Março de 1941 - Batalha de Matapan - História

Março de 1941 - Batalha de Matapan - História


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O navio de guerra italiano Vittorio Veneto disparando suas armas de 15 polegadas contra cruzadores britânicos durante um breve confronto perto da Ilha de Gaudo

A Marinha britânica alcançou uma vitória esmagadora da marinha italiana na Batalha de Matapan. Boa parte da frota italiana foi afundada e os britânicos não perderam navios. Foi a maior vitória naval britânica na guerra e efetivamente encerrou a participação da marinha italiana na guerra.

Em 17 de março, um avião de patrulha britânico avista a Divisão Naval Italiana 3 que está se movendo para atacar a navegação britânica. Os britânicos embaralharam toda a sua frota de Alexandria, que incluía os navios de guerra Valiand, Barham e Warspite e o porta-aviões Formidible.

A Força Italiana era liderada pelo Vice-Almirante Angelo Iachino e incluía o encouraçado Vittorio Veneto, a força britânica era liderada pelo Almirante Cunningham.

Os cruzadores de Cunnigham enfrentaram parte da força italiana em 28 de março. Nesse ínterim, a força principal de Cunninghams estava fechando. Quando a aeronave britânica atacou, os italianos mudaram de curso e começaram a se retirar. Cunnighman então lançou sucessivos ataques aéreos contra a frota italiana. O Vittorio Veneto foi atingido e forçado a desacelerar, mas logo fazia 20 nós. O cruzador Polo foi seriamente danificado e dois outros cruzadores e quatro contratorpedeiros foram destacados para escoltar o Pola. A principal força de navios de guerra da Cunnighams atingiu o cruzador italiano no meio da noite. Em três minutos, os cruzadores italianos Zara e Fiume foram afundados. Os destróieres Affeieri e Carducci logo os seguiram. Finalmente, o cruzador parcialmente incapacitado Pola foi abordado e capturado. Foi a maior vitória naval britânica desde Trafalgar.


Batalha do Cabo Matapan, 27-29 de março de 1941

A deterioração da situação militar na África e na Grécia em 1941, entretanto, deixou claro que alguma resposta ofensiva da Regia Marina era necessária para que esses teatros continuassem viáveis ​​para as potências do Eixo. Os alemães agora estavam ficando mais insistentes em que algo fosse feito para restaurar a situação no Mediterrâneo. A pedido deles, e por causa do sentimento geral na Supermarina (quartel-general da marinha italiana), uma tentativa deveria ser feita para restabelecer a dinâmica do conflito na área, nasceu a Operação Gaudo.

Vittorio Veneto disparando contra cruzadores Aliados durante a fase diurna da Batalha do Cabo Matapan, perto da Ilha de Gavdos.

A Supermarina entregou à operação o novíssimo encouraçado da classe Littorio, Vittorio Veneto, com nove canhões de 15 polegadas e deslocamento de 45.000 toneladas, bem como seis de seus sete cruzadores pesados ​​de 10.000 toneladas e dois de seus melhores cruzadores leves. Normalmente relutante em arriscar seus navios de capital, Supermarina se superou para esta missão. Os italianos foram ainda mais motivados por relatórios da Luftwaffe em 15 de março de 1941, indicando que dois dos três navios de guerra britânicos no Mediterrâneo haviam sido severamente danificados e não estavam operacionais. Talvez os oficiais da Supermarina tivessem sido menos otimistas se soubessem que aqueles dois encouraçados e seu navio irmão não foram danificados, mas ancorados confortavelmente no porto de Alexandria e prontos para lutar. Além disso, os navios britânicos eram comandados por um dos marinheiros mais competentes e agressivos da Marinha Real.

O almirante Sir Andrew B. Cunningham, carinhosamente conhecido como & # 8220ABC & # 8221 por seus homens, ingressou na Marinha Real como cadete aos 14 anos. Embora tenha sido criado em uma marinha de encouraçado, foi um dos primeiros a se converter ao poder aéreo. Cunningham havia assumido o comando de uma frota soberba cujo treinamento incluía combate noturno, que na época era considerado apostasia pela maioria das marinhas ao redor do globo e descartado como algo natural. A Frota Britânica do Mediterrâneo, no entanto, se destacou em ações noturnas durante as manobras pré-guerra e aplicou as lições aprendidas durante os anos de guerra.

Estavam presentes no Centro de Comando Operacional Naval Italiano (Supermarina). O almirante Riccardi, o chefe do Estado-Maior da Marinha italiano, e outros membros importantes do RMI, como os almirantes Campioni e Iachino, estavam particularmente ansiosos para desferir um golpe mortal na frota mediterrânea de Cunningham. Há mais do que uma suspeita de que eles entretiveram e até mesmo acalentaram a ideia de trazer alguma forma de batalha massiva de bola parada em que os britânicos poderiam ser postos à espada no Mediterrâneo - um tipo de novo estilo da Jutlândia com um resultado diferente do encontro original no Mar do Norte. Essas ideias eram todas muito boas em teoria, mas a realidade da situação era o que importava em Berlim e Wilhelmshaven. Reconhecendo que algo precisava ser feito para melhorar sua posição aos olhos de seu parceiro do Eixo, Supermarina se esforçou para orquestrar um plano (codinome Gaudo) que teria sucesso em devolver algum orgulho à Marinha italiana. Uma maneira eficaz de fazer isso seria interceptar e destruir alguns comboios aliados levemente blindados programados para o final de março: AG.9 a caminho de Alexandria para Pireu e GA.9 indo na direção oposta. Como sugere John Winton, era um plano excelente, que poderia muito bem ter sido bem-sucedido se não tivesse sido descoberto com antecedência.

Seu sigilo foi comprometido até certo ponto pelos próprios italianos. Sua ânsia bastante compreensível em verificar repetidamente a localização da Frota do Mediterrâneo por meio de patrulhas de vigilância cada vez maiores de Alexandria e das rotas do comboio ao sul de Creta nos dias que antecederam o lançamento de Gaudo certamente alertou Cunningham e sua equipe para a probabilidade de algum evento iminente ação no Mediterrâneo Oriental. Essas suspeitas foram confirmadas pelas últimas interceptações 'Ultra' fornecidas para o Almirantado pelos membros do Hut 6 (trabalhando no código 'Light Blue' da Luftwaffe) e Dilly Knox e Mavis Lever (que se concentraram no código 'Alfa' do RMI) em Bletchley Park. Este sinal de inteligência sugeriu que a exasperação alemã com o fracasso italiano em lidar de forma eficaz com os comboios aliados para o Pireu e a Baía de Suda era tal que a Supermarina pretendia enviar sua principal frota de superfície ao sul de Creta em busca de transporte de tropas e navios de abastecimento que o tivessem de longe escapou de seu braço de submarino e aquele 28 de março foi agendado como o Dia D para esta operação.

Prevenido da pretendida surtida operacional do Almirante Iachino fora de Creta, mas não da composição da força que a estaria realizando, o Almirantado rapidamente redirecionou e, em seguida, chamou de volta seus dois comboios mercantes. Se os italianos queriam brigar, Cunningham também estava. Os riscos tinham de ser aceitos em tal situação, mas a perspectiva de causar um dano real à Frota italiana era uma oportunidade boa demais para ele perder. Ele procurou tirar o máximo proveito de suas vantagens enviando a Força B do vice-almirante Sir Henry Pridham-Wippell (quatro cruzadores leves e quatro destruidores) de Pireu para atuar como isca viva para os navios de guerra de Iachino nas águas ao largo de Creta e atraí-los involuntariamente para dentro o abraço de aço da Força A de Cunningham (o porta-aviões Formidable, três navios de guerra e nove contratorpedeiros) vindo do sudeste. Se isso pudesse ser feito com sucesso, Cunningham sentiu que seus navios de guerra poderiam atacar o inimigo com certo entusiasmo.

No mesmo dia (27 de março) em que a Força B de Pridham-Wippell deixou o porto para entrar em sua posição pré-arranjada ao sul de Creta para começar a trilhar seu cabo para a frota de Iachino seguir, os mesmos navios que esperava atrair se encontraram ao sul do Estreito de Messina e mudou-se para sudeste em direção a Creta - e as rotas de comboio de e para a Grécia que ficavam mais ao sul. Embora o RMI não contasse com transportadores, a força que se reuniu nas águas da Sicília ainda era bastante impressionante. Além de sua nau capitânia, o encouraçado Vittorio Veneto e quatro destróieres que tinham vindo de Nápoles, Iachino reuniu uma frota de seis cruzadores pesados, dois cruzadores leves e nove outros destróieres de suas bases em Taranto, Brindisi e Messina. Era uma frota que poderia ter causado muitos danos a qualquer comboio Aliado que encontrasse, mas carecia de cobertura aérea constante e apoio de reconhecimento. Na ausência de um porta-aviões, no entanto, a Supermarina esperava ter à sua disposição os aviões do Fliegercorps X operando de sua base na Sicília - portanto, a deficiência aérea não foi considerada crítica nesta fase.

O que quer que os Fliegerkorps possam ter feito pelos italianos, permanecia o fato de que Cunningham era muito mais bem servido pelo reconhecimento aéreo do que seus oponentes. Na hora do almoço, em 27 de março, um barco voador da RAF com base em Creta relatou que três cruzadores pesados ​​italianos da classe Trento e um contratorpedeiro estavam no mar em direção à ilha. Este relatório confirmou a precisão dos sinais de inteligência anteriores e convenceu Cunningham de que a ação estava próxima. Apesar de seus instintos agressivos, ele não queria revelar sua mão antes que a frota inimiga interrompesse a operação e retornasse às suas bases. Desejando enganar os agentes italianos em Alexandria sobre suas intenções de deixar o porto e ir para um confronto com os navios de guerra de Iachino, Cunningham se comportou em terra como se içar âncora fosse a última coisa em sua mente na noite de 27 de março. O que Michael Simpson descreve como uma "charada elaborada" pareceu funcionar perfeitamente. A Força A deixou Alexandria após o anoitecer sem ser detectada por espiões e acelerou em direção ao seu encontro pré-arranjado com a Força B ao sul de Creta no final da manhã de 28 de março.

Ao longo das próximas trinta horas, uma ação da frota que havia prometido tanto para os italianos se transformou em outra derrota dolorosa tão ruim quanto o débâcle anterior de Taranto, se não pior. Se a Batalha de Matapan merece o epíteto sonoro de "um Caporetto naval" dado a ela pelo crítico italiano Gianni Rocca é discutível, mas o que está claro é que foi uma tragédia e que foi em grande parte, e infelizmente, autoinfligida . Embora aeronaves e radares tivessem um papel crítico na assistência à causa britânica em 28 de março, a impressionante vitória que viria em seu caminho após o anoitecer foi dada a Cunningham por seu adversário Iachino. Ciente de um ataque aéreo na hora do almoço de que a operação Gaudo já havia perdido seu elemento surpresa, Iachino optou por uma política de segurança em primeiro lugar ao virar para o oeste em uma tentativa de colocar seus navios além do alcance do que ele presumia ter sido RAF puramente baseado em terra. unidades. Depois que o Vittorio Veneto foi atingido e furado na popa durante um ataque de torpedo no meio da tarde, ele não pôde fazer mais do que abandonar a operação e - após um excelente trabalho de sua equipe de controle de danos - voltar para casa da melhor maneira possível Rapidez. Enquanto a frota italiana mancava para o oeste, foi avistada por um dos aviões de reconhecimento do Warspite e visada novamente ao anoitecer por porta-aviões e aeronaves terrestres. Por sorte, ao tentar acabar com o encouraçado, um Albacore 5A, o último avião porta-aviões a fazer um ataque, conseguiu imobilizar totalmente o cruzador pesado Pola às 1946 horas. Como ela permaneceu morta na água, o resto da frota retirou-se de cena o mais rapidamente possível. Depois de trocar uma série de mensagens sobre a situação do Pola e sua tripulação com Carlo Cattaneo, um de seus comandantes divisionais, Iachino cometeu um erro tático grave nas horas de 2018 ao enviar de volta dois outros cruzadores pesados ​​da classe Zara e quatro contratorpedeiros para ir para o ajuda do navio de guerra aleijado. Embora a humanidade de Iachino não possa ser culpada por tentar resgatar seus oficiais e homens, o retorno de todo o grupo de Cattaneo para recuperar o Pola, rebocando-o para um local seguro quando ele sabia que a Frota do Mediterrâneo estava no mar é simplesmente incompreensível. Só podemos imaginar que ele pensou que os navios britânicos não estavam perto o suficiente para ser uma ameaça ativa durante as horas de escuridão e que pela manhã ele teria providenciado cobertura aérea suficiente para todo o grupo de Cattaneo para que Cunningham não ousasse intervir. Foi um erro flagrante. Iachino pode ter pensado que os britânicos não arriscariam se envolver em nenhuma luta noturna, mas se o fizesse, não conhecia o seu oposto. Cunningham estava determinado a não deixar o encouraçado escapar e estava preparado para trazer a frota inimiga para a ação no escuro se necessário, embora seus navios não tivessem praticado lutas noturnas por alguns meses e as habilidades necessárias para se tornar bom nisso ainda permanecessem rudimentar, na melhor das hipóteses.

No final, é claro, a ação noturna que aconteceu não envolveu toda a frota de Iachino, mas apenas a divisão de Cattaneo dela. Eles tiveram a sorte miserável de retornar ao Pola ferido exatamente quando Cunningham chegou ao mesmo local com a Força A. Martin Stephen descreve a cena graficamente: "Com cordite sem flash e radar, os britânicos eram homens que enxergavam em um mundo de cegos." o que equivalia a ponto em branco, o resultado nunca esteve em dúvida. Fiume e Zara logo foram transformados em massas fumegantes pelo golpe que receberam. Em pouco mais de quatro minutos, a classe Zara de cruzadores pesados ​​havia, para todos os efeitos práticos, deixado de existir. Como Cunningham descreveu mais tarde, era "mais como um assassinato do que qualquer outra coisa". Removendo sua frota de batalha do que Barnett descreve perfeitamente como uma "batalha caótica", Cunningham deixou seus próprios destróieres para lidar com seus equivalentes italianos. No decorrer da noite, dois dos quatro contratorpedeiros inimigos foram afundados (Alfieri e Carducci) enquanto Oriani foi danificado, mas conseguiu escapar junto com Gioberti ileso.

Foi uma vitória magnífica para Cunningham, mas poderia ter sido ainda melhor se ele não tivesse enviado um sinal malfeito para o resto de seus navios logo após colocar os cruzadores pesados ​​fora de ação, o que parecia implicar que todos aqueles que não estavam envolvidos no comércio com o inimigo deve recuar para o nordeste. Embora a mensagem ambígua não fosse destinada a seu esquadrão de cruzeiros leves, Pridham-Wippell não percebeu isso na época. Ele interrompeu sua perseguição ao Vittorio Veneto e retirou-se para o nordeste para se conformar com as ordens aparentes de seu C-em-C. No momento em que Cunningham ficou ciente do que tinha acontecido, a nau capitânia de Iachino e seus navios de guerra que a acompanha haviam escapado para viver e lutar outro dia. Isso foi mais do que poderia ser dito sobre o vice-almirante Cattaneo e 2.302 oficiais e homens da Regia Marina que morreram nesses combates. Correlli Barnett chama isso de "a maior vitória da Marinha Real em um encontro de frota desde Trafalgar". É rude sugerir que poderia ter sido ainda maior? Poderia muito bem ter sido, se não fosse pelo sinal formulado de forma ambígua que Cunningham havia enviado enquanto se aquecia no brilho da blitz destrutiva de sua frota de batalha contra os cruzadores pesados ​​de Cattaneo. Michael Simpson, o editor dos artigos de Cunningham, chega a outra conclusão válida sobre a Batalha do Cabo Matapan, a saber, que o C-in-C teria sido muito melhor servido se ele tivesse dois porta-aviões em vez de apenas um com ele nesta operação. Aeronaves extras teriam dado a ele reconhecimento e poder de fogo muito mais sistemáticos do que estava disponível apenas por ter o Formidable e alguns dos torpedo-bombardeiros RAF baseados em terra à sua disposição.

Uma coisa com a qual todos os principais analistas navais que analisaram a ação ao largo do Cabo Matapan concordam é que essa derrota esmagadora para a Marina Regia foi tanto psicológica quanto material. Foi um verdadeiro golpe para a estima da frota italiana e tornou a Supermarina muito mais cautelosa do que poderia ter sido de outra forma. Esta atitude de contenção foi ainda mais reforçada por mais uma derrota que suas forças sofreram nas mãos dos britânicos apenas alguns dias depois no Mar Vermelho, no que se tornou uma busca italiana em última análise infrutífera tanto para atacar Port Sudan quanto para manter sua base de Massawa, na costa da Eritreia. Diante de uma ofensiva terrestre e aérea sustentada lançada pelo inimigo que fechou o porto em 6 de abril e o capturou dois dias depois, os italianos perderiam seis contratorpedeiros em condições de navegar, um torpedeiro, cinco MAS (torpedeiros a motor rápido) e dezenove de seus navios mercantes, enquanto seis navios alemães, incluindo o navio de passageiros Colombo, sofreram o mesmo destino. De alguma forma, o grau de desesperança em que a causa naval italiana havia afundado foi tipificado pelo afundamento da vasta maioria dessas embarcações por suas próprias tripulações, a um custo total de 151.760 toneladas.


A Batalha do Cabo Matapan

No final de março de 1941, os britânicos tinham a maior parte das três divisões na Grécia e em Creta, e seu abastecimento exigia um fluxo constante de comboios do Egito. A inteligência italiana acessou que os britânicos tinham apenas um encouraçado e nenhum porta-aviões no Mediterrâneo Oriental, então Mussolini lançou o orgulho da Marinha italiana, o ultramoderno navio de guerra Vittorio Veneto (tinha menos de um ano), oito cruzadores e dezessete destruidores para atacar comboios com destino à Grécia.

A inteligência italiana estava gravemente enganada. Almirante Cunnigham, o CinC da Frota Britânica do Mediterrâneo foi reforçado pelos navios que limparam o Golfo de Aden e os navios do Mar Vermelho do Eixo em fevereiro. Ele tinha três navios de guerra, um porta-aviões, sete cruzadores e dezessete contratorpedeiros, centralizados em torno de sua nau capitânia, o veterano da Primeira Guerra Mundial HMS Warspite. No entanto, os navios italianos eram mais rápidos, mais fortes, mais fortemente armados e mais modernos. No entanto, a inteligência britânica podia ler as transmissões do enigma italiano e sabia exatamente quando o primeiro ataque aconteceria. Cunningham precisava levar os italianos perto, antes que a maior velocidade, maior alcance e melhor controle de fogo do Vittorio Veneto esmagassem os carros de batalha britânicos mais antigos.

Usando um esquadrão de destruidores como isca, Cunningham emboscou os italianos nos mares escuros da ponta do sul da Grécia & # 8217s Cabo Matapan em 28 de março de 1941. Durante todo o dia Cunningham jogou um jogo de gato e rato com os italianos com seus destróieres e torpedo Swordfish aviões. Com os italianos adequadamente desorganizados ao anoitecer, e o VV desacelerado por vários golpes de torpedo, Cunningham se aproximou para matar naquela noite. Durante a noite, lutando à queima-roupa, os navios mais modernos dos italianos pouco importavam. Temendo a perda do orgulho da Itália fascista, os italianos interromperam a luta antes que o fortemente danificado Vittorio Veneto fosse afundado. Os italianos perderam três cruzadores, três contratorpedeiros e quase 2.400 marinheiros. Os britânicos perderam três marinheiros mortos e dois torpedeiros quase obsoletos abatidos.

Pelo resto da guerra, o Mar Mediterrâneo foi um lago britânico, especialmente com Malta ainda nas mãos dos Aliados. Somente com grande dificuldade e maciço apoio aéreo alemão o Rommel pôde ser fornecido ao norte da África.


Nenhuma batalha do Cabo Matapan, então o quê?

28 de março de 1941
19,50: A aeronave pilotada pelo Tenente F.M.A. Torrens-Spence é abatido por fogo antiaéreo antes de torpedear o cruzador pesado Pola.
Sem o torpedeamento, não teria havido diversão para resgatar o navio e, portanto, nenhum combate noturno.Supondo que a frota teria retornado a Taranto sem qualquer outro dano (como em OTL) como teria sido a Batalha do Mediterrâneo sem a batalha do Cabo Matapan?

E a batalha de Creta? Teria havido uma tentativa de lançar um ataque anfíbio à ilha?
Em caso afirmativo, acho que teria havido outra batalha entre a frota italiana e a frota britânica (desta vez, porém, com forte apoio da Luftwaffe), mas como seria a batalha?

Eu sei que o Eixo teria perdido no final, mas mesmo assim, acho que este POD pode levar a algumas divergências interessantes em nosso cronograma

Catspoke

McPherson

Não há garantia de que o movimento de Iachino não teria sido traído pelos alemães ou pelo uso da força aérea italiana de uma máquina Enigma, ou por outro reconhecimento da FAA ou que alguma outra falha de inteligência não traga a batalha. É difícil esconder uma frota, especialmente uma que gosta de tagarelar no rádio tanto quanto os britânicos ou italianos. O op-sec do eixo (especialmente do lado alemão) era ruim. Além disso, considero os ataques da FAA a Vittorio Veneto mais significativos do que Pola. Foi o torpedo que a atingiu, VV, nos adereços, que fez Iachino erguer-se e permitiu que os pilotos de Cunningham batessem em Pola.

E a batalha de Creta? Teria havido uma tentativa de lançar um ataque anfíbio à ilha?

Em caso afirmativo, acho que teria havido outra batalha entre a frota italiana e a frota britânica (desta vez, porém, com forte apoio da Luftwaffe), mas como seria a batalha?

Não tenho certeza. Os italianos teriam que resolver seu problema de munição e lutar contra a luz do dia para ter uma boa chance.

Caledon

Portanto, em primeiro lugar, devo admitir que muito do que sei sobre essa batalha vem da Wikipedia. Dito isso, acho que o POD é interessante, mas não é muito preciso dizer que significa que não há Batalha do Cabo Matapan. A batalha começou cedo pela manhã, com vários combates ao longo do dia, e Pola foi atingido no final do dia, após Vittorio Veneto já ter sido atingido anteriormente. Então a batalha ainda acontece, mas sim, sem aquele torpedo aleijando Pola, eles não perdem aqueles três cruzadores durante a noite.

Quanto a isso, suspeito que, se a ação noturna não acontecer, os italianos não perceberão o quanto estão derrotados. E ainda não descobriram que a falta de radar é um grande problema. Então, em vez de se esconder no porto como fizeram no OTL, eles continuam dispostos a navegar para lutar (por enquanto).

Então, sim, talvez acabem fornecendo uma escolta para que a invasão de Creta inclua uma força anfíbia.

Ou talvez eles continuem tentando atacar comboios britânicos até que o RN os alcance novamente. Provavelmente, eles terão seus traseiros chutados na próxima grande batalha, e então eles decidem ficar em casa depois disso.

Marco Rivignani

Eu estava pensando quase o mesmo. A propósito, chamei-a de Nenhuma batalha do Cabo Matapan porque aqui na Itália as ações iniciais da batalha também são conhecidas como Batalha de Guado. Em relação à Operação Creta, tenho sentimentos contraditórios porque o italiano teria apoio aéreo alemão e, pessoalmente, acho que a Marinha Real não arriscaria mais navios do que em OTL para enfrentar a Frota Italiana. A frota italiana provavelmente também desistiria de um envolvimento com a Marinha Real. Mas eu não sou um especialista, então não tenho 100% de certeza.

Supondo que os italianos ainda tenham combustível suficiente para a surtida, acho que este TL & quotCape Matapan & quot teria sido uma operação para tentar destruir o porto de Malta ou algo parecido para matar a ilha de fome e reduzir sua capacidade ofensiva.

Se, por alguma razão, NÃO houvesse "Cape Matapan" equivalente no início a meados de 1941, certamente haveria batterflies em batalhas como o Cabo Bon ou em Sirte. Talvez a Regia Marina tentasse uma surtida em 1942 para conter os esforços de socorro em Malta?
O que você acha?

McPherson

Eu estava pensando quase o mesmo. A propósito, chamei-a de No battle of Cape Matapan porque aqui na Itália as primeiras ações da batalha também são conhecidas como Batalha de Guado. Em relação à Operação Creta, tenho sentimentos contraditórios porque o italiano teria apoio aéreo alemão e, pessoalmente, acho que a Marinha Real não arriscaria mais navios do que em OTL para enfrentar a Frota Italiana. A frota italiana provavelmente também desistiria de um confronto com a Marinha Real. Mas eu não sou um especialista, então não tenho 100% de certeza.

Supondo que os italianos ainda tenham combustível suficiente para uma surtida, acho que este TL & quotCape Matapan & quot teria sido uma operação para tentar destruir o porto de Malta ou algo parecido para matar a ilha de fome e reduzir sua capacidade ofensiva.

Se, por alguma razão, NÃO houvesse um equivalente a & quotCape Matapan & quot no início a meados de 1941, certamente haveria borboletas em batalhas como o Cabo Bon ou em Sirte. Talvez a Regia Marina tentasse fazer uma surtida em 1942 para conter os esforços de socorro em Malta?

Fonte: Artigo do Comando Supremo.

A Regia Marina estava com falta de óleo combustível naval (querosene pesado). Se poderia ou não organizar um grupo de ação de superfície adequado também era uma dor de cabeça administrativa, já que na época alguns dos navios de guerra estavam em reforma ou reparos e Benny, o Alce, exigiu uma demonstração de ataque para mostrar ao Maníaco de Berlim que a Itália ainda estava comprometida a guerra naval. Momento muito ruim quanto ao ataque, embora o motivo aparente fosse interromper as operações britânicas. A doutrina tática RM foi baseada no inimigo referente, França, e batalha nos mares da Ligúria e Tirreno, então as disposições Matapan devem ser vistas sob essa luz com um esquadrão de batedor / raider e um corpo principal de navio de guerra central operando em tangente em vez de como um corpo unificado como seria para outra marinha.

O método de batalha britânico também é curioso, com uma força de reconhecimento varrendo à frente e, em seguida, a linha de batalha protegida e o porta-aviões na retaguarda.

Nenhuma das marinhas tem uma boa prática ou doutrina aeronáutica. A Regia Aeronautica tem pouca experiência com reconhecimento aéreo naval. Seu RIKKO (capacidade anti-navio) é "marginal" neste estágio da guerra, assim como a cooperação entre as Forças, mas ficará muito melhor. O British Fleet Air Arm (RAF) de seus porta-aviões, até o momento, demonstrou um reconhecimento "bom" quanto à busca ar-mar e uma capacidade de ataque de torpedo formidável. É MUITO PROFUNDO na defesa aérea da frota e no bombardeio de mergulho.

Os italianos têm talvez os melhores sistemas ópticos de controle de fogo da Terra. Eles carecem de radar e sua munição quanto aos projéteis e propelentes é de baixa qualidade de fabricação. Isso leva a perfis de trajetória balística repetíveis e não confiáveis ​​e causa enormes problemas de dispersão, como os cartuchos e munições da Primeira Guerra Mundial britânica e americana no início da Segunda Guerra Mundial. Assim, os italianos podem escalar dentro de 2 ou três escadas, mas com spreads de agrupamentos de salvas de Vittorio de quase um quilômetro em dispersão o PH% era cerca de 0,08% ou não muito bom. Os cruzadores não eram muito melhores.

Os tiroteios britânicos da Segunda Guerra Mundial são & quotgood & quot. Salvas apertadas de QE's de cerca de 250 metros de dispersão. PH% cerca de 3 a 5%. Radar para detecção de bolhas e se o inimigo emboscado estiver a 5.000 metros e os holofotes se acenderem, com a surpresa obtida, bem, a Ilha de Savo e o Primeiro Guadalcanal eram assim, então a USN tem alguma simpatia. Ser o alvo fácil não é divertido.

O RM poderia fazer um bombardeio costeiro e perturbar o porto de Malta? Não. A precisão não está lá até que o problema da munição seja resolvido.

Um conjunto de comentários sobre a Luftwaffe alemã: ela carecia totalmente de uma boa capacidade de ataque de torpedo nesta fase da guerra, embora seu bombardeio de mergulho de navios lentos e estacionários fosse "excelente". Esse serviço era totalmente incompetente quanto à busca aérea e era incapaz de op-sec. Ataques de LW, na medida em que ocorrem neste estágio da guerra, são o resultado da inteligência e reconhecimento de rádio italiano, ou os próprios britânicos estacionando onde seria necessário ser um elefante cego para não acertá-los. (Campanha de Creta.).


Ajudando o Pola

Às 19h36, a aeronave aliada atacou novamente. O ataque ao Vittorio Veneto durou 14 minutos. O almirante Iachino evitou que seu navio de guerra fosse atingido por fogo antiaéreo, fumaça e holofotes. Ele salvou a maior parte dos navios em sua área imediata. No entanto, uma nave - Pola - obteve danos. Infelizmente para a frota italiana, este navio danificado seria o suficiente para fazer a batalha passar de uma derrota relativamente igual a uma derrota italiana.

Uma foto do Bolzano sendo atacado por Espadarte na Batalha do Cabo Matapan. Esta imagem foi tirada de um segundo Espadarte que acabou de lançar um torpedo na parte inferior esquerda da imagem.

O próximo movimento do almirante Iachino foi enviar navios para ajudar seu navio danificado. O resto de sua frota, incluindo seu encouraçado, seguiu em frente. Em geral, pensa-se que o almirante Iachino não sabia que navios britânicos, incluindo o porta-aviões, estavam nas proximidades. Outros acreditam que a decisão do almirante de enviar ajuda ao Pola foi uma má decisão que perdeu a batalha. Decisão ruim ou decisão desinformada, certamente perdeu a batalha pela frota italiana.

Um bombardeiro torpedeiro Fairey Albacore decola o HMS Formidable.

Entre 22h e 23h, os Aliados abordaram a Pola e os enviados para salvá-la. Uma vez à distância de tiro, eles atacaram, afundando os cruzadores da classe Zara Fiume, Zara e os contratorpedeiros Vittorio Alfieri e Giosué Carducci em questão de minutos. Pola afundou horas depois.


Batalha Naval de Matapan. 29 de março de 1941

A Batalha de Matapan ocorreu na costa ocidental de Creta em 29 de março de 1941 e envolveu os navios australianos HMAS Perth e HMAS Stuart. Sob o comando do vice-almirante Pridham-Wippell, os cruzadores HMAS Perth, HMS Orion, HMS Aajax e HMS Gloucester, então patrulhando o Mar Egeu, recebeu ordens de ir a um ponto próximo à Ilha de Gavdos, ao sul de Creta, para proteger os comboios de tropas com destino à Grécia dos ataques da Marinha italiana.

A frota italiana, composta por um navio de guerra, oito cruzadores e contratorpedeiros, estava conduzindo varreduras a oeste de Creta tentando encontrar os comboios também ao largo de Gavdos. Sem saber, os navios aliados estavam navegando para um desastre potencial.

Às 6h da manhã, o HMAS Perth e companhia foram avistados pelos italianos, mas ao mesmo tempo o transportador HMS Formidable avistou os italianos. Às 7h45, o HMAS Perth avistou os cruzadores italianos Bolzano, Trieste e Trento. Às 8h12, os italianos abriram fogo. O fogo italiano foi muito preciso e eles estavam se aproximando rapidamente. O HMS Gloucestor, que havia recebido a maior parte do bombardeio, abriu fogo e às 8,53 o HMS Orion começou a fazer fumaça para tentar atrair nossa frota de batalha. Às 9h, os italianos interromperam o combate, então os cruzadores aliados se viraram para segui-los.

A bandeira de batalha usada por Perth durante a batalha de Matapan (AWM REL29311).

Infelizmente, às 10h58, eles encontraram o novo navio de guerra italiano, Vittoria Veneto. Eles agora estavam presos entre o encouraçado e três cruzadores italianos. Vittorio Veneto iniciou um tiro certeiro, disparando noventa e quatro projéteis. No entanto, como a propagação dos tiros foi muito ampla, apenas pequenos danos foram causados ​​ao HMAS Perth e ao HMS Orion. Desesperadamente sem armas, os quatro cruzadores Aliados montaram uma enorme cortina de fumaça e viraram para o sul a toda velocidade para tentar escapar. Eles estavam agora em uma posição muito perigosa, pois o encouraçado italiano os conduzia em direção aos cruzadores italianos. Às 11h27, quando o desastre parecia prestes a acontecer, aeronaves do HMS Formidable atacaram Vittorio Veneto e ela interrompeu a perseguição.

O HMAS Perth e os outros agora se voltaram para seguir Vittorio Veneto e, até o final da batalha naquela noite, atuaram como sombra para a frota de batalha principal. Um ataque da aeronave de Formidable parou o cruzador italiano Pola. O almirante italiano, sem perceber que a Frota Aliada estava tão perto, ordenou que os navios de sua irmã, Zara e Fiume, fossem em seu auxílio.

Às 22h10, o radar do HMS Valiant detectou os três cruzadores a uma distância de apenas seis milhas. Iluminados por holofotes, os navios foram atingidos por salvas de 15 "do HMS Warspite e Valiant à queima-roupa. Os italianos perderam os três cruzadores e os contratorpedeiros, Alfieri e Carducci, além de 2.400 homens. O HMAS Perth então retornou ao Pireu e retomou as patrulhas do Mar Egeu.

A Batalha de Matapan foi uma vitória naval aliada retumbante e essencial. Se os cruzadores italianos tivessem conseguido invadir as rotas marítimas entre o Egito e a Grécia, o resultado poderia ter sido desastroso para os comboios da Força Lustre. Matapan foi, nas palavras de Gavin Long, um "sucesso notável" e a frota italiana, a única força no Mediterrâneo capaz de enfrentar a Marinha Real, não se mostrou novamente durante os meses seguintes da campanha na Grécia e em Creta. permitindo a evacuação de dezenas de milhares de tropas aliadas nessas futuras batalhas.


O príncipe Philip uma vez iluminou navios inimigos enquanto navios de guerra da Marinha Real os separavam durante uma sangrenta batalha naval noturna da 2ª Guerra Mundial

O príncipe Philip, que morreu na sexta-feira aos 99 anos, era um veterano condecorado da Segunda Guerra Mundial que lutou em várias batalhas durante o conflito global, incluindo uma troca brutal perto da Grécia na calada da noite.

As forças aliadas desferiram um golpe devastador na marinha italiana no Cabo Matapan, próximo à Grécia, em 28 de março de 1941, afundando vários navios inimigos em rápida sucessão.

Os navios de guerra da Marinha Real Britânica se aproximaram dos navios italianos no escuro, pegando a força inimiga desprevenida. Era o tipo de tiroteio de curta distância que os avanços do radar naval tornariam menos comum. Philip, que na época era um aspirante de navio de 19 anos a bordo do encouraçado HMS Valiant, comandava os holofotes para encontrar navios inimigos.

"Parece que me lembro que relatei que tinha um alvo à vista e recebi a ordem de 'abrir a veneziana'. O feixe iluminou um cruzador estacionário, mas estávamos tão perto que o feixe iluminou apenas metade do navio, "Philip lembrou no final do livro de história de 2012 Dark Seas: A Batalha do Cabo Matapan.

"Neste ponto, o inferno começou", disse ele. "Todos os nossos oito canhões de 15 polegadas começaram a disparar contra o cruzador estacionário, que desapareceu em uma explosão e uma nuvem de fumaça."

"Recebi então a ordem de 'treinar para a esquerda' e iluminar outro cruzador italiano, que recebeu o mesmo tratamento", disse ele.

Durante a luta noturna, os navios de guerra britânicos afundaram três cruzadores e dois destróieres, alguns em questão de minutos. Os italianos perderam mais de 2.000 marinheiros. Um relato da batalha disse que "milhares de corpos foram amarrados ao longo de quinze milhas de mar ao largo do Cabo Matapan."

Por suas ações durante a luta, Philip foi premiado com a Cruz de Guerra Grega, uma condecoração militar por heroísmo.

Dois anos após a Batalha do Cabo Matapan, Philip participou da invasão aliada da Sicília, servindo como primeiro-tenente e segundo em comando a bordo do destróier HMS Wallace, um navio que ele acredita ter ajudado a salvar de um ataque noturno de bombardeiro.

Harry Hargreaves, um ex-marinheiro da Marinha Real que serviu com Philip a bordo do Wallace, lembrou os eventos da luta de 1943 no início dos anos 2000 em discussões com a mídia britânica.

Ele disse que o Wallace estava enfrentando uma destruição quase certa por um bombardeiro alemão da Luftwaffe. "Era óbvio que éramos o alvo desta noite e eles não iriam parar até que tivéssemos sofrido um golpe fatal", disse ele.

Ele disse que, naquele momento terrível, viu Philip em uma conversa apressada com o capitão do navio, provavelmente tentando bolar um plano de ação antes que o homem-bomba voltasse.

"A próxima coisa que uma jangada de madeira foi montada no convés", disse o ex-yeoman. "Em cinco minutos, eles lançaram a jangada pela lateral, em cada extremidade foi amarrada uma bóia de fumaça." Uma vez que a balsa estava na água, a fumaça começou a subir, como faria com um navio de guerra ferido.

O capitão realocou o Wallace e ordenou que os motores parassem, sentando-se em silêncio na escuridão, preparando-se para o próximo ataque. Quando o bombardeiro deu a volta para outra corrida, ele mirou na jangada que lançava fumaça como se estivesse em chamas. O plano funcionou.

"O príncipe Philip salvou nossas vidas naquela noite", disse Hargreaves à mídia britânica. “Ele sempre foi muito corajoso e engenhoso e pensava muito rápido. Você diria a si mesmo 'O que diabos vamos fazer agora?' e Philip inventaria algo. "

Vários anos após o fim da Segunda Guerra Mundial, Philip tornou-se almirante do Sea Cadet Corps, coronel-chefe da Força de Cadetes do Exército e comodoro-chefe do Air Training Corps. No ano seguinte, foi promovido a almirante da frota, marechal de campo e marechal da Força Aérea Real.

Philip conheceu sua futura esposa por mais de sete décadas, a Rainha Elizabeth II, como um jovem cadete no Britannia Royal Naval College em Dartmouth apenas alguns anos antes da guerra.

"É com profunda tristeza que Sua Majestade a Rainha anunciou a morte de seu amado marido, Sua Alteza Real, o Príncipe Philip, Duque de Edimburgo", anunciou o Palácio de Buckingham na sexta-feira. "Sua Alteza Real faleceu pacificamente esta manhã no Castelo de Windsor."


Arquivo de fato: Batalha do Cabo Matapan

Localização: Cabo Matapan, na costa sul da Grécia.
Jogadoras: Marinhas britânica e italiana, almirante AB Cunningham, vice-almirante Pridham-Wippwell.
Resultado: A marinha italiana foi derrotada e não voltou a lutar contra os navios britânicos.

Na batalha pela supremacia no Mediterrâneo, a marinha britânica lutou contra a frota italiana na costa do sul da Grécia em 28 de março de 1941. Aumento da atividade inimiga foi observada três dias antes por aviões de reconhecimento, e os britânicos suspeitaram que uma atividade de superfície estava sendo planejada pelo inimigo. A inteligência Ultra havia quebrado o código italiano e os britânicos estavam cientes de que planejavam atacar comboios.

Um comboio que transportava tropas para Pireu, Grécia, foi revertido e outro, que estava prestes a partir do Egito para a Grécia, recebeu ordens de permanecer fundeado. A confirmação veio que os navios italianos estavam indo para Creta e uma frota de batalha britânica deixou Alexandria com o almirante Cunningham no comando.

Em 27 de março, ele partiu com seu esquadrão de batalha e o porta-aviões britânico Formidável. A força de cruzadores sob o comando do vice-almirante Pridham-Wippell também recebeu ordens de assumir a estação a sudoeste da Ilha de Gavdo à luz do dia em 28 de março de sua posição no Egeu. O almirante Cunningham conseguiu manter esse movimento em segredo dos serviços de inteligência italianos e de outros serviços de inteligência.

O encouraçado italiano Vittorio Veneto primeiro abriu fogo contra Pridham-Wippell, que foi forçado a se virar. Cruzadores britânicos e aeronaves lançadas do Formidável perseguiu o Vittorio e fez com que ela rompesse o noivado, salvando Pridham-Wipwell. Em um segundo ataque, o Vittorio foi torpedeado, mas não de forma perigosa. O cruzador Pola foi parado. Quatro destróieres italianos foram enviados para ajudar.As duas forças agora se dirigiam uma para a outra, mas os italianos foram pegos de surpresa.

Grandes armas dos navios de guerra Warspite, Barham e Valente atacou o Fiume - ela logo foi um naufrágio e afundou - seguido pelo Zara e o destruidor Alfieri. Na batalha entre destruidores que se seguiram ao Carducci foi afundado.

Enquanto a Marinha Real tinha no final lutado apenas um elemento da força italiana, as táticas do almirante Cunningham foram bem-sucedidas e um objetivo foi assegurado: a marinha italiana foi controlada e as duas forças navais não se encontraram novamente.

Os arquivos de fatos nesta linha do tempo foram encomendados pela BBC em junho de 2003 e setembro de 2005. Descubra mais sobre os autores que os escreveram.


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Introdução
Se olharmos para a Batalha de Matapan como parte de uma grande tela, ela pode ser comparada ao segmento central de um tríptico, as partes complementares desta imagem são: o golpe da frota italiana na Calábria pela Marinha Real, e, A surtida bem-sucedida da Fleet Air Arm do almirante Cunningham contra a Marinha italiana em Taranto, em dezembro de 1940.

Todas essas três ações se interligam, como parte do quebra-cabeça naval para o controle do Mediterrâneo, os britânicos agarrando-se severamente a Malta e ajudando os gregos que lutam para sobreviver em sua terra natal contra os invasores alemães.

A Itália estava sendo instada pela Alemanha a mover sua Marinha contra a Frota Britânica do Mediterrâneo, e sugerindo a eles que, Valente, foi o único navio de guerra britânico disponível para qualquer ação.

De Roma, o Estado-Maior Naval Alemão prometeu reconhecimento aéreo sobre a parte oriental do Mediterrâneo e, melhor ainda, cobertura de caça diurna para a Frota Italiana, para chegar a leste até o Cabo Matapan.

O palco estava montado
O almirante Angelo Iachino partiu de Nápoles no dia 26. de março de 1941, seu carro-chefe, o novo encouraçado Vittorio Veneto, em sua frota acompanhante estavam os cruzadores de oito polegadas, Bolzano, Fiume, Pola, Trieste, e Zara, o cruzador de seis polegadas Abruzzi, e Garibaldi, além de treze destruidores de triagem, um grupo formidável.

Navio de guerra italiano Vittoria Veneto, retirado do HMS Warspite

Os canhões de 9 por 15 polegadas da nau capitânia eram de calibre superior aos instalados nos navios de guerra mais antigos de Cunningham.

Contrariando sua promessa, nenhuma cobertura aérea alemã apareceu e, pior ainda, um avião de reconhecimento britânico, em mau tempo, avistou uma parte da frota italiana ao largo da Sicília.

Como resultado da informação da viagem iminente da Frota italiana, o almirante Cunningham, prudentemente, já estava no mar. Sua bandeira voando em Warspite, com Barham e Valente, mais a operadora Formidável, com nove destruidores formando a escolta, Greyhound, Griffin, Havock, Hotspur, Janus, Jervis, Mohawk, Nubiane o antigo contratorpedeiro V & amp W da Marinha Real Australiana Stuart.

HMS Warspite

Os cruzadores sob o comando do vice-almirante Pridam - Wippell, sua nau capitânia Orion, mais Ajax, Gloucester, e o cruzador de seis polegadas do RAN Perth, sua tela anti-submarino, Apressado, Hereward, Ilex, e outro membro da Australian Scrap Iron Flotilla, vendeta.

Pridham-Wippell adivinhou que os italianos iriam convergir para a rota seguida pelos comboios britânicos que navegavam em auxílio de seus aliados gregos.

Ao longo da noite do dia 27/28. de março, tanto a frota italiana quanto o grupo de cruzadores britânicos estavam inexoravelmente estabelecendo um confronto no dia 29. para o que agora chamamos de A Batalha de Matapan.

Quando o dia amanheceu, os italianos navegaram para sudeste em três grupos distintos, os cruzeiros de oito polegadas no centro, o Vittorio Veneto a estibordo e os cruzeiros de seis polegadas a bombordo.

Ainda sem aeronaves alemãs de apoio, em desespero, às 06h00 (6h) o almirante ordenou que sua nau capitânia voasse com sua própria aeronave, com instruções específicas "Encontre os britânicos".

Dentro de uma hora, Sucesso, o relatório do inimigo dizia "4 cruzadores, 4 destróieres, rumo sudeste, distância de 60 milhas da Nave capitânia."

Por volta das 8h12, (8h12), os dois conjuntos de forças opostas se avistaram e, a quase 13 milhas de alcance, o combate começou, com os italianos abrindo fogo contra Gloucester. Depois que o alcance diminuiu um pouco, o cruzador britânico abriu fogo, mas todas as suas três salvas falharam, os navios italianos deram meia-volta, firmando-se em um curso a oeste de Noroeste.

Os navios britânicos que tentavam manter contato com o inimigo seguiram rumo semelhante, nesta fase, o australiano vendeta, desenvolveu problemas no motor e foi obrigado a retirar-se e juntar-se à frota de batalha.

A frota de batalha de Cunningham estava navegando para o leste, esforçando-se para alcançar a frota italiana. O fato de que Formidável precisava virar para o vento seguinte, para lançar sua aeronave, desacelerar o avanço desses navios e Valente, foi enviado à frente para adicionar apoio de fogo à força de cruzadores de Pridham-Wippell.

Os relatos de aeronaves alcançando a nau capitânia eram confusos; um relato até indicava a existência de outra força inimiga, incluindo navios de guerra mais ao norte das forças italianas, mas esta aeronave perdeu contato com eles.

É um fato que aeronaves que reportam navios inimigos no mar, e mesmo no porto, têm uma tendência a reportar cruzadores pesados ​​como navios de guerra, por exemplo. o hidroavião japonês que sobrevoou o porto de Sydney antes do ataque do submarino japonês Midget em 31 de maio / 1 de junho de 1942, relatou erroneamente o USS Chicago, um cruzador de arma de 8 polegadas para um navio de guerra.

Agora às 11h (11h) Warspite interceptou três sinais de emergência provenientes da força cruzadora britânica: -

"Faça fumaça por todos os meios disponíveis."

"Gire juntos em 180 graus."

"Prossiga em sua velocidade máxima."

O almirante Cunningham foi rápido em interpretar que essas mensagens indicavam que seus cruzadores haviam colidido com a frota de batalha italiana e que eles estavam em perigo terrível.

O almirante italiano não tinha ideia de ter uma imagem completa da disposição de seus inimigos, ele estava obviamente ciente do posicionamento de seus próprios três grupos de navios e que acabara de encontrar a força de cruzadores britânica liderada pelo vice-almirante Pridham- Wippell, mas ele não tinha a menor idéia de que o almirante Cunningham com seus navios de guerra estava mesmo no mar, muito menos que esta frota estava a apenas 70 milhas de distância dele.

Os cruzadores britânicos navegavam para o sul a cerca de 31 nós, na verdade tão rápido quanto seus oficiais de engenharia individuais podiam conduzi-los, fazendo uma fumaça pungente, tentando escapar do fogo certeiro da nau capitânia italiana que os perseguia.

Formidible foi condenado a lançar um ataque de torpedo de aeronave contra Vittorio Veneto, e às 11h27 (11h27) um provável torpedo foi atingido na nau capitânia italiana. A rolha estava agora fora da garrafa, Iachino, de repente ciente de um porta-aviões britânico operando por perto, e ele se virou para o noroeste.

Os britânicos agora pararam de fazer fumaça e às 1148 (11,48 da manhã), quando ela se dissipou, nenhum navio inimigo foi visto, esses cruzadores seguiram agora para o leste para se juntar ao almirante Cunningham, o que eles alcançaram por volta das 12h30 (12:30).

Não foi até 1530 (03:30) que uma aeronave de Formidável encontrou a nau capitânia italiana mais uma vez, ela estava sendo rastreada por 4 destróieres e estava a 65 milhas a noroeste de Warspite.

Um segundo ataque de torpedo foi feito por um porta-aviões e, desta vez, três acertos foram reivindicados, o que supostamente diminuiu a velocidade Vittorio Veneto até uma velocidade de 8 nós. Mas essa estimativa de velocidade era otimista demais, ela ainda estava navegando entre 12 a 15 nós e estaria escuro antes que ela pudesse ser ultrapassada.

Por fim, soube-se que apenas um torpedo havia encontrado sua marca, e a nau capitânia italiana ainda podia navegar a 19 nós.

Os cruzadores britânicos foram despachados para obter contato novamente e, ao avistar o inimigo, seus destróieres de escolta deveriam lançar um ataque.

Por volta de 1915 (19h15), finalmente, Cunningham teve uma avaliação clara da situação tática. As forças italianas convergiram para Vittoria Veneto, e a 15 nós estavam em 5 colunas direcionadas para oeste e noroeste, a uma distância de 45 milhas do Warspite.

O encouraçado italiano estava no centro, com quatro contratorpedeiros à frente, e dois à ré, na coluna interna estavam Trento, Trieste, e Bolzano, na coluna interna de estibordo, Zara, Pola, e Fiume. Mais três destróieres formavam a coluna externa de bombordo, enquanto os dois últimos destruidores estavam localizados na coluna externa de estibordo.

O relatório anterior de navios de guerra ao norte, eram, na verdade, os cruzadores Garibaldi e Abrzzi acompanhado por destruidores.

Em 1925 (19h25), Pridham-Wippell e seu grupo de cruzadores chegaram ao alcance do radar do inimigo e avistaram visualmente o fogo de AA dos italianos enquanto lutavam contra aeronaves de ataque. Formidável.

O almirante Cunningham decidiu comprometer seus navios para uma ação noturna, mantendo Stuart e Havock para estibordo, e Griffin e Greyhound a bombordo (seu bastão de brincadeira, descreveu esses destruidores como "os que pararam, os mutilados e os cegos"), ele ordenou que seus destruidores restantes atacassem.

O cruzador Pola pegou um torpedo em sua casa de máquinas e parou rapidamente, Iachino virou para o sudoeste, e após vaporizar por 30 minutos, ele então virou para o noroeste, e em 2048 (8.48 PM) estava se dirigindo para Taranto.

O almirante italiano agora ordenou Zara e Fiume com quatro destruidores para voltar e procurar os feridos Pola.

Radar em Orion pegou Pola a uma distância de 6 milhas, a princípio Pridham-Wippell pensou que esse contato era Vittoria Veneto, mas então decidiu que o encouraçado ainda o evitava, e ele prosseguiu para o norte. Valiant’s radar também descoberto Pola, e Cunningham alterou o curso para fechar esse contato, mas como precaução, ele ordenou que seus destróieres fossem para estibordo, ou seja. no lado mais distante do navio desconhecido.

Às 22h25 (22h25), inesperadamente a uma distância de apenas 4 milhas, cruzando a proa da frota de batalha britânica da direita para a esquerda foram Zara e Fiume, além de seus destruidores presentes, todos voltando para encontrar e apoiar Pola.

Os navios britânicos entraram em linha à frente, e Formidável puxados para estibordo, as duas forças se fecharam de bombordo a bombordo, a apenas 3.800 jardas de alcance, a camada do diretor relatou "ter visto o alvo". Ding Dong foi os sinos de disparo e as armas de 15 polegadas Warspite entrou em ação com um rugido enorme, e seu flash iluminou o céu noturno como se fosse dia, então os holofotes foram acesos para capturar os navios inimigos em seu clarão, assim como um caçador à noite pode iluminar sua presa com um holofote.

Em apenas cinco minutos, os cruzadores italianos estavam em chamas, sua guerra acabou.

Às 22h30 (22h30), os destróieres inimigos atacaram com torpedos e a Frota Britânica virou-se 90 graus para estibordo, e seus contratorpedeiros contra-atacaram.

Em outros 5 minutos, Cunningham havia reformado a linha à frente e estava navegando para o norte, seus quatro contratorpedeiros foram enviados para despachar os dois cruzadores italianos em chamas.

Stuart passou uma hora enfrentando cruzadores inimigos e dsetroyers, usando todo o seu equipamento de torpedos contra os cruzadores, o capitão Waller certamente danificou o destróier Alfieri, e Hacock foi responsável por afundar o destruidor Carducci. Às 23h18 (23h23), Stuart retirou-se para se juntar à frota, o que foi finalmente alcançado às 07h00 (7h00) da manhã seguinte, dia 29. de março.

Pouco depois da meia-noite do dia 28/29. Havock encontrado Pola ainda flutuando, e a relatou como um navio de guerra, isso trouxe o Capitão P.J.Mack correndo de volta Jervis, que ele pegou ao lado Pola, ele mais tarde relatou que muitos membros de sua tripulação estavam bêbados e careciam de disciplina e ordem. A tripulação foi retirada e, finalmente Pola foi afundado com torpedos, da mesma forma que Zara tinha sido enviado para o fundo.

Quando o dia amanheceu, as forças britânicas inspecionaram o cenário de batalha da noite, muitos sobreviventes italianos foram resgatados, ao todo, cerca de 900, incluindo aqueles de Pola.

Ataques alemães de bombardeio de mergulho acabaram com as tentativas de resgate, deixando muitos marinheiros italianos a um destino inevitável. Cunningham então sinalizou sua posição para o almirantado italiano, que despachou um navio-hospital, e eles recolheram outros 160, enquanto os destróieres gregos retiraram 110 do mar no dia 29. de março.

No caminho para sua base em Alexandria, a Frota Britânica foi atacada e fortemente bombardeada, mas conseguiu escapar de mais danos, eles estavam de volta à base em segurança no dia 30. de março.

Perth, Ajax, Stuart e Griffin tinham sido destacados antes para que pudessem retomar suas funções de comboio no Egeu.

A batalha de Matapan acabou
O balanço é lido assim: -

Itália.

Afundado: cruzadores de 3 por 8 polegadas, Pola, Zara, e Fiume. 2 destruidores, Alfieri e Carducci.

Pessoal morto: 2.400 oficiais e marinheiros.

5 aeronaves perdidas, mas uma tripulação salva.

A batalha
O Matapan teve um impacto estratégico, atuou como um impedimento para a Frota italiana, impedindo-a de interferir nas operações posteriores, principalmente na Grécia e em Creta.

Cunningham em seu despacho escreveu:

"Pode-se dizer que muitas dessas operações posteriores foram conduzidas sob a cobertura de Matapan."

O vice-almirante alemão E. Weichold, escrevendo sobre Matapan, disse:

“O infeliz resultado desta ação, a primeira operação ofensiva que a Frota Italiana empreendeu sob pressão alemã após nove meses de guerra, foi um golpe devastador para a Marinha Italiana e seu prestígio. Se eles atribuíram a culpa ao falso relatório alemão do torpedeamento de navios de guerra e falha de apoio de aeronaves, de qualquer forma permaneceu uma reação interna, uma recusa mais teimosa em realizar operações ofensivas contra uma potência marítima britânica superior. "

Conclusão
O almirante Cunningham e sua frota haviam, em Matapan, desferido um golpe poderoso, tanto físico quanto fisológico, contra a Marinha italiana.

Bibliografia
Gill, G.H. Royal Australian Navy 1939-1942. Memorial da Guerra Austraslian, Canberra, 1957.

A maravilha de Matapan. Vitória, hora a hora, do almirante Cunningham. (Publicado pelo Ministro da Informação) The War Illustrated, 25 de abril de 1941.

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ww2dbase O encouraçado italiano Vittorio Veneto, oito cruzadores e 13 contratorpedeiros sob o comando do almirante Angelo Iachino partiram para o mar para caçar um comboio britânico detectado. Assim que os navios italianos deixaram o porto, a inteligência britânica decodificou as mensagens indicando sua surtida. Como resultado, o almirante Andrew Cunningham foi enviado com uma frota de três navios de guerra, um porta-aviões e nove contratorpedeiros de Alexandria para enfrentar a frota italiana. Na manhã de 28 de março de 1941, cruzadores avançados apoiados por torpedeiros albacora do porta-aviões Formidable encontraram os navios de guerra italianos na costa do Peloponeso da Grécia. O navio de guerra italiano Vittorio Veneto foi apenas ligeiramente danificado no combate inicial, mas fez Iachino perceber que sem cobertura aérea sua frota estava em desvantagem, portanto ele ordenou que sua frota retornasse ao porto. Dois ataques aéreos subsequentes não causaram danos a Vittorio Veneto, mas tiveram sucesso em desativar o cruzador Pola.

O maior fracasso de ww2dbase Iachino nessa batalha foi causado por falhas do Axis Intelligence. Quando ele lançou a surtida, ele teve a impressão errada de que a frota britânica tinha apenas um encouraçado e nenhum porta-aviões à sua disposição, então quando os navios de guerra abriram fogo a uma distância de menos de 4.000 metros, ele foi pego de surpresa. Sua resposta rápida para retirar suas forças em face da superfície superior e do poder aéreo teria salvado sua frota, mas ele não percebeu a persistência de Cunningham. Após o pôr do sol, auxiliados por radar, os navios de Cunningham detectaram contratorpedeiros italianos protegendo o Pola desativado. Em cinco minutos de bombardeio dos navios de guerra Barham, Valiant e Warspite de um curto alcance, os cruzadores Fiume e Zara foram destruídos. Os contratorpedeiros italianos Vittorio Alfieri e Giosué Carducci reagiram, mas foram interceptados e afundados pelos contratorpedeiros britânicos. Pola foi afundada por torpedos depois que sua tripulação foi retirada. Quando o dia amanheceu, os bombardeiros alemães montaram um ataque de retaliação contra a frota britânica, embora com pouco efeito.

ww2dbase Quando os navios italianos restantes escaparam para o porto, eles já haviam perdido 2.400 homens, incluindo o vice-almirante Carlo Cattaneo do cruzador Zara. A perda italiana de três cruzadores pesados ​​e dois contratorpedeiros foi um contraste gritante com os danos sofridos pelos britânicos. Os britânicos perderam apenas um bombardeiro torpedeiro durante toda a batalha.

ww2dbase A Batalha de Matapan ainda é muito considerada na história naval britânica, muitas vezes comparada com a famosa vitória em Trafalgar. Esta batalha marcou o domínio naval britânico no Mar Mediterrâneo pelo resto da guerra. Sem o Mar Mediterrâneo sob controle italiano, a Alemanha não poderia mais fornecer seus esforços de guerra no Norte da África com facilidade.

ww2dbase Fontes: a Segunda Guerra Mundial, Wikipedia.

Última atualização importante: março de 2006

Mapa interativo da Batalha de Matapan

Linha do tempo da Batalha de Matapan

26 de março de 1941 O navio de guerra italiano Vittorio Veneto, 5 cruzadores e 10 destróieres saíram de Nápoles, Taranto e Brindisi, na Itália, para patrulhar a área do Mar Mediterrâneo entre o Egito e a Grécia. O objetivo era atacar os comboios aliados que traziam tropas e suprimentos para a Grécia.
27 de março de 1941 O navio de guerra HMS Warspite, o navio de guerra HMS Barham, o navio de guerra HMS Valiant, o porta-aviões HMS Formidable e nove destróieres da Frota Britânica do Mediterrâneo partiram de Alexandria, Egito, para caçar uma frota italiana conhecida por ter partido de bases na Itália. Quatro cruzadores e quatro destróieres também partiram de Pireu, Grécia, lançando aviões de reconhecimento para procurar a frota italiana, localizando-a ao meio-dia.
28 de março de 1941 150 milhas ao largo do Cabo Matapan, Grécia às 06h35, o hidroavião italiano avistou um grupo de quatro cruzadores aliados e três cruzadores italianos avançaram para o ataque, entrando em combate às 08h12, para se juntarem aos grandes canhões dos navios de guerra italianos às 1055 horas após a troca de bombardeios da manhã, todos os quatro cruzadores aliados foram danificados por quase acidentes. Às 1200 e 1509 horas, os torpedeiros aliados do HMS Formidable atacaram, colocando o encouraçado Vittorio Veneto fora de ação por cerca de 90 minutos ao custo de uma aeronave.Às 1936 horas, a aeronave HMS Formidable & # 39s retornou, juntou-se a aeronaves terrestres de Creta, Grécia, colocando o cruzador Pola fora de ação, mas não conseguiu pegar Vittorio Veneto porque ela havia recebido reparos temporários e já estava a caminho de volta para Taranto, Itália. Depois de escurecer, os navios de guerra britânicos HMS Barham, HMS Valiant e HMS Warspite avançaram a 3,5 quilômetros dos cruzadores italianos sem serem detectados, abrindo fogo às 23h30 contra os desavisados ​​italianos.
29 de março de 1941 Os navios de guerra britânicos HMS Barham, HMS Valiant e HMS Warspite continuaram a bombardear a frota italiana ao largo do Cabo Matapan, Grécia. O cruzador italiano Fiume, o cruzador Zara, o contratorpedeiro Alfieri e o contratorpedeiro Carducci foram afundados, enquanto o contratorpedeiro Oriani foi fortemente danificado. Às 04:00, os contratorpedeiros britânicos HMS Jervis e HMS Nubian se aproximaram do cruzador italiano danificado Pola, capturaram sua tripulação e afundaram-no com torpedos. Os navios britânicos resgataram 905 marinheiros italianos, mas partiram às pressas ao raiar do dia, temendo um ataque da Luftwaffe, a Marinha Real forneceria as coordenadas dos sobreviventes restantes ao navio italiano Gradisca para continuar o resgate. A Batalha do Cabo Matapan seria encerrada com 5 navios de guerra italianos perdidos, matando 2.303 homens, os britânicos sofreram apenas 3 mortos, a tripulação aérea de um único torpedeiro perdeu em 28 de março de 1941.
31 de outubro de 1943 O Hallfried, um cargueiro norueguês de 2.968 toneladas, de propriedade de P. Kleppe de Oslo, estava a caminho de Ardrossan, no sudoeste da Escócia, no Reino Unido, com os comboios combinados MKS-28 / SL-138. O submarino alemão U-262 (Kapitänleutnant Rudolf Heinz Franke) disparou 4 torpedos (2 FAT e 2 tipos T-3) e depois disparou um torpedo GNAT contra um contratorpedeiro que agia como esc1943-10-31 The Hallfried, um cargueiro norueguês de 2.968 toneladas, de propriedade de P. Kleppe de Oslo estava a caminho de Ardrossan no sudoeste da Escócia, Reino Unido, com os comboios combinados MKS-28 / SL-138. O submarino alemão U-262 (Kapitänleutnant Rudolf Heinz Franke) disparou 4 torpedos (2 FAT e 2 tipos T-3) e depois disparou um torpedo GNAT contra um contratorpedeiro que servia de escolta. Franke relatou quatro detonações, mas apenas o Hallfried foi atingido. Dois deles a atingiram a bombordo, primeiro logo à frente da ponte, seguido pelo segundo na casa de máquinas, o que fez com que o navio afundasse imediatamente. Apenas três tripulantes conseguiram escapar e foram resgatados após 45 minutos pelo contratorpedeiro britânico HMS Wrestler (D35) 2 dos sobreviventes na água estavam com coletes salva-vidas, mas o terceiro, que estava dormindo quando o ataque ocorreu, não (na mesma cabine havia também 2 foguistas e 1 dos messboys britânicos, que subiram no convés). Eles foram puxados para baixo pela sucção, assim como o resto da tripulação que estava no convés. O habilidoso marinheiro inglês Thomas Shaw conseguiu entrar em uma jangada que flutuava livremente, enquanto as outras 2 estavam longe demais para alcançá-la. Não era incomum que rapazes britânicos se juntassem a navios noruegueses e o Hallfried tinha 8 britânicos em sua tripulação, o mais velho 22, os outros apenas 17 anos de idade. 46.01, -20.45ort. Franke relatou quatro detonações, mas apenas o Hallfried foi atingido. Dois deles a atingiram a bombordo, primeiro logo à frente da ponte, seguido pelo segundo na casa de máquinas, o que fez com que o navio afundasse imediatamente. Apenas três tripulantes conseguiram escapar e foram resgatados após 45 minutos pelo contratorpedeiro britânico HMS Wrestler (D35) 2 dos sobreviventes na água estavam com coletes salva-vidas, mas o terceiro, que estava dormindo quando o ataque ocorreu, não (na mesma cabine havia também 2 foguistas e 1 dos messboys britânicos, que subiram no convés). Eles foram puxados para baixo pela sucção, assim como o resto da tripulação que estava no convés. O habilidoso marinheiro inglês Thomas Shaw conseguiu entrar em uma jangada que flutuava livremente, enquanto as outras 2 estavam longe demais para alcançá-la. Não era incomum que rapazes britânicos se juntassem a navios noruegueses e o Hallfried tinha 8 britânicos em sua tripulação, o mais velho 22, os outros apenas 17 anos de idade.

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Comentários enviados por visitantes

1. Derrick diz:
20 de junho de 2019 22h09min10s

A Batalha de Matapan destacou que a Marinha italiana era uma espécie de pônei de exibição. Seus navios eram rápidos, bem armados e esteticamente elegantes. Esta foi uma frota de boa aparência, sentir-se bem. Infelizmente, suas táticas e treinamento foram limitados a encontros à luz do dia, sem interferência da aviação naval. Sua falta de pólvora sem flash, radar, suporte de aviação, boa cobertura antiaérea e habilidades de combate noturno causaram sua ruína. A Marinha Real os forçou a uma luta para a qual seu treinamento não os havia preparado.

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Batalha do Cabo Matapan, 27-29 de março de 1941

A deterioração da situação militar na África e na Grécia em 1941, entretanto, deixou claro que alguma resposta ofensiva da Regia Marina era necessária para que esses teatros continuassem viáveis ​​para as potências do Eixo. Os alemães agora estavam ficando mais insistentes em que algo fosse feito para restaurar a situação no Mediterrâneo. A pedido deles e por causa do sentimento geral da Supermarina (quartel-general da marinha italiana) de que se deveria tentar restabelecer a dinâmica do conflito na área, nasceu a Operação Gaudo.

Vittorio Veneto disparando contra cruzadores Aliados durante a fase diurna da Batalha do Cabo Matapan, perto da Ilha de Gavdos.

A Supermarina entregou à operação o novíssimo encouraçado da classe Littorio, Vittorio Veneto, com nove canhões de 15 polegadas e deslocamento de 45.000 toneladas, bem como seis de seus sete cruzadores pesados ​​de 10.000 toneladas e dois de seus melhores cruzadores leves. Normalmente relutante em arriscar seus navios de capital, Supermarina se superou para esta missão. Os italianos foram ainda motivados por relatórios da Luftwaffe em 15 de março de 1941, indicando que dois dos três navios de guerra britânicos no Mediterrâneo haviam sido severamente danificados e não estavam operacionais. Talvez os oficiais da Supermarina tivessem sido menos otimistas se soubessem que aqueles dois couraçados e seu navio irmão não foram danificados, mas ancorados confortavelmente no porto de Alexandria e prontos para lutar. Além disso, os navios britânicos eram comandados por um dos marinheiros mais competentes e agressivos da Marinha Real.

O almirante Sir Andrew B. Cunningham, carinhosamente conhecido como & # 8220ABC & # 8221 por seus homens, ingressou na Marinha Real como cadete aos 14 anos. Embora tenha sido criado em uma marinha de encouraçado, foi um dos primeiros a se converter ao poder aéreo. Cunningham havia assumido o comando de uma frota soberba cujo treinamento incluía combate noturno, que na época era considerado apostasia pela maioria das marinhas ao redor do globo e descartado como algo natural. A Frota Britânica do Mediterrâneo, no entanto, se destacou em ações noturnas durante as manobras pré-guerra e aplicou as lições aprendidas durante os anos de guerra.

Estavam presentes no Centro de Comando Operacional Naval Italiano (Supermarina). O almirante Riccardi, o chefe do Estado-Maior da Marinha italiano, e outros membros importantes do RMI, como os almirantes Campioni e Iachino, estavam particularmente ansiosos para desferir um golpe mortal na frota mediterrânea de Cunningham. Há mais do que uma suspeita de que eles entretiveram e até mesmo acalentaram a ideia de trazer alguma forma de batalha massiva de bola parada em que os britânicos poderiam ser postos à espada no Mediterrâneo - um tipo de novo estilo da Jutlândia com um resultado diferente do encontro original no Mar do Norte. Essas ideias eram todas muito boas em teoria, mas a realidade da situação era o que importava em Berlim e Wilhelmshaven. Reconhecendo que algo precisava ser feito para melhorar sua posição aos olhos de seu parceiro do Eixo, Supermarina se esforçou para orquestrar um plano (codinome Gaudo) que teria sucesso em devolver algum orgulho à Marinha italiana. Uma maneira eficaz de fazer isso seria interceptar e destruir alguns comboios aliados levemente blindados programados para o final de março: AG.9 a caminho de Alexandria para Pireu e GA.9 indo na direção oposta. Como sugere John Winton, era um plano excelente, que poderia muito bem ter sido bem-sucedido se não tivesse sido descoberto com antecedência.

Seu sigilo foi comprometido até certo ponto pelos próprios italianos. Sua ânsia bastante compreensível em verificar repetidamente a localização da Frota do Mediterrâneo por meio de patrulhas de vigilância cada vez maiores de Alexandria e das rotas do comboio ao sul de Creta nos dias que antecederam o lançamento de Gaudo certamente alertou Cunningham e sua equipe para a probabilidade de algum evento iminente ação no Mediterrâneo Oriental. Essas suspeitas foram confirmadas pelas últimas interceptações 'Ultra' fornecidas para o Almirantado pelos membros do Hut 6 (trabalhando no código 'Light Blue' da Luftwaffe) e Dilly Knox e Mavis Lever (que se concentraram no código 'Alfa' do RMI) em Bletchley Park. Este sinal de inteligência sugeriu que a exasperação alemã com o fracasso italiano em lidar de forma eficaz com os comboios aliados para o Pireu e a Baía de Suda era tal que a Supermarina pretendia enviar sua frota de superfície principal ao sul de Creta em busca de transporte de tropas e navios de abastecimento que o tivessem iludiu longe seu braço de submarino e que 28 de março foi agendado como D-Day para esta operação.

Prevenido sobre a pretendida surtida operacional do Almirante Iachino fora de Creta, mas não sobre a composição da força que a estaria realizando, o Almirantado rapidamente redirecionou e, em seguida, chamou de volta seus dois comboios mercantes. Se os italianos queriam brigar, Cunningham também estava. Os riscos tinham de ser aceitos em tal situação, mas a perspectiva de causar um dano real à Frota italiana era uma oportunidade boa demais para ele perder. Ele procurou tirar o máximo proveito de suas vantagens enviando a Força B do vice-almirante Sir Henry Pridham-Wippell (quatro cruzadores leves e quatro destruidores) de Pireu para atuar como isca viva para os navios de guerra de Iachino nas águas ao largo de Creta e atraí-los involuntariamente para dentro o abraço de aço da Força A de Cunningham (o porta-aviões Formidable, três navios de guerra e nove contratorpedeiros) vindo do sudeste. Se isso pudesse ser feito com sucesso, Cunningham sentiu que seus navios de guerra poderiam atacar o inimigo com certo entusiasmo.

No mesmo dia (27 de março) que a Força B de Pridham-Wippell deixou o porto para entrar em sua posição pré-arranjada ao sul de Creta para começar a trilhar seu cabo para a frota de Iachino seguir, os mesmos navios que esperava atrair se encontraram ao sul do Estreito de Messina e mudou-se para sudeste em direção a Creta - e as rotas de comboio de e para a Grécia que ficavam mais ao sul. Embora o RMI não contasse com transportadores, a força que se reuniu nas águas da Sicília ainda era bastante impressionante. Além de sua nau capitânia, o encouraçado Vittorio Veneto e quatro destróieres que tinham vindo de Nápoles, Iachino reuniu uma frota de seis cruzadores pesados, dois cruzadores leves e nove outros destróieres de suas bases em Taranto, Brindisi e Messina. Era uma frota que poderia ter causado muitos danos a qualquer comboio Aliado que encontrasse, mas carecia de cobertura aérea constante e apoio de reconhecimento. Na ausência de um porta-aviões, entretanto, a Supermarina esperava ter à sua disposição os aviões do Fliegercorps X operando de sua base na Sicília - portanto, a deficiência aérea não foi considerada crítica nesta fase.

O que quer que os Fliegerkorps possam ter feito pelos italianos, permanecia o fato de que Cunningham era muito mais bem servido pelo reconhecimento aéreo do que seus oponentes. Na hora do almoço, em 27 de março, um barco voador da RAF com base em Creta relatou que três cruzadores pesados ​​italianos da classe Trento e um contratorpedeiro estavam no mar em direção à ilha. Este relatório confirmou a precisão dos sinais de inteligência anteriores e convenceu Cunningham de que a ação estava próxima. Apesar de seus instintos agressivos, ele não queria revelar sua mão cedo demais para que a frota inimiga interrompesse a operação e retornasse às suas bases. Desejando enganar os agentes italianos em Alexandria sobre suas intenções de deixar o porto e ir para um confronto com os navios de guerra de Iachino, Cunningham se comportou em terra como se içar âncora fosse a última coisa em sua mente na noite de 27 de março. O que Michael Simpson descreve como uma "charada elaborada" pareceu funcionar perfeitamente. A Força A deixou Alexandria após o anoitecer sem ser detectada por espiões e acelerou em direção ao seu encontro pré-arranjado com a Força B ao sul de Creta no final da manhã de 28 de março.

Ao longo das próximas trinta horas, uma ação da frota que havia prometido tanto para os italianos se transformou em outra derrota dolorosa tão ruim quanto o débâcle anterior de Taranto, se não pior. Se a Batalha de Matapan merece o epíteto sonoro de "um Caporetto naval" dado a ela pelo crítico italiano Gianni Rocca é discutível, mas o que está claro é que foi uma tragédia e que foi em grande parte, e infelizmente, auto-infligida . Embora aeronaves e radares tivessem um papel crítico na ajuda à causa britânica em 28 de março, a impressionante vitória que viria em seu caminho após o anoitecer foi dada a Cunningham por seu adversário Iachino. Ciente de um ataque aéreo na hora do almoço de que a operação Gaudo já havia perdido seu elemento surpresa, Iachino optou por uma política de segurança em primeiro lugar ao virar para o oeste em uma tentativa de colocar seus navios além do alcance do que ele presumia ter sido RAF puramente baseado em terra. unidades. Depois que o Vittorio Veneto foi atingido e furado na popa durante um ataque de torpedo no meio da tarde, ele não pôde fazer mais do que abandonar a operação e - após um excelente trabalho de seu grupo de controle de danos - voltar para casa da melhor maneira possível Rapidez. Enquanto a frota italiana mancava para o oeste, foi avistada por um dos aviões de reconhecimento do Warspite e visada novamente ao anoitecer por porta-aviões e aeronaves terrestres. Por sorte, ao tentar acabar com o encouraçado, um Albacore 5A, o último avião porta-aviões a fazer um ataque, conseguiu imobilizar totalmente o cruzador pesado Pola às 1946 horas. Como ela permaneceu morta na água, o resto da frota retirou-se de cena o mais rapidamente possível. Depois de trocar uma série de mensagens sobre a situação do Pola e sua tripulação com Carlo Cattaneo, um de seus comandantes divisionais, Iachino cometeu um grave erro tático nas horas de 2018 ao enviar de volta dois outros cruzadores pesados ​​da classe Zara e quatro contratorpedeiros para ir para o ajuda do navio de guerra aleijado. Embora a humanidade de Iachino não possa ser culpada por tentar resgatar seus oficiais e homens, o retorno de todo o grupo de Cattaneo para recuperar o Pola, rebocando-o para um local seguro, quando ele sabia que a Frota do Mediterrâneo estava no mar é simplesmente insondável. Só podemos imaginar que ele pensou que os navios britânicos não estavam perto o suficiente para ser uma ameaça ativa durante as horas de escuridão e que pela manhã ele teria providenciado cobertura aérea suficiente para todo o grupo de Cattaneo para que Cunningham não ousasse intervir. Foi um erro flagrante. Iachino pode ter pensado que os britânicos não arriscariam se envolver em nenhuma luta noturna, mas se o fizesse, não conhecia o seu oposto. Cunningham estava determinado a não deixar o encouraçado escapar e estava preparado para trazer a frota inimiga para a ação no escuro se necessário, mesmo que seus navios não tivessem praticado a luta noturna por alguns meses e as habilidades necessárias para se tornar bom nisso ainda permanecessem rudimentar, na melhor das hipóteses.

No final, é claro, a ação noturna que aconteceu não envolveu toda a frota de Iachino, mas apenas a divisão de Cattaneo dela. Eles tiveram a sorte miserável de retornar ao Pola ferido exatamente quando Cunningham chegou ao mesmo local com a Força A. Martin Stephen descreve a cena graficamente: "Com cordite sem flash e radar, os britânicos eram homens que enxergavam em um mundo de cegos." o que equivalia a ponto em branco, o resultado nunca esteve em dúvida. Fiume e Zara logo foram transformados em massas fumegantes pelo golpe que receberam. Em pouco mais de quatro minutos, a classe Zara de cruzadores pesados ​​havia, para todos os efeitos práticos, deixado de existir. Como Cunningham descreveu mais tarde, era "mais como um assassinato do que qualquer outra coisa". Removendo sua frota de batalha do que Barnett descreve perfeitamente como uma "batalha caótica", Cunningham deixou seus próprios destróieres para lidar com seus equivalentes italianos. No decorrer da noite, dois dos quatro contratorpedeiros inimigos foram afundados (Alfieri e Carducci), enquanto Oriani foi danificado, mas conseguiu escapar junto com Gioberti ileso.

Foi uma vitória magnífica para Cunningham, mas poderia ter sido ainda melhor se ele não tivesse enviado um sinal malfeito para o resto de seus navios logo após colocar os cruzadores pesados ​​fora de ação, o que parecia implicar que todos aqueles que não estavam envolvidos em negociar com o inimigo deve recuar para o nordeste. Embora a mensagem ambígua não fosse destinada a seu esquadrão de cruzeiros leves, Pridham-Wippell não percebeu isso na época. Ele interrompeu sua perseguição ao Vittorio Veneto e retirou-se para o nordeste para se conformar com as ordens aparentes de seu C-em-C. No momento em que Cunningham ficou ciente do que tinha acontecido, a nau capitânia de Iachino e seus navios de guerra que a acompanha haviam escapado para viver e lutar outro dia. Isso foi mais do que poderia ser dito sobre o vice-almirante Cattaneo e 2.302 oficiais e homens da Regia Marina que morreram nesses combates. Correlli Barnett chama isso de "a maior vitória da Marinha Real em um encontro de frota desde Trafalgar". É rude sugerir que poderia ter sido ainda maior? Poderia muito bem ter sido, se não fosse pelo sinal formulado de forma ambígua que Cunningham havia enviado enquanto se aquecia no brilho da blitz destrutiva de sua frota de batalha contra os cruzadores pesados ​​de Cattaneo. Michael Simpson, o editor dos jornais de Cunningham, chega a outra conclusão válida sobre a Batalha do Cabo Matapan, a saber, que o C-in-C teria sido muito melhor servido se ele tivesse dois porta-aviões em vez de apenas um com ele nesta operação. Aeronaves extras teriam dado a ele reconhecimento e poder de fogo muito mais sistemáticos do que estava disponível apenas por ter o Formidable e alguns dos torpedo-bombardeiros RAF baseados em terra à sua disposição.

Uma coisa com a qual todos os principais analistas navais que analisaram a ação ao largo do Cabo Matapan concordam é que essa derrota esmagadora para a Marina Regia foi tanto psicológica quanto material. Foi um verdadeiro golpe para a estima da frota italiana e tornou a Supermarina muito mais cautelosa do que poderia ter sido de outra forma. Esta atitude de contenção foi ainda mais reforçada por mais uma derrota que suas forças sofreram nas mãos dos britânicos apenas alguns dias depois no Mar Vermelho, no que se tornou uma busca italiana em última análise infrutífera tanto para atacar Port Sudan quanto para manter sua base de Massawa, na costa da Eritreia.Diante de uma ofensiva terrestre e aérea sustentada lançada pelo inimigo que fechou o porto em 6 de abril e o capturou dois dias depois, os italianos perderiam seis contratorpedeiros em condições de navegar, um torpedeiro, cinco MAS (torpedeiros a motor rápido) e dezenove de seus navios mercantes, enquanto seis navios alemães, incluindo o navio de passageiros Colombo, sofreram o mesmo destino. De alguma forma, o grau de desesperança em que a causa naval italiana havia afundado foi tipificado pelo afundamento da vasta maioria dessas embarcações por suas próprias tripulações, a um custo total de 151.760 toneladas.


Assista o vídeo: MIDWAY, A MAIOR BATALHA AERONAVAL DE TODOS OS TEMPOS. HISTÓRIAS u0026 CURIOSIDADES WWII.


Comentários:

  1. Davy

    Nele algo está e é uma boa ideia. Está pronto para te ajudar.

  2. Eginhard

    Ótima resposta, parabéns

  3. Giovanni

    Peço desculpas, mas na minha opinião este tópico já está desatualizado.



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