Terroristas atacam mesquita em Sinai, Egito

Terroristas atacam mesquita em Sinai, Egito


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Em 24 de novembro de 2017, uma bomba explodiu em uma mesquita na região do Sinai, no norte do Egito, enquanto terroristas abriam fogo contra aqueles que terminavam a oração de sexta-feira na mesquita de al-Rawdah. O ataque matou 305 pessoas, incluindo 27 crianças, e feriu 120, naquele que foi o ataque terrorista mais mortal da história recente do país.

O ataque sangrento foi uma virada cruel para o país. Embora os ataques fossem comuns desde 2013, quando o atual presidente derrubou o presidente Mohamed Morsi da Irmandade Muçulmana, mirar em mesquitas é raro no Egito. Terroristas já haviam atacado igrejas cristãs coptas e forças de segurança, mas geralmente evitavam as casas de oração muçulmanas.

Essa mesquita era composta principalmente de muçulmanos sufistas, uma seita mística do Islã que busca conexões pessoais diretas com Deus. Eles são odiados pelo ISIS.

O ataque ocorreu poucos dias antes do aniversário do profeta Maomé, quando a mesquita estava lotada de fiéis. De repente, 25 a 30 militantes pararam em quatro veículos off-road. Eles atiraram em adoradores da porta principal da mesquita e de 12 grandes janelas. Para aumentar o horror, várias bombas e granadas propelidas por foguetes explodiram enquanto os fiéis tentavam fugir. Os homens armados atearam fogo em carros estacionados em frente à mesquita e atiraram nas ambulâncias que chegavam para impedir a fuga.

Embora nenhum grupo tenha assumido a responsabilidade, as evidências apontaram para o ISIS. Em uma entrevista publicada em uma revista do Estado Islâmico, um comandante no Sinai descreveu o ódio do grupo pelos sufis e identificou al-Rawda como um alvo.

Em um discurso feito na televisão, o presidente egípcio Abdel Fattah al-Sisi prometeu que o governo responderia com “força bruta”. A segurança foi um dos principais motivos para que seus partidários o apoiassem e, com uma possível reeleição no horizonte, esperava-se uma retaliação.

Horas após o ataque, os militares egípcios lançaram ataques aéreos contra alvos em áreas montanhosas ao redor da cidade, e três dias de luto nacional foram declarados.


Egito em luto. a história de um ataque terrorista mortal

“Eu ouvi tiros enquanto ia para as orações ... Cheguei e encontrei meu irmão Amir morto a tiros, meu irmão mais novo estava vivo e meu pai foi baleado mais de três vezes”, Mahmoud Magdy relembra a cena horrível, quando ele entrou em al- Mesquita Rawdah, procurando por sua família, entre centenas de adoradores massacrados deitados no chão ensanguentado da casa sagrada.

Marcando um dos ataques mais mortais da história, 305 mártires, incluindo 27 crianças, foram brutalmente mortos na sexta-feira, 24, enquanto realizavam as orações de sexta-feira na mesquita al-Rawdah em Bir al Abd, Sinai Norte.

De acordo com testemunhas oculares, os 30 terroristas saíram inicialmente em veículos todo-o-terreno, que abandonaram a 150 metros da mesquita. Eles então detonaram uma bomba nas proximidades da mesquita e começaram a abrir fogo contra os fiéis dentro e fora da casa sagrada. Os atacantes atiraram nos adoradores presos em um massacre horrível de 20 minutos. Eles também miraram em ambulâncias na cena do crime e incendiaram carros próximos

De acordo com um comunicado divulgado pelo gabinete do procurador-geral no sábado, eles invadiram com fuzis automáticos, vestindo roupas de militar e agitando uma bandeira preta - correspondente a do grupo terrorista do Estado Islâmico (EI) -.

O ataque começou quando o Imam, Sheikh Mohamed Raziq, estava prestes a recitar o Khutba de sexta-feira. Apesar de ter sofrido apenas ferimentos leves, o xeque Mohamed se lembra do ataque, atormentado pela dor. “As pessoas tentavam fugir em todas as direções ... Os agressores não tiveram misericórdia das crianças e as mataram a sangue frio enquanto elas imploravam”, disse ele ao Egypt Today. “Eu me escondi entre os corpos dos mártires e feridos para que ninguém me visse ... Eles iriam seguir e matar todos que tentassem escapar, eles até os seguiriam para casa e matariam.”


Arquivo- Mesquita Al Rawdah na cidade de Arish, depois de ter sido alvo de terroristas

Em uma forte e séria condenação ao ataque, o presidente Abdel Fatah al-Sisi falou ao público na sexta-feira, prometendo responder com “força bruta contra aquele pequeno bando de terroristas extremistas”.

Afirmando que o ataque “covarde” reflete o quão desumanos são os perpetradores, o presidente afirmou que não passaria sem uma punição decisiva e que “será feita justiça contra todos os que participaram, contribuíram, apoiaram, financiaram ou incitaram este ataque aos fiéis”.

“Tudo o que está acontecendo é uma tentativa de parar nossos esforços em nossa luta contra o terror e
uma tentativa de quebrar nossa vontade e medidas para acabar com o terrível esquema criminoso que visa destruir o que resta da região ”, afirmou Sisi, enfatizando que os ataques no Sinai refletem os esforços do Egito contra o terrorismo e que o Egito lidera a luta“ por conta própria, e em nome da região e de todo o mundo. ”


O presidente afirmou que o ataque seria seguido de uma "punição contundente e firme", acrescentando que "a dor sentida pelo povo egípcio não será em vão".

Poucas horas depois, as Forças Aéreas egípcias lançaram ataques aéreos, visando esconderijos terroristas em áreas montanhosas perto da cena de ataque dos Arish. Os ataques destruíram várias picapes usadas na atrocidade e mataram os "terroristas" a bordo, de acordo com um comunicado oficial do porta-voz do Exército Tamer el-Refaie na sexta-feira.

Outros “focos terroristas” também foram descobertos e alvejados em cooperação entre a Força Aérea e as forças em solo no Sinai do Norte, diz o comunicado.

Um total de 30 “terroristas” também foram mortos em uma operação na cidade de Risan, no Sinai Central, horas antes, uma fonte de segurança disse ao Sky News Arabia.


Um total de 30 terroristas foram mortos em uma operação no Sinai Central - foto para a imprensa

O membro do Conselho Nacional de Contraterrorismo, Fouad Allam, afirmou a importância e a necessidade de rastrear os responsáveis ​​pelo ataque terrorista “catastrófico”. “O ataque marca uma grande mudança na mentalidade dos elementos terroristas ... O terrorismo, neste caso, atinge a todos (muçulmanos e cristãos) para causar danos ao estado”, disse Allam. “Esta é a prova de que o exército e a polícia conseguiram conter os terroristas que deixaram de ter como alvo o exército e a polícia para alvejar civis. Este é um sucesso de segurança, mas também um perigo extraordinário ”, acrescenta.

Desde o ataque, as forças de segurança foram posicionadas em vastas áreas no Sinai do Norte, incluindo terrenos montanhosos em busca dos perpetradores.

Eles também intensificaram o estado de segurança ao redor da mesquita e reforçaram as emboscadas com vários elementos da polícia e equipamentos modernos.

Por sua vez, o Ministério da Justiça ordenou ao Diretor do Departamento de Medicina Legal, Hisham Abdel Hamid, que enviasse uma equipe de médicos forenses, auxiliares e técnicos aos hospitais do Sinai do Norte, para onde foram transferidos os corpos das vítimas.

“Minha família inteira está morta”, diz a mãe de Eid Soliman, olhando para o filho que foi baleado nas costas durante o massacre. “O pai de Eid foi morto, assim como seu irmão e tio, enquanto realizava as orações de sexta-feira.”

Sisi ordenou que um total de LE 200.000 ($ 11.300) e LE 50.000 fossem dispensados ​​à família de cada adorador cuja vida foi reivindicada e de cada vítima ferida, respectivamente.

“Um grande número de homens mascarados estava atirando nos adoradores. Eles passaram por cima de mim e levei um tiro no braço e nas costas ”, disse Soliman Gareer, ferido no massacre, junto com seu sobrinho.

O sangrento ataque terrorista tirou a vida de cerca de 22 por cento dos residentes da vila, que representam mais de 2.111 pessoas, de acordo com o relatório de 2016 da Agência Central para Mobilização Pública e Estatística (CAPMAS).

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O luto estatal de três dias foi anunciado no Egito na sexta-feira, entretanto, declarações denunciando o ataque mortal, condenações e atos internacionais de solidariedade seguiram-se ao ataque mortal.

A Embaixada Britânica no Cairo abaixou sua bandeira a meio mastro em luto pelas vítimas, e expressou o apoio do reino e seu povo e sua condenação ao ataque mortal em um post no Facebook.

O secretário-geral da ONU, Antonio Guterres, e o Conselho de Segurança das Nações Unidas condenaram o ataque em um comunicado na sexta-feira. “O Secretário-Geral apela para que os responsáveis ​​pelo horrível ataque de hoje sejam rapidamente levados à justiça”, afirmou o porta-voz de Guterres, Farhan Haq.

Enquanto isso, o Embaixador Sebastiano Cardi, da Itália, que atualmente ocupa a presidência do Conselho de Segurança, disse em nota à imprensa que o organismo internacional condenou veementemente o “hediondo e covarde ataque terrorista”. O Conselho de Segurança também sublinhou “a necessidade de levar à justiça os perpetradores, organizadores, financiadores e patrocinadores desses atos repreensíveis de terrorismo”, afirmando que o terrorismo em todas as suas formas ameaça a paz e a segurança internacionais.

O mecanismo de busca global Google colocou uma fita preta em sua página inicial em homenagem às vidas mortas.

A Casa Branca condenou o ataque terrorista, conclamando a comunidade internacional a intensificar os esforços para eliminar o terrorismo em todo o mundo.

“Não pode haver tolerância para grupos bárbaros que afirmam agir em nome de uma fé, mas atacam casas de culto e assassinam inocentes e indefesos enquanto oram”, diz o comunicado, que foi anunciado para lançamento imediato.

O presidente Donald Trump também condenou o ataque, que ele descreveu como "horrível e covarde".

Ataque terrorista horrível e covarde contra adoradores inocentes e indefesos no Egito. O mundo não pode tolerar o terrorismo, devemos derrotá-los militarmente e desacreditar a ideologia extremista que está na base de sua existência!

& mdash Donald J. Trump (@realDonaldTrump) 24 de novembro de 2017

As luzes da Torre Eiffel, com sede em Paris, foram desligadas em solidariedade ao Egito, para lamentar as vítimas mortas do ataque arish.

Esta noite, a partir da meia-noite, apagarei minhas luzes para homenagear as vítimas do ataque ao Egito. #EiffelTower pic.twitter.com/vvUrukxV9I

& mdash La tour Eiffel (@LaTourEiffel) 24 de novembro de 2017

A Assembleia Parlamentar da Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) ficou por um momento de silêncio pelas almas perdidas. O embaixador da UE no Cairo, Ivan Surkoš, denunciou o ataque. “Condeno este bárbaro ato terrorista contra civis inocentes. A UE está ao lado do Egito na luta contra o terrorismo ”, tuitou Surkoš na sexta-feira.

A primeira-ministra britânica Theresa May e Edwin Samuel, porta-voz da Grã-Bretanha para o Oriente Médio e Norte da África (MENA), denunciaram o ataque dizendo que alvejar orações inocentes é horrível e covarde. “Somos todos contra a violência e o terror em qualquer lugar”.

A torre CN do Canadá foi iluminada com as cores da bandeira egípcia em homenagem às vidas perdidas.

O xeque Sabah IV Ahmad Al-Jaber Al-Sabah, emir do Kuwait, enviou condolências a Sisi, condenando esses "atos criminosos hediondos" e expressou sua "solidariedade e simpatia" para com o Egito. O Ministério das Relações Exteriores do Bahrein também criticou o ataque terrorista e enfatizou a solidariedade do Bahrein com o Egito na luta contra o terrorismo.

O presidente palestino Mahmoud Abbas, o Movimento Fatah e o porta-voz do Ministério do Interior, Eyad al-Buzem, anunciaram seu apoio ao governo egípcio e ao povo contra o terrorismo. Eles condenaram o ato de terror Arish e enviaram suas condolências às famílias das vítimas.

A embaixada sueca no Cairo também condenou o ataque terrorista e anunciou apoio à liderança egípcia em todos os procedimentos adotados para dissuadir extremistas e grupos terroristas.

Todos os nossos pensamentos e condolências vão para as famílias enlutadas e feridos, para o governo e o povo do Egito, enquanto o terrorismo atinge o norte do Sinai - Luto e Solidariedade @SwedeninEgypt @JThesleff

& mdash SweAmbEgypt (@SweAmbEgypt) 24 de novembro de 2017

Os autores de tais atos devem ser assassinados ou crucificados, disse o Grande Mufti do Egito Shawki Allam em resposta ao ataque, argumentando que o assassinato de inocentes é uma desobediência às ordens de Deus.

“A sociedade deve se livrar de todos os promotores dos ensinamentos e apoiadores de Sayyid Qutb e Hassan el-Banna, que pretendem nos levar de volta aos dias de jahiliyya ('ignorância', o estado de coisas na Arábia antes do advento do Islã) soprando as pessoas se levantem ”, disse o Ministro de Dotações Khaled Mokhtar em um comunicado, afirmando que o ministério se encarregará de reabilitar a mesquita e seus arredores.

Os corpos dos mártires chegaram na manhã de sábado à mesquita, onde milhares de pessoas se prepararam para os funerais de sua família e amigos mártires.

O horrível massacre foi considerado um dos ataques terroristas mais mortíferos, que atingiu o mundo nas últimas duas décadas:


Ataque terrorista no Egito mostra que estratégia anti-terrorismo do governo não está funcionando

Militantes islâmicos bombardearam uma mesquita e abriram fogo contra fiéis durante um sermão.

O ataque na sexta-feira a uma mesquita sufi no norte do Sinai, no qual pelo menos 235 pessoas foram mortas e mais de 100 ficaram feridas, foi o pior ataque terrorista contra civis na história egípcia moderna. Foi bem planejado, altamente coordenado e com o objetivo de matar o maior número de pessoas possível.

Mas não deveria ser surpresa.

O exército egípcio tem lutado contra militantes islâmicos ligados ao ISIS no Sinai há quatro anos, com sucesso limitado. Mas se o mundo sabe pouco sobre essa luta feroz e contínua, isso não é por acaso. O governo egípcio impôs um apagão quase total da mídia em seus esforços para reprimir o que está se tornando uma insurgência profundamente enraizada.

O presidente egípcio Abdul Fattah al-Sisi foi à televisão egípcia na noite de sexta-feira para declarar três dias de luto e denunciar o ataque, que ele chamou de trabalho de covardes. Ele prometeu responder com ataques aéreos e "força brutal".

Mas o uso de tal força brutal, que os críticos dizem também ser indiscriminada, criou maior ressentimento entre os residentes do Sinai. Também radicalizou a população local e gerou novos recrutas para os terroristas - mesmo quando a maioria dos egípcios reagiu com choque e indignação ao ataque a uma mesquita sagrada durante o dia de oração muçulmano, uma raridade em um país profundamente religioso.

O ataque de sexta-feira não foi apenas particularmente horrível, mas preocupante para um governo que afirmou repetidamente estar fazendo progressos na guerra contra os jihadistas.

Embora nenhum grupo tenha reivindicado imediatamente o crédito pelo ataque à mesquita Al Rawda, na cidade de Bir Al-Abed, no norte do Sinai, os culpados eram quase certamente a filial local do ISIS, também conhecido como Estado Islâmico.

Os jihadistas locais - membros de um grupo anteriormente conhecido como Ansar Bayt al-Maqdis - juraram “bayat” ou lealdade ao Estado Islâmico no Sinai.

O ataque de sexta-feira representou uma escalada na campanha jihadista contra o governo do presidente Sisi, que conduziu uma repressão massiva contra oponentes, críticos e a mídia em nome de trazer ordem e segurança para a nação de mais de 90 milhões.

Antes de sexta-feira, o Estado Islâmico no Sinai havia concentrado seus ataques contra a polícia, outros oficiais de segurança e os cristãos coptas do Egito (cerca de 10% da população).

Mas em publicações e declarações, os jihadistas têm atacado cada vez mais os muçulmanos sufis. Os 2 milhões a 3 milhões de Sufis no Egito praticam uma forma mística do Islã que o ISIS e muitos outros grupos jihadistas consideram uma forma de heresia.

O ataque de sexta-feira não foi apenas particularmente horrível, mas preocupante para um governo que afirmou repetidamente estar fazendo progressos na guerra contra os jihadistas.

De acordo com vários relatos, o ataque começou por volta do meio-dia, quando a mesquita Al-Rawda, cerca de 200 quilômetros a nordeste do Cairo, estava cheia de fiéis. Oficiais de segurança disseram que os fiéis fugiram depois que uma bomba, provavelmente detonada por um homem-bomba, explodiu dentro da mesquita.

Lá fora, outro grupo de terroristas abriu fogo não apenas contra os fugitivos, mas também contra as ambulâncias que tentavam alcançar os feridos. Autoridades de segurança egípcias disseram que os terroristas estavam fortemente armados, com armas automáticas e granadas propelidas por foguetes, e dispararam em veículos - todos indicadores de um ataque bem planejado.

O Ministro de Transporte e Inteligência de Israel, Yisrael Katz, disse que Israel ficou "ombro a ombro" com o Egito e outros países da região na guerra contra o "terror islâmico radical".

Não foi declarado o fato de que Israel tem trabalhado em estreita colaboração com o Egito para combater o terrorismo e controlar armas ilícitas e fluxos de pessoal através de túneis no Sinai entre Israel e Egito. Mas mesmo essa assistência silenciosa de Israel não conseguiu reprimir a crescente insurgência islâmica no Sinai.

Mohammed Sabry, um jornalista egípcio que conhece bem o Sinai e agora está em exílio auto-imposto por causa da repressão do presidente Sisi a vozes críticas em seu país, diz que a campanha antiterrorista tem sido mal administrada há anos. A campanha foi prejudicada pela falta de apoio indígena devido à brutalidade dos militares egípcios, tiroteios extrajudiciais e outras violações dos direitos humanos, disse Sabry.

A violência e os protestos aumentaram no Sinai 2013, quando o então general. Sisi chegou ao poder com uma conquista militar. Sisi derrubou o presidente Mohamed Morsi, eleito democraticamente, mas extremamente impopular, que chefiava o grupo islâmico Irmandade Muçulmana.

Falando com Michael Young, outro especialista em Oriente Médio, Sabry disse que a campanha de Sisi sofre com a falta de inteligência e a crescente alienação de beduínos e outros residentes do Sinai devido à campanha implacável do governo.

Autoridades egípcias dizem que tais medidas são necessárias para conter o ISIS no Sinai. Mas os ataques do ISIS ao Egito, que depende do turismo como esteio de sua economia, aumentaram desde o início da campanha de Sis no Sinai.

Embora o governo tenha lutado contra os egípcios descontentes em Said por mais de uma década, o ataque de sexta-feira aos muçulmanos sufistas foi uma escalada ameaçadora que levanta questões profundas sobre se a estratégia de Sisi está funcionando ou não.


Quem está por trás do ataque?

Até agora, nenhum grupo assumiu a responsabilidade, mas afiliados locais do ISIL, também conhecido como ISIS, reivindicaram ataques anteriores.

Timothy Kaldas, professor da Universidade do Nilo no Cairo, disse à Al Jazeera que o ataque “se encaixa no padrão dos ataques do ISIS”.

“Potencialmente, é outro ataque contra os sufis no norte do Sinai. Potencialmente, é uma retaliação pelas tribos que cooperam com o estado na repressão ao ISIS ”, disse ele.

A Península do Sinai tem sido palco de ataques há anos, enquanto o Egito luta uma campanha armada contra o governo na região acidentada e escassamente povoada.

O conflito começou em 2013, depois que os militares egípcios derrubaram Mohamed Morsi, o primeiro presidente democraticamente eleito do Egito após a Primavera Árabe. Com a queda de Morsi, as forças na Península do Sinai se levantaram e começaram a atacar as forças de segurança egípcias.

Ao longo dos anos, a maioria dos ataques teve como alvo soldados e policiais, mas civis também foram mortos antes. Centenas de pessoas morreram no conflito até agora.

Em 2014, o presidente Sisi declarou estado de emergência na península, depois que um homem-bomba matou 33 soldados. Ele descreveu a região como um “local de nidificação para terrorismo e terroristas”.

Durante os últimos meses de 2017, uma série de ataques ocorreram, com seis forças de segurança mortas em outubro e 18 em setembro.


Massacre da mesquita na sexta-feira. Mais sangrento da história de combate ao terrorismo do Egito

O ataque terrorista à mesquita al-Rawda na sexta-feira deixou um número recorde de mortos, tornando-se o pior na guerra do Egito contra o terror.

Um número preliminar de mortes de 300 pessoas foi registrado até agora, tornando-se a maior perda de vidas em um ataque terrorista na história do Egito.

Segundo dados e observadores, o número de pessoas mortas no massacre de sexta-feira na cidade de Bir al-Abd, a 40 quilômetros da capital do Sinai do Norte, el-Arish, excedeu o número de pessoas mortas nos ataques que coincidiram com as comemorações do Egito da revolução de 23 de julho em 2005.

Naquela época, uma série de ataques "terroristas" simultâneos, usando granadas de mão e armadilhas, teve como alvo o resort Sharm el-Sheikh no Mar Vermelho, matando 88 pessoas e ferindo outras 150.

Na época, os ataques de Sharm el-Sheikh foram ainda mais sangrentos do que o Massacre de Luxor, que ocorreu em 7 de novembro de 1997 e também foi um dos incidentes terroristas mais violentos.

Durante o massacre de 1997, homens armados afiliados à al-Gama'a al-Islamiyya atacaram o templo Deir el-Bahari em Luxor, matando 62 turistas (quatro egípcios, 36 suíços, 10 japoneses, seis britânicos, quatro alemães, um colombiano e um francês) e ferir 24.

Os ataques terroristas no Egito se intensificaram após a destituição do presidente Mohammed Morsi da Irmandade Muçulmana. A nova onda de ataques teve como alvo locais de culto, a polícia e as forças armadas no norte do Sinai e algumas outras províncias egípcias.

A emboscada de Karam al-Qawadis continua sendo o ataque mais sangrento e infame. Trinta e cinco policiais e soldados foram mortos e 26 ficaram feridos em um ataque terrorista na emboscada ao sul de Sheikh Zweid em 24 de abril de 2014.

Em 29 de janeiro de 2015, vários homens armados alvejaram o Batalhão 101, o Hotel das Forças Armadas e a sala da polícia, matando 30 pessoas e ferindo 56. O grupo terrorista ISIS assumiu a responsabilidade pelo ataque.

Ahmed Kamal al-Beheiri, pesquisador de grupos islâmicos do Centro de Estudos Políticos e Estratégicos Al-Ahram, disse que 2015 testemunhou o maior número de ataques terroristas.

Em um estudo anterior, Beheiri apontou que o número de ataques terroristas nos anos de 2014, 2015 e 2016 foi de 1.165, a maior porcentagem dos quais foi em 2015, mas nenhum deles foi tão sangrento quanto o ataque à mesquita de al-Rawda na sexta-feira.

Kamal Habib, um especialista em assuntos de grupos islâmicos, disse ao Asharq Al-Awsat que o ataque à mesquita Rawda foi o mais violento da história do Egito, observando que o confronto com entidades terroristas nos últimos anos combinados não deixou tantas vítimas.

Ele comparou o incidente com o objetivo de mesquitas xiitas no Iraque e no Kuwait.

"Este é um desenvolvimento perigoso que deve ser enfrentado com novos arranjos e medidas de precaução", disse ele.


Terroristas atacam mesquita em Sinai, Egito - HISTÓRIA

Na sexta-feira, 24/11/2017, um ataque terrorista teve como alvo a mesquita al Rawda em Bir al Abd do Sinai do Norte durante as orações de sexta-feira, deixando 235 pessoas mortas e dezenas de outros feridos.

O presidente Abdel Fattah El Sisi emitiu diretrizes para montar um memorial para as vítimas que perderam suas vidas no ataque terrorista à mesquita de Al Rawda, disseram fontes oficiais no sábado.

Sisi ofereceu condolências ao povo egípcio e às famílias das vítimas. Ele desejava que os feridos se recuperassem rapidamente.

Ele disse que um estado de luto foi anunciado após este ataque hediondo que visa "quebrar nosso moral e vontade e colocar em dúvida nossa capacidade."

Esses atos terroristas vão aumentar nossa força para combater o terrorismo, disse o presidente em seu discurso à nação.

24 de novembro, O Serviço de Informação do Estado (SIS), ao ficar chocado com o tamanho e a natureza do horrível crime bárbaro cometido pelos terroristas na mesquita Al-Rawda, na cidade de Arish, no Sinai do Norte, oferece suas profundas condolências às famílias de os mortos e feridos, bem como todos os cidadãos egípcios dentro e fora do Egito. O SIS enfatiza a plena confiança na capacidade do povo egípcio, liderança, Forças Armadas e policiais para deter o terrorismo e desenraizar este grupo enganado que é hostil a todos os valores humanos, purificar as terras do Egito e dissuadir seus financiadores e aqueles que os apoiam com dinheiro e armas, bem como a mídia enganosa de países e organizações dentro e fora da região.

O Gabinete condenou veementemente o ataque terrorista à mesquita El Rawda em Bir Al Abed, no Sinai do Norte, que deixou 235 mortos e muitos outros feridos.

O Gabinete enfatizou sua total rejeição a tais atos covardes, que visam locais de culto, ressaltando que todas as religiões recusam esses atos.

A Presidência condenou veementemente um ataque terrorista à mesquita El Rawda, em Bir Al Abed, no Sinai do Norte, que deixou dezenas de mortos e feridos.

Em nota, a presidência ressaltou que esse ato hediondo não passará sem punir todos os autores.

O Sindicato dos Jornalistas condenou veementemente o ataque terrorista à mesquita El Rawda em Bir al Abed, no Sinai do Norte, que deixou dezenas de mortos e feridos.

Em nota, o sindicato afirmou que os covardes assassinos não poderão ficar em liberdade sem serem punidos.

A Igreja Ortodoxa Copta egípcia condenou o ataque terrorista que teve como alvo a mesquita Al Rawda, na área de Baer Al Abd, na cidade de Arish, no Sinai do Norte.

A Igreja lamentou em uma declaração os mártires, orando a Deus para ter misericórdia de suas almas, e desejou uma rápida recuperação para os feridos.

O presidente da Igreja Evangélica no Egito, Andrea Zaki, condenou o ataque terrorista à mesquita Al Rawda.

Zaki disse em um comunicado que o ataque que teve como alvo os fiéis muçulmanos durante as orações tem como objetivo desestabilizar a segurança e estabilidade no Egito.

O mufti Shawqi Allam do Egito condenou um ataque terrorista que teve como alvo uma mesquita na cidade de Arish, no Sinai do Norte.

O Grande Imam de Al Azhar Ahmed el Tayyeb denunciou o ataque terrorista que tinha como alvo a mesquita Al Rawda na cidade de Arish, no Sinai do Norte.

O patriarca católico copta Ibrahim Isaac condenou um ataque terrorista que teve como alvo a mesquita Al Rawda na cidade de Arish, no norte do Sinai.

Reações Internacionais

24 de novembro, o Fundo das Nações Unidas para a Infância condenou um ataque mortal à mesquita Al Rawda no norte do Sinai, deixando centenas de mortos e feridos, incluindo crianças.

"As mortes violentas de civis e crianças devem ser interrompidas. Nossas mais profundas condolências vão a todos os egípcios e às famílias das vítimas. Que suas almas descansem em paz e que suas famílias encontrem conforto neste momento difícil, afirmou Bruno Maes, Representante do UNICEF no Egito, em um comunicado à imprensa.

O presidente libanês Michel Aoun enviou um telegrama ao presidente Abdel Fattah El Sisi para deplorar severamente o hediondo ataque terrorista à mesquita Al Rawda no Sinai do Norte que deixou dezenas de mortos e feridos, informou a agência de notícias libanesa.

Aoun estendeu suas sinceras condolências às famílias das vítimas, desejando aos feridos uma rápida recuperação.

A Grécia expressou sua solidariedade ao povo egípcio após o ataque terrorista à mesquita El Rawda em Bir Al Abed, no Sinai do Norte.

Em um comunicado, a embaixada grega no Cairo disse que o presidente grego Prokopis Pavlopoulos enviou um telegrama ao presidente Abdel Fattah El Sisi sobre a morte dos mártires, expressando suas sinceras condolências e solidariedade às famílias das vítimas e desejando uma rápida recuperação ao ferido.

O presidente Abdel Fattah El Sisi recebeu um telefonema do primeiro ministro libanês, Saad al Hariri, que ofereceu suas sinceras condolências pelas vítimas do ataque terrorista no Sinai do Norte.

A Embaixada do Bahrein no Cairo anunciou o hasteamento da bandeira a meio mastro por três dias, em luto pelas vítimas do ataque terrorista no Sinai Norte do Egito.

A embaixada condenou o ato terrorista, apresentando condolências aos familiares das vítimas e ao povo egípcio.

O primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, denunciou veementemente o ataque bárbaro à mesquita El Rawda, em Bir Al Abd, no norte do Sinai.

Em um comunicado, Modi enfatizou o apoio de seu país à guerra contra o terrorismo em todas as suas formas e a solidariedade da Índia com o governo e o povo egípcio.

O Conselho de Segurança das Nações Unidas (CSNU) condenou nos termos mais veementes o ataque terrorista à mesquita El Rawda em Bir al Abed, no Sinai do Norte, que deixou dezenas de mortos e feridos, disse o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Ahmed Abu Zeid.

Em nota, o Conselho de Segurança expressou solidariedade ao governo egípcio e às famílias das vítimas.

O presidente bielorrusso, Alexander Lukashenko, enviou um telegrama ao presidente Abdel Fattah El Sisi para oferecer suas condolências pelas vítimas do ataque terrorista de sexta-feira à mesquita El Rawda, no Sinai do Norte.

Em declaração do Embaixador da Bielo-Rússia no Cairo, Sergei Rachkov, disse que o presidente da Bielo-Rússia considerou esta tragédia uma dor comum, não só para o povo egípcio, mas também para toda a humanidade civilizada.

O presidente da Mauritânia, Mohamed Ould Abdel Aziz, enviou um telegrama ao presidente Abdel Fattah El Sisi para oferecer suas condolências pelas vítimas do ataque terrorista no Sinai do Norte.

Abdel Aziz disse no telegrama que recebeu a triste notícia com grande pesar, expressando suas sinceras condolências a Sisi e ao povo egípcio, bem como aos familiares das vítimas.

Os Emirados Árabes Unidos denunciaram na sexta-feira o ataque terrorista que teve como alvo a mesquita Al Rawda, na área de Baer Al Abd, na cidade de Arish, no norte do Sinai.

O Ministério das Relações Exteriores e Cooperação Internacional dos Emirados Árabes Unidos denunciou veementemente em um comunicado o ataque, dizendo que tais atos violam todos os princípios e valores humanitários, bem como os ensinamentos da lei islâmica e outras religiões celestiais.

A embaixada do Iêmen no Cairo lançou um ataque terrorista que tinha como alvo fiéis em uma mesquita na cidade de Arish, no Sinai do Norte.

Em um comunicado, a embaixada ofereceu condolências à liderança egípcia e ao povo pelas vítimas do ataque e desejou aos feridos uma recuperação rápida.

Omã condenou veementemente o ataque terrorista que teve como alvo fiéis inocentes nas proximidades da mesquita Al Rawda, na cidade de Arish, no Sinai do Norte.

Em nota divulgada, o Ministério das Relações Exteriores de Omã expressou sua solidariedade ao Egito contra o terrorismo e pediu à comunidade internacional que envide mais esforços no combate ao terrorismo.

O Ministério das Relações Exteriores e da Comunidade Britânica (FCO) denunciou o ataque terrorista que teve como alvo a mesquita Al Rawda na área de Baer Al Abd, na cidade de Arish, no Sinai do Norte.

O secretário da Liga Árabe (AL), Ahmed Abul Gheit, denunciou um ataque terrorista que teve como alvo uma mesquita na cidade de Arish, Sinai do Norte.

A Embaixada do Iraque no Cairo condenou veementemente o ataque flagrante e covarde que teve como alvo fiéis inocentes nas proximidades da mesquita Al Rawda, no noroeste da cidade de Arish, no Sinai do Norte.

O presidente russo, Vladimir Putin, enviou um cabograma de condolências ao presidente Abdel Fattah El Sisi sobre as vítimas do ataque terrorista que teve como alvo uma mesquita no norte do Sinai.

O presidente Abdel Fattah El Sisi recebeu um telefonema do presidente dos EUA, Donald Trump, que lamentou com Sisi as vítimas do ataque terrorista mortal no Sinai do Norte.

O presidente francês Emmanuel Macron telefonou para o presidente Abdel Fattah El Sisi para oferecer condolências pelo ataque à mesquita do Sinai. Macron também desejou aos feridos no ataque uma recuperação rápida.


Who Was Behind the Mosque Attack in Egypt’s North Sinai?

In the deadliest attack of its kind in Egypt’s modern history, at least 235 people were killed and around 109 injured after unidentified terrorists carrying explosives and heavy weaponry stormed Al-Rawda mosque in the Northern Sinai city of al-Arish following the conclusion of Friday prayers.

Witnesses reported that the assailants set parked vehicles on fire near the mosque to prevent service personell from accessing it.

“They were shooting at people as they left the mosque,” a local resident who had relatives at the scene told Reuters. “They were shooting at the ambulances too.”

No one has yet claimed responsibility for the attack.

Local residents were reported as saying that the mosque regularly attracted followers of Sufism, a mystical branch of Sunni Islam.

Despite Sufi Muslims largely being accepted within the Muslims community across Egypt and the world, adherents to certain strains of extremist ideology and militant jihadist groups see them as “unbelievers.”

The North Sinai group known as Wilayat Sinai, which pledged allegiance to the Islamic State in November 2014, beheaded two Sufi clerics in 2016, one of whom was 98 years old, accusing them of “practicing witchcraft”.

Following the beheading, the group said that Sufis who did not “repent” would be killed.

A week prior to Friday’s attack, members of Wilayat Sinai told villagers to stop performing Sufi rituals in and around the al-Rawda mosque, a local source told Mada Masr. The source added that local residents had expected an attack to occurr immintently, which made them close off a nearby road as a precautionary measure.

Since 2013, following the end of former president Mohamed Morsi’s rule, over 1000 members of Egypt’s security forces have been killed in what has been described as a low-intensity war between the Egyptian state and Islamist insurgents.

Wilayat Sinai has claimed responsibility for more than 800 attacks since 2014, when its previous iteration, which went by the name of Ansar Beit al-Maqdis, announced its adherence to Abu Bakr al-Baghdadi and his Islamic State, according to the Tahrir Institute.

While the Islamic State has increasingly targeted Egypt’s Coptic Christians, which makes up approximately 10 percent of Egypt’s population, attacks on worshipping Muslims are rare.

Recently, a group in North Sinai has that goes by the name of Jund al-Islam has started asserting itself more forcefully. Adhering to al-Qaida ideology, it sees Wilayat Sinai as a rival group and has even carried out attacks against it.

In November it claimed responsibility for an attack against the IS-affiliate, stating that they are apostates for targeting civilians. The group pledged to eliminate Wilayat Sinai in Egypt, calling on it to stop killing fellow Muslims.

Although Wilayat Sinai is the most active militant group operating in North Sinai and despite its history of targeting Sufis, no group has yet claimed responsibility for the attack and it is thus too early to say anything final about who might have carried it out.


Opinion: Objectives of the Al-Rawdah Mosque attack in North Sinai

CAIRO – 27 November 2017: The attack on the Rawdah mosque in North Sinai is the first organized attack of its kind in North Sinai. Although this is not the first instance that the Sufi stream, along with its mosques, shrines and followers, has been targeted in North Sinai by terrorist groups that have become increasingly active since the Muslim Brotherhood were deposed from power, it is by far the bloodiest of these attacks.

The armed attack was highly organized and executed by 40 terrorists who rode in eight four-wheel vehicles and who began their attack soon after the second call for the Friday prayer was announced and the Imam had started his khutbah (sermon).

Why did the attack target a Sufi mosque?

Although no one has claimed responsibility for the attack yet, all evidence strongly indicate that Ansar Bait al-Maqdis (ABM), who have dubbed themselves ‘The Sinai Province’ ever since they pledged allegiance to ISIL, are responsible for the attack.

Being the most active terrorist group in Sinai is not the only indicator that ABM is the perpetrator of the attack the fact that they have repeatedly threatened followers of Sufi circles in Sinai shortly before the attack, and the fact that they have abducted and murdered many such followers, and have bombed and wrecked many of their shrines and mosques proves to be stronger evidence. Sufi circles are increasingly becoming targets for terrorist groups in Sinai for the following reasons:

ABM, or the Sinai Province, considers the Sufi method to be “shirk” (idolatry or polytheism), which is against the Islamic belief system and law and which is why the group has been bombing and demolishing Sufi shrines in Syria and Iraq its territories of authority.

In an interview published on December 9, 2016 in the ISIL-affiliated Al-Naba electronic newspaper with one of the organizations leaders in Sinai about the Sufis of Sinai, he addressed the followers of Sufi orders in Sinai with a statement which said: “You must know that, to us, you are polytheists and infidels, and that shedding your blood is lawful. And I’m telling you this: we will not allow the presence of your mosques in the Sinai Province.”

He added that Sufism is one of the most dangerous diseases that the Islamic State has ever been afflicted with and that he considers the Jarirya Sufi order to be the most deviant and the closest to Rafidah, and warned of a war to be waged in the Sinai Peninsula for the purpose of completely uprooting and eradicating Sufism from it.

Popularity of the Sufi stream in Sinai:

ABM harbors hatred toward tribes’ chieftains who are known for their piety and Sufi tendencies, especially since the terrorist group regards those chieftains as potential threats due to their popularity, which acts as a firewall against spreading ABM’s extremist takfiri (excommunication) ideas.

Refusing to shelter ABM’s members:

Followers of Sufi orders often reject takfiri ideas and seek to fight them in their territories. The commitment which leads them to refuse to shelter members of the terrorist group who had to look for alternative shelters after combing operations and strikes from security forces have intensified.

Cooperation with security forces:

Followers of the Jarirya Sufi order in Sinai, the targets of Friday’s attack, have an honorable patriotic history owing to their role in supporting and assisting the Egyptian armed forces in both the War of Attrition and the October 6 War. Young Sufi men fought fiercely in the War of Attrition and were thus awarded the Order of Distinction by the president in gratitude for their lives which were sacrificed in the battles. Such roles continued after takfiri ideologies started to grow and spread in Sinai.

Celebration of the birth of Prophet Mohamed:

The attack coincided with the Sufi orders’ celebrations of the birth of Prophet Mohamed, which is considered by fundamental takfiri streams to be an act of heresy. The terrorist group targeted Rawdah village because of the high localization of the followers of the Jarirya order in the village.

Jarirya has a zawiyah (a small mosque) next to Rawdah mosque, but neither the mosque nor the zawiyah have any shrines, for Jarirya followers decided to abandon their most significant ritual in order to avoid attacks from the ABM. They demolished all their shrines and rebuilt them without domes.

The ABM’s most significant attacks against Sufis in Sinai:

There are more than 12 Sufi orders in Sinai, the oldest of which is the Tijaniyyah order, and the most popular and populated of which are the Alawiyyah Darqawiyyah Shadhiliya order, and the Jarirya order which bears its name after Sheikh Eid Abu Jarir, chief of the Jararat family from Sawarka tribe to which many mosques in Rafah, Arish and Sheikh Zuweid are affiliated.

Despite the popularity of Sufi thought in Sinai, and the fact that many chieftains are affiliated with Sufi orders, this popularity is receding because of the growing power of takfiri groups and the increasing number of attacks on Sufis since the onset of 2013. That year witnessed the fall of the Muslim Brotherhood, after which terrorist groups, heralded by ABM, started to wage attacks on the guests of Sufi circles and started to abduct them as well. The most significant of these attacks since 2013 till today are the following:

• On August 4, 2013, ABM bombed the shrines of Sheikh Hameed Abu Jarir in Al-Maghara in central Sinai, and Skeikh Selim al-Sharif Abu Jarir in Al-Mazara in Bir al-Abed simultaneously during Tarawih prayer. Not only were the shrines knocked down along with the graves inside, but the explosion also extended to the surrounding graves.

• ABM’s pressure against Sufi orders in Sinai intensified in early October, 2016, where a number of Alawiyyah affiliated zawiyahs were attacked, and followers of the order were forbidden from practicing zikr and other rituals.

The situation escalated when Sufis refused to succumb to the terrorist group which responded by abducting seven people from Sufi zawiyahs and threatened to apply the Islamic law (kill them since they are considered infidels) should they not meet ABM’s demands.

Sufi orders yielded to these demands to avoid ABM’s vengeful attacks, and this was shortly followed by an official statement in which ABM declared that followers of Sufi orders are on its assassinations list.

• On March 29, 2017, ABM executed two Sufi sheikhs on account of witchcraft and soothsaying. The terrorist group made a broadcast of a video showing the arrest and murder of Sheikh Soliman Harraz, one of the oldest Sufi sheikhs in Sinai who was in his 90s, and one of his followers named Quttaifan Eid Mansour.

The video showed the terrorists taking the two bonded men out of a black car to the desert where they were beheaded while one of the terrorists was saying these words: “A court of Islamic law convicts these two men with soothsaying, fortune-telling and calling for idolatry, and they are therefore sentenced to death.”

This article was originally published in Arabic on Al Siyassa Al Dawliya Magazine


Motives in Egypt’s Deadliest Terrorist Attack: Religion and Revenge

CAIRO — One day in early November, a small group of elders in a dusty town in the northern Sinai Peninsula handed over three people accused of being Islamic State militants to Egyptian security forces. It was not the first time — they had handed over at least seven other people accused of being militants in the previous few months.

Three weeks later, militants stormed a packed mosque in the town, Bir al-Abed, during Friday Prayer, killing 311 people in Egypt’s worst terrorist attack.

While the attack was rooted in rising religious tensions between the local affiliate of the Islamic State and the town’s residents, Bedouins who largely practice Sufism, a mystical school of Islam that the militant group considers heresy, the motive appears to have gone beyond the theological dispute.

It was payback, residents and officials said, for the town’s cooperation with the Egyptian military, and a bloody warning of the consequences of further cooperation.

“I am sure this was an act of revenge,” Gazy Saad, a member of Parliament from North Sinai, said of the mosque attack. “It’s not just about Sufism. They were clearly trying to send people a message.”

Bir al-Abed has long been one of the most pro-military towns in Sinai, going back as far as the uprising that toppled President Hosni Mubarak in 2011, local leaders say. After militants and criminals stormed police stations and seized weapons during the uprising, residents took the weapons and returned them to the authorities in 2014 after they regained control of the area. Hundreds of young men from the area apply for police and military service every year, although they are routinely rejected, local officials say, because the state distrusts Bedouins.

“They love the military and the state,” Mr. Saad said. “The terrorists wanted to punish them for this.”

No one has claimed responsibility for the attack, but the Islamic State had singled out the town for destruction, and the attackers carried Islamic State flags.

The government has not allowed foreign media into Bir al-Abed so The New York Times interviewed more than 30 residents, security officials and local political and clerical leaders by phone for this article. Several spoke on the condition of anonymity, fearing reprisals by the militants.

New details of the attack also emerged.

As the militants began to rake the congregation with machine-gun fire, two boys, ages 10 and 15, cowered in a bathroom stall, listening, petrified, to the screaming and gunfire.

After a while, two militants entered the restroom to make sure they had not missed anyone. “How many people did you kill?” one asked, as they kicked open each stall, the boys’ mother said.

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“A hundred,” the other replied.

Just before they reached the stall where the boys were hiding, a third militant walked in and told the others to position themselves elsewhere, the mother said. The boys survived.

The attack came after more than a year of escalating tensions between Islamic State militants and the Sufi residents of Al Rawda, a district in Bir al-Abed. The campaign began in November last year with the beheading of a blind, elderly Sufi cleric from the nearby town of El Arish, who was accused of practicing witchcraft.

Three weeks later, in an interview published in an Islamic State magazine, one of the group’s commanders in Sinai derided Sufi practices as “sorcery and soothsaying,” and identified Al Rawda and two other predominantly Sufi districts as places the group intended to “eradicate.”

Attacks on three Sufi shrines in the district soon followed.

“Every time they build one, the militants destroy it,” said Fakri Ismail, whose brother was killed in the attack. “The threats started after that.”

The militants began sending text messages to tribal elders and distributing fliers telling people to abandon Sufism and “return to Islam.”

They called some residents by phone and threatened to kill them if they did not abandon Sufi rituals like the building of shrines and the worship of saints, which they consider polytheistic.

They twice attacked the home of a beloved cleric, Sheikh Hussein el-Greir.

And they regularly sent men to the mosque to demand that the imam preach jihad. He refused.

Most people were too afraid of the militants to report them, but some of Al Rawda’s elders complained to the police.

These complaints were not ignored, but the authorities prioritized other security operations in the area, local officials said. No one thought the militants would attack a mosque, they said.

The military had been improving ties with Bedouin leaders across Sinai this year. In October, the Tarabin tribe, one of the biggest in Sinai, announced that it would help the military hunt down Islamic State operatives.

Shortly after the announcement, several local residents who were believed to be cooperating with the government in Al Rawda and elsewhere were killed. In November, 14 men from central Sinai were kidnapped and interrogated by the Islamic State over accusations that they had been informers for Egyptian security.

At the same time, the Islamic State was in upheaval. As its once vast caliphate in Iraq and Syria crumbled, it was forced to rely more on other franchises, like the one in Sinai, to spread its tactics of sectarian hate and division. The Sinai group, which arose after the Egyptian military overthrew the country’s Islamist president, Mohamed Morsi, in 2013, was considered one of its most effective affiliates, responsible for shooting down a Russian jetliner in 2015, killing 224 people.

But it had since split into two factions, and this division, according to security officials and residents, may go furthest in explaining the wholesale carnage of the mosque attack.

After the group tried and failed to take over a town in eastern Sinai in 2015, the military carried out a devastating air campaign, leaving the group in disarray and sending a weak, splinter group west to El Arish. The El Arish group began taking recruits from outside the region — from mainland Egypt as well as neighboring countries like Syria, Sudan and Libya — who had no tribal ties to the Bedouins of Al Rawda.

“The attack on the mosque was almost certainly carried out by the El Arish group,” said Ahmed Sakr, a former senior Sinai official and an expert on the militancy there. The main Islamic State Sinai group “would not approve” of the mass killing, he said, “but the Arish people are happy to kill anyone and everyone.”

Even in a land tormented by violence, the scale of the attack on the Rawda mosque last Friday was stunning.

More than two dozen gunmen traveling in five vehicles stormed the mosque when it was at its most crowded, during Friday Prayer, exploding a bomb and then spraying the worshipers with gunfire.

Militants positioned themselves outside the mosque and its windows to mow down people who tried to flee. Parked cars were set on fire to hinder escape.

The imam who had refused to preach jihad survived by hiding under the bodies of two friends and playing dead, he said. At one point, he said, a militant stood on top of him to make sure he was really dead.

After they killed as many people as they could at the mosque, including 27 children, some militants went house to house, killing any man they found.

Residents and experts say there may have been another reason for the high death toll.

Despite the fact that there are three government security installations within 12 miles of the mosque, ambulances arrived at the scene well before the police and the military forces did, residents and victims said. They attributed the delay to a widespread presumption, even among some security officials, that Egyptian security forces fear armed conflict.

The spokesmen for the police and the military could not be immediately reached for comment.

“Regardless of how you look at it, the government could have done more,” Mr. Sakr said.

After the gunfire stopped, the boys emerged from the bathroom to find their mother wailing as she flipped over their dead neighbors and friends to search for her husband. She found his body lying over their 5-year-old son. The father, 52, had taken a bullet to the head but apparently saved the child.

“We were standing in a sea of corpses,” said the mother, 38. “If it were not for my husband’s body, I would have lost my son. The terrorists can have Al Rawda, Friday Prayer and everything else. We are staying home.”


Egypt mosque terror attack branded an 'unprecedented' atrocity as militants murder 235 people

Egypt was rocked at noon on Friday by a coordinated assault by gunmen on a mosque in the Sinai Peninsula, in what has proved to be the deadliest terrorist attack in the country’s modern history.

Gunmen opened fire on worshippers during Friday noon prayers – the most important period of observance for Muslims, during which mosques are usually crowded – killing 235 people and injuring 109 others.

During the noon sermon, four off-road vehicles carrying armed men arrived at the al-Rawdah mosque in Bir al-Abed, a small village 40km west of North Sinai’s main city Al-Arish.

Militants opened fire from the vehicles and, according to survivors, gunned down any people who tried to flee the building. They also blocked off escape routes from the area by blowing up cars and leaving the burning wrecks blocking the roads, three police officers on the scene said.

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The Egyptian authorities declared an immediate counterattack. “Egypt’s air force is following the trail of the terrorists and has destroyed two or three of their vehicles,” a military source told O Independente. He could not give more details about the attack itself, as it was not directed at the military.

But the mosque in question is known as a place where Sufis, followers of a mystical strand in Islam, come to pray. Radical Islamist militants consider Sufism to be a form of sorcery, forbidden in Islam.

Responsibility for the attack has not yet been claimed by any group, but since 2011 North Sinai has been the site of an ongoing insurgency by jihadists, who since 2014 have been aligned with Isis. The group is responsible for near-weekly attacks on the army and police in Sinai, and claimed responsibility in 2015 for downing a plane leaving the Sharm El-Sheikh beach resort, killing all the mostly Russian tourists on board.

“Almost every sign points toward Isis in Sinai” being behind Friday’s mosque attack, Mohannad Sabry, a Sinai expert and author of Sinai: Egypt’s Linchpin, Gaza’s Lifeline, Israel’s Nightmare, contado O Independente. “They have had a decades-old lethal animosity with the Sufi community in Sinai and have killed several of their most revered clerics over the past years.”

The Isis branch in Sinai, which calls itself “Sinai State”, claimed responsibility for the beheading of two Sufi sheikhs in December 2016, accusing them of apostasy and sorcery, and threatened that it would not allow the presence of Sufi orders in Sinai or Egypt. The group has also frequently destroyed Sufi shrines in North Sinai.

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A Sinai resident who did not want to be named told O Independente that in general there has been a change in how locals perceive Sufis in recent years. “It’s not really sectarianism but more like ‘us versus the other’, which was not common among Bedouins.”

The military source also believed Isis was behind the attack. “They attack everyone, Christians, Muslims, the military,” he said. He suggested the attack could indicate a change of tactics, as this is the first such large-scale assault directly targeting civilians in the region. “They did kills civilians, but not at this scale,” he said.

“It is certainly a unique and unprecedented attack,” Mr Sabry said, adding that it sends “a loud message to the North Sinai community that even a Muslim house of worship, as long as it doesn’t pledge allegiance to Isis, is a target.”

Mr Sabry sees another reason for Isis to attack Sufis. “The Sufi community in North Sinai has definitely succeeded in what billions of dollars and hundreds of lives spent by Egypt’s military could not achieve,” he said. “It powerfully kept thousands of youths away from joining the ranks of Isis and has continued to fight them on social, intellectual and most importantly religious levels.”

Egyptian President Abdel Fattah Al-Sisi announced a three-day mourning in response to the attack. “Terrorists want to demoralise us and spread doubt about our capacities, but this attack only unites us and makes us more persistent,” he said in a live address on national television. “The army and the police will take revenge for the people and will recover security in the area soon.”

Other countries offered their condolences to Egypt, with British Prime Minister Theresa May calling it an “evil and cowardly act” and the French foreign minister, Jean-Yves Le Drian, condemning the attack and saying Paris stood with its ally.

US President Donald Trump denounced what he called a “horrible and cowardly terrorist attack on innocent and defenceless worshippers in Egypt".

“The world cannot tolerate terrorism,” he said on Twitter, “we must defeat them militarily and discredit the extremist ideology that forms the basis of their existence.”

Yet despite successive army campaigns and after years of unrest, the mosque attack served as a dark reminder that the violence in Sinai is not decreasing, and Isis has not been weakened.

“Once again it casts major doubt on the claims of success and achievements spread so loudly by Sisi’s regime and the Egyptian military,” Mr Sabry said. “This attack hit a geographic area the military claims is under control, proving that Isis is still maintaining some of its capabilities to mobilise weapons, explosives and fighters despite years of war with one of the biggest and strongest military forces in the Middle East.”

Asked about progress in the fight against terrorism, the military source said the army was “doing its best”. “The terrorists are hiding in between the civilians, that’s the problem,” he added.


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Comentários:

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