna, tobacco and several other plants were also developed in the New World, as was extensive terracing of steep hillsides in much of Andean South America.

In later years, the Greeks and Romans built on techniques pioneered by the Sumerians but made few fundamentally new advances. Southern Greeks struggled with very poor soils, yet managed to become a dominant society for years. The Romans were noted for an emphasis on the cultivation of crops for trade. Excerpted and adapted from: Agriculture


Ancient Egyptian Agriculture - History

A combination of favorable geographical features contributed to the success of ancient Egyptian culture, the most important of which was the rich fertile soil resulting from annual inundations of the Nile River. The ancient Egyptians were thus able to produce an abundance of food, allowing the population to devote more time and resources to cultural, technological, and artistic pursuits. Land management was crucial in ancient Egypt because taxes were assessed based on the amount of land a person owned.

The ancient Egyptians cultivated emmer and barley, and several other cereal grains, all of which were used to make the two main food staples of bread and beer. Flax plants, uprooted before they started flowering, were grown for the fibers of their stems. These fibers were split along their length and spun into thread, which was used to weave sheets of linen and to make clothing. Papyrus growing on the banks of the Nile River was used to make paper. Vegetables and fruits were grown in garden plots, close to habitations and on higher ground, and had to be watered by hand. Vegetables included leeks, garlic, melons, squashes, pulses, lettuce, and other crops, in addition to grapes that were made into wine.

Farming

Egyptian society was highly stratified, and social status was expressly displayed. Farmers made up the bulk of the population, but agricultural produce was owned directly by the state, temple, or noble family that owned the land. Farmers were also subject to a labor tax and were required to work on irrigation or construction projects in a corvee system.

A combination of favorable geographical features contributed to the success of ancient Egyptian culture, the most important of which was the rich fertile soil resulting from annual inundations of the Nile River. The ancient Egyptians were thus able to produce an abundance of food, allowing the population to devote more time and resources to cultural, technological, and artistic pursuits. Land management was crucial in ancient Egypt because taxes were assessed based on the amount of land a person owned.

Farming in Egypt was dependent on the cycle of the Nile River. The Egyptians recognized three seasons: Akhet (flooding), Peret (planting), and Shemu (harvesting). The flooding season lasted from June to September, depositing on the river's banks a layer of mineral-rich silt ideal for growing crops. After the floodwaters had receded, the growing season lasted from October to February. Farmers plowed and planted seeds in the fields, which were irrigated with ditches and canals. Egypt received little rainfall, so farmers relied on the Nile to water their crops. From March to May, farmers used sickles to harvest their crops, which were then threshed with a flail to separate the straw from the grain. Winnowing removed the chaff from the grain, and the grain was then ground into flour, brewed to make beer, or stored for later use.

The ancient Egyptians cultivated emmer and barley, and several other cereal grains, all of which were used to make the two main food staples of bread and beer. Flax plants, uprooted before they started flowering, were grown for the fibers of their stems. These fibers were split along their length and spun into thread, which was used to weave sheets of linen and to make clothing. Papyrus growing on the banks of the Nile River was used to make paper. Vegetables and fruits were grown in garden plots, close to habitations and on higher ground, and had to be watered by hand. Vegetables included leeks, garlic, melons, squashes, pulses, lettuce, and other crops, in addition to grapes that were made into wine.

The Egyptians were very secure in that the Nile valley always yielded enough to feed the country, even when famine was present in other nearby parts of the world. The Egyptian's basic food and drink, bread and beer, were made from the main crops they grew, wheat and barely.

There were many types of bread, including pastries and cakes. Since there was no sugar, honey was used as a sweetener by the rich, and poor people used dates and fruit juices. Egyptians liked strong-tasting vegetables such as garlic and onions. They thought these were good for the health. They also ate peas and beans, lettuce, cucumbers, and leeks. Vegetables were often served with an oil and vinegar dressing.

Figs, dates, pomegranates and grapes were the only fruits that could be grown in the hot climate. The rich could afford to make wine from their grapes. Ordinary people ate fish and poultry. On special occasions they ate sheep, goat, or pig but there was little grazing land available so meat was expensive and most people ate it only on festive occasions. Egyptians stored their food in jars and granaries. Fish and meat had to be especially prepared for storage. One method was salting. Another was to hang up the fish in the sun, which baked them dry.

In ordinary families the cooking was done by the housewife, but larger households employed servants to work in the kitchen and a chef - usually a man - to do the cooking. The Egyptians had ovens, and knew how to boil roast, and fry food. There were few kitchen tools: pestles, mortars, and sieves.

Egyptian cuisine's history goes back to Ancient Egypt. Archaeological excavations have found that workers on the Great Pyramids of Giza were paid in bread, beer, and onions, apparently their customary diet as peasants in the Egyptian countryside. Dental analysis of occasional desiccated loaves found in tombs confirm this, in addition to indicating that ancient Egyptian bread was made with flour from emmer wheat. Though beer disappeared as a mainstay of Egyptian life following the Muslim conquest of Egypt in the year 641, onions remain the primary vegetable for flavoring and nutrition in Egyptian food. Beans were also a primary source of protein for the mass of the Egyptian populace, as they remain today.

Egyptian cuisine is notably conducive to vegetarian diets, as it relies heavily on vegetable dishes. Though food in Alexandria and the coast of Egypt tends to use a great deal of fish and other seafood, for the most part Egyptian cuisine is based on foods that grow out of the ground. Meat has been very expensive for most Egyptians throughout history, and a great deal of vegetarian dishes have developed to work around this economic reality.


What Did Ancient Egyptians Really Eat? Live Science - May 9, 2014
Did the ancient Egyptians eat like us? If you're a vegetarian, tucking in along the Nile thousands of years ago would have felt just like home. In fact, eating lots of meat is a recent phenomenon. In ancient cultures vegetarianism was much more common, except in nomadic populations. Most sedentary populations ate fruit and vegetables. Although previous sources found the ancient Egyptians to be pretty much vegetarians, until this new research it wasn't possible to find out the relative amounts of the different foods they ate. Was their daily bread really daily? Did they binge on eggplants and garlic? Why didn't someone spear a fish?

Archaeologists discover 3,000-year-old tomb of brewer to the gods in Egypt The Guardian - January 3, 2014
Scenes from ancient Egypt found on the walls of the newly discovered tomb in Luxor, which dates from about 3,000 years ago. Japanese archaeologists have unearthed the tomb of an ancient beer brewer in the city of Luxor that is more than 3,000 years old,

Egypt's minister of antiquities said. Mohammed Ibrahim said on Friday that the tomb dated back to the Ramesside period and belonged to the chief "maker of beer for gods of the dead", who was also the head of a warehouse. He added that the walls of the tomb's chambers contain "fabulous designs and colors, reflecting details of daily life along with their religious rituals". The head of the Japanese team, Jiro Kondo, says the tomb was discovered during work near another tomb belonging to a statesman under Amenhotep III, grandfather of the famed boy-pharaoh Tutankhamun.

Animals

The Egyptians believed that a balanced relationship between people and animals was an essential element of the cosmic order thus humans, animals and plants were believed to be members of a single whole. Animals, both domesticated and wild, were therefore a critical source of spirituality, companionship, and sustenance to the ancient Egyptians.

Cattle were the most important livestock the administration collected taxes on livestock in regular censuses, and the size of a herd reflected the prestige and importance of the estate or temple that owned them. In addition to cattle, the ancient Egyptians kept sheep, goats, and pigs. Poultry such as ducks, geese, and pigeons were captured in nets and bred on farms, where they were force-fed with dough to fatten them. The Nile provided a plentiful source of fish. Bees were also domesticated from at least the Old Kingdom, and they provided both honey and wax.

The ancient Egyptians used donkeys and oxen as beasts of burden, and they were responsible for plowing the fields and trampling seed into the soil. The slaughter of a fattened ox was also a central part of an offering ritual. Horses were introduced by the Hyksos in the Second Intermediate Period, and the camel, although known from the New Kingdom, was not used as a beast of burden until the Late Period. There is also evidence to suggest that elephants were briefly utilized in the Late Period, but largely abandoned due to lack of grazing land.

Dogs, cats and monkeys were common family pets, while more exotic pets imported from the heart of Africa, such as lions, were reserved for royalty. Herodotus observed that the Egyptians were the only people to keep their animals with them in their houses. During the Predynastic and Late periods, the worship of the gods in their animal form was extremely popular, such as the cat goddess Bastet and the ibis god Thoth, and these animals were bred in large numbers on farms for the purpose of ritual sacrifice.


Farming in Egypt

Egypt was, of all early civilization, in the best position to develop a great civilization. Each year the "Gift of the Nile" would be a flood brought on by monsoon rains in central Africa.. These floods brought only a thin layer of silt from both a jungle area and also a mountainous area. The White Nile brought highly mineralized silt which would be eroded from Abyssssinian Alps 1500 miles inland in Central Africa. Monsoon winds off the Indian Ocean would cause very heavy thunderstorms in this region, which would cause erosion. (2F) The silt from the Blue Nile was heavy with humus from the jungle and swampy sources. These two sources brought Egypt in a thin annual layer of silt about 1/20" a year. Irrigation ditches were easy to maintain because the silt did not clog the ditches. Humus was good for supplying organic material, which helped crops in Egypt immensely. (pg. 29) (2F)

Not only did the flood bring silt, the soil would be soft and easy to plow. They would plant and harvest in early spring and then allow the fields to lay until July when the floods would come again. (10F) In addition, the Egyptians invented the water wheel which later allowed them to grow two crops a year that doubled their agricultural output. They also developed a Shaduf, (pictured below) to put water into their irrigation canals. As a result of the large surplus of crops, Egyptians were able to specialize and develop a great and complex society. One author suggests, "No ancient people raised the art of farming to a higher level than did the Egyptians - nor did any enjoy or appreciate the harvest more." (115) (6F) In fact, "Egyptians are believed to have had at least 15 kinds of bread some of it sweetened with honey. And beer was the country's national drink it was often carried to the field in clay jugs as a thirst quencher." (pg.122) (5F)

Like all other natural things the flood was unpredictable at times and the amount of flooding was very important. Too much flooding and the crops would be planted late which would adversely affect them. To little flooding and not enough area would be fertilized with the silt, which would mean poor crops in those areas if they were even planted at all. (10F)

Because of the irregularity of flooding Egyptians needed a organized government to institute large-scale dikes and irrigation systems, which would be required to support a large civilization. Menes in 3400 BC was first to do so. (10F) This control paid off for the Egyptians who developed at strong and long lasting civilization.

In addition to their agricultural base, Egypt had another large advantage, that of geography. Egypt was geography isolated by deserts, mountains and seas which allowed their crops to grow undisturbed by outside forces for a great majority of their history. This isolation is also attested by the lack of any indigenous African crops being found in their tombs.


Ancient Egyptian Farming Facts For Kids

While most of Egypt is a desert, Ancient Egyptians had no problem growing all of the food that they need to not only survive but actually thrive.

How could the Egyptians farm in a desert?

The reason that they were able to do this is that of where they first settled, which is near the Nile River.

Every year the Nile floods for three months, which helps to bring in rich soil and silt. This helps to make the land exceptionally fertile.

The Nile flooded a lot of lands each year. In fact, it would usually flood between 20,000 and 34,000 square kilometers every year, which gave the Ancient Egyptians plenty of good soil.

The Egyptians also helped this process along by developing a system of canals to bring the water from the Nile to other areas that would have otherwise been dry.

Unfortunately, sometimes the Nile did not flood. In this case, Egyptians would experience a drought, which could be devastating if it lasted too long.

It was the pharaoh’s job to ensure that the amount of grain in the kingdom was carefully kept track of. That way, there would still be enough food in the case of a drought.

Farming Techniques

While most of our modern farming techniques require farmers to plow their fields to turn up the soil and bring up nutrients, Egyptians did not need to do this.

The soil that was brought in by the flooded Nile already had all of the nutrients right on the top. All they had to do was lightly turn the soil, so their plows were much lighter and could be easily pulled by cattle.

If cattle were unavailable, however, the plows were so light that they could be pulled by people. Farmers would also use tools such as hoes to turn the soil in smaller patches of land.

Once the soil was turned and ready to be planted, people would walk through and sow seeds into the fresh earth. These seeds were carried in a basket that the farmers wore around their necks.

Prior to harvesting, it was common for tax collectors to go around and survey the number of crops so that they could estimate the amount of taxes that a farmer had to pay.

Types of Crops Grown

Harvest time for crops in Ancient Egypt was usually between April and June. During this time, everyone in a family would take part in the harvest.

Wealthy families would usually hire teams of people to do the harvesting work for them instead of working in the fields themselves.

Most crops such as wheat, barley, and flax could be harvested with a sickle. This was because they were such tall grain plants. The plants would then be put into large bundles to be stored or sold.

Ancient Egyptians raised many different crops. These included corn, wheat, flax, barley, onions, cabbages, leeks, cucumbers, beans, figs, lettuce, melons, pomegranates, and various vine plants.

Wheat and barley were by far the most popular crops grown. Farmers also liked to grow fruit-bearing trees.

The wheat was used to make the bread that everyone ate, while barley was usually used to brew beer. Beer was a very popular drink because there wasn’t a lot of safe drinking water readily available.

Flax was another popular plant in Ancient Egypt. While this plant grew naturally, it was carefully cultivated so that it could be used to make the linen that Egyptians used for their clothing.

Corn was not quite as popular as some other crops, though it was still grown. It was usually used as feed for farming animals. After it had been harvested, corn would be stored in sealed storage containers.

These containers had to be sealed to stop it from being eaten by rodents or insects. By sealing it, the Egyptians also helped to inhibit the growth of mold.

While many crops were grown in fields, there were some that people grew in their gardens. Fruit trees and vegetables were usually something that people could grow near their home.

The pharaoh usually had a private garden, which would not only have fruit and vegetables, but also beautiful flowers.

Most places also had community gardens that could be used by everyone. These gardens would include things like olive trees, which were very popular.

These trees were so popular because Egyptians could eat the olives, or use them to make olive oil for cooking.


Why Was the Nile River So Important to the Egyptians?

The Nile River was important to ancient Egyptians because it supported agriculture, was a source of food, assisted in transport and was a source of water. The Nile also protected ancient Egyptians from external attacks.

Agricultura The seasonal flooding of the Egyptian plains by the Nile River resulted in the deposition of fertile silt soil. This black soil contained vital nutrients that support agriculture. In addition, seasonal deposition of sediments resulted in a change of river course hence creating vast lands for agricultural use. Farming activities led to the development of settlements along the Nile River.

Source of Food The Nile River is home to a variety of fish species and other marine wildlife. Ancient Egyptians used spears and nets to capture fish from the Nile River. In addition, low flying birds could be captured by nets. This supplied the much needed proteins to the Egyptian population.

Source of Water Egypt lies in a desert-like environment with minimal rainfall, a limited number of water bodies and scarce vegetation. The Nile River provided water to ancient Egyptians for drinking and other domestic use.

Furthermore, water from the Nile River was used for irrigation of lands. Egyptians often dug canals that link the river to their farmlands. Also, they created water storage reservoirs that were to be filled during the flooding of the Nile River. These reservoirs ensured constant supply of water to animals and farmlands.

Supported Other Related Industries The Nile River supported various industries in the Egyptian society. The mud from the Nile was used as raw material for the well-established pottery industry. In addition, quarrying, mining, processing of stones, gems, metals and salt utilized materials sourced from the Nile River.

The reeds and papyrus which grew along the Nile River provided raw materials for making paper, basket, ropes, and boats. Moreover, trees and twigs that grew along the river were important sources of firewood and building materials.

Transport and Trade The Nile River provided a quicker transport route for the movement of goods from one settlement to another. This led to the development of the boat building industry and hence the growth of trade. Moreover, the development of settlements along the Nile River resulted in the growth of renowned ancient Egyptian towns. These towns attracted traders from neighboring regions of North Africa and the Middle East.

Protection from External Attacks The magnificent nature of the Nile River acted as protection for Egyptian settlements against external attacks. This is because ancient Egyptian enemies sometimes lacked boats to cross the Nile River. With minimal disruption to the Egyptian society, the society thrived in agriculture and trade.

Religious Symbol The Nile River was important to ancient Egyptians due to its religious significance. Ancient Egyptians believed that the flooding of the Nile River was caused by the Nile god Hapi. They honored Hapi for bringing fertility and prosperity to the Egyptian lands.

In modern-day Egypt, the Nile River continues to be an important source of livelihood for the Egyptian society. It provides water for irrigation, is used for transportation of goods, is a source of fish and acts as a tourist attraction. Moreover, the construction of the Aswan Dam ensured controlled flooding and is also used for the generation of hydro-electric power.


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