Mais difícil no Alasca: café

Mais difícil no Alasca: café

Neste videoclipe Tougher in Alaska, damos uma olhada em algo que é muito importante para o café da civilização do Alasca! Não mexa com a cafeína do Alasca porque eles vivem dela. Podemos sentar e conversar com alguns civis sobre isso. Você não vai querer perder este tópico interessante que talvez nunca tenha conhecido.


Programas de TV com muita testosterona apresentam homens que rosnam, cospem e xingam muito

A série History Channel segue as façanhas de caras resistentes no noroeste do Pacífico que vivem da madeira serrada. Muitos disso. Sim, eles derrubam árvores, e não estamos falando dos abetos de Natal magricela Charlie Brown que você vê em estacionamentos durante as férias.

Queremos dizer torres gigantescas de madeira que, se derrubadas da maneira errada, podem causar alguma dor.

& # 8220É & # 8217 o tipo de trabalho em que você pode ser morto & # 8221 diz um lenhador másculo.

& # 8220Você tenta não pensar muito nisso porque pode arruinar o seu dia, & # 8221 acrescenta outro.

& # 8220Ax Men & # 8221 (22h aos domingos, History Channel) é uma das últimas entradas em um gênero em crescimento que chamamos de TV dos durões. Alimentados por grandes quantidades de testosterona, esses programas tendem a apresentar trabalhos ultra-arriscados realizados por homens machistas que rosnam, cuspem e xingam muito. Aposto que eles nunca viram um episódio de & # 8220Dancing with the Stars. & # 8221

Outros exemplos incluem & # 8220Deadliest Catch & # 8221 (21:00 Discovery Channel, terças-feiras), que segue os destemidos caranguejos no traiçoeiro Mar de Bering e & # 8220Ice Road Truckers & # 8221 (retorna em 8 de junho, História) sobre motoristas que transportam vitais suprimentos para minas de diamantes em lagos congelados que funcionam como estradas. Depois, há & # 8217s & # 8220Tougher no Alasca & # 8221 (10 hoje à noite, História), que apresenta aos espectadores vários trabalhos difíceis realizados na Última Fronteira. Wimps não precisam se candidatar.

Se isso não for varonil o suficiente para você, a CBS vai começar a transmitir estridentes lutas de artes marciais mistas em 31 de maio. E então há sempre a nova versão de & # 8220American Gladiators & # 8221 (20h às segundas-feiras, NBC), onde até as mulheres pode esmagar seu crânio como uma uva.

É fácil ver por que os programadores se tornaram tão apaixonados por esses tipos de programas. Eles atraem os jovens do sexo masculino, que constituem um dos mais cobiçados, mas difíceis de alcançar o público. & # 8220Catch, & # 8221 agora em sua quarta temporada, é a série com maior audiência no Discovery. Enquanto isso, & # 8220Truckers & # 8221 e & # 8220Ax Men & # 8221 são as séries de maior audiência na história do History Channel.

Mergulhe no gênero por alguns dias, como fiz recentemente, e talvez queira usar um capacete, uma jaqueta à prova de balas e, hum, uma xícara de atletismo. Os shows são zonas de perigo brutais e nossos acompanhantes típicos são narradores de voz profunda que nunca deixam você esquecer os perigos horríveis envolvidos & mdash as ondas de quatro andares encontradas pelos pescadores, por exemplo, ou o gelo tênue que pode ceder a qualquer momento sob o peso dos caminhões.

Então, que tipo de cara faz esse trabalho? Caras corajosos que gostam de operar máquinas pesadas e quebrar coisas. Caras que não pegam um lenço úmido, mesmo que seu rosto esteja coberto por cinco camadas de lama. Caras que, quando a temperatura chega a 56 ° C, se envolvem em brincadeiras descontroladamente espirituosas, como: & # 8220Isso & # 8217s o suficiente para manter sua cerveja gelada. & # 8221

Eles também são caras que não ligam dizendo que estão doentes com uma pequena dor de barriga. Para pegar emprestado um velho axioma do esporte, eles & # 8220 jogam na dor. & # 8221 Por exemplo, quando um dos caras do mar em & # 8220Deadliest Catch & # 8221 mutilou o polegar em algum equipamento, ele simplesmente o enrolou em fita isolante e continuou. Homens de verdade, ao que parece, não usam gaze.

Falando em dor, deixe-me contar sobre Jay Browning, um velho sapo do & # 8220Ax Men & # 8221 que perdeu a mão em um acidente de madeira e era orgulhoso demais para aceitar um cheque de compensação do trabalhador & # 8217s. Ao explicar como seus tendões e ligamentos foram & mdash ew, ick & mdash decepados no acidente, ele diz: & # 8220Parecia espaguete pendurado para fora. & # 8221

Pense nisso na próxima vez que você estiver assistindo & # 8220Project Runway & # 8221 e os competidores agitados reclamarem sobre como eles & # 8217 estão sob pressão ultra-intensa para obter a costura de um vestido de chiffon da maneira correta.

E agora um aviso para vocês: antes de sentar para assistir a esses programas, vocês devem estar muito, muito seguros de sua masculinidade. Se não, você pode começar a ouvir seu covarde e mdash interior, também conhecido como meu pequeno Tim Gunn e mdash gritando de agonia.

E então há o fator de culpa: não parece muito justo, afinal, que, enquanto esses caras estão enfrentando os elementos e arriscando suas vidas, você está simplesmente amarrado ao sofá, enrolado em um cobertor de lã e bebendo Um café com leite. O mínimo que você pode fazer é fazer algumas flexões e talvez deixar alguns pelos faciais.

Por outro lado, do que devo me sentir culpado? Como um crítico de TV em busca de emoção e que desafia a morte, eu & # 8217 encontrei vários perigos ao longo dos anos, desde uma torção no dedo do controle remoto até um caso realmente grave de erupção no estofamento ocorrida enquanto assistia a uma maratona de & # 8220Desperate Housewives & # 8221.


Cultura do estupro na região selvagem do Alasca

Nas comunidades unidas do extremo norte, não há estradas, nenhum policial e taxas mais altas de agressão sexual do que em qualquer outro lugar nos Estados Unidos.

Uma noite, alguns anos atrás, quando Jane tinha 13 anos, um homem com quem ela cresceu tropeçou no quarto que ela dividia com suas duas irmãs em Tanana, Alasca, uma pequena vila a noroeste de Fairbanks, e subiu em cima dela. Ele estava bêbado e agressivo.

“Ele tentou entrar nas minhas roupas”, relembra Jane (cujo nome foi mudado para esta história). "Ele tentou colocar as mãos debaixo do meu short e dentro da minha camisa." Ela lutou e empurrou, mas ele era anos mais velho que ela e, feito de músculos, puxou-a para cima dele. Ela continuou empurrando e puxando até que de repente ela atirou para trás e caiu da cama. “Ele estava tão desmaiado que parecia que ainda estava dormindo, seus olhos estavam fechados”, diz ela. “Eu estava observando seu rosto, mas seu rosto não se moveu. Sua respiração estava normal, mas suas mãos ... ”Ela faz uma pausa, e a palavra paira pesadamente no ar. “Suas mãos pareciam que ele estava desperto.

Depois, ela correu para a sala e começou a chorar, enfiando o rosto no travesseiro para que seus pais não ouvissem. Ela não disse a eles, então ela estava com medo e envergonhada. “Acho que me senti como se estivesse suja. Acho que é assim que as vítimas se sentem. Eles se sentem sujos e só querem limpar tudo. ”

No verão seguinte, Jane estava dormindo profundamente no acampamento de peixes de sua família rio abaixo, enquanto um grupo de adultos bebia e se divertia no quarto ao lado. Ela acordou com alguém puxando sua calça para baixo, alcançando entre suas pernas, ela lutou e chutou, e ele saiu pesadamente da sala.

Na verdade, Jane diz, ela foi agarrada, perseguida, seguida e molestada tanto em sua curta vida que agora adquiriu o hábito de trancar a porta do quarto à noite e enfiar uma cadeira sob a maçaneta para que ninguém pudesse entrar. Ela esperará acordada, tremendo, até que todos na festa estejam desmaiados, antes que ela possa dormir confortavelmente. Ela aprendeu a evitar ficar sozinha com os pais dos amigos, ou com os vovôs nos potlatches da vila, ou com os meninos nos jogos de basquete, que repetidamente apalparam seus seios e nádegas. “É apenas aleatório, tipo, você pensará que tudo está normal e então sentirá algo em suas costas”, diz ela. "Você apenas congela."

Jane é uma jogadora de basquete alta com olhos brilhantes, óculos retangulares de armação preta e um sorriso largo e ansioso. Ela não tem problemas para listar realizações e afinidades: ela é ambidestra por opção, cresceu fazendo todas as tarefas difíceis ao ar livre que os homens fazem, delira alegremente com alimentos locais amados, como coração de alce frito e morsa em óleo de foca.

Mas, durante anos, ela se sentiu assustada, hipersensível e deprimida. Ela nunca contou a seus pais sobre o incidente, ela estava com muito medo do que iria acontecer e, de qualquer maneira, quando ela contou a uma de suas irmãs, a única resposta que recebeu foi uma risada seca. “Aconteceu com todos nós”, disse sua irmã. "Apenas deixe isso pra lá."

Tendo crescido em Tanana, uma cidade de 254 habitantes, a prevalência desse tipo de coisa era de conhecimento comum, mas raramente discutida. Todo mundo conhecia o ancião local que molestou e estuprou suas filhas e netas por décadas até que ele foi preso por tocar nas meninas de outra família depois de quatro anos na prisão e outra meia dúzia ou mais em uma cabana rio abaixo, ele estava de volta ao conselho tribal da aldeia . Uma das tias-avós de Jane foi molestada e estuprada por um tio durante dezenas de anos depois, a filha adulta da tia disse a ela que o mesmo tio a havia molestado também. Às vezes, as pessoas pressionavam na maioria das vezes, mas nada acontecia. “Esses pervertidos viajam de vila em vila, de potlatches a bailes”, diz Jane. “E então eles ficam bêbados e você não sabe o que eles vão fazer.”

Então, no ano passado, Jane se juntou ao clube Tanana 4-H, um espaço recém-criado para jovens locais de todas as idades se reunirem, jogarem e fazerem coisas como geleia de mirtilo e chapéus de castor. É administrado por Cynthia Erickson, dona do armazém geral de Tanana e natural de Ruby, um vilarejo 160 quilômetros rio abaixo. Erickson diz que começou o programa por suicídio: Há três anos, havia seis em Tanana. No início, ela só queria dar aos filhos de Tanana um lugar para fazer as coisas com as mãos, para fazer viagens de campo, para se sentirem apoiados. Mas o que começou como uma diversão rapidamente se tornou um lugar seguro para as crianças compartilharem todos os tipos de traumas que estavam testemunhando e experimentando: violência sexual e doméstica, abuso de álcool e drogas, morte após morte brutal. As discussões que eles tinham raramente eram combinadas de antemão, diz Erickson. Em vez disso, as crianças iniciariam a conversa dizendo: “Você ouviu o que aconteceu?”

No outono passado, o grupo foi convidado a fazer uma apresentação em uma conferência estadual realizada pelo First Alaskans Institute em Fairbanks. Em vez de explicar como eles fizeram sua promessa anti-suicídio, as crianças decidiram compartilhar os motivos pelos quais precisaram de um em primeiro lugar.

Jane falou sobre seu próprio abuso e descreveu em detalhes o que tem sido terrivelmente típico para as pessoas ao seu redor: Uma mulher local que foi estuprada por uma gangue até que “mal conseguia andar”. Um menino que foi abusado sexualmente por um homem mais velho e mais tarde se matou. Anciões tribais que impunham respeito, mas cujo comportamento não. “Ainda sou jovem e já estou farta disso”, disse ela. "Está acontecendo na casa dele, na casa dela, até na sua cama."

A apresentação foi aplaudida de pé, e as crianças demoraram quase duas horas para ir do palco até o fundo do centro de conferências, graças a todos os membros da platéia que pararam para abraçá-los, chorar, juntar dinheiro doações em um lenço no palco, e diga a eles como eles estavam orgulhosos. Em alguns casos, os membros da audiência se sentiram inspirados a falar sobre seus próprios abusos. Uma avó disse a Erickson que ela havia sido estuprada e abusada por tantos anos, e ela segurou isso por tanto tempo, que essa era a razão de ela ter sido tão dura com seus filhos. Após a apresentação, ela ligou para os filhos e pediu desculpas a eles.

O impacto que Jane e seus colegas causaram na conferência pareceu lançar uma nova era de transparência no Alasca sobre a violência doméstica e sexual. A onda da mídia que se seguiu atraiu uma onda de apoio tanto para a juventude 4-H quanto para os esforços recentes do estado para ambos documentar e prevenir esses crimes. Mas, alguns meses depois, quando Erickson perguntou às crianças se elas achavam que sua apresentação havia feito alguma diferença em Tanana, todas deram de ombros e fizeram o sinal de “zero” com as mãos. Suas histórias abalaram a pequena comunidade também, mas o sentimento novo "não pegou", Jane admite. “Era como antes.”

Em sua curta história como estado, o Alasca ganhou um epíteto enervante: é a capital do estupro dos Estados Unidos. Com quase 80 estupros por 100.000, de acordo com o FBI Uniform Crime Report, a taxa de estupro do Alasca é quase três vezes a média nacional para crianças agressão sexual, são quase seis vezes. E, de acordo com a Pesquisa de Vitimização do Alasca de 2010, os dados mais abrangentes até hoje, 59 por cento das mulheres do Alasca foram vítimas de agressão sexual, violência de parceiro íntimo ou ambos.

Mas esses números, dizem os pesquisadores, apenas superficialmente, uma vez que crimes sexuais são geralmente subnotificados, e podem ser particularmente subnotificados no Alasca por razões culturais. “Esses números são conservadores”, diz Ann Rausch, coordenadora do programa do Conselho de Violência Doméstica e Agressão Sexual do Alasca. "Eles ainda estão cambaleando."

As causas da violência são complexas e arraigadas. Oficiais do governo, policiais e defensores das vítimas observam o excesso de fatores de risco no estado, desde uma abundância de indústrias dominadas por homens, como perfuração de petróleo e militar, até a vasta geografia do estado, com muitas comunidades que não têm estradas e pouca lei aplicação. “Há tantos fatores que fazem pender a escala para o Alasca”, diz Linda Chamberlain, diretora executiva do Projeto de Prevenção da Violência Familiar do Alasca. Não menos importante entre eles: a falta de uma forte presença policial, ou serviços de apoio de qualquer tipo, em cidades remotas como Tanana. “É mais fácil para os perpetradores isolar suas vítimas e não serem pegos. E para as pessoas não buscarem ajuda. ”

Alguns acreditam que esse fato atrai e incentiva os criminosos. O suspeito de um estupro recente na comunidade central do sudoeste de Dillingham, por exemplo, era um homem branco que acabara de chegar de algum lugar no Lower 48 para conseguir um emprego no Wells Fargo na cidade. “Porque isso acontece na zona rural do Alasca”, adverte um defensor da vítima, “não significa que apenas os habitantes da zona rural fazem parte dela”.

Isso também acontece em taxas alarmantes no Alasca urbano. Em 2010, Anchorage e Fairbanks tiveram as taxas de estupro mais altas de todas as cidades dos Estados Unidos. Alguns bares em Anchorage e Fairbanks são conhecidos pela prevalência de drogas de estupro, outros, em Fairbanks, são conhecidos por evitar membros do exército depois de muitos atos violentos noites. (As forças armadas dos EUA têm seus próprios problemas com a agressão sexual: as investigações nos Estados Unidos revelam percentagens de vítimas quase tão altas quanto as do Alasca no final de 2013; a Guarda Nacional do Alasca também lançou uma investigação de denúncias generalizadas de agressão sexual em suas fileiras). John Vandervalk, um detetive de crime sexual do Departamento de Polícia de Anchorage, afirma que os números da cidade são altos em parte devido ao atrito com vilas onde há poucos ou nenhum serviço para lidar com esses tipos de crimes. Mas, embora as taxas de vitimização sejam muito mais altas entre os nativos do Alasca - uma pesquisa de 2006 que analisou dados de aplicação da lei em Anchorage revelou que as mulheres nativas do Alasca têm 9,7 vezes mais probabilidade do que outras mulheres de serem vítimas de agressão sexual - qualquer um que trabalhe nas cidades do Alasca confirma consistentemente , como Vandervalk, que “este não é um problema dos nativos do Alasca. É um problema que afeta todos os dados demográficos. ”

Os legisladores não são cegos para o problema. Em 2009, o governador do Alasca, Sean Parnell, lançou o Alaska Men Choose Respect, uma iniciativa de prevenção em todo o estado que combina anúncios de serviço público generalizados e comícios anuais com uma série de outros incentivos, incluindo aumento de sentenças por crimes sexuais e mini-doações para projetos de prevenção da violência.

Mas alguns argumentam que focar em um sistema de justiça criminal centralizado e iniciativas lideradas pelo governo não pode ir tão longe. Em um estado onde centenas de comunidades sem estradas estão espalhadas por centenas de milhares de quilômetros, e onde as taxas históricas de violência contra as mulheres podem atingir 100% em algumas aldeias, o silêncio é a norma e a violência é quase esperada. (Diz o detetive Vandervalk: “Você vai ter uma garota nativa que diz:‘ Minha mãe sempre me diz para usar dois pares de jeans à noite para atrasá-lo. ’”)

Foi apenas nos últimos anos que alguns habitantes do Alasca começaram a falar publicamente sobre esse problema. Em muitos lugares, o silêncio ainda dura. Mas Cynthia Erickson espera que o “jeito antigo” acabe desaparecendo e que o discurso, acima de tudo, dê poder às vítimas, envergonhe os perpetradores e interrompa o ciclo de trauma onde ele começa: na infância. “A história de Tanana não é absolutamente diferente de cada uma dessas aldeias”, diz ela. “Este é o nosso mundo. E esta é a luta que estamos lutando - pelas crianças. Não tenho tempo para adultos. ”

Tanana está situada na interseção dos rios Tanana e Yukon, cerca de 130 milhas a noroeste de Fairbanks, e é uma das 165 aldeias do Alasca fora do sistema rodoviário. Com bom tempo, três voos diários de avião de nove lugares pousam no aeroporto de Tanana, um campo de neve estreito com algumas luzes piscando. Em janeiro, as temperaturas podem cair para 60 ou 70 graus abaixo de zero, e o rio que dá vida está totalmente congelado. O céu gradualmente empalidece por volta das 11h e escurece novamente por volta das 15h. em um toque de pêssego e rosa choque. Caminhões surrados hibernam sob os pés de neve nos quintais das pessoas. Para se locomover, a maioria dos residentes dirige máquinas de neve ao ar livre, evitando o frio do vento com as abas largas de chapéus de pele de marta feitos em casa (ou, em um exemplo que observei, tiras de papelão e fita adesiva).

Os voos regulares são carregados de carga, então coisas como papel higiênico e Doritos geralmente não têm problemas para chegar ao armazém geral dos Ericksons, embora às vezes o clima possa manter os itens básicos fora das prateleiras por semanas. No dia em que cheguei, ele havia “esquentado”, como os moradores locais gostam de dizer, a cinco graus abaixo de zero. Cinco horas da noite marca o início da hora do rush, e metade da cidade parou na loja para comprar molho de tomate, jantares congelados, Gatorade, doces. Eles se perguntaram sobre o dia de trabalho, comentaram sobre o tempo e largaram os itens um a um no balcão, com as bochechas vermelhas de frio. Uma adolescente baixinha com longos cabelos escuros e pernas finas valsou pela porta de entrada usando apenas shorts de basquete e chinelos de zebra. (No extremo norte, o frio é relativo: nos dias anteriores, a 40 graus abaixo, com neve de açúcar em pó tão seca e fria que rangia sob os pés, os habitantes do Alasca a chamavam de "fria".)

Conheci Erickson e seu marido, Dale, em um jogo de basquete do colégio em Fairbanks, seguido de saladas de bife no Denny’s - ou, como é conhecido: "o Denny’s mais setentrional do mundo". No meio do jogo, espremido em arquibancadas estreitas, Erickson se lançou diretamente na ladainha de abusos que ela testemunhou e ouviu falar em Tanana, e precisamente o que ela pensa daqueles que veem violência e não fazem nada. Uma mulher mais velha, alguns degraus acima de nós, deu um tapinha em seu ombro e, quando ela se virou, seu rosto se iluminou, reconhecendo uma velha amiga com quem conversaram ansiosamente durante a maior parte do jogo. Na saída, Erickson encontrou uma jovem. Ela colocou a mão em seu ombro e exclamou pela beleza e idade adulta da adolescente, exigindo atualizações. Dale Erickson ficou para trás pacientemente, até que viu sua janela: “Rápido! Vamos tirá-la daqui antes que ela encontre alguém que ela conhece. "

Erickson tem um boné de cachos congelados, maçãs do rosto salientes e olhos azuis como pedras preciosas. Ela exala uma energia maternal ferozmente protetora e não tem escrúpulos sobre a forma pública como ela tem feito para mudar as coisas em Tanana. “Estou dormindo muito bem à noite”, diz ela. Se ninguém denuncia o abuso às autoridades, ou se as autoridades não agem rápido o suficiente, ela costuma deixar bilhetes anônimos e vagamente ameaçadores para pessoas que ela acredita que estão batendo em suas esposas ou molestando seus parentes. “Eu comecei a expressar minha opinião nos últimos dois anos. Eu não dou a mínima ", disse ela. "Eu realmente não quero."

Após a apresentação do 4-H, ela disse às crianças para ficarem em guarda para reações adversas. A maioria das crianças não havia contado a suas famílias sobre o conteúdo de seus discursos de antemão, e então, graças à blitz da mídia que se seguiu, o estado do Alasca recebeu uma bronca. Para muitas famílias, a publicidade repentina parecia ameaçadora. Os pais de Jane, em particular, ficaram ressentidos por ela não ter vindo primeiro, seu pai ligou para a filha algumas horas depois e deixou uma mensagem de desprezo no correio de voz, falando sobre ela na terceira pessoa. “Ela está exagerando”, disse ele. "Ela acabou de ser tocada por algumas pessoas bêbadas." Quando ele a alcançou, ele disse que se sentiu traído: por que ela não contou a ele? Por que ela esperou tanto para falar sobre isso, e por que para todo o estado?

A Federação de Nativos do Alasca pediu ao grupo Tanana 4-H para repetir sua apresentação alguns dias depois, em uma segunda conferência maior. O pai de Jane exigiu que ela mudasse seu discurso para o segundo turno, oferecendo menos detalhes e menos de sua experiência pessoal, porque as pessoas estariam tirando conclusões precipitadas, perguntando-se a quem ela se referia quando disse "está acontecendo na casa dele, na casa dela, até na sua própria cama. ” Ele temia que suas palavras pudessem implicá-lo.

Um professor Tanana me disse que sabia que a apresentação iria "agitar o pote" antes de acontecer, e que provavelmente ainda estava "arrepiando" alguns residentes evitaram o armazém geral por semanas, enviando membros da família para fazer as compras. , e alguns ainda evitam falar com Erickson. Enquanto a maioria dos adultos apoiava externamente a coragem das crianças, a falta de retaliação direta não indicava necessariamente uma trégua. Para Erickson, a evasão pode cortar profundamente. "Você pode ser um valentão sem dizer uma palavra."

Uma mulher, que descreveu brevemente sua própria experiência com abuso sexual - e de suas filhas, e suas irmãs, e suas amigas - como algo natural, balançou a cabeça e desviou o olhar, com as mãos cruzadas, à menção de Cynthia Erickson . Para ela, toda a publicidade que se seguiu aos discursos do grupo 4-H foi um constrangimento que você mantinha em segredo. “Você diz Cynthia Erickson e minha guarda sobe”, disse ela.

Embora poucas vítimas neguem que a agressão sexual e a violência doméstica devam ser crimes puníveis, envergonhar em público um ancião ou pai ou irmão é um grande problema em uma aldeia onde todos são parentes - seja por sangue ou por um relacionamento vitalício tão vinculante quanto. “Todo mundo sabe quem está fazendo o quê”, disse Erickson. “É um conhecimento comum do rio. Quem é o molestador. Quem é o agressor. ” Mas as famílias lutam para proteger umas às outras e suas vidas daqui para frente, sabendo que qualquer um que elas ofendam estará nos correios no dia seguinte, e no dia seguinte, e no dia seguinte. Os invernos são longos, brutais e sombrios e, em uma comunidade minúscula e unida, conectada à maior parte de sua renda, assistência médica e aplicação da lei apenas por avião, os conflitos geralmente fervem em silêncio. Os voos não são baratos quando as tensões aumentam, não há para onde ir.

Por esse motivo, os familiares muitas vezes culpam as vítimas, ou os amigos das vítimas, que tentam denunciar um crime, por medo de perder o apoio material ou um elo vital em uma rede precária de estrutura familiar. Quando um jovem de Tanana foi acusado de abusar sexualmente de várias crianças da aldeia alguns anos atrás, alguns de seus parentes atacaram verbalmente a mulher que o denunciou, dizendo: “Que vergonha. Ele tinha toda a sua vida pela frente e você vai estragá-la. " Até mesmo o sorteio que o grupo 4-H organizou para ajudar a financiar a viagem a Fairbanks para a conferência vendeu muito poucos ingressos, afirma um residente de Tanana, "porque estava lidando com questões difíceis".

Muitas vezes, quando as tropas estaduais - a única força policial disponível para um quarto dos vilarejos do Alasca - são chamados para um caso de assalto brutal, eles pegam o próximo vôo disponível, mas quando chegam ao local, ninguém fala. O tenente Andrew Merrill, um policial estadual que viveu e trabalhou em Bush Alaska por uma dúzia de anos, observa que, em muitos casos, um perpetrador também é "aquele que corta lenha, transporta a água, caça o caribu, então há comida em casa. Então, é como, ‘Sim, ele me deu um soco, e sim, eu quero que isso pare, mas também preciso sobreviver.’ ”

Uma mulher levou 30 anos para começar a falar sobre a época em que foi estuprada por uma gangue em Tanana. Ela afirma que o principal perpetrador se desculpou com ela no verão depois do ocorrido e que ela “não estava em condições de aceitar isso. Eu tinha uma arma e ia matá-lo. ” Mas ela não fez nada. Ela temia por seus filhos, a reputação de sua família, sua afiliação com a igreja local. “Foi tão vergonhoso para mim que não ousei contar a ninguém além do médico”, diz ela. “Eu disse ao médico e fiz um aborto. Achei que se contasse aos policiais, todos saberiam. O que as pessoas pensariam? Então, eu apenas sofri com isso. ”

Uma amiga de Cynthia Erickson que cresceu com ela em Ruby, uma cidade de 172, suportou espancamentos brutais de seu marido por várias décadas antes de arrancar sua vida e se mudar com seus filhos para Fairbanks. Ela não conseguiu voltar para a visita de Ruby por muitos anos porque "ela 'separou a família'", diz Erickson. “Eu digo,‘ separou a família ’? Ele deu uma surra nela! Mas ela foi desprezada por um longo tempo. ”

Jane também não tem intenção de enviar para a cadeia alguém com quem ela cresceu - alguém em quem ela confiou, e que ela diz que agora odeia, mas ainda assim, em algum nível, ama. Depois que o grupo Tanana 4-H fez sua segunda apresentação, o Office of Children’s Services estava pronto, desta vez, para retirá-la do palco. Jane contou aos investigadores o que o homem havia feito e eles a incentivaram a apresentar queixa. “Mas meu primeiro pensamento foi:‘ Não posso fazer isso ’”, diz ela. Jane sentiu que já havia causado danos suficientes ao fazer uma apresentação pública e mencionar o abuso sexual, mesmo em termos vagos, sua família começou a evitar o acusado e ela sentiu que já havia, em algum grau, destruído a vida dele. Ela olhou para o policial estadual e disse: "Você percebe que eu cresci com ele?" Ele entregou-lhe o cartão assim que eles saíram da sala, ela rasgou-o e jogou-o no lixo.

A palavra para "soldado", de acordo com o tenente Andrew Merrill, é traduzida em quase todas as línguas nativas no oeste do Alasca como "'aquele que vem e leva embora'. É assim que somos vistos", diz ele, citando a estrutura de A aplicação da lei rural do Alasca e a percepção disso: “Você nos liga, nós chegamos, fazemos uma investigação, colocamos alguém algemado e voamos para longe”.

Merrill é agora vice-diretor do C Detachment, uma divisão estadual que tem quatro quintos do tamanho do Texas, abrangendo centenas de milhares de quilômetros entre Anchorage e a costa oeste do Alasca. Emprega cerca de 30 soldados.

Como a área que eles patrulham é tão grande e o número de funcionários é reduzido, o tempo que os policiais estaduais levam para chegar ao local é de várias horas a vários dias. E uma vez que processar efetivamente uma agressão sexual muitas vezes requer um exame forense para coletar evidências de DNA - um exame que normalmente só pode ser realizado na íntegra em centros urbanos - no momento em que a vítima consegue um, se é que consegue, o exame de 72 horas janela de coleta pode ter passado.

“Na pior das hipóteses”, diz Merrill, “pedimos que as pessoas colham suas próprias roupas de baixo, usem seus telefones celulares para tirar fotos do quarto, falem com um assistente de saúde local sobre a coleta de urina em um copo.” Os policiais continuarão com a investigação, independentemente, se a vítima quiser apresentar queixa, mas muitas vezes é mais difícil para os procuradores do distrito abrirem um caso. Isso, e o elevado número de vítimas que se retratam de seu testemunho - ou se recusam a prestá-lo em primeiro lugar - são uma grande parte do motivo pelo qual mais da metade dos relatórios que chegam aos policiais estaduais nunca chegam ao gabinete do promotor.

Embora o estado tenha feito um esforço conjunto para melhorar o treinamento em investigações de agressão sexual e violência doméstica, Merrill aponta que soldados jovens e inexperientes que estão "perseguindo lanternas traseiras quebradas" muitas vezes lutam quando são enviados a Bush, no Alasca, e são encarregados de perseguindo crimes muito mais graves. Para fornecer mais botas no local, a administração do governador Parnell mais do que dobrou o número de Oficiais de Segurança Pública, ou primeiros respondentes, desde 2008, com o objetivo oficial, diz a coordenadora do Choose Respect, Katie TePas, de fornecer alguma forma de aplicação da lei local para cada comunidade que deseja um. (Os VPSOs não tinham permissão para portar armas de fogo até este verão, quando um novo projeto de lei foi aprovado na legislatura estadual. O projeto também reservou fundos limitados para o treinamento com armas de fogo.)

Mas os empregos são difíceis de preencher. A contratação de policiais de fora de um vilarejo ou das comunidades vizinhas pode apresentar todos os tipos de desafios, desde a escassez de moradias até as altas taxas de atrito, mas a contratação de dentro muitas vezes força um policial a escolher entre seu trabalho e sua família. “Temos VPSOs que desistiram porque não querem prender seus tios, irmãos e irmãs”, disse Merrill, acrescentando que, recentemente, um VPSO foi encarregado de prender seu próprio filho.

Por enquanto, pelo menos 75 das comunidades do Alasca não têm polícia local ou agentes de segurança pública do vilarejo, de acordo com um relatório de outubro de 2013 da Indian Law & amp Order Commission. O grupo dedicou 60 páginas de sua pesquisa nacional ao Alasca, chamando o sistema centralizado de aplicação da lei de "inescrupuloso" e citando, em particular, as taxas de violência doméstica e sexual.

Mas confiar apenas na lei criminal, diz Ginger Baim, ex-diretor executivo do SAFE, um abrigo em Dillingham, é “como ir ao pronto-socorro e dizer: 'O que você fez para impedir acidentes?'”. As manifestações sexuais e violência doméstica no Alasca “são todos sintomas do problema”, diz ela. “Eles não são o problema.”

Quando americanos e russos começaram a aparecer no Alasca, eles trouxeram com eles - como os colonos fizeram no resto dos EUA - uma explosão de doenças. No final da década de 1830, a varíola exterminou um terço da população nativa no sul e oeste do Alasca. Em 1900, uma epidemia de gripe e sarampo fez o mesmo - ou pior, segundo algumas estimativas. Algumas aldeias foram dizimadas em outras, não havia sobrado o suficiente para enterrar os mortos.

Então, logo após a segunda pandemia, muitas crianças nativas do Alasca foram enviadas para internatos - algumas com apenas 6 anos de idade - e muitas foram espancadas, abusadas sexualmente e instadas a esquecer suas línguas e culturas. Em alguns vilarejos, processos multimilionários foram movidos contra padres católicos e funcionários da igreja por molestarem quase uma geração inteira de crianças nativas do Alasca. (As ações foram encerradas em 2007 e 2011.)

Public health nurse Paula Ciniero has worked in 10 villages in the Fort Yukon subregion of the Interior, a vast swathe of land north of Fairbanks, for the past decade. She focuses on various public health needs such as immunizations and tuberculosis testing at local clinics, but she says roughly three quarters of her time these days involves sexual or intimate partner violence. “People get mad at me when I say it’s become tradition, but it has,” she says. “We’re talking about third-generation violence. That’s tradition.”

This is further exacerbated by the fact that traumatic experiences can lead to alcohol and drug abuse, and alcohol and drug abuse can lead to further traumatization. “It’s like a circle, you can’t take just one they’re all linked together,” says Cynthia Erickson. “You’re born, you’re molested—kick another domino down.”

Detective Vandervalk, in Anchorage, notes that the average blood alcohol level for a victim at the time of a rape exam is .21—two and a half times the legal limit. “And that’s average. We routinely deal with people in the high threes, fours, fives—both on the suspect’s side of the house, and on the victim’s.” No one’s blaming the victims, he insists, but still: “If you make yourself vulnerable by drinking too much and passing out, something bad is going to happen to you sooner or later.“

Ginger Baim, the former SAFE director, claims that almost all sexual assaults that have taken place in Bristol Bay region for the past 25 years are not only facilitated by alcohol, but happen when a victim is passed out cold. Her own assault, when she was a teenager, happened that way—and the man who raped her may also have been affected by fetal alcohol syndrome. “His mother drank every single day she carried him,” she says. “He was born pickled.”

Experts and locals often link Alaska’s high rates of suicide with sexual assault, too. Many men were abused as young boys—something that’s also, slowly, surfacing. “It’s putting a Band-Aid on the hurt,” says Erickson. “That’s why there’s so much alcohol and drugs. That’s why there’s so much rape. They don’t feel good, they black out, and alcohol and drugs cover the pain. That’s why we’re so dysfunctional. Nobody’s dealing with it.”

Tanana’s counseling center is a low-slung ranch-style house painted sea green. It lies steps from the village medical clinic, which is right next to the school. Inside, the center is warm and comfortable, with two soft brown couches and several armchairs. Someone’s always offering tea or coffee, and one morning, at an AA meeting, there was a pot of moose soup: hunks of shredded meat and carrots suspended in a thick broth.

In the winter, when night falls early, the town’s health director, Theresa Marks, hosts a weekly sewing group here. A handful of women drink tea and chat over the dark-season projects they’re working on: beaver and marten fur mittens and slippers, crocheted scarves, and elaborate “sun-catchers” crafted with multicolored hollow beads so tiny they have to be picked up with a needle. If women and their families aren’t trapping animals, they can purchase them wholesale in town or nearby: polar bear, wolverine, moose. One woman boasts that she snagged an entire moose hide for $100. They dish the latest gossip and share jokes of the day, cackling over the reliable antics of 2-year-olds or the “badass granny” bumper stickers on an older woman’s snow machine.

One woman told me that, historically, the kind of sexual abuse and assault so many people were experiencing was huklani, or bad luck, so no one spoke openly. “It was taboo,” she said, “Like, bad, you don’t talk like that, you don’t say that.” When she tried to say something to her grandmother, once, she was hushed. “You learn not to talk when you’re a kid.” But over the last few years, women’s groups and regional meetings have increasingly turned into spontaneous talking circles.

Sabrenia Jervsjo, Cynthia Erickson’s cousin, works as a rural advocate for the Interior Alaska Center for Nonviolent Living, and she says her job is to encourage just that: Each time she turns up in another village, more people come, and more people talk—more adults, including more men. Public health nurse Paula Ciniero is part of a grant-funded collaborative team that travels statewide, leading workshops on identifying and healing from domestic violence and sexual assault. “We get so much positive feedback,” she says, “Women say to me, ‘Now I know why my parents don’t talk. Now I know why my parents have said what they’ve said.’ It’s like the light bulb goes on.”

While Erickson claims with a weary laugh that her general store has served as an unofficial talking circle for 28 years, health aides from the Alaska Native Tribal Health Consortium did organize an official healing workshop in Tanana shortly after the 4-H presentations. And many Tanana residents appreciate the idea, at least, of speaking out. One woman, also a survivor, organized a welcome home pizza lunch immediately after the talks the adults who attended that day stood and read the kids’ own words back to them, and said, “We hear you.”

Erickson gets emails and phone calls every day now, and is constantly fielding requests to bring the 4-H kids to other conferences and gatherings. When visiting Allakaket, population 109, about a hundred miles to the north, a woman dashed across the town hall, cornered her, and begged, almost in tears, “Please, could your kids please come talk to my kids?”

In March, Erickson took a few of the 4-H kids to the Cama-i Dance Festival in Bethel, a southwest hub community halfway across the state, scrounging together the funds through donations of airline miles. The girls who attended gave a short speech, showed the video from their first presentation, and met dozens of other kids who had identical stories to theirs.

The week before, Erickson had won the Doyon Corporation’s 2014 Daaga’ Community Service Award, and when she got it, she wept—from embarrassment. “My parents, my grandparents, they didn’t get awards. They were just called good people.” She looked at the certificate, and said it was a nice frame she’d rather put a family picture in it. “I’m not gonna sugar coat shit, we’ve been doing that too long,” she told me. It’s taken decades to create all this violence, she said, and the kids’ “zero” signs reflect real feeling. Patterns continue, and when it comes to talking circles and workshops and counseling sessions, “the people who really need to be at that aren’t at it.”

Jane says her parents stopped drinking after the presentations—a huge shift, although she claims it was for physical health reasons. She also believes there are fewer people stumbling around the streets of Tanana intoxicated, and fewer parties in the middle of town on weekdays. “I feel like the adults know that the kids are watching them now,” she says. “Kids are little, but they still have smart minds, and know what’s going on at all times.”

Jane used to be painfully shy, but since joining 4-H, she has become more outgoing she recently became captain of the basketball team, and this spring, she won a medal, ranking her among the tournament’s top five players. She wants to be a state trooper, a teacher, or a chef, and plans to go to college in Fairbanks.

But becoming a celebrity, thanks to the presentations, required some adjustment. So many people began dashing up to her at basketball games, telling her how brave she is—it was gratifying, but also a little unsettling. At a recent tournament in Huslia, a village 130 miles to the northwest, a local woman brought her elderly mother up to Jane, saying, “Mommy, remember? She was one of the 4-H kids from Tanana.”

Every time Jane is pegged as a hero, she’s reminded of the story she told to the world, a story that on most days she’d rather forget. “They come up to me and say they’re so proud of me, and I should keep doing what I’m doing,” she says. “But I always have second thoughts.”


Tougher in Alaska: Coffee - HISTORY

Throughout history, Alaskans have had to fight for survival.

Even now, everything is STILL Tougher in Alaska the last American frontier.

A New Weekly Series on History Premieres on Thursday, May 8 at 10 pm ET/PT

Geo Beach travels to extreme locations in this giant state, from wind-swept Arctic tundra to rugged coastal mountains mining for gold, fishing for salmon, and tackling other tough, uniquely Alaskan activities.

NEW YORK, APRIL 15, 2008 Everything is tougher in Alaska. From earning a living to burying the dead, everyday life here has always been shaped by severe weather, rugged terrain and vast distances between communities. The people who call Alaska home have a long history of overcoming adversity and adapting to their extreme environment. Host Geo Beach, who has lived in Alaska for more than 25 years, is on a quest to find out what it really takes to survive and thrive in Alaska. The new series TOUGHER IN ALASKA premieres Thursday, May 8, 2008 at 10pm ET/PT on History .

It wouldn't be a tough show without a tough host, and TOUGHER IN ALASKA host Geo Beach is just that. Since moving to Alaska, Geo has worked as a logger, firefighter and medic, and commercial fisherman including winter crabbing on the Bering Sea. He knows his way around oil spills and industrial kitchens, construction sites and law enforcement. Like most Alaskans, Geo has endured plenty of waves, winds and blizzards while living here. Armed with his own experience and the centuries of Alaskan tradition, Geo reveals the guts, self-reliance, ingenuity and technology it takes to survive and prosper in this challenging land considered America's last frontier.

Each episode of TOUGHER IN ALASKA charts an expedition through the far-flung corners of the huge Alaskan state from the tops of mountains to the depths of the Bering Sea. It investigates unique aspects of life in Alaska, looks at how Alaskan pioneers got things done in the past, and explores how they overcome harsh conditions to get things done today. Along the way, we meet a lot of plucky Alaskans all following in the footsteps of the great explorers who originally survived and thrived in the extreme environment.

The first week of TOUGHER IN ALASKA (May 8) finds Geo hunting for gold in the great Alaskan wilderness, something people have been doing since the 1870s, when the promise of gold first lured men north to Alaska. Today, with the cost of gold skyrocketing, the race is on once again and Geo joins in on the chase. He'll see how individual prospectors around the state use ingenious techniques (including a giant underwater vacuum) to get the gold out, and he'll join a team of hard rock miners in the frontier mining town of Wiseman as they blast through 250 feet of rock in the hopes of hitting the mother lode. TOUGHER IN ALASKA: GOLD MINING premieres May 8 at 10 pm ET/PT.

In future episodes, Geo tackles different, demanding adventures and locations vividly illustrating how living in Alaska is just plain harder than it is in the Lower 48.

Other topics covered include: Railroading. Roads. Forces of Nature. Garbage. Salvaging. Fairbanks Winter. Disconnected. Policing. and Frozen Freeway. In these episodes, Geo struggles against bitter winter weather to keep the electricity flowing to Alaska's second largest city, triggers a controlled avalanche, and tempts fate in one of the most active seismic zones in the world. As always, Alaska dishes up lots of real work, risks, and excitement.

The new series TOUGHER IN ALASKA is produced for History by Moore Huntley Productions. Executive Producer for History is Carl H. Lindahl. Executive Producer is David Huntley.


'Tougher in Alaska' mines state for all its worth

It's just that getting it is a little more complicated than putting down a credit card at Tiffany's.

Which apparently is why God made Alaska.

A blizzard of recent documentaries and features portray the 49th state as America's last refuge for adventurers and he-men who laugh at subzero temperatures and lethal terrain.

So it makes sense that the History Channel has created a catchall series, "Tougher in Alaska."

Because, by God, that's how Alaskans like it.

Hosted by the effusive Geo Beach, whose muscular and bemused commentaries are cut from the same manly cloth as Bear Grylls', the series kicks off tonight with gold mining.

The next few weeks will move to power-line work, logging, railroad and salmon fishing. In Alaska, as we know from "The Deadliest Catch," it isn't only the fish for whom fishing can be a life-or-death matter.

A strong point of "Tougher in Alaska" is that Beach, who doesn't mind getting his fingernails dirty, plunges into each of these featured tasks himself.

When the gold miners layer up and head into a dark cave where the temperature is around 10 below zero, Beach and his camera crew are there. Beach wires up some explosives, jams them into the rock and gets to yell "Fire in the hole!" before he pushes the button that sets them off.

He also sets the larger Alaskan scene, focusing on its sheer size, its breathtaking beauty and the difficulty of simply getting from one place to another in a state where "remote areas" describes almost everything.

When gold was discovered in Alaska, the first miners went to the beach and plucked it out of the water that washed ashore. That supply is long gone, which means that today, small specks must be extracted from hundreds of tons of earth and rock.


Alaska reality shows

Here's a sampling of the cable TV series based in Alaska over the past three years. Note that this list does not include reruns, one-shot episodes of other series, such as "Dirty Jobs," that were shot in Alaska, or one-time specials filmed in the state.

NOW PLAYING

Alaska State Troopers (season 2)

Network: National Geographic, channels 54/631HD

Premiere: Oct. 14, 2009

Total episodes: 14, through Feb. 27

Total seasons: 2

Spent in Alaska: $100,676 for season 1.

Flying Wild Alaska

Network: Discovery, channels 56/692HD

Premiere: Jan. 14, 2011

Total episodes: 10 episodes scheduled through March 18

Total seasons: 1

Spent in Alaska: Desconhecido

Gold Rush Alaska

Network: Discovery, channels 56/692HD

Premiere: Dec. 3, 2010

Total episodes: 9 (through Feb. 11)

Total seasons: 1

Spent in Alaska: Desconhecido

RECENT SHOWS

Sarah Palin's Alaska

Network: TLC, channels 55/688HD

Premiere: Nov. 14, 2010

Total seasons: 1

Total episodes: 8 (not counting one-hour clip show)

Spent in Alaska: Desconhecido

Ice Road Truckers (season 4)

Network: History, channels 58/692HD

Premiere: June 17, 2007. Originally shot in Canada, the show moved to Alaska by 2009 for season 3.

Total episodes: 57 (Includes non-Alaska episodes)

Total seasons: 4

Spent in Alaska: $2,692,293 for season 4 $1,187,933 for season 3

Deadliest Catch

Network: Discovery, channels 56/692HD

Premiere: 2005

Total episodes: 83

Total seasons: 6

Spent in Alaska: $1,747,965 for season 6

Alaska Wing Men (miniseries)

Network: National Geographic, channels 54/631HD

Premiere: Jan. 10, 2011

Total episodes: 3

Total seasons: 1

Spent in Alaska: Desconhecido

OLDER SERIES

Tougher in Alaska

Network: History, channels 58/692HD

Premiere: May 8, 2008

Total episodes: 13

Total seasons: 1

Spent in Alaska: Desconhecido

The Toughest Race on Earth: Iditarod

Network: Discovery, channels 56/692HD

Premiere: Oct. 14, 2008

Total episodes: 6

Total seasons: 1

Spent in Alaska: Desconhecido

Out of the Wild: The Alaska Experiment

Network: Discovery, channels 56/692HD

Premiere: April 22, 2008

Total episodes: 16

Total seasons: 2 in Alaska. A third season moved to Venezuela.


Newly re-released, this is the definitive guide to surviving in the wild. At just under 1,000 pages, it covers first aid, shelter design, traps and snares, mountaineering and rescue procedures.

I recently left Wall Street, where I was chief content officer at Guggenheim Partners, to work on a biography of Harry Guggenheim. Prior to that I was a senior writer at

I recently left Wall Street, where I was chief content officer at Guggenheim Partners, to work on a biography of Harry Guggenheim. Prior to that I was a senior writer at Forbes magazine. For Forbes, I've covered stories from Paris, Lyon, the Bahamas and Mexico City. Author of 'Falwell, Inc.' (St. Martin's Press). Director, News Research Group. Chair of the news category, Webby Awards and Coro Fellow in public policy. Still thinking about becoming a chef.


Tougher in Alaska: Coffee - HISTORY

Throughout history, Alaskans have had to fight for survival.

Even now, everything is STILL Tougher in Alaska the last American frontier.

A New Weekly Series on History Premieres on Thursday, May 8 at 10 pm ET/PT

Geo Beach travels to extreme locations in this giant state, from wind-swept Arctic tundra to rugged coastal mountains mining for gold, fishing for salmon, and tackling other tough, uniquely Alaskan activities.

NEW YORK, APRIL 15, 2008 Everything is tougher in Alaska. From earning a living to burying the dead, everyday life here has always been shaped by severe weather, rugged terrain and vast distances between communities. The people who call Alaska home have a long history of overcoming adversity and adapting to their extreme environment. Host Geo Beach, who has lived in Alaska for more than 25 years, is on a quest to find out what it really takes to survive and thrive in Alaska. The new series TOUGHER IN ALASKA premieres Thursday, May 8, 2008 at 10pm ET/PT on History .

It wouldn't be a tough show without a tough host, and TOUGHER IN ALASKA host Geo Beach is just that. Since moving to Alaska, Geo has worked as a logger, firefighter and medic, and commercial fisherman including winter crabbing on the Bering Sea. He knows his way around oil spills and industrial kitchens, construction sites and law enforcement. Like most Alaskans, Geo has endured plenty of waves, winds and blizzards while living here. Armed with his own experience and the centuries of Alaskan tradition, Geo reveals the guts, self-reliance, ingenuity and technology it takes to survive and prosper in this challenging land considered America's last frontier.

Each episode of TOUGHER IN ALASKA charts an expedition through the far-flung corners of the huge Alaskan state from the tops of mountains to the depths of the Bering Sea. It investigates unique aspects of life in Alaska, looks at how Alaskan pioneers got things done in the past, and explores how they overcome harsh conditions to get things done today. Along the way, we meet a lot of plucky Alaskans all following in the footsteps of the great explorers who originally survived and thrived in the extreme environment.

The first week of TOUGHER IN ALASKA (May 8) finds Geo hunting for gold in the great Alaskan wilderness, something people have been doing since the 1870s, when the promise of gold first lured men north to Alaska. Today, with the cost of gold skyrocketing, the race is on once again and Geo joins in on the chase. He'll see how individual prospectors around the state use ingenious techniques (including a giant underwater vacuum) to get the gold out, and he'll join a team of hard rock miners in the frontier mining town of Wiseman as they blast through 250 feet of rock in the hopes of hitting the mother lode. TOUGHER IN ALASKA: GOLD MINING premieres May 8 at 10 pm ET/PT.

In future episodes, Geo tackles different, demanding adventures and locations vividly illustrating how living in Alaska is just plain harder than it is in the Lower 48.

Other topics covered include: Railroading. Roads. Forces of Nature. Garbage. Salvaging. Fairbanks Winter. Disconnected. Policing. and Frozen Freeway. In these episodes, Geo struggles against bitter winter weather to keep the electricity flowing to Alaska's second largest city, triggers a controlled avalanche, and tempts fate in one of the most active seismic zones in the world. As always, Alaska dishes up lots of real work, risks, and excitement.

The new series TOUGHER IN ALASKA is produced for History by Moore Huntley Productions. Executive Producer for History is Carl H. Lindahl. Executive Producer is David Huntley.


Bob Sivertsen, Ketchikan’s family man, running for District 36

Bob Sivertsen just blew through the door, covered in rain.

And by “blew,” the writer means there were 60-mile-knot winds behind him, and rain battering sideways in waves. Ketchikan style.

It’s a classic November gale in Southern Southeast Alaska, but that didn’t stop Sivertsen and a band of merry volunteers from going out and waving signs on a street corner.

They also waved at an Alaska Airlines jet passing over — a jet that simply couldn’t land in the weather.

“I love these November storms. I like to sleep with the rain pounding on the roof,” Sivertsen said.

Born in Territorial days in Ketchikan, Sivertsen was raised in what was a strong timber and fishing economy. That’s why when he got out of high school he went to work in a spruce mill, sawing up timber. His mom was half Aleut, having been relocated from the Aleutian chain down to Southeast during World War II. She attended the Wrangell Institute. His dad’s side of the family came over from Norway.

And like his father, Sivertsen spent 38 years working for the City of Ketchikan. He started riding on the back of a garbage truck. In those days, the garbage truck crew had keys to nearly every gate in town, as there was no real curbside service.

As Solid Waste Supervisor, Bob Sivertsen was featured in a “Tougher in Alaska” series on the History Channel.

“We’d even go up into the homes of the elderly and get the garbage cans from under their sinks,” he recalled. “We’d also carry groceries up the stairs for people.”

That job led to a 38-year career with the city that included the Street Department.

Sivertsen remembers driving a flatbed through town on snow and ice days and shoveling sand onto the roadways, stopping for snowball fights with the neighborhood kids, or pushing cars that were stuck in a berm.

The sidewalks were shoveled by hand by city workers like him back when it was common for Ketchikan to have two to three feet of snow for weeks at a time.

Bob met his wife Terry while she was working at a pizza restaurant. Married for 43 years, they have three children and eight grandchildren. Family has always been important, so much so that when the building of the Trans Alaska Pipeline came along in the 1970s, Bob chose to stay in Ketchikan.

“I just couldn’t see being away from my family, even for a high-paying job,” he said.

Instead, he coached his children through soccer and basketball, relishing the role of father and husband. He would not change a thing.

After 38 years, he retired from the city, and filled a vacant spot on the Ketchikan City Council, where he currently serves as vice mayor.

Through all of it, what he has enjoyed most is meeting people all over Southeast Alaska. Sivertsen is a quiet extrovert: He love people, but he’s not out to be the center of attention in any room.

That’s Bob Sivertsen driving the forklift as he moves a totem pole to a new location, circa 1970s.

“Over the years I’ve met a lot of wonderful people, and whether they are supporting me or not, Southeast Alaska is just a very resilient region, with strong people. We’ve been able to work through downturns in the economy and fishing slumps. This is a great community,”

Only four days remain before voters make up their minds for Republican Bob Sivertsen or Democrat-Independent, Rep. Daniel Ortiz. Will Ketchikan return to conservative values or stay with Ortiz, who recently was given a D grade by the NRA?

The race for House District 36 is on, and Sivertsen is heading back out into the gale to knock on doors and ask people to put their confidence in a guy who has made commitment to family and community the hallmarks of his life.


Tougher In Alaska

Tougher In Alaska was a program on the History Channel that was a part of the network's "American Original Series" lineup. Starring long-time Alaska resident Geo Beach, the program explored the dangerous and extraordinary efforts put forth by Alaskans to perform jobs and provide services in such a remote, large, rugged, and hostile place. The program premiered on May 8, 2008 and aired one 13-episode season. The series was produced by Moore Huntley Productions, whose previous programs include several other programs about Alaska. The Principal Cinematographer was Daniel J. Lyons of Vermont Films.


Assista o vídeo: Participantes HUMILHADOS no MASTERCHEF Que Ficaram Milionários